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合併後的突破 Etymotic EVO入耳式耳機


文|Bomb Dance


曾幾何時,推出入耳式耳機的廠家都是和聽力健康有關的,比如是Etymotic和Westone這兩個元祖級品牌,而這兩個品牌也很巧合地先後被Lucid Audio收購了。至於為甚麼會提起這件事?因為這次介紹的Etymotic EVO入耳式耳機這項目,其實也是在Lucid Audio收購Westone後才正式開始的。


品牌首對多單元耳機

提起Etymotic,就必須提及他們曾經有一個很特別的堅持——旗下所有動鐵耳機只有1個單元。如果說在1991年他們推出ER4時只用1個動鐵單元是很正常,畢竟當時動鐵耳機還在開拓期,而且廠方已經能夠以1個動鐵單元,配合電阻和聲學濾波器做到十分準確的頻率響應,何苦要多加單元?而ER4及它的附屬系列自1991年推出後,就一直到2016年才停產,即使同年推出重新設計的ER4SR/XR,雖然把線材上的電阻取消了,不過依舊還是1個動鐵單元。另外Etymotic這30年來也有推出一些較低階的耳機,但只要是動鐵耳機,全都是只有1個單元,以現在動輒都多個動鐵單元的時代而言,說得好聽點是擇善固執,難聽一點則叫固步自封了。

其實Etymotic內部也不是故意抗拒多單元動鐵耳機,甚至他們的工程師早在Lucid Audio收購Westone前已做好了多單元的聲學設計,只是公司當時覺得還未有足夠理由推出多單元耳機而已。當EVO宣佈推出時,很多人猜測是不是有了Westone的技術人員才讓Etymotic有多單元耳機的技術,甚至擔心EVO的Etymotic「血統」不夠純正等等,不過廠方表明這對耳機百份百由原來的Etymotic工程師們完成,相信聲音還是能保留以往的風格。

另一個比較特別的是以往Etymotic的耳機都是舊式小罐形設計,今次EVO則首次採用現今流行的貼耳廓式設計,以回應潛在客戶的意見。至於調音方面,廠方也明言會以ER4XR相近的調音 —— 也就是把Etymotic多年來自行研發的曲線稍微增加一點低頻,讓聲音更討好大眾。有留意ER4SR/XR的話,會發現平均而言XR的THD會較SR高,因此不難理解今次推出EVO這3單元2路分頻耳機,是希望能夠改進旗下低頻較強耳機的失真。





採用Estron旗下Linum BaX線材

雖然說現時Etymotic所用的線材在千元級的入耳式耳機而言已經算幼細,但Etymotic似乎還不滿足。作為Etymotic全新系列的耳機,今次EVO搭配的是品牌首次採用的Estron Linum BaX耳機線。近期試玩了不少旗艦級耳機,接觸過不少份量十足的耳機線,突然間遇上這麼幼的線,還真的讓我有點覺得不習慣。不過這線材並不是因為偷工減料才弄成那麼幼,Estron Linum BaX線皮用上軍規材料,抗拉扯能力可不輸一般耳機線。EVO的接頭也是較新的Estron T2,該接頭標榜能夠拔插達1萬次,同時具IP67防塵/防水等級,較常見的MMCX和2pin接頭更可靠和耐用。


出色的做工

自問親自把玩過的高級耳機不少,然而一次見到EVO時,我也不禁讚嘆其做工,因為實在太漂亮了。畢竟市面上大多數的耳機都是採用樹脂製作外殼,雖然有部份是由於親膚考量,而且它們部份也十分晶瑩剔透,但EVO的鋁合金外殼,加上物理氣相沉積(PVD)塗層,不單拿上手有一定份量,同時又能有良好觸感,配合PVD塗層的幼細磨砂視覺效果,對比起來就有一種獨特的高級感。

既然是Etymotic的耳機,除了常見的耳綿、包裝照片上的二節膠和新的小三節膠外,自然少不了Etymotic的代表作大三節膠,相信耳機玩家都知道它有多特別。為EVO配上大三節膠後,能輕易穩固在我的耳朵內,耳機重心位置也讓它不易鬆脫,同時耳機的重量能分散在大面積上,長時間帶著都沒有被耳機外殼弄痛,可見Etymotic的人體工學水平之高超。至於幼細的 Linum BaX耳機線不單減少線材的存在感,同時也把聽診效應減至最低,讓人感受到EVO上的各種心思。



驅動需求高

不過話說回來,Etymotic的耳機有很長時期是有名的難推,當年ER4S甚至有耳機玩家笑言不太可能配合隨身器材使用。雖然後來的ER4SR/XR大大改善了驅動的需求,不過今次的EVO對於驅動力的需求也不簡單。比如是FiiO M15這台旗艦級的播放器,如果只用低增益的話,聽起來聲音偏軟,還是要調到高增益才能表現出應有的力量。

那麼EVO的聲音實際上表現如何呢?首先試聽樋口康雄的《サテライト・キャノン》,我作為ER4SR的用家,也能感受到EVO聲底跟ER4SR十分相似,看來廠方提及EVO「血統」純正所言非虛,分別主要是EVO的低音量會較多,使樂曲表現更有力,不過相對的樂曲內小提琴的泛音表現就沒有ER4SR那麼流暢,至於那邊聲音表現更好則是個人口味問題了。



正如我先前提及,EVO對驅動力要求之高,我懷疑甚至FiiO M15也不見得能發揮到它的實力。今次我用回Mytek Manhattan II DAC的耳機接口驅動EVO,以前述樂曲再作對比,真的不得不承認EVO對音源極為挑剔,在Manhattan II配合下樂曲每個音符明顯更為清楚和準確,沒有先前在FiiO M15略微混濁的感覺。樂曲的層次更顯分明,當中緊張的氣氛更能成功表現出來。

既然以Manhattan II更能表現EVO的實力,接下來當然要繼續用它。我找來《2013原音精選》的《小玩意》,雖然說EVO對比ER4SR的低頻是稍微加強,但這並不影響EVO準確表達彭羚的聲線,在EVO之上我能夠感覺到歌手如何以輕柔的聲音表現出樂曲的氣氛,在該輕柔的部份它還是能做到本份。至於背景伴奏能夠營造出輕柔的包圍感,高頻的細節也能一一表達清楚,表現出樂曲清新的感覺。EVO並不是只能重播氣勢磅礡的樂曲,該輕柔時也能收放自如。



除了女聲了得,EVO的男聲也有其魅力。在試聽期間,想起也快到聖誕節,所以想聽一下Wham!的“Last Christmas”。前奏的鼓聲層次十足,而男聲演唱時也能把其輕柔和情意綿綿的感覺重現。EVO的分析力也是不容忽視,人聲的reverb和其他特殊效果都能從EVO上輕鬆分辨出來,同時也表現出伴奏綿綿不絕的感覺,連貫性十分好。



最後我找來《2020/21原音精選》內的《第九交響曲.新世界》,中段緩慢的部份如果耳機的分析力不足,就會有沉悶的感覺,不過EVO當然不會有這問題。EVO成功表現出緩慢部份的感情起伏,把該段動人的魅力傳遞到用家。EVO既能表現出樂曲中柔弱的堂音,也能夠在幾下爆發的部份表現出該有的勁度,還原到樂曲原來的動態對比。EVO的尾音表現十分自然,沒有故意強調樂曲的細節,聽起來流暢自然。



總結︰

突破之餘,也能堅持傳統

Etymotic曲線所追求的,是模擬環境聲經過人耳到達耳膜時的變化,讓耳機能準確還原錄音。雖說Etymotic EVO入耳式耳機在Etymotic曲線稍微增加了一點低頻,但基本上它還是面面俱圓,不論聽任何的樂曲,它都能重現當中的氣氛和內容,而不會讓自己的個性喧賓奪主。話說回來,廠方表明ER4才是他們的聲學參考標準,所以EVO就不像ER4系列帶測量證書,算是一點遺憾。如果你是追求一對全面的耳機,同時又覺得ER4SR的低音偏少不夠刺激,而又能接受到大三節膠的佩戴感,那麼EVO就真的值得認真考慮了。


規格︰

■靈敏度:1kHz – 99 dB SPL at 0.1V■單元配置︰3單元2路分頻,2個低音動鐵單元,1個中高音動鐵單元■頻率響應:20Hz – 16kHz■阻抗:47 Ohms■零售價︰HK$4,599

■香港總代理:Sound Trix.27919012

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