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激發起音樂激情的Linn Selekt LP12黑膠唱盤套裝


文︱Stephen


來自蘇格蘭的Linn,以一台1973年推出的Sondek LP12黑膠唱盤,在音響界馳譽五十載。那些年,創辦人兼設計者Ivor Tiefenbrun以彈簧懸浮帶動設計,與當時得令的直驅硬盤競爭,並堅持其設計可釋出後者所欠奉的音樂感,特別是其中表現格外出色的韻律(Rhythm)與步調(pace)。不久,Sondek LP12豐厚的音樂感吸引了一班擁躉。以簡單地使用一個木製底座,把大部份驅動摩打結構隱藏在內,再以一套三個彈簧承墊,和一條扁平的橡膠帶驅動合金內盤的交流摩打組構而成。雖然早期的原祖型號的音色已相當浪漫、迷人,中音部份特別是人聲、弦樂等格外優美,然而它仍存在一些未盡完善的狀況,例如早年的懸浮彈簧未盡完善而導至音質稍腍,低頻略呈厚重,而音色卻過於溫暖。Ivor當然明瞭當時Sondek LP12的優劣所在而不會墨守成規,除了在售後保養服務,特別在調校已售出型號保持在至靚聲狀態作為「保值」之外,更不斷鑽研可以改良這個唱盤的技術,令物主可從珍藏的唱片獲得更優秀的音效。此外,廠方亦不斷更新Sondek LP12的規格,從1973年到2023年,這個唱盤從底座、防塵蓋、彈簧、臂板、副底座、主軸承、電源、開關與摩打均先後作更新,有時甚至已換過好幾趟。


以下是主要更新的列表:


年份: 更新部份

1973年: Linn Sondek LP12原始型號面世。

1974至2000年: 多次更新軸承、副底座、摩打控制、電源開關。

1981年: 「Nirvana」彈簧和摩打安裝套件。

1982年: 「Valhalla」晶體驅動電源板,底座支撐部份更新。

1984年: 底盤和懸浮彈簧強化處理。

1988年: 主軸承更新。

1989年: 臂板更新。

1990年: 推出「Lingo」電源處理。

1991年: 推出強化底板「Trampolin」*。

1993年: 推出Cirkus主軸承和副底座套件。

2008年: 推出頂級「Keel」底盤*。

2009年: 推出頂級「Radikal」直流摩打和電源*。

2020年: 主軸承套件「Karousel」連強化了的懸浮彈簧一併更新。

*(按:頂級部件,供自由選配)



Linn現今的常務董事Gilad Tiefenbrun(Ivor的兒子)於2003年加入公司,那時正是黑膠唱片有待復興的時期,由於數年後黑膠唱片逐漸復興,隨後銷量穩步增長,廠方孜孜不倦地在市場的策略與技術的研發不斷進行,數年前把Linn Sondek LP12分成三個定位,包括入門級的Majik LP12、標準級的Akurate LP12、和高端頂級的Klimax LP12之外,更於2020年把唱盤的心臟部份的軸承,與進一步強化懸浮彈簧的套件,一起更新至更穩重扎實的Karousel組件,以取代上一代的Cirkus。2023年,把Akurate LP12進一步改進,成為以下談及的最新型號:


Linn Selekt LP12黑膠唱盤套裝

憑藉從Akurate LP12升級的優勢,Selekt LP12套裝承傳著Linn設製頂級Klimax系列的高端技術,提供卓越的、精密的音樂重播。套件包括:


具備至剛勁Karousel軸承套件的Sondek LP12唱盤。










Kore鋁合金製,諧振微不可察的一體化副底座和唱臂臂板。











Trampolin無比硬淨的懸浮鋁合金底板。












Lingo 4最新一代,比前更精良的電源處理。













全新Arko唱臂,以高質7075鋁合金製的金寶軸承唱臂。取代舊有的Akito唱臂。












全新Kendo動圈唱頭(輸出0.45mV),取代舊有的Krystal(輸出0.25mV)動圈唱頭。













Arko唱臂具備超穩定的軸承體系,在軸承同心度(bearing concentricity)與校準度(alignment)至為精確無誤,工作移動的障礙微不足道,對黑膠唱片曲折的凹糟擺動訊號,循跡極為流暢。至於高質的7075鋁合金,從唱頭殼到軸承的耦合,由於材料的協同作用,有效地通過底板而消除與音訊無關的不良共振。

至於新的動圈唱頭Kendo,Linn廠方形容為一種現代武術形式,從日本語翻譯過來,乃「劍之道」之謂也!意指劍是用硼(baron)鍛煉而成,帶精細的金鋼石刀尖。Kendo的外殼以鍍鎳的7075級精鋁打造而成,此乃承傳Linn頂級旗艦唱頭Ekstatik的技術,令Kendo保留相同的核心設計原則,從而令其音效有一脈相承的優秀效果。由於Kendo的鍍鎳7075級鋁製機殼,跟上述Arko唱臂的協同效應,二者在Selekt LP12實為「最佳拍檔」。


試聽

這部Linn Selekt LP12由新一代的Linn唱盤調校高手Joe Lee兄在本刊試音室組構與微調,弄妥後我立刻以一款已聽至滾瓜爛熟的Linn試音碟 ——「Reaching For The Sky」一聽音效如何。首段「Dry Your Tears」帶有Linn錄音獨特音樂韻味,中音人聲靚絕不在話下,高低頻伸延、通透度、衝擊力(Punch)堪與更昂貴的高端唱盤組合媲美,其乾淨利落程度,是我使用Linn唱盤多年來未曾有過的體驗,相信與其中Karousel主軸承組件的高質表現不無關係。第二段「Lay Me Down」的鼓擊更釋出前所未達的強悍擊力。配合試聽的,是同期測試的Jadis I-70合併機、Kondo GE-1動圈唱頭放大器與SFz升壓牛,驅動一對Klipsch Cornwall IV座地揚聲器。


發燒名盤「Duets」相信大多數看官早已聽得滾瓜爛熟了,其中Jennifer Warnes一曲「Ballad of the Runaway Horse」在Selekt LP12聽來,先入為主的聽感是柔順度與逼真度直衝耳畔的嶄新體驗。「花姐」的嗓音有種穿透性不在話下,她在咬字和調控呼吸的細節,特別在運腔的技巧,可謂一「覽」(聽)無遺!Rob Wasserman的大牛筋彈撥不但下潛力充沛,更難得是並無一般懸浮唱盤偏向「腍」、「矇」之餘,卻能顯示清晰的線條,質感乾淨利落亦不失傳統Sondek LP12的彈跳力。此外,以往在音場中、後方伴奏的曼陀林,從來只是若隱若現,似有若無。今趟難得聽來粒粒音符清晰,彈下彈下極之過癮!

「當舖爵士」開始一曲「Limehouse Blues」,一落針之際已經有親臨現場一樣的聽感。主奏Arne Domnérus的色士風音色柔麗,更不失一種亮澤的金屬質感。鼓手輕手緩緩掃著的小鼓(snare drum),逼真程度觸手可及。木琴敲起鐘聲一般的叮叮噹噹效果,簡直通透絕倫!鋼琴在此又是另一種表現得至為逼真的部份,是意料之外地通透。另一段「High Life」亦沒有改錯曲名,在Linn Selekt LP12的表現果然令人聽得情緒高漲!Arne再一次以無比的技藝帶來的一種陰陽聲效 —— 以調控呼吸力度營造出來的音樂感,加上搖鼓的節奏亦超級正斗,聽得我進入身臨其境的忘我境界!


Michael Rabin「The Magic Bow」內一曲超高速炫技的「大蜂疾飛」既考驗小提琴音色與音效的準繩度,亦徹底暴露訊源微動態的典範素材。Rabin以超凡的跳弓技術,令每個音符在極為高速的狀態,一個接一個毫不拖泥帶水地呈現。這種超高分析力的高清晰音效,若非一般價格超高昂的唱盤/臂/頭組合,不能輕易辦到。而演奏的一支瓜內里名琴的極美音色,不但擦弦所釋出十足的松香味,加上如在現場聆賞實體演奏,那種渾身通透的震撼性,確實令我難以忘懷。樂團伴奏部份只是有種「傍聲」的效果。然而,它有一點點舊式真空管音色用作吊味。一言以蔽之,整體動聽到不得了!


「白頭佬」的「狂想曲」是我每次試聽器材的管弦樂參考黑膠碟,一開始的弦樂組的大、中、小提琴與低音大提琴大合奏,音效孰優孰劣在十秒以內已見真章。在Linn Selekt LP12組合聽來,這段樂曲既承傳著Linn一貫的柔順滑溜的整體音色,而「新發現」是其全新設製的Kendo動圈唱頭,配合新設計的Arko唱臂,從上述柔順滑溜的音色之中,增添弦樂樂器獨有的質感,它有能耐吸引我比平常聽得更深入,更仔細。不得不提大提琴與低音大提琴合奏部份,深邃的低頻下潛力格外優秀之餘,亦不失樂器的線條感,這種超卓的表現,恕我從未在目前這個價位的其他訊源器材上感受得到。中段其中一支長笛短暫的獨奏,既自然亦飄逸,並無一般壓迫出來的聽感。樂曲的靜態部份極多細節,我多年來聽此碟不下數百次,能夠體會如此多「濕星」音樂資訊的體驗,實在不多。

此曲的動態大,色彩變化豐富,能夠把不同樂段起承轉合的變化做到乾淨利落,

動態起伏清晰自然,確實不簡單。


近日這張「Flamenco Ole」的復刻版在發燒界掀起了一陣熱潮,而我有幸找來1980年時期的直刻原版,為Selekt LP12在動態、瞬應、衝擊力等瓣數作一趟至嚴峻的考驗。揀來一節「JALEO(Palmas)-ME VA」(按:原音精選2022內有這一段),舞者踏台板不但鏗鏘有力,無論力度、步調、節調等,大動態與微動態均能悉數釋出,效果相當撼動心神,一反以往「軟盤」,特別是1970-80年代期間的大部份設計,所予人腍聲之虞。此曲用以伴奏一節佛蘭明高結他,音效絕頂通透,伴唱的女歌手聲(嗓音)色(色彩)俱厲,那種直透丹田一般的能量感,應為Arko唱臂配搭Kendo唱頭的準繩表現記上一功。樂曲到了中段再一次呈現的急速踏板,有如親臨現場一般的「實在」感!綜觀(聽)而言,Linn Selekt LP12的三維訊息立體空間的營造,已臻驚人境界。


總結:

Linn Selekt LP12是一套比想像中更近乎完美,一套可以激發音樂激情的黑膠唱盤套裝,用之以解放珍藏唱片蘊含著的豐富訊息。Selekt LP12偉大之處,它毫不改變Linn建立以來的基本原理及風格,卻在多方面用上21世紀二十年代的技術,例如主軸承「Karousel」連懸浮彈簧的強化,Kore鋁合金臂板與副底座對諧振調控的到位,Lingo 4乾淨利落電源處理等這些表面上看(聽)不見的「功臣」,打造成一個更乾淨、更清晰、更敏捷、更細膩、更流暢、更準確的聲音與效果。


■售價待定

■香港經銷商:音享坊.(852)52198813.歡迎查詢及預約試聽


※ 本文輯錄自【音響技術】2023年4月號第499期 ※

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