iFi iPhono Black Label

細小身軀唱頭放大器的宏大黑膠重播世界 

文|Lawrence

 

iFi 「iPhono Black Label」是我試過和用過而體積最細的唱頭放大器。它的體型和目前大部份的智能手提電話相若,只是厚度多了一些。不過如果只看表面,卻很難全然了解這部小型唱放的過人之處的。翻轉機身、觀看底部,發現有大量微型掣鈕,用以調節不同的設定,相對於它的纖巧外觀的確非常「壯觀」。當試過它們的功能和聲音之後,卻只能夠用一個最簡單而老套的形容詞來描述:「麻雀雖小 ,五臟俱全。」

 

五臟之外,還有「第六臟」

不過,我之所以對iPhono Black Label 有興趣,主要原因還不是它有着以上的「五臟」的關係,而是它擁有市場上同級對手都沒有的「第六臟」功能 - EQ Curve 選擇(RIAA/ Columbia/ Decca FFRR)。這個功能和設定也許對大部份黑膠唱盤用家而言並非必要,因為這兩種Pre-RIAA的EQ 等化曲線設定主要是為Mono年代的兩大及相關品牌旗下的唱片而設。換言之,如果閣下沒有或是沒有太多這些五十年代或之前的頭版或早期版唱片,而這些唱片又不是採用RIAA 曲線的話,那麼這個功能就是形同虛設了。但正如很多唱片愛好者一樣,我近年也開始迷上了很多舊版黑膠唱片,當中也包含了不少Columbia 、EMI (HMV)和Decca 的古典音樂唱片,而偏偏這幾個當年的龍頭品牌就各自擁有自己特定的等化曲線,在一般只有RIAA的唱頭放大器播放時,聲音也許仍然有一定的水準,可是並不能百份百「正確」,因為無論在高、中及低頻的曲線等化上都是各自不同。以不正確的曲線來播放,當然與原本收錄的聲音有所差別了。 順帶一提,iPhono 是我至今所知道的、除了本地製作之外的唯一在一萬港元以下而有此功能的國際品牌產品。(又或者有而我不知道?) 當然,我相信大部份對iPhono Black Label 有興趣的人,都不是衝着上面的「第六臟」而購買的。與其他iFi 產品一樣,它們都是以輕便的身軀和時尚的設計為原則,完全適合新一代用家對cyber外觀的要求。而廠方的幾款Analogue 系列產品都有着這種相同的特色,我原來並不知道iFi 推出的這款纖巧細緻的Phono Amp 竟然有着我渴望得到的等化曲線選擇功能,倒是最近的一位朋友向我推介,於是翻查資料之後才知悉的。

 

高級器材的設計和用料

在線路設計上,iPhono Black Label 採用了Op Amp放大方式,這點當然無可厚非。不過最大的特色卻是廠方的一個名為Class A TubeState 的技術,特點是擁有優質的音色之餘,其超級寧靜和低失真也是市場上罕有的。廠方非常自豪地介紹了iPhono Black Label 有以下非比尋常的過人之處: 1. 市場上最寧靜的其中一部唱放。 2. 超低失真,在最高增益時仍然保持超強的訊噪比數值。 3. 電腦配對的高精準放大元件。 4. 動態範圍比以前產品改良了5dB至108dB,增益可以調節由36dB至72dB。 5. 訊噪比(SNR)比以前產品寧靜多3dB至85dB (A-weight)。 6. 採用了全新一代外置Power Supply 「iPower X」,直流電壓提升至15V,可以大幅增強播放大動態音樂之能力。 另外,iPhono Black Label採用了大量非常高級的元件,包括有: 1. 全新型號的配對Burr-Brown 「SoundPlus」JFET 型Op Amp。 2. 電源旁路和EQ部份用上日本TDK C0G品種電容,這種電容比所有傳統式Polystyrene 電容大大優越。 3. 電腦配對的高增益輸入Planar Transistor功率管。 4. 首次採用了Audiophile-Grade Nichicon 電容。 5. 另外其他部份也採用了高級的Elna Silmic電容和Vishay MELF 電阻等。 綜觀以上,iPhono Black Label可以說是完全的「發燒級別」產品了,加上它具有的EQ Curve 調校功能......不過當看着它這個細小的身軀,的確令人有點懷疑它的「內容」是否真的會是如此豐富和多彩多姿?

 

同級中全無對手的產品

我們都知道,現時市場上有大量入門級價錢的唱頭放大器,在售價港幣一萬元或以下的也不少,不過當然大多數都是在功能和設計上都是比較簡單的製作。而iPhono Black Label 就可能是在這個價位中而功能上毫無對手的一部,細表如下: 1. 四級增益(36/48/60/72dB)可調。 2.八組MC 負載阻抗值(22/33/75/100/250/330/1000/ 47k ohm)可調。 3. 五組MM負載電容值(100/200/300/400/500pF)可調。 4. 四組RIAA調節(標準RIAA /Enhanced RIAA/ IEC RIAA/Enhanced RIAA +IEC)。單看以上四項,完全是一部中至中高甚至是高級的唱放才有機會擁有的規格,而今卻在一部萬元不到的微型產品上出現,怎能不叫人嘖嘖稱奇? 有關EQ Curve 的調節上,除了有三組「大選項」:Columbia / RIAA / Decca之外,大家應該也留意到在RIAA 之中又再分為四項選擇,分別為Standard RIAA、Enhanced RIAA、IEC RIAA和 Enhance RIAA +IEC。簡單而言,IEC 即是在標準RIAA上加上Subsonic Filter,另外Enhance RIAA 則是以往某些廠商提倡的,在標準RIAA曲線的基礎上,在高頻開始衰減的頻段要高出一些(相對於標準RIAA的大約在20kHz,Enhanced RIAA大約在24kHz),不過eRIAA其實並不算流行,而播放效果對絕大部份唱片來說也並不會比標準RIAA的好。 看官們如果花少許時間,消化了以上的設置和特點之後,就會完全明白這部蠅量級唱放的「內外不一」(內容和外型的比較)是達到哪一種驚人的程度了。

 

高水準的重播能力

當然,音響器材之所以令人着迷,其中一個主要原因是並非能夠以數據來衡量和分析,一切最終仍然要以聲音水準來判定之。 那麼iPhono Black Label 的聲音水準如何呢?老實說,我原來的期望其實並不太高,畢竟它只是一部就算在入門機中也是輕量級的器材。但當我反覆試過幾個不同設定和組合之外,我認為它的內涵指數很高,而且並不會比它的「外涵」指數低..... 首先,iPhono Black Label 的確非常寧靜 - 這方面與廠方所標榜的完全一樣。我嘗試過把它設定在最高的72dB增益,然後在接駁前級後把音量掣開至最大,相比起其他「空檔」的輸入,兩者在耳朵貼近揚聲器時竟然沒有什麼大分別。這點對於使用低輸出唱頭(例如0.2mV或以下)而言絕對有很大的優勢。其他更高輸出的唱頭當然就更加相得益彰了。 另外,iPhono Black Label的聲音非常具有活力和溫暖感,這點我估計和它的「Class A TubeState」線路、上乘的用料和優良的數據有極大關係。我認為只要在設定正確和配搭得宜的情況下,它完全有能力駕馭和挑戰中型音響系統,而且會獲得良好的音響效果。 再來,它的音埸和定位有很高水準。我向來都喜歡聆聽古典音樂LP,所以對音埸的內部層次和位置感比較講究,所以我認為iPhono Black Label 所重現音場效果不錯,大家絕對有理由相信。

 

幾點心得⋯⋯

最後,我自己在測試iPhono Black Label 時,是把它設定在最低增益的MM 模式(36dB)、Standard RIAA、47k ohm輸入阻抗、 100pF 輸入電容。然後經我自己向來所採用的具有26dB 增益的MC 昇壓牛。 MC 唱頭分別為Ikeda (Stereo)和Ortofon (Mono)兩種。當然,如果閣下是簡約一族(我相信iPhono 的用家大部份也是)而採用MC 唱頭者,只需要採用它內部的高增益便可,正如上述,只要所有方面配合得宜,效果也會相當不錯的。 至於我自己最留意的EQ Curve 設定,當然是不出所料地,是只有採用了正確的等化曲線才能夠正確還原那些舊唱片的聲音了。正如iPhono 在產品資料「白皮書」上的詳細描述: 「如果聲音過於光輝、偏硬、過瘦或者比例和音像有不足的話,便有可能是EQ Curve 不對的原因。」依這個方向去調節,很多從前聲音不太好聽甚至有點奇怪的舊唱片便可以馬上「改邪歸正」了。

 

iFi iPhono Black Label唱頭放大器

■零售價:HK$7,790                

■總代理:聲望音響.香港(陳列室)21301928 / 九龍灣(陳列室)21560789

 

※ 本文輯錄自【音響技術】2020年10月號 第469期 ※
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iFi iPhono Black Label 唱頭放大器

SKU: iFi iPhono Black Label
HK$7,790.00Price

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