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Acoustical Systems Fideles Sublime性價比爆燈動鐵唱頭



文|梁錦暉


Fideles Sublime是德國Acoustical Systems最新發表的唱頭之一,它亦是Fideles動鐵唱頭系列最新的一員。根據官方網頁,設計師Dietrich Brakemeier聲言Fideles Sublime是現今巿場上最好的動鐵唱頭,效能更可以挑戰5000至8000美元的動圈唱頭。


自從2014年認識這個品牌之後,我先後擁有他們多款產品,包括性價比非常高的Archon動圈唱頭、沿用至今的頂班Palladian動圈唱頭、在寒舍服役了6年的Axiom唱臂及曾作為我的唱盤第二支臂的Aquilar唱臂。除了對Acoustical Systems 產品有點認識之外,我跟創辦人兼設計師Dietrich Brakemeier也有多年交情,在我的印象中,他是一個模擬系統的狂熱者,資深一點的發燒友可能會聽過他開發的SMARTractor,被譽為終極級唱頭調校工具,深受一眾黑膠發燒友高度評價。另外,Brakemeier以他極之深厚的黑膠重播經驗,提出UNI-DIN唱頭校準幾何,代替傳統的Baerwald和Loefgren,大幅改善非切線性(Non-tangential)唱頭循軌總體表現。其實Brakemeier十多歲時已經開始醉心於黑膠,無論是不同品牌唱盤、唱臂、唱頭,或是不同品牌的唱片,甚至在不同年代的唱片刻錄方式,都有極之深入的認識,與他一席話,已經深深覺得像跟一本黑膠器材和唱片的活字典交流一樣!

既然我已經用上Palladian旗艦動圈唱頭已經有8年之久,那麼你可能會問,為什麼我會對測試他們相對入門的Fideles Sublime會感到有興趣呢?

答案很簡單,Palladian是Acoustical Systems 最好的唱頭,但我倒想看看Fideles Sublime是否一款性價比讓我感動的產品,它的表現是否真的如廠方所講,音效表現可以跟5000-8000美元的動圈唱頭匹敵?



技術突破

Fideles這個名字來自拉丁的「忠實而靈巧和活潑」,對於這款產品的設計來說頗為貼切,因為Fideles本身是動鐵設計,針桿背負的重量都比動圈和動磁唱頭低,降低物理慣性,增加針桿的循軌能力及柔順度。

Fideles系列現在有三個版本,包括Standard(標準)、Purist(純正)及本文主角Sublime(昇華),這三個版本的分別在於針桿、針尖、磁石位置與焦點、動鐵質量及輸出,而Sublime是專為那些追求分析力及音樂感的黑膠發燒友而設計的,亦是三款Fideles唱頭中最高階和廠方最落足本錢的代表作。

先從唱頭最重要的三個元素講起,包括針尖、針桿及磁鐵。Sublime採用特製Shibata EVO針尖和硼製的中空針桿,前者跟旗艦Palladian針尖設計是相同的,高頻和中頻特別優秀。硼製針桿是廠方首次在旗下唱頭使用,其他都是用鋁製針桿。用硼來做針桿材料,好處很多,硼比鋁堅硬,全頻響應比鋁更能保持線性,瞬間反應更佳,同時,硼比鋁更輕,讓針桿的物理慣性更低和循軌能力更高。此外,Sublime採用稀土磁鐵,能夠產生的磁場是永久磁鐵中是最強大的。

Sublime唱頭殼是由Timet 1100鈦合金製造,是鈦合金中最堅硬、剛性最高及最穩定的,與旗艦Palladian和Archon用上同樣的物料。

Sublime的輸出有3.5mV之高,可以直接連接MM唱頭放大器而不用升壓牛,剛好我擁有的Kondo GE-10i是一台MM唱頭放大器,把原來的同廠Palladian唱頭從Axiom唱臂上卸下來,換上Fideles Sublime,不消20分鐘便安裝及調校完成,這款唱頭的針桿在調校時很容易看到,所以要讓針尖對準唱頭尺上的目標非常容易,我選用的唱重是1.76g,比廠方建議範圍略低一點,但我個人覺得這個唱重給我較多的音樂細節。



超強分析力和動態

如果按美元計算,我的參考唱頭Palladian是11,995美元,而主角Fideles Sublime是2499美元,相差4.8倍,因為是同廠,直覺上Fideles Sublime會被Palladian秒殺,但開聲後它給我的印象卻完全是另一回事!

首先,Fideles Sublime的音色取向跟Palladian完全是兩碼子的事,Fideles Sublime是中音和低音都是極具質感。線條硬朗但絕不粗糙,而且給人一種權威性的感覺,尤其是低音大鼓、鋼琴的低音、低音大提琴,下潛力充沛,亦有很強大的低頻量感。Fideles Sublime的高頻表現雖不及旗艦Palladian,空氣感不及後者,奏起小提琴亦不及Palladian那麼飄逸,但播人聲、小提琴、鋼琴、長笛、小號等樂器,它的聲音是非常吸引和富音樂感的。我不是隨意列舉這些樂器的,而是從播放一大堆黑膠唱片的過程中留意到的。

先講鋼琴,用Fideles播Wilson Audio一張發燒盤(W-8315)和另一張由Kenneth Wilkinson負責錄音的RCA天碟(CR15-1415),兩個鋼琴錄音都屬於示範級,最令我印象深刻是鋼琴每一粒音都是十分真實,鋼味濃烈,音錘擊打琴弦聲音是十分直接和清脆利落,讓我想起早前我試過的DS Audio光學唱頭,感覺很相似,但Fideles勝在不用配合指定的唱放,用家選擇唱放的自由度大很多。

在播剛提及的Wilson Audio名盤時,我也留意到Fideles Sublime較為清爽的性格之餘,弓毛擦弦那股松香味是特別強烈,程度好像我平時拿起小提琴拉奏時,近距離聽到很多聲音細節。對於較喜歡經過粉飾的小提琴聲音的發燒友來說,Fideles可能偏向較為「素顏」。其實,喜歡濃妝、淡妝或素顏,是個人取向而已。

重播Carol Kidd “All My Tomorrows”時,剛才那種忠於原著的感覺又浮現了,裡面那首 “When I Dream”,雖然聽慣聽熟,但Fideles Sublime給我一種截然不同的感覺,它沒有Palladian那麼輕盈和富空氣感,但微動態卻更勝一籌,我很明顯聽到Kidd姐聲帶的陰陽變化,氣門的收放,總之,Kidd姐站立的位置雖然不是特別近,但聲音的細節卻是一般要近距離才可以聽得到的。


大音場與大動態

如果你問我,Fideles Sublime令我印象最深刻的是什麼地方?在回答這個問題之前,先說一下我聽了幾張什麼唱片才得出這個結論吧!第一張是DG名盤,由伯恩斯坦指揮維也納愛樂演奏馬勒第交六交響曲,此唱片忠實地捕捉大型管弦樂團聲音大動態表現,還有開揚的音場及極具層次感的音像;另一張是Decca SXL 2107-8「天鵝湖」,由安塞美指揮瑞士羅曼德管弦樂團,1958年錄音,我手上的是ED2,3D的音場、美妙輕盈的弦樂、雄壯的銅管樂及強大的動態,都是此套唱片的賣點,加上是真空管年代的錄音,擁有一種難以用文字形容的模擬味道,可算是「皇家芭蕾」以外我最喜歡的天鵝湖錄音。

用Fideles Sublime播這兩套唱片,給我一種跟音樂無阻隔的感覺,很直接,而且非常有臨場感,在大齊奏的高潮段落時,每一個聲部依然十分清晰和很有條理,一點混濁都沒有。另外,Fideles Sublime的聲音是十分平衡,或許鈦金屬外殼的特點是音染比較少,導走諧振能力亦比很多其他金屬高,使唱頭的低頻分析力特別出色,所以播低音大提琴、大提琴、大鼓等樂器時,質感是非常強烈,有肌肉感,絕不肥厚。

除了音效表現讓我嘆為觀止外,Fideles Sublime最令我印象深刻是音樂感,尤其是播古典音樂的時候,它使我完全投入音樂裡面,這証明唱頭不一定要用什麼神木或寶石,也能產生出醉人音樂。



性價比爆燈

既然我的參考唱頭是Acoustical Systems旗艦Palladian,在收筆前我想描述一下它跟Fideles Sublime怎樣比較。兩者的價錢相差四倍以上,加上是同廠產品,Palladian整體優於Fideles Sublime是意料之內,Palladian在音場深度和高度、音像立體感,都比Fideles Sublime好,無容置疑,不過,意料之外的是Fideles Sublime的「直接感」及微動態,反勝Palladian,可能動鐵唱頭相比動圈唱頭,就是有這個先天優勢,加上動鐵唱頭不用升壓牛,少只香爐少只鬼!



結語

設計師Brakemeier曾對我說,Fideles Sublime是Fideles最高級的唱頭,也代表了他對現今動鐵唱頭設計及技術發展作出的貢獻,由於先天條件讓動鐵唱頭的製作成本比動圈唱頭明顯地低,所以說Fideles Sublime的音效表現可媲美價位比它高一倍甚至兩倍的動圈唱頭也絕不誇張。即使Fideles Sublime比其他兩款Fideles (即Standard 和Purist)昂貴一點,但它採用其他較高級動圈唱頭的設計和用料,所以它的性價比實在高得讓人驚訝。


規格:

■種類:動鐵唱頭■輸出3.5mV(1 kHz, 5cm/sec)■針桿物料:硼■針尖形狀:EVO Shibata■磁鐵:稀土磁鐵■聲道分離:>27dB(1kHz)■聲道平衡:≧1dB■柔順度:18 dyne / 18μm /mN■建議唱重:18-20mN / 1.8-2.0g■建議負載阻抗:47-100kΩ■建議電容:<200pF■零售價:HK$18,600

■香港代理:聲望音響.(中區)21301928 / (九龍)21560789


※ 本文輯錄自【音響技術】2022年7月號第490期 ※

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