Denon 大事年記(一)洞悉經過.發現未來

文|鍾啟源

羅馬不是一天建成;偉業並非一日之功!

Denon擁有今天的成就,絕非唾手可得,卻是經過110年悠長歲月持續不斷的衝擊和淬鍊,且在音樂重播上堅守信念,把上百年累積得來的寶貴經驗涓滴成流,千錘百煉之後,才成功在多個範疇上取得突破,散發出今天的耀目光芒!


先進產品涵蓋不同範疇

按時代演進不斷革新的Denon,現在為市場提供的電子產品從專業到民用一應俱全,而且生產線由純音響立體聲至家庭影院多聲道重播系統全部包括在內,涉獵的產品類型分別有SACD重播機到前後級放大器、環迴立體聲系統到耳機及無線音樂播放器等應有盡有,早著先機的種種不同先進系統,無一不在他們兼顧的多元化產品範圍之內。


Denon的成功得來不易,原因成立至今110年的Denon,一直未有停下腳步,與時並進地持續為高度傳真這個理想費盡一切心血與努力。因此,了解緊貼時代步履不斷創新的Denon,從他們整個循序漸進的演化過程,幾乎便能釐清電聲業界在這110年歷史的發展軌跡和始末,Denon在這範疇內的地位如何舉足輕重,不言而喻!

藉Denon今年慶祝成立110週年這個大好日子,大家不妨齊來温故知新,從Denon研發各類器材留下的歷史足印,洞悉經過;發現未來!



成立於1910年

由美國企業家Frederick Whitney Horn與日本合作夥伴共同創立的Nippon Denki Onkyo Kabushikigaisha(直譯為Japan Electric Sound Company日本電氣音響株式會社)在1910年成立,作為Nippon Chikuonki Shokai (日本唱片公司)公司其中一個部份。Denki(Electric日語為電氣)和Onkyo(Sound日語為聲音)是公司規劃未來的兩個最重要的關鍵字,更成為Denon在這110年來一直努力追求的目標。


左:Nippon Chikuonki Shokai Factory around 1910 右:Frederick Whitney Horn



母公司當時負責製作單面唱片和Gramphones播唱機,畢竟這只是在愛迪生首次發明留聲機Edison Phonograph(把聲音寫在蠟筒上)的幾十年後,而Emile Berliner才剛剛開始從蠟筒過渡到至今仍用於播放的唱片媒介上。由於當時大多用於錄取人聲,因此稱之為Gramphones留聲機。新成立的這間日美合作公司,不僅成為首家銷售Gramphones唱機的音頻製造商,而且亦是日本首家唱片公司,這說明Denon(這個品牌名稱在不久之後的30年代末期誕生,採用Denki和Onkyo兩者的第一個音節組合而成)一直處於Electric Sound的最前線,不僅一開始便著力生產用於再現音樂和電影音頻的設備,也是錄製過程中的關鍵部份。


引領時代變革

正如我們如今所知和所見的一樣,Denon多次啟動家庭娛樂領域的大規模變革。Denon當時推出了廣播業界的光盤刻錄機(記錄了許多歷史事件),並同時製造這方面的母盤刻碟機,從而使唱片易於進行大量生產。隨後再在1950年代初,開始銷售日本首張LP唱片。不久之後,Denon更為廣播公司發展專業用的磁帶錄音機。

Denon除了引領LP時代發展之外,更在70年代初率先研發出CD背後的數碼音頻技術,並於距今超過30多年前,推出他們首條環迴立體聲產品的生產線。隨著110週年紀念系列的發佈,Denon現在不僅慶祝這方面的發展里程,同時更在其立體聲和多聲道數碼和模擬音頻系統的領域上彰顯其專業知識,以先進的革命性技術推出紀念型號產品,陣容包括AVC-A110這款具備13.2聲道的革新一代影音放大器,同時還推出他們經典唱頭的特別版DL-A110。


把歷史事實完整記錄

Denon這個品牌名字從創立的一刻開始,便致力於發展整個聲音記錄和重播鏈,且僅需兩年時間,便因為與美國哥倫比亞公司合組成日美錄音系統製造商而達成這個偉大目標,成為整個電子娛樂產業鏈的核心所在,更因此在當時成功取得與日本廣播公司的緊密合作機會,為NHK推出首台雙機芯的DR-148專業光盤刻錄機。這款可移動設備使用醋酸鹽面料的記錄碟(Acetate Disc /也就是發燒友認識的Lacquer碟),具備隨錄即播的先進功能,而且早於1939年便交付給NHK使用,目的在為1940年的東京奧運會做好一切準備。Denon在當時已經擁有一家專門用於製造錄音系統和研發科技的工場,例如是重播Acetate Disc的P-16-A藍寶石唱頭與及用於驅動轉盤的低震動同步馬達等技術全都是在這裡發展出來,這些革命性技術,隨後演變成為Denon研發製造Hi-Fi產品的命脈。1944年公司正式名為Denki Onkyo Co., Ltd.,且更在當時使用Denon DP-17K錄製了裕仁天皇那番結束第二次世界大戰的講話,使們的錄音技術在歷史上佔一席之位,而亦因他們的錄音,使日本民眾才能夠首次聽到皇室的聲音。當時為免戰爭造成的混亂使錄音受損,這些錄音不得不從皇宮私下轉運到NHK總部,天皇的說話,亦終於能夠在錄音後的第二天,即1945年8月15日的中午期間廣播。多年以來,原記錄一致認為已經遺失,不過卻因一位技術人員秘密倖存了備份,而這備份錄音後來被完整修復,並與原始記錄機一起保存在NHK檔案中。


進入磁帶和黑膠唱片時代


Denon在1946年正式成為Nippon Columbia唱片公司的子公司,而Denon的R-23A光盤記錄器/播放機,更在1948年被NHK採納為標準,安裝在該公司日本各地的錄音室中,只不過隨著磁帶技術和LP黑膠唱片記錄方式出現,錄音技術開始出現翻天覆地變化,Denon亦與時並進,提供這方面首台便攜式磁帶錄音機,相對於最好的可移動光盤錄音機,這類便攜式器材對新聞報導和採訪特別合適,而R-28-F亦獲得NHK採納,這些事件全部記錄在案。到1950年代末期,其專為設計光盤刻錄機的三鷹工場,隨後幾乎亦開始完全轉移到製造開捲式錄音系統,1958年立體聲錄音及唱片加速這方面發展和改變,光盤錄音機的生產終於在1963年完全結束。


Denon與時並進


Denon持續與時並進,在第二年已隨時代變革開始交付DL-103唱頭,這款唱頭最初提供給NHK的專業設備使用,用於播放嶄新一代立體聲唱片,由於性能出眾,隨後更分別受到各大廣播用戶和消費者歡迎,一直成為有史以來經典的高傳真產品之一。DL-103唱頭從首次亮相至今超過55年,現在推出的紀念型號DL-A110便是根據這款唱頭而製,並在日本白河市的Denon自設工廠內生產,經典技術和精湛工藝,為這款110週年紀念專用唱頭DL-A110錦上添花。


Denon出於對專業用戶的考慮,在1966年推出他們首款耳機SH-31,然後再在1970年為廣播錄音室推出直驅唱盤DN-302F。除此以外,標誌著當年另一個重要里程碑,是公司在這一年開始,首度以Denon這個名稱用於針對消費市場的電子產品,其中到現在仍具相當影響力的產品,是用於重播黑膠唱片的DP-5000直驅轉盤,買家更可以為DP-5000添加底座、唱臂和唱頭。兩年後緊隨而來的還有特別暢銷的DP-3000轉盤,Denon更在1976年推出石英相鎖的DP-7000,這些重量級的Denon直驅轉盤長年受到追捧,只因不少直到現在仍然運作如常,性能表現就如同新機一樣!


昂然步進數碼時代


其後,Denon亦在1972年發佈了他們首部合併放大器PMA-500,不過相對於專業音響領域,這其實僅是Denon在70年代音響業務發展上的冰山一角,因為隨著數碼音頻時代來臨,專業音頻世界開始產生巨變,Denon迎向數碼年代的發展及轉變,領先別人推出劃時代的PCM數碼錄音系統DN-023R。這台8音軌數碼錄音系統只有幾個文件柜般大小,置放上不算特別困難,並再次由技術合作夥伴NHK日本廣播公司接納採用,而Denon亦繼續為廣播業界開發世界首台專業用途的CD播放機DN-3000F。這部特為錄音室使用而設計的DN-3000F在1981年推出,具有先進的搜索功能和即時啟動功能,在廣播場合上悠關重要。

至於Denon的首部民用CD播放機DCD-2000,則在緊接專業系統的聲勢下在次年誕生,而在Denon DCD-2000推出的一年之後,使用先進Super Linear Converter超線性數碼轉換技術的DCD-1800緊隨其後而來,這部產品在東京北部的Shirakawa Works白河音頻工作室研創出來,現在包括Anniversary 110系列在內的Denon大部份產品,同樣都是在這個設備完善的工場內開發和製造出來,是公司音頻工程專業知識和工藝設計的核心所在。


產品進入多元化時代


直到1985年,Denon把一切精神和時間,全都放在立體聲兩聲道的錄音和高度傳真的聲音再現上,奠定Denon在立體聲重播上的至尊地位,同時Denon為了迎合時代變革,展望未來的他們亦在此刻開始嘗試擴闊自己的產品領域,推出Denon首部影音放大器AVC-500。當時的影音系統仍然處在VHS錄影帶年代,而AVC-500卻已經設置多種前所未見的功能,並設有能為兩聲道立體聲添加現場環境氣氛迴響聲效的Surround模式,且其功率輸出達到25W×2,足以驅動前置聲道的一對立體聲揚聲器或用以增添現場感的後置聲道揚聲器。理所當然,AVC-500與今天影音發燒友使用的環迴立體聲處理器配多聲道放大器的設計,無論是在8K解析力、網絡連接功能、環迴立體聲模式選擇、聲頻處理和功率放大系統而言,相對都簡單和平凡得多,但當時僅售59,800日元(375美元/200英鎊)的AVC-500已經透過其獨有功能和多種先進技術及特別設計,率先預告這方面產品的未來發展路向,標示家庭電子娛樂設備,將在下世紀出現前所未見的巨變。


向Denon這個名字作出最佳回應


Denon除了在80年代中期開拓影音產品全新路向外,他們亦未有忘本,明白到這些年來一直維繫著公司健康成長的發展基石,離不開高度傳真的音頻再現效果,因此,Denon在這個時候除了一方面挑戰未來,另闢蹊徑踏上多聲道系統的發展征途外,且同時在繼續延展他們專業產品路線向之餘,亦於這個時候開始進一步向更高層次的音頻領域進發,好能向Denon這個由「電氣」和「聲音」兩個字組成的品牌名字作出最佳回應!

秘密練兵發展出來的旗艦級音響製作,終於在1993年正式登場,Denon透過多種革命性技術和獨家處理方式,在S系列這套超級製作的體內引爆,而由Denon這些Hi-End級製品孕育出來的靚聲浪潮,更由兩聲道產品一直延伸至他們的多聲道影音系列去,奠定Denon在音響界難以替代的重要地位,下期為你詳盡解說Denon這方面的發展經過。


音響技術 NO.470 11.2020

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