再談MQA


近日我在香港一個高級音響示範會聽過一個MQA的示範,主持人用了一首經典歌曲“Hotel California”的PCM音樂檔案作參考,然後再從TIDAL串流同一首歌曲的MQA版本,即場作A/B比較,在場觀眾大多都認為MQA版本音質較為優勝,兩者差距亦很明顯。我對此結果並不感到意外,因為MQA版本不單止高清,而且是經過音樂製作人在錄音室鑑定過,滿意後才批准發行的。以往很多音樂製作人投訴,在錄音室完成的音樂,跟發行出來的CD、SACD、甚至黑膠等,音質或音效都有不同程度出入。這些差距的形式有很多原因,例如由24bit/96kHz母帶轉成16bit/44.1kHz CD格式時失真,或是黑膠製作時的等化(EQ)操作令音質損失;又例如載體物料及製作質素亦可以影響成品的音質。MQA的誕生,除了讓TIDAL一類的音樂串流供應商把高清音檔壓縮,通過現有的互聯網頻寬把音樂串流至用戶端之外,還有一個很重要的機制,就是「保證」消費者手中的版本,音質跟錄音室批准發行的版本,即使不是完全相同,也要極之接近,這就是MQA認證的一個重要要求。


最近Chesky Records推出了幾張MQA CD,由於我沒有適合的重播器材,我未有機會聆聽它的效果。但有一點值得思考:CD載體質素對音質會有一定程度的影響,發燒友們都知道,SHM-CD、UHQ等CD載體質素都比普通CD為佳。究竟MQA認證是否已經把光碟本身對重播質素的影響包括在認證範圍以內?如果玻璃MQA CD比普通MQA CD好聲,那是否意味著消費者仍要注意MQA認證所「保證」的是什麼東西呢?


話說回來,上文我所講過的那場示範會,有發燒友聽完後竟然說:「MQA檔比PCM檔好聲得多!」其實錄音室原裝母帶所包含的,很多時都是24bit/96kHz高清PCM檔,MQA只是把這些音頻訊號進行壓縮及特別處理,無論效果有多好,也絕不可能比原裝母帶優勝。再說,MQA檔本身就是PCM音檔,那麼說MQA比PCM好聲是什麼意思呢?

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