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dCS Bartók APEX 15萬港元級解碼器的皇者


文︱梁錦暉


dCS的音色取向和音效,我有不少記憶,這個英國音響品牌有幾款產品曾經是《音響技術》的參考訊源及解碼,例如十多年前服役一套三件的Scarlatti旗艦SACD/CD重播器及2012年進入試音室成為參考訊源的四件頭Vivaldi。另一方面,Vivaldi也在大草兄家中服役了一段長時間,作為「草廬」常客的我當然對dCS的印象更加深刻。至於在我家中的參考組合,我亦曾經商借Vivaldi解碼器回來一嘗dCS在自家系統的音色和音響表現,雖然四件頭我只借了其中的解碼器,但我已經很喜歡dCS的簽名音色及其極高的分析力。


今回錢大姐和大草兄問我有沒有興趣為dCS Bartók APEX寫一份試音報告,雖然定價15萬左右的Bartók APEX並非dCS的旗艦型號,但dCS實在太有吸引力,加上我從來未在家中組合試過APEX的升級效果,所以我想了不夠一「秒」便欣然答應了!



APEX

有關dCS的歷史,坊間文章大都已經詳細交代過,我不再重複,反而我想講一下APEX。dCS設計音響器材的理念,是盡可能讓產品可以不斷更新,尤其像解碼器和串流器一類跟隨科技進步而成長的產品,廠方透過軟件升級替產品更新,就好像2017年他們為Ring DAC作出大升級,更新Ring DAC內部的演算法,以及2020年耳機優化,都是純軟件操作,但今次APEX就不同了,廠方不能只透過軟件升級來達成,需要更換硬件。


在新冠疫情期間,dCS的產品發展總監Chris Hales埋首專注自2017年之後另一次Ring DAC的重大升級,目標是解碼線路板和模擬輸出級,為了這次升級,整個dCS團隊也同時把他們的測量器材提升,用來量度解碼模擬輸出的器材本身已經很準確,但dCS團隊把它的精確度再進一步提升。有了升級版的量度設備,團隊便可以很有效率和精準地評估每一塊原型線路板的音效表現,就這樣dCS團隊花了幾個月密集式為多個原型進行了實驗,去証明Chris心目中那套靚聲理論。


當然,用儀器測量音效只是第一步,經過篩選之後,廠方得出較少數的原型,下一步就是用人耳細心聆聽,畢竟人耳比儀器敏感得多,然而經過多輪的聆聽測試,dCS團隊終於研發出APEX升級方案。根據廠方的描述,擁有APEX的解碼器無論在分析力、動態、節奏感及速度上都有明顯的提升,聲音比以前從容和自然,人聲較精確和富味道,弦樂更加真實。


APEX的硬件改動主要集中在兩個環節,分別是參考電源和輸出級。


參考電源的作用是提供一個基準電壓給解碼器,解碼器收到數碼輸入訊號後進行解碼,然後給出一個模擬輸出訊號,這個訊號會乘以基準電壓才變成解碼器的輸出電壓,所以參考電源的穩定性對整台解碼器的音效起了十分關鍵的作用。此外,參考電源的輸出阻抗也非常重要,APEX的改動降低輸出阻抗,減少噪音對解碼線路的影響,穩定輸出電壓。


輸出級是今次APEX另一個焦點,輸出級的作用是Ring DAC輸出模擬訊號的一個緩衝,這個緩衝的作用是當解碼器連接到下游的前級放大器、合併放大器或功率放大器時不受這些器材的輸入特性影響而輸出足夠電流。除了下游器材,訊號線的電容、電阻及電感特性也是輸出級面對的操作環境因素,換句話說,APEX型號的解碼器在匹配不同器材時會比以前非APEX型號更加穩定,表現更加一致。


除了參考電源及輸出級,廠方還升級了一些電晶體及優化線路板上元件的排列方式,使解碼線路的噪音進一步降低,以及把其線性表現提高12dB。



Bartók + APEX

Bartók是dCS的APEX硬件升級的第三站,之前兩站分別是Vivaldi一套四件旗艦CD/SACD數碼訊源及一套兩件的Rossini數碼系統。除了Ring DAC APEX外,廠方把最新一代的時鐘架構及數碼處理平台都灌注入這款解碼器內。

Bartók APEX是一台帶有網絡串流功能的解碼器,此外,用家可以選擇附加耳擴功能,耳機介面支援平衡及非平衡輸出,對應高阻抗和低阻抗耳機。


網絡串流功能方面,Bartók支援TIDAL、Qobuz、Deezer及網絡電台,廠方提供的dCS Mosaic控制程式及Roon都可以作為用戶介面。此外,Bartók支援AirPlay、Spotify Connect及UPnP制式。


講到數碼介面,在市場上云云同價位的解碼器中,Bartók在介面多元化程度上可算是數一數二了,輸入方面,Bartók擁有一對AES端子,可以以Dual AES方式運作,dCS Transport的用家可以透過Dual AES介面去重播SACD。SPDIF端子有三枚,分別是RCA、BNC及Toslink。USB端子有兩枚,一枚Type A,支援USB On-the-go,另一枚是Type B,兩者都支援最高24bit 384kHz PCM及DSD 128格式。


網絡RJ45端子有兩枚,NETWORK MAIN和NETWORK LOOP,前者是用來從互聯網或本地網絡串流音樂,這個端子已經做了電氣隔離,用家不用擔心解碼器會跟網絡設備接地相連。NETWORK LOOP目前是沒有用途的,可以忽略。


最後來到dCS強項之一,時鐘介面,Bartók有兩枚時鐘輸入和一枚時鐘輸出,前者用來連接外置時鐘,後者用來接駁訊源如CD/SACD Transport,使CD/SACD重播跟解碼器保持精準的同步。Bartók支援多個時鐘同步模式,我實試時發覺設定一個正確同步模式對聲音尤其重要,例如,當我接駁Esoteric K1 SACD/CD播放器到Bartók APEX時,如果用Bartók時鐘提供時脈訊號到K1時,音效會比只用音頻訊號內的時脈好上至少20%以上。可惜我手頭上沒有適合的Word Clock,不然我可以試一下Bartók配外置時鐘的威力。



CD重播表現

在我的參考組合中,作為CD Transport的Esoteric K1以一條Viborg純銀平衡數碼訊號連接到一台Denafrips Terminator Plus 12th解碼器,再以一對Siltech Ruby Crown平衡模擬訊號線連接到Kondo G-1000i前級放大器,今次測試Bartók APEX的方法就是把它直接取代Denafrips Terminator Plus 12th,其他配置完全一樣。


換入Bartók APEX之後,我馬上感受得到這款解碼器的優點,音色通透平衡,高音平順絲滑,即使我評價很高的Denafrips Terminator Plus 12th都完全不是它對手,Ring APEX絕對不是省油的燈,我完全忘記了自己在聽數碼訊源,因為聲音實在太有模擬感了!


效果迫真

我順手拿出「原音精選2010」,人聲是非常有血有肉的,蔡琴的嗓音突顯Bartók APEX中音和高中音的聲音厚度和質感,夏韶聲唱「追憶」時,嗓子的陰陽變化非常明顯,男聲的磁性亦尤其濃烈,其音樂感其實一早叫人忘記什麼分析力、層次感、立體感、高低伸延等等Hi Fi元素,坐在皇帝位的我很快已經投入了音樂世界裡面。「原音精選2010」內有幾首歌曲令我印象特別深刻,例如鄭京和演奏的布拉姆斯小提琴協奏曲第三樂章,

小提琴和每一個聲部的定位和比例都十分真實,音場闊度深度和舞台感都比很多我以往聽過的解碼器都要出色。另外,「當鋪爵士」那一首「High Life」有著驚人的臨場感,很多錄音現場的細碎聲音好像是第一次聽的一樣!


串流表現

先旨聲明,用Bartók APEX玩串流的方法很多,每一種方法都有優點和缺點,然而我以下所描述的方法並非我心目中最靚聲的方法,但這個方法最大的優點是純用Bartók APEX便可達成,不需要外加其他器材和輔件,資深的串流玩家應該知道發燒音響級的網絡線和交換器是有助提升音效,但我故意不用,原因是想聽聽在沒有外力幫助下,Bartók APEX是否能夠播放靚聲的串流音樂。我今次用的是普通的TP-LINK網絡交換器和20港元都不用的無屏蔽CAT 6網線,因為Bartók APEX的網絡介面已經有電氣隔離,理論上很大程度不受外來網絡環境噪音的影響,加上解碼器內網絡訊號會重新被buffer和re-clock,所以數據完整性理論上很大程度受到保障。


我選播「原音精選2010」的音樂檔案版,音檔在我的音樂庫NAS內,以本地串流形式送到Bartók APEX,據我的經驗,這個串流方式比用TIDAL靚聲很多,此外,在TIDAL上也不可能找到「原音精選2010」,不能跟CD重播作比較。


結果符合預期,如果要量化Bartók APEX的音效表現,網絡串流的音效是重播CD訊源音效的80%-85%,音像的立體感、音場深度、音像清晰度都是以CD訊源較為優勝。



USB End Point玩法

當Bartók APEX直接從本地網絡或互聯網串流音樂時,它需要額外處理一大堆音檔數據傳送的動作如flow control、buffering、handshaking等,這些額外工作進行時,少不免會產生高頻噪音,影響解碼器其他線路的運作,劣化聲音,這是我對串流跟CD播放之間音效差異的說法,為了驗證我這個說法,我加入一個USB End Point,這個End Point是我沿用多年的Sonore optical Rendu,輸入端是光纖網絡,輸出是USB,我把它的USB介面連接到Bartók APEX的USB端子,把訊源轉為USB,播放同一張專輯,音像清晰度及立體感馬上提升了,音場闊度和深度都改善了許多,背景也寧靜了!如果跟CD訊源比較,以USB End Point方式進行串流的音效可達到90%-95%,如果不作A/B比較,很難察覺兩者的差異,因此,對於不玩CD只玩音檔的發燒友來說,這個USB End Point的方案是十分理想的,可以盡情發揮dCS Ring APEX的威力。


結論:

在解碼器領域中,dCS可謂是當今皇者,你選不選他們的解碼器取決於你的音色口味及你的預算。APEX的誕生把dCS解碼產品帶上另一個境界,預算充裕的發燒友挑選一套四件的旗艦Vivaldi可說是毫無懸念,想有接近Vivaldi的音效但又沒有足夠音響架位去容納那麼多件頭的發燒友可考慮Rossini;對於已經有CD Transport,但又想享受到dCS Ring APEX的音效的粉絲來說,Bartók APEX是一個相當完美的解決方案,一機玩盡CD、USB、網絡訊源,如果選用有耳擴的版本,更可以玩高階耳機,價位又屬於很多Hi Fi發燒友的射程範圍內,兼且dCS還提供免費軟件更新,使你的投資「Future Proof」,那麼多賣點,市場上還有多少對手呢?



參考器材:

■喇叭:Wilson Audio Alexia(喇叭線:Siltech Ruby Crown Speak)■黑膠:JR Transrotor Tourbillon唱盤、Acoustical Systems Axiom唱臂、Acoustical Systems Palladian唱頭、Kondo IO-M唱頭■唱放:Kondo GE-10i (電源線:Kondo Avocado)■升壓牛: Kondo SFz (Ls-41版)■CD轉盤:Esoteric K1(電源線: Viborg Kanas)■解碼器:Denafrips Terminator Plus 12th(電源線:Siltech Ruby雙皇冠)■後級:Jadis JA200 MkII(電源線:Shunyata Zi-Tron Sigma HC)■前級:Kondo G-1000i(電源線: Siltech Ruby雙皇冠)■地盒:Tripoint Troy, Entreq Olympus Ten ■地線:Viborg 純銀地線, Tripoint 純銀地線■低頻處理:PSI Audio AVAA■電源處理:Isotek V5 Titan, Shunyata Hydra V-ray II■K1 → Denafrips Terminator Plus 訊號線:Viborg Yamdrok ■Denafrips Terminator Plus 12th → Kondo G-1000i 訊號線:Siltech Ruby Crown XLR■Kondo GE-10i → Kondo G-1000i 訊號線:Siltech Ruby Crown XLR■Kondo G-1000i → JA200 MkII 訊號線:Siltech Ruby Crown


規格:

■解碼器:dCS Ring DAC■數碼輸入:RJ45支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DFF/DSF)、USB2.0支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DoP)、USB On-the-go支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DFF/DSF)、AES/EBU(x2)支援最高24bit/192kHz PCM及DSD 128(DoP)、Dual-AES支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DoP)SPDIF(RCA、Toslink及BNC各一)支援最高24bit/192kHz PCM及DSD 64(DoP)■數碼輸出:RCA一對及XLR一對■輸出電平:可選0.2V、0.6V、2V、6V■輸出阻抗:3Ω(XLR) 52Ω(RCA)■時鐘:字鐘輸入×2 支援44.1、48、88.2、96、176.4或192kHz / 字鐘輸出×1 / 可與主時鐘進行同步■MQA:全面解碼和Rendering(網絡及USB 2輸入)其他輸入則只進行final rendering■訊噪比:-113dB(20Hz-20kHz,6V輸出)■尺寸:444×430×115 mm(不包括機背端子伸延距離)■重量:16.7kg■零售價:HK$158,000

■總代理:昇和影音有限公司.23140811



※ 本文輯錄自【音響技術】2024年1月號第508期 ※

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