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New Audio Frontiers Phono Signature + S.A.Lab SUT K25 Step Up Transformer

文|梁錦暉


對於一個HiFi發燒友,一說起意大利,會聯想起什麼呢?

意大利名琴Stradivarius? 意大利大師級獨奏家如Pollini、Michelangeli、Busoni、Accardo、Paganini ? 意大利指揮大師如Toscanini、Abbado、Giulini、Sinopoli ?

你又是否知道,即使在今時今日,很多意大利人周末和假期都會去劇院看歌劇,我指的歌劇其實是指Aida, Tosca, Turandot, La Traviata, The Barber of Seville等膾炙人口的名劇,他們看歌劇的熱情不亞於我們香港人看本地流行曲演唱會,可以說,意大利人有着深厚的音樂文化,而由意大利高級音響設計師調聲的器材,又會否流露出意大利人對音樂的熱情和執着呢?

今次代理送來寒舍的正是一台來自意大利的唱頭放大器,品牌名稱是New Audio Frontiers (下稱NAF),這個品牌在外國的知名度比本地高,成立至今已經有22年了,由兩位熱愛音樂的意大利人Maurizio及Ferdinando Zanichelli創立,公司位於意大利北部維亞達納(Viadana),專注研發三極真空管放大器及直熱技術,同時也有製造發燒級音響器材。



今次接受測試的是NAF的旗艦分體式唱放,由一台唱頭放大前級加一台電源供應組合而成,全名是NAF Stradivari Phono Signature(下稱Phono Signature),支援MC/MM唱頭放大,有兩組MC RCA輸入及一組MM RCA輸入,一組RCA輸出,面板不設輸入選擇掣,如要選擇唱頭輸入,機背有一個MC/MM選擇掣及一個MC1/MC2選擇掣,經常要切換唱頭的朋友可能要留意放置唱放的位置,機背的選擇掣需要在一個伸手可及的地方。


精品級元件

主機面板有一個黑色旋鈕,其實是一個ALPS電位器,用來調校MC唱頭負載阻抗,而對MM唱頭是沒有作用的。這個調校功能在別的唱頭放大器比較少見,通常做法是用Dip Switch、Jumper之類方式去調校負載阻抗,而這種無段式旋鈕調校可以讓用家很精細地調節阻抗值及電容值,使音色獲得最大的平衡度,以及把音場擴大到用家心目中的程度,而不受唱頭本身的阻抗限制,這是一個我認為十分獨特和有用的功能。

打開唱放機蓋,見到藍色的綫路板上有6支6922(E88CC)真空管,每聲道3支,近背板位置是兩枚日本Hasimoto升壓牛,左右聲道獨立。仔細留意其他零件,發現電阻都是HOLCO、VISHAY等品牌,電容則來自Mundorf、Vishay、ELNA-Cerafine等高質素電容器,排列得井井有條,製作用心程度可見一斑。




至於電源供應,面板只有一個旋鈕電源開/關,非常簡約而高貴,與唱放外表呼應,放在音響架頗有氣派。打開機蓋,見到左邊有一個被金屬盒子保護着的兩隻火牛,估計金屬盒的作用是防止火牛的電磁波干擾旁邊非常敏感電子元件及真空管。電源供應的每聲道採用兩支12AX7作升壓及一支12AU7作訊號放大,另外,廠方採用一支超低屏阻TFK6080雙三極管,每聲道使用一個三極管。




Phono Signature的增益達68dB,即使低輸出的MC唱頭也沒有問題,不需要額外加升壓牛,只要選擇MC輸入便行了。不過,代理要求我同場加映一台來自俄羅斯S.A.Lab的MC升壓牛SUT K25,專門對應20Ω或以下的MC唱頭,升壓比例有25倍,裡面的變壓牛是以純銀鍍金線繞製,配以最優良的鐵芯,整個升壓牛以兩層機箱作屏蔽,外層是由實心航天鋁磚CNC出來的,內層則是8mm厚的鎳合金板製作而成的。整台升壓牛外殼是由珐瑯漆塗上並進行研磨,實物看起來好像一件藝術品,顏色更可以由買家指定。



今次測試分為兩個部份,第一部份先以我的Kondo GE-10i 唱放+ Kondo SFz升壓牛作參考,聽一下NAF Phono Signature作為MC唱放的音效,參考唱盤是德國Transrotor Tourbillon,唱臂是德國Acoustical Systems Axiom,配同廠的Palladian鈦合金唱頭。


第一部份: NAF Phono Signature

我先把唱臂線從Axiom直接駁上Phono Signature的MC1輸入,並選擇MC輸入模式,面板上的唱頭負載阻抗旋鈕調到十一點的位置,然後落針播一張TAS名盤Casino Royale(COSO-5005),裡面那一首由Dusty Springfield主唱的“The Look Of Love”,馬上可以感受到意大利人調音風格,Springfield的嗓音有一種很豐滿,很有肉感,中頻非常有質感,跟我的參考唱放音色上有著顯著的分別,如果我把NAF和Kondo音色上的分別形象化,我會把Kondo形容為一個身材窈窕,感情含蓄的年輕少女,而NAF是身材豐滿,感情奔放,善於表達內心世界的少婦。伴奏的那支小號,NAF都能把樂手吹奏時每一下運氣的細節都呈現得十分仔細,同時我可以感受到Phono Signature的分析力和細節重現方面做得極致。



接著來一首我聽過無數次的爵士樂曲,由The Oscar Peterson Trio演出的“We Get Requests”。開首低音大提琴聲音濃密而厚潤,運弓力度變化非常明顯,質感強烈,低頻有很令人印象深刻的線條感,下潛幅度很深,伴奏的鋼琴音色通透鮮明,其實只是頭10數秒的音樂已經讓我對NAF這個品牌感到非常佩服,再繼續聽下去,去到鋼琴、低音大提琴及敲擊樂器齊奏的時候,Phono Signature營造出來的張力使我不禁隨音樂搖擺起來,甚至令我雞皮疙瘩!



Phono Signature對音像定位的重塑能力是另一個令我對NAF另眼相看的特點,我手上有一張工具碟叫“The Jacques Loussier Trio In Concert At The Royal Festival Hall”(Philips ACB00168),第一面第一首巴赫D小調觸技曲改編曲基本上是一面照妖鏡,在一套重播能力卓越的系統播此曲時,你會聽到鋼琴(左面)、低音大提琴(中間)及敲擊樂器(右面)一字排開,定位非常清晰,另一個錄音的特點是動態,鋼琴及敲擊樂器瞬間強弱變化幅度驚人。這兩個環節上,Phono Signature都輕鬆過關,動態表現屬於我平時聽過頂班唱放的級數,微動態和大動態亦明顯是Phono Signature的優點,在漆黑的背景下,我覺得自己好像身處音樂廳現場,現場感不言而喻。

當我播另一張TAS名盤“Romantic Russia”(Decca SXL6263),考驗Phono Signature播大型管弦樂的能力,效果不俗,完全符合我這個古典發燒友的期望,雖然說Phono Signature屬於聲底厚的唱放,但播葛令卡的“盧斯蘭與魯密拉”序曲時,速度極之快,在大合奏時,仍然保持各聲部之間的獨立性,層次感依然,我亦非常肯定,它絕不是那種減少低音和中低音,強調高音和中高音來刻意營造清晰音樂畫面的那種產品,中低音和低音的份量是十分自然,設計師沒有刻意或固意增加,但同時仍保留着這個頻段中的細節和線條。當管弦樂齊奏時,音場宏大,既深又闊,大鼓的位置離開皇帝位很遠很遠,有如現場一樣。除了弦樂的密度相當高之外,我覺得銅管樂聲音光輝璀璨之餘又絕不搶耳。這首樂曲中段有一刻由大提琴奏出一個非常動聽的旋律,Phono Signature播出的音色多麼吸引,NAF設計師調音功力有多出色,今次親耳在一系列古典錄音領教到了。





第二部份:NAF Phono Signature +

S.A.Lab SUT K25

唱放既然有MC輸入,為什麼不直接用MC輸入,而要用MM輸入加MC升壓牛呢?

曾經有一位資深日本頂班音響設計師告訴我,如果要把黑膠播到極致水平,升壓牛必須跟唱放分開,而且分開得越遠越好,因為唱放線路實在太敏感,來自升壓牛的干擾,無論有多微弱,也會對重播音質有很重大的影響。

今次代理送來的S.A.Lab SUT K25 MC升壓牛,是來自俄羅斯,老板兼總設計師Alex Syomin是前蘇聯軍部電子工程師,退役之後便把他的專業知識應用在高級音響器材設計上。

連接SUT K25和Phono Signature一起的是一條由S.A.Lab出品的RCA訊號線,兩者之間的接地由代理提供的一條純銀地線連接。




我再重溫一次剛才第一部份那四張黑膠唱片作比較,效果不出所料,音效有明顯的提升,程度有15-20%,改善的部份非常全面,尤以中高和高音的提昇最讓我印象深刻,鋼琴通透度、鏗鏘感及質感、小提琴的松香味及空氣感、大牛筋的烟韌和躍動感、大鼓敲擊的狠勁及下潛力等都更上一層樓,整個音場包圍感強烈了很多,音像線條更加幼細,層次更分明,背景亦寧靜了不少,總之,我感覺到音色比第一部份更加活潑和更加鮮明,甚至乎眼前有一層薄霧散開了!我非常享受加入了SUT K25升壓牛之後的Phono Signature,聽女聲時倍覺感情細膩,嗓音微小的變化非常清楚,我覺得這是分析力的提升及背景噪音降低了的結果。

至於聲底方面,SUT K25的性格跟Phono Signature都是偏向歐洲機的音色取向,而兩者雖然來源地很不同,一個是意大利,另一個是俄羅斯,但配合起來卻出奇地合拍,全頻表現相輔相成,SUT K25高音和中高表現突出,而Phono Signature在低音和中音可謂獨步天下,雙劍合璧,播古典一類考驗全頻音效表現的音樂便可以徹底領略到其優點。


結論:

New Audio Frontiers這台旗艦唱放是一台性價比極高的產品,25萬港元的定價雖然並不親民,一般打工仔未必能夠負擔得起,但它的音效表現卻是30萬港元以上唱放的級數,甚至乎很多在這個價位帶的唱放也沒有它那麼有音樂味和文化氣息,它的聲底更流露着意大利人對音樂的熱情,如果你是古典和爵士樂愛好者,Phono Signature會非常適合你,因為它的全頻伸延、動態表現、以及音色平衡實在是首屈一指。

如果預算和擺放器材空間容許的情況下,我會建議用家為Phono Signature加入一台跟它非常登對的MC升壓牛,如S.A.Lab SUT K25,那麼音效表現絕對會如虎添翼。



參考器材:

■喇叭:Wilson Audio Alexia(喇叭線:Siltech Crown Prince)■黑膠:JR Transrotor Tourbillon唱盤、Acoustical Systems Axiom唱臂、Acoustical Systems Palladian唱頭■唱放:Kondo GE-10i (電源線:Kondo Avocado)■升壓牛: Kondo SFz (Ls-41版)■CD轉盤:Esoteric K1(電源線:Siltech Ruby雙皇冠)■時鐘:Esoteric G0Rb (電源線:Siltech Ruby雙皇冠)■後級:Jadis JA200 MkII(電源線:Shunyata Zi-Tron Sigma HC)■前級:Kondo G-1000i(電源線:Viborg Kanas)■地盒:Tripoint Troy, Entreq Olympus Ten ■地線:Viborg 純銀地線■K1 →Kondo G-1000i 訊號線:Siltech Crown Princess ■Kondo G-1000i→JA200 MkII 訊號線:Siltech Crown Princess ■Esoteric G-0Rb→K1:Viborg VD-602 BNC


NAF Phono Pre Amp Signature規格:

■真空管: E88CC×6■模擬輸入: MC×2,MM×1(全部RCA)■增益:68dB■訊噪比: 92dB■尺寸:420(W)×170(H)×410(D)mm

NAF Phono電源供應規格:

■真空管: 12AX7×4, 12AU7×2, 6080×1■尺寸:420(W)×165(H)×400(D)mm■總重量(唱放連電供):40kg

■定價: HK$250,000(Phono + 電供)

■總代理:dhc Technology & Solutions Company■預約試聽:+853 6655 0954 / +852 9198 1580


S.A.Lab SUT K25 Step Up Transformer規格:

■升壓比例: 25■輸入阻抗:<20Ω■尺寸:70×200×160 mm(連腳)重量:4kg■定價: HK$60,000

S.A.Lab RCA訊號線

■定價:HK$30,000(1M)

■總代理:dhc Technology & Solutions Company■預約試聽:+853 6655 0954 / +852 9198 1580



本文輯錄自【音響技術】2022年4月號第487期

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