top of page

一部充滿音樂感,音質力度飽滿的EAR 899真空管合併機


文︱Stephen


EAR擴音機品牌由英國電子工程師兼設計師Tim de Paravicini(1945-2020)創辦。他在膽機設計不以常理出牌,大膽行事而被英國一本雜誌把他稱為「野人」!然而,他經手設製過多款質優聲靚的機種,而被認為是當代最好的膽管電路設計者。自上世紀七十年代以來,這位曾經涉足專業錄音的師傅級人馬,曾經在多個著名的專業錄音室提供音響工程諮詢,例如知名的Gateway Mastering和Mobile Fidelity Sound Lab。EAR其中具代表性的一款產品,是於2000年初期間推出,以純甲類工作,每聲道70瓦的890真空管功率放大器。EAR(其首字母縮寫的最初代表為Esoteric Audio Research),現已由Tim的兒子Nevin de Paravicini在其冼練實幹的領導下營運。近日EAR更以卓越的890功率放大器為基礎,建構成更大使用靈活性,以下所談及的EAR 899合併放大器。


EAR 899合併放大器,實際上是890後級加上一個設有六組線性輸入,和一組錄音座輸出的無源被動式前級所組成,每聲道採用四支由南斯拉夫EI開發的KT90強放膽管,作推挽放大而獲得純甲類每聲道70瓦輸出,而且用家可選擇把本機橋接成140瓦單聲道操作(按:若以立體聲使用便需要另加購置多一部)。899提供4、8或16歐姆阻抗予揚聲器接合。膽管除KT90之外,並使用兩支ECC83(12AX7)和兩支ECC85(6AQ8),並設有自動調節偏壓功能。


有部份設計者以至發燒友會認為,KT90與KT88/6550同家族的五極功率管,雖然具有更高耐壓,更高輸出,更穩定,但聲底卻略嫌粗糙,相比EL34、6L6等稍欠細膩與氣質。記得我在1990年代時期,曾經用過一部每聲道達百瓦,使用合共八支6550五極功率管的功率放大器,記憶之中的聲效,例如聆賞爆棚古典營造一種山搖地動般的效果,和播放強勁鼓擊樂種近乎「扑穿頭」的震撼。那些年我相對年輕,喜愛有種刺激、撼動心神音效毫不為奇。然而,到了聽鄧麗君、蔡琴、Carol Kidd等一般發燒友喜愛的女聲,以至室內樂、小提琴和鋼琴獨奏等結構比較簡單的曲目,那種有若舊式普通菲林呈現的粗糙顆粒(grain),和欠缺韻味的白開水一般的音色,在使用了該部功放一段短時間後便換掉。正所謂戲法人人有,巧妙各不同,Tim de Paravicini用上比較特殊的ECC85和ECC83,從而令線路上的負反饋非常低,有效地解決一般其他使用上述五極功率管機種通常聲效略呈粗糙的問題。Tim在一次受訪時表示,膽機主要優點比起一般的晶體管(原子粒)機種有更多的增益,然而膽機沒有像晶體管機的龐大存儲時間,因此它們速度非常快。膽機無需嘗試即可達到100MHz。(Tubes don’t have the enormous storage times of transistors, so they are very fast. Tubes can go to 100MHz without trying)。


當我收到EAR 899合併機時,打開它非常堅固的外盒與內盒包裝,把重達22kg的機拿出來,以雙手用力托起它的機底,已察覺此機相當堅固、厚實。兩個位於左、右兩方的黑色真空管罩,安穩地固定了每邊四支的KT90。把本機安放在我沿用的層架上,觀察到簡約的前面板以鍍鉻的厚金屬製成,左邊的扭掣為訊源選擇,右邊的旋扭為音量調控,右下角設電源開關按扭,面板中央是一盞開關顯示燈。機頂後方設有一片金屬蓋,把六組輸入插座、電源、喇叭輸出位置等顯示出來。(按:其中「唱盤」輸入為一般的線性輸入而已,用家若播唱黑膠,需另行設置唱頭放大器。)


我仍在使用在此之前測試的Chartwell LS6揚聲器,這對可負載高達150瓦,一般阻抗8歐姆,靈敏度達87dB的兩路揚聲器,應與EAR 899配搭成中、小聆聽面積的上佳組合之一。訊源用上我已沿用的Marantz SA10 SACD/CD播放器。駁好機,開聲,一切表現正常,播放「原音精選」2022,按下Repeat掣,並以中、小音量把此碟各類歌曲播唱逾兩小時。這部甲類操作的EAR 899工作時的熱量匪淺,幸而寒舍的空調尚可,才不致於「焗桑拿」!(一笑)然後正式試聽。


試聽

●Stan Getz and João Gilberto —— 對於有點資歷的發燒友而言,這碟的人聲、色士風、大牛筋、鋼琴與鼓的經典音效之靚,在任何水準以上的組合播唱實應取得良好的音效。EAR 899當然沒有令大家失望,第一首的主題曲「The Girl From Ipanema」,特別是João別具磁性的人聲,加上Stan Getz滿載質感的高音色士風,加上整體厚潤、綿密而具彈性的音質,聽著真箇可以「電死人」!


●Rossini String Sonatas No.1 —— 今趟找來一款媲美那張高價碟的較新錄音。原因是要把這錄音之中那一支靚聲絕頂,價值連城的史特拉迪瓦里名琴「Ex-Berglund 1699」,與另一支「Carlo Bergonzi 1732」在EAR 899上聽清楚。這兩支名琴的音色各具特色,在延密厚潤聲底的EAR 899上可聽到Ex-Berglund 1699無可比擬的靚琴音,特別是其穿透性。而Carlo Bergonzi的厚潤、沉實和靱力亦非吳下阿蒙。EAR 899在此表現的整體音色的密度非比尋常,而傳說中的五極管機種音質粗糙的毛病,聽這種精緻室樂竟然欠奉!一個字:服!


● 王菲「天空」—— 這專輯有兩首「天空」的歌曲。其一是滿載各式樂器的伴奏版本,其二是只有結他和小量敲擊的unplugged版本。在EAR 899聽這兩首耳熟能詳的歌曲,前者的層疊之間的層次分明,後者的簡約,各種樂器所突顯的質感,雖然是魚與熊掌,但EAR 899的確兩者兼得。說回人聲,她那淡淡恰到好處的嗓音,在EAR 899聽來,是感情豐富,空靈清澈。換句話說,她的歌聲在此「舉重若輕」。


●Bach:Goldberg Variations —— Perahia彈奏變化多端的巴赫哥德堡變奏曲,以充滿活力、興奮的模式顯示他超卓技藝之餘,同時帶出對比龐大的鋼琴音質。演奏者把他的非凡構思,通過一雙巧手釋出精緻的琴音,EAR 899沉厚卻不沉墜的琴音,充滿活生感的清晰度,無論樂章之間的動態與靜態,都是精確、清脆、具彈性和活力十足,一種栩栩如生的樂韻。


●Dire Straits:Brothers In Arms —— 在這張又是大家耳熟能詳的專輯之中,我最喜歡其中被認為至嘈吵的「Money For Nothing」試機,試喇叭。它那刻意弄成失真的結他伴奏,加上強勁的鼓擊,確實是測試「動態餘度」(headroom)的好素材。EAR 899在相當大音量驅策Chartwell 899雖未有震天蹋瓦之功,然而其龐大的能量,在我約一百平方呎的聆聽間,已感受到其非比尋常的能量。Mark Knopfler那支結他的質感,他沉厚而具深度與共鳴的磁性男聲,均歷歷在目,幾可亂真。


● 名盤:「天方夜譚」—— 終章「巴格達的節日」的小爆棚片段,考驗任何擴音機種的動態餘度,特別是瞬態響應。EAR 899的無源前級,處理足夠增益(gain)的後級功放部份,不但絕無拖泥帶水的一大群管弦樂器滯後的狀況出現,卻是起伏之間鮮明,樂器層疊之間清脆利落,繼而呈現厚潤而帶通透的音質。在此不得不讚嘆Tim在五極功率管的設製,帶來非一般的上佳音效。樂章的下半部份,對海洋湧現連串滔天巨浪的描繪,EAR 899配搭Chartwell LS6在我百呎聆聽環境之中,營造舖天蓋地,甚至可以說是威力無窮般的氣勢。假若有機緣聆賞過的話,定必同意我的說法。


總結:

每聲道70瓦的EAR 899合併機,具備豐厚的功率儲備處理大型管弦樂曲目與搖滾音樂,其音色不失經典膽機的風格,卻不過於厚重,甚或出現糖漿糊成一大片那種古舊膽機常有的狀態。高頻部份的處理亦不俗,輕盈、具伸延性,遇著靚聲通透的錄音時具穿透性,整體平滑柔順而毫無刺耳「叫」的那種聲音。細節、衝擊力和分辨率俱佳,發燒友著重的音場營造與結像力亦在水準以上。整體音色偏向浪漫、溫暖。這是一部充滿音樂感,音質力度飽滿,令人放鬆心神聆賞美樂的機種。


規格:

■輸出功率:每聲道70瓦■頻率響應:15-40,000週(-3dB)■訊噪比:85dB■互調失真:1%■膽管:2×ECC83, 2×ECC85, 8×KT90■體積:410×150×410 mm■重量:22kg■零售價:HK$55,000

■中國(包括港、澳地區)總代理:澤森音響. 0754-8712 4153

■香港經銷商:音享坊.+852 2491 8298 / WhatsApp : +852 5219 8813



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年9月號第504期 ※

● 版權所有,未經授權不得翻印、網上轉載及節錄 ●

135 views

留言


​最新文章
市場動態
相關文章