淺談MQA


MQA已經面世兩年多了,發燒友可能都知道它是Master Quality Authenticated的縮寫,是一種數碼音樂編碼技術,對高清音樂(或錄音室規格的高清音樂)進行壓縮,使音樂數據佔用的傳輸頻寬由9.2Mbps大減至1.5Mbps,這項技術在今天音樂串流服務大行其道的環境下尤其吸引。以往音樂串流服務限制於CD質素(即16bit/44.1kHz),即使高清音檔(如24bit/352.8kHz)重播已經發展得極之成熟,而音檔亦十分容易可以購買得到,但礙於傳輸速度和頻寬,音樂串流服務無法提升至高清規格。例如,以上提及的9.2Mbps頻寬要求,看似不算高,但事實上,今天即使在香港家居寬頻發展得如此成熟,許多家庭的互聯網頻寬還只有8Mbps以下,因此,網絡頻寬是服務供應商重要考慮因素之一。


MQA的誕生,最令人感到興奮的是其驚人的壓縮比率,它比FLAC等市面上絕大部份無損壓縮技術更高,檔案大小好比CD質素的FLAC,解決了上述的頻寬問題。


MQA厲害的地方不止於此,即使它本身是一種壓縮技術,但它卻不是一種新的檔案格式,經過MQA處理的音樂訊息,可以透過FLAC、ALAC、WAV等無損音檔格式盛載,意味著重播器材不需要辨認新的格式也可以播放MQA的音檔。一般來說,如果要將所有音樂細節「完整」復原,重播器材需要有MQA解碼器,但如果沒有,重播器材播出來的音樂亦相當接近CD質素。說到這裡,這樣神奇的壓縮技術究竟是什麼原理呢?


由於MQA本身並不是一項完全開放的技術,除了觀看官方介紹影片、專利申請文件和網上由創始人Bob Stuart編製的「有問有答」外,很多重要技術資料都欠奉。很多網上Hi Fi專欄寫手都只有引用幾幅官方圖片去解釋音樂訊息如何以「摺紙」(Origami)形式把高頻訊息收納在人耳不可聞達的低頻噪音區內。我估計看完之後其實絕大部份人都不明白,但技術細節不明白不重要,最重要是要明白MQA本身並非無損,因為在壓縮的過程中,音樂訊息並非100%得到保留,只不過流失的訊息很少(多與少往往是相對的!),所以MQA還原出來的音樂訊息仍然是高度傳真的。


那麼,Bob Stuart如何妙用「摺紙」方式把音檔壓縮?下期再談。

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