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意大利精品器材Gold NoteCD播放機CD-1000 MK II真空管輸出級Tube-1006



文|披頭


早在2017年,我聽過Gold Note的CD-1000,一部頗有特色的CD機。它的特色在於它的聲音上很有自己的個性,未必適合每一個人的口味,但你一旦喜歡它,便很難找其他代替品。5年後,我再有機會試聽它的第二代,CD-1000 MK II。無論第一代或第二代,CD-1000都可以用簡單的方法升級,就是加外置電源供應器,或/及外置真空管輸出級。上次沒有機會試,這次終於有機會試它的真空管輸出級,Tube-1006了。


低調升級

CD-1000 MK II的外形和第一代似乎沒有什麼分別,我看到的只是頂蓋開散熱坑的圖案式樣不一樣,其餘便看不出分別了;甚至面板印上的型號也是CD-1000,沒有指明是MK II。後來才終於在機背不起眼的地方印有MK II字樣。這樣低調的升級版,我還是第一次遇到!


整部機的改動不大,廠方也沒有詳細交代;我相信主要是用了新的晶片和傳動機械,使表現進一步提高。不過,機身製作仍是相當重料,雖然機身不大,卻絕非輕飄飄,因為用了厚鋁板造成,而且內裡用料亦講究。它用的解碼晶片是Texas Instruments PCM1792 Burr-Brown DAC,能以最高24 bit, 192 kHz處理各界面的訊號。

CD傳動機械採用奧地利Stream-Unlimited的系統,型號是JPL-2800。抽屜是鋁-ABS合金,配上不銹鋼支柱和POM軸承。整體結構非常穩固。電源方面亦用了兩隻環型變壓器作左右聲道分開供電。


用料不薄 設計簡潔

面板很簡單,右下有6個CD機傳統功能的按鈕,其中電源開關是待機,主開關在機背。左邊是CD抽屜,下方是OLED顯示器。頂蓋刻有Gold Note的標誌。機背由右至左分別是電源插座和主開關,還有一個PSU座,有需要時可接更高級的外置電源。接著是一個同軸S/PDIF數位輸出,一個同軸和一個光纖數位輸入。再過去是一對5腳插座,寫著Tube Output,這就是用來接駁真空管輸出級的,也是我這次試音最期待的。最左邊是模擬輸出,RCA和XLR各一對。它也設音量控制,需用遙控進行幾個簡單步驟;但我一向認為直出的聲音是最好的,所以從略了。


單CD機表現 人聲佔優


我先單獨聽CD機,一探它的聲底。一如普通CD機,把RCA模擬輸出接到我的G70前級。聽了Judy Collins的〈Classic Folk Songs〉,和Gabriela Montero彈拉赫曼尼諾夫的〈第二鋼琴協奏曲〉。雖然我在5年前聽過它的前身CD-1000,對它的印象已模糊了,但一聽MK II,那印象又回來了,基本聲底大致沒變,但是否更好聲?單憑這印象,說不準。不過我也相信沒有理由不是更好的,否則出MK II作用何在?

聽Judy Collins唱“Morning Has Broken”,“Both Sides Now”,一首又一首經典民歌,實在享受!聲音比較厚和濃,上次聽CD-1000也是有這個感覺。拉赫曼尼諾夫的鋼2亦不俗,不過如果音場能撐得再開就更好了。簡單聽過三張不同CD,初步結論是CD-1000 MK II本身十分稱職,我認為它的聲音略為偏厚,人聲表現比較突出,管弦樂相對給比下去,但仍不負它4萬多元的身價。我心急想試Tube-1006的效果,所以只約略的聽了單打獨鬥的CD機,便拔掉RCA,轉用它的隨機5芯線,把它的Tube Output駁上真空管輸出級Tube-1006,再由1006的輸出接上前級Kondo G-70的輸入。Tube-1006亦有不同版本,我這個是最基本的,只能接受來自CD機的Tube Output,但亦有另外的版本可以接受其他不同品牌器材的。



Tube-1006輸出級 架勢媲美前級

Tube-1006的面板更簡單,只有一個待機掣,一個啞音(mute)掣。機背有Line Output和Tube Input。另外還設有Line Input,不過我這個基本版本是沒有的,原有的插孔給封了。打開機殼一看,果然真材實料,有兩個E-I鐵芯的電源變壓器,很多電容器和其他零件,當然少不了主角,6支6N1P管,其中4支處理訊號,兩支作驅動,雙單聲道設計。它還有一個較小的變壓器作輸入級的額外電源,但強調它並不在訊號路徑內。Gold Note也特別說明他們利用專利的Totem-Pole輸出設計,有超闊的頻應和最低的失真。

不少CD機都設外置器材,但我比較少機會試;我常覺得,這些輔件,改善是一定有,但不會太大吧。但眼前這部Tube-1006製作頗不簡單,架勢比一部標準前級放大器有過之而無不及,很難不對它另眼相看!




改善之大 嚇人一跳

開聲!再聽Judy Collins。嘩!嚇我一跳,相差太遠了!如果我是CD-1000 MK II的用家,我不可能不加這部膽輸出級!人聲仍舒服甜美,但空氣多了,3D大大提高,有如換了機。音色仍是較濃的,但空氣多了,聽來就更覺清新。

乘勝追擊,再轉一張錄音更好的〈Stacey Kent Candid Moments〉。人聲更為分明了,「就在前面」的感覺十分強烈。除了人聲,Stacey的老拍檔Jim Tomlinson的色士風和單簧管,不但音色逼真,而且技藝超群,聽他們的“East Of The Sun”, Stacey的嬌嗲聲線,很難不被溶化。Jim的Tenor Sax,何止是綠葉,完全是互相輝映。還有“I’ve Got A Crush On You”中Colin Oxley的結他,又是聽出耳油的高水準之作。此外,其他樂手,鋼琴、Bass、鼓等都是十分出眾的高手表現,Gold Note厚暖的取向,聽得人欲罷不能。


管弦樂表現 追回一城

再聽回拉赫曼尼諾夫的〈第二鋼琴協奏曲〉,這次的音場終於撐開了,把一個偌大樂團應有的深度和闊度帶回來,空間的密度高,立體感強,而且動態亦更大。終章時Gabriela Montero迸發出驚人的力量,加上管弦樂的配合,雷霆萬鈞,凸顯了1006強勁的推動力。由於空氣感提升,樂器的分隔度亦大幅改善,之前有點壓縮的感覺,現在已一掃而空;低頻的清晰度亦令我十分滿意。鋼琴的表現有更明顯的改進,能把獨奏者的力度和色彩變化,完全反映。單聽CD-1000 MKII時,人聲略勝,這次管弦樂終於追上來,平分春色了。

我一開始說過,CD-1000 MK II的聲音有自己的個性,就是說它的濃,但亦非化不開那種,卻成了它的招牌音色。我自己一向聽慣的不是這種音色,所以開始時也不太習慣。不過時間長了,卻覺得只是另一種取向,而有時聽某些錄音,更比我習慣的音色更有說服力;例如一張巴赫的〈Inventionen & Sinfonien〉,Kenneth Gilbert用古鍵琴彈出。古鍵琴的清脆鏗鏘十分動聽,但有時也會覺得高頻太多會容易聽得疲倦。Gold Note偏向中低的取向卻使這碟來得更耐聽。有些XRCD也一樣,我一向都覺得很多XRCD都偏向高音過多,用Gold Note來聽便能馴服它們。如果你的組合本身音色偏薄,Gold Note定能給你一個平衡。


小提琴另有韻味

可能你會關心既然它的音色濃厚,會不會使小提琴黯然無光?這又是取向問題。的確,若你喜歡小提琴能發出如陽光般的光輝,Gold Note未必能滿足你。但若你喜歡多點厚度的小提琴,這便會是你的「普洱」。它只是不太光輝,但不致黯然無光;它的厚度卻能令小提琴增添另類韻味,使人樂在其中。聽美島莉〈Encore〉,原本我覺得柔弱的Midori,便變得柔而不弱,多了點點剛性。這大概也屬一種良性「味精」吧,但亦加得頗為精明了。



結語

定價4萬多元的CD-1000 MK II,以表現論價,物有所值;加入3萬多元的Tube-1006,未聽前覺得很貴,聽後卻是物超所值。因為它們雙劍合𤩹的表現,何止倍升!所以一聽它們聯手出擊,我已在上文說,若我是CD-1000 MKII用家,這Tube-1006是必買的。這是我之前沒有想過的,Tube-1006是CD-1000 MKII的三分二價錢,值嗎?聽過之後,完全沒有疑問。不過,Gold Note還有另一部Tube-1012膽輸出級,12支膽!怎樣?我不敢想像。還有,它更設外置電源供應(也有兩款)和時鐘,也是另購的。總之,就是要你毒發,死未!或問,既然輔件那麼好,為什麼不一次過放入,免浪費原本的輸出級和電源?這也有道理。不過,分開購買也有好處的,若你喜歡它們的音色,可以先買CD-1000 MK II,待財力充足,再逐步添置其他附加器材,這樣升級,每次不用花費太大。溫水煮青蛙,一步步來,死不了的,只會愈來愈享受!


CD-1000 MK II規格:

■THD:<0.001%■訊噪比:128dB■動態:127dB■輸出阻抗:50Ω■尺寸:430W×135H×370Dmm■重量:12kg■定價:HK$48,000

■總代理:昌業音響.(旺角)24137017


Tube-1006規格:

■最大輸出:20V (XLR), 10V (RCA)■輸出阻抗:<600Ω■輸入靈敏度:4V■增益:+3.5dB■尺寸:430W×135H×370Dmm■重量:13kg■定價:HK$32,500

■總代理:昌業音響.(旺角)24137017


本文輯錄自【音響技術】2022年5月號第488期

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