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MBL C41 貴族的串流播放器

文|馬田


德國 MBL在發燒友心目中的地位是神級貴族,隨便問問發燒友的成長歷史,十居其九都與它有過一段情,原因無他,MBL的聲音蘊藏豐富音樂味,播放古典音樂最能突出優雅詩意,我認為這是令發燒友著迷的地方。貴族就是不太熱衷追趕潮流,所以 MBL從不急於推出串流播放器,剛面世不久的 C41是品牌首款串流兼容解碼器,相對於目前眾多的數碼音響,C41會是屬於那種級數呢?


進化版設計

先看看 C41 擺出的姿態,它屬於 MBL 家族裡的 Cadenza Line ,之上的 Noble Line 推出 N31 同時發表了網絡模組,讓用家可選配使用,而 C41 打正旗號為網絡播放器,定位已很清晰,它就是透過網線接通串流世界,機體造型承襲系列的風格,前顯示面板採用VFT,配合 5 個功能按鍵和1個操作旋鈕,能進行輸入切換及簡易設定。規格方面提供 RJ45 網線接口,還有符合 DoP 的數碼輸入端子,包括 AES/EBU、光纖、同軸和 USB Type B,各路輸入端子一律支援 PCM 24bit/192kHz 及 DSD64,輸入則維持平衡及非平衡(模擬)各一組,另備有支援同廠器材的 MBL Smartlink 1.0,在我來看,C41 的硬件配置是從 Noble Line N31 移植過來,兩款型號之間當然是有部份轉變,譬如說 C41 取消了 USB Type A 輸入,改用 AirPlay 支援蘋果手機播放音樂,而數碼輸出端子亦縮減至 1 組 AES/EBU,主要是通過兩組模擬輸出連接擴音機,另外,增設了音量控制,關於這項調節功能,廠方強調 C41 並沒有採用傳統前級的做法,音量調節直接在 D/A 轉換裡進行,不會改變原訊號,而MBL 與 Roon 已取得共識,Roon 對 C41 識別為「控制設備」,Roon 的音量控制等同是遙控器,因此,不會影響音源的品質,至於搭配其他擴音機,廠方建議把 C41 的音量調至最高,以獲得理想的效果。


真正峰值表現

MBL 的首席設計師 Jürgen Reis 設計 N31 使用的 USB 模組,著眼點落於減少干擾,由變壓器直接供電給該模組,並使用光隔離確保數碼訊號與模擬電路互不影響,除此之外,各組數碼端子也造了電氣隔離,這些設計我相信是同樣應用在 C41 身上。進一步來說,對於訊源的處理也應是一致,這是分作 3 個階段的處理,首先在數碼處理裡 10kHz 加上 PLL (相鎖環),以消除時基誤差,繼而在模擬部份同樣使用 PLL 以減除高頻噪聲,最後就是非同步緩衝輸出。這 3 階段處理技術,或可說是 MBL 的某項技術特色,但對比起 True Peak Technologie 則變得尋常了。TPT 簡單來說是在數碼/模擬轉換部份,提高 3dB 以避免對訊號造成削波,為什麼要這樣做 ? 全因唱片業界自 90 年代至今,一直存在 Loudness War (響度戰爭),正常的錄音處理是把歌曲的電平比起 0dBFS 壓低 10dB,以避免器材重播時出現過高音量峰值,繼而出現短暫性破音,90 年代不知從何開始,流行曲和搖滾樂專輯都把歌曲電平提升至 0dBFS,從而讓樂迷感覺歌曲充滿勁度,有見及此,集成解碼芯片的設計便預設了峰值削波,訊號電平一旦超出預設範圍便會削去,結果當然是令聲音品質受損,而 MBL 的TPT 技術是利用電子元件線路提高預設電平範圍,這樣便能還原訊號的峰值,道理上,沒有削波是令動態得以保持寬廣,特別是在播放 24bit 高清音樂,今次測試應可感受出來吧 !


得 Roon 得天下

簡單理解了 MBL 的必殺技是什麼後,繼續看看 C41 的網絡播放功能和機內佈局,提到網絡串流, Roon Ready、Tidal、Qobuz、Spotify、UPnP...等等,今時今日是一個都不能少,雖然玩家都明白,播放器具備了 Roon 認證便是一步到位,然而,為迎合用家的需要,廠方還是會加入其他平台。不過,若然發燒友打算使用更為快捷的播放方式,不妨考慮使用 NAS 為主要音樂庫,透過 NAS 的操作 App 便可輕易在 C41 播出音樂,今次測試我便是用了 I-O Data 的 Soundgenic NAS,分別以 USB 線和網線同時連接,在 App裡會顯示了兩個 C41,代表輸出端是 USB 和網絡串流,每次點選串流後,C41 便自動切換至網絡輸入,非常方便。


內藏小電腦

一如過往的設計,C41 的機箱是左右開弓,機頂備有兩條金屬支撐直樑,機內除了分隔了供電電路,變壓器以密封式作保護防漏磁,其餘線路亦清晰分隔,譬如說串流模組、USB模組、數碼處理及模擬輸出,通通互不相干,但核心解碼線路或因線路板阻隔,看不到使用的芯片,但有數項發現,首先是數碼時鐘,USB模組配置了兩枚時鐘,數碼處理和串流部份也有獨立對應的時鐘晶振,較為特別是網絡模組配有藍莓派單板微型電腦,看到這小片電腦便讓我想起,初期玩串流音樂,為了避免噪聲和簡化播放程序,我專程買了一部掌心般大小的藍莓電腦,現在收起了再沒使用,話雖如此,近年音響界似是多了使用微型電腦,不單是數碼器材,黑膠唱盤的控速也會使用,看來 C41 的結構並非順手帖來的標準化製作,果然是有它的一套想法 !


發現特色

這次測試我真正感受 MBL 的串流和解碼效果,播放期間更留意到 C41 有些獨有特色,平常聽串流音樂很容易一首歌未播完,便忍不了手點擊下一首,當聽 CD 的時候是不會匆匆播放,究其因是聲音留不著耳朵,C41 卻反常地它讓我有耐性聽完每首歌曲,尤其播放爵士樂和小提琴樂曲,聲音便會格外生動,明知專輯在錄音室裡完成,聽起來卻有在音樂廳裡演出的鮮活感,

像播放阿卡度的「Diabolus in Musica」,他拉奏動作給我人琴合一之感,旋律自然而生,各種技巧動作 ; 揉弦顫音或勾彈,均以仔細來呈現,值得一提是高音延伸,我聽到琴音不斷往上收窄,直至變成微弱的一粒音,這效果難得是聲音不尖削,並且延至末端也沒鬆散,就這感受我感覺不出存在濾波器慣性磨滑表現,另一方面,聲音所表現出的濃厚音樂味,也是整體 DAC 與數碼時鐘互相配合,我從多次的測試裡學懂了,數碼時鐘除了講求低抖擺之外,也關乎到整體音樂味,君不見數之不盡的 High-End 播放器均不能外接 10M 時鐘嗎 ? 由此可見,數碼時鐘是兩面刃,看工程師如何挑選運用,這是發現之一。


微調音量 效果更妙

發現二是 C41 播放 flac 格式時音場異常地開揚,動態反應來得爽快,我深信每部解碼器處理訊源都各有方法,只能說 C41 對這種格式是有特別反應,而 Tidal 和 Qobuz 是用 flac 格式,因此,以串流方式在網絡上點播音樂,聲音來得動聽。最後發現了C41 的 USB 輸入與網絡串流,叫我面對魚與熊掌的選擇,USB 釋出的聲音密度令我難捨難離,播放 DSD64 格式,音色既飽滿也實在,不說其他,就說我經常點播的鬼太鼓座,太鼓能量之豐盛是無形變成有形,身體都感受到震動,其中撥彈三味線聲音穿透力甚強,又是直擊耳膜的強大衝勁,切換至網絡串流,感覺像開闊了聆聽空間,妙處是沒有發燒級交換器的協助,串流聲也不帶沙石,

播放 24bit/192kHz Norah Jones 成名作「Come Away With Me」,她的聲線質感和演奏的低音,實在的聽感不遜於 USB 輸入,兩者僅在從容度稍有分別,但是同樣吸引我,說起來,播放時我嘗試調節音量,如參考廠方建議音量調升至頂點,動態和整體表現都是很全面,但假如略為降低 2dB,會令小提琴的音色更加纏綿,我會當作為微調功能,視乎搭配的器材來使用。



總結:

來到總結部份,說說我對 C41的感覺,不諱言,它沒有參與激烈的規格競賽,相反,仍然是一貫優雅地播放數碼音樂,這個性已區間了用家層面,喜歡追新的玩家自然另有目標,要是對數碼音樂有更高層次的探求欲望,這群數碼玩家便是 MBL的合適對象,面對 C41是無需要在功能上花時間,甚至調校設定也可免則免,除了享受音樂便再沒其他了,假如您早對數碼音樂的各式各樣玩法感覺厭倦,打算重拾聽歌的初心,C41是可以助您一把 !


規格:

■輸入端子:數碼同軸×1 / 光纖×1 / AES/EBU×1 / USB Type B×1■輸出端子:AES/EBU×1 / 模擬平衡×1組 / 模擬RCA×1組■其他端子:網線RJ45 / MBL SmartLink 1.0 ■對應音頻取樣率:16bit-24bit / 44.1kHz-192kHz, DSD64■重量:15.5kg■零售價:HK$73,000

■總代理:極品音響器材有限公司.查詢:(+852) 2882 7072



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年10月號第505期 ※

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