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DS AudioDS W3十萬港元以下沒有對手的唱頭唱放組合



文|梁錦暉


假如有10萬港元的預算,要為你的黑膠組合配備一枚唱頭和一台唱頭放大器,現今市場上有什麼選擇呢?


選擇很多,你可以由一枚動圈唱頭開始,自由配搭一台支援動圈唱頭輸入的放大器,又或者,加一個動圈升壓牛,再配搭一台動磁唱頭放大器;當然你也可以選用動鐵唱頭,兼容一般動圈唱頭的放大器。然而,各種選擇都有利弊,它們之間主要分別是唱針針桿末端連接的是什麼,動圈唱頭連接的是一枚線圈,線圈本身有多重主要看設計師用什麼金屬來繞製和繞多少圈,很多時設計師為了減輕整支唱針的重量會減少繞圈數目,但繞圈數目減少了又會讓唱頭輸出降低,不利於訊噪比。動磁唱頭雖然輸出比動圈高很多,但唱針針桿末端仍然要背負一枚重量不輕的磁鐵,動鐵唱頭也有類似情況,只不過動鐵部份比較輕而已,因此,以上三類唱頭的音效始終都受制於唱針針桿背負著重重的包袱,活動不夠靈活,在黑膠唱片上,唱針跟隨坑紋振動的速度和變化往往受到一定限制。

既然傳統設計無論如何都突破不到磁鐵、線圈或鐵芯重量帶來的限制,不如退後幾步重新思考,用另一種方法去達到拾訊的目的。日本DS Audio的光電唱頭便是一個非常創新而有效的例子,在唱頭內前方安置一枚紅外線LED,正對著LED的唱頭內部後方則有一枚光電二極管,將LED發出的光能轉化成電流,而針桿末端有一塊超級輕巧的遮光片,重量比傳統唱頭的磁石、鐵芯或線圈輕很多很多,當針尖在唱片坑紋上振動時便會使遮光片也一起振動,從而讓光電二極管接收光線的強度發生變化,使輸出的電壓產生同樣的變化,這些訊號然後會經過普通唱臂線傳送到DS Audio專用的唱頭放大器。

今次的主角DS W3,相對前型號DS W2來說,是一個全新設計,而這個新設計其實是由旗艦Grand Master的技術下放到這款唱頭上的。主要提升來自左右聲道有獨立的LED和光電二極管,從而把輸出電壓由DS W2的40mV提升至70mV,大大提高訊噪比,同時使左右聲道互相干擾的可能性完全消除,高頻輸出左右分離度提高約10dB,分別極之明顯。



重量減少50%

由於DS W3採用左右聲道獨立發光和採光,遮光片的形狀亦有所改變,面積比上一代細小,同時物料由上一代的鋁改為99.9%純度的鈹,後者比前者輕上1/3,但比鋼堅硬6倍之多,在縮減面積和採用較輕物料的前提下,DS W3針桿背負的總重量比DS W2的輕了50%,只有0.74mg,跟旗艦Grand Master的是完全一樣,這個數值遠遠低於一般動圈唱頭的針桿核芯連線圈的重量(比例大概1:10或更高),所以針桿運動的靈活度極之高,可謂打遍天下無敵手,對於音樂大動態和微動態重現及分析力有著絕對優勢。

DS W3的針桿用硼製造,略為遜於旗艦Grand Master的鑽石針桿,針尖屬於線型接觸(Line Contact)類型,跟Grand Master的微脊(micro ridge)也不同。另外,DS W3的內部接線比DS W2的粗了1.6倍,降低了阻抗。

DS W3唱頭外殼是用鋁合金鑄造,結構設計以增加剛性為主要目標,外觀跟Grand Master看不出有什麼分別,唯一不同的是Grand Master唱頭前方的LED是白色,而DS W3則是紅色的,我個人比較喜歡紅色,因為把環境燈光關掉後,紅色LED不會像白色LED那麼刺眼。



坦克型唱放

DS W3的唱放十分重型,13.5kg!堅固的黑色鋁合金機殼,打磨得完美無暇的表面,基本上跟Grand Master看齊,比對下一級的DS 003,用料「重手」得多。其實DS W3的尺寸比Grand Master略細一點,闊452mm,高120mm,深435mm,機身前面的LED跟唱頭的LED一樣是紅色的,機背有一組RCA輸入、兩組RCA輸出、兩組XLR輸出及一枚地線接柱,還有一枚撥掣,配合選用不同組合的輸出及撥掣選擇,可以設定低頻過濾曲線的截止頻率(Cutoff frequency)及衰減幅度,方便用來夾機或根據聆聽環境調整低頻。






打開機蓋,眼前一亮,12枚大型電解電容,並採用鍍金純銅匯流排連接,以及用線路板牢牢地把電容固定;供電部份收藏在純銅盒子裡面,阻隔對機內其他線路及零件的電磁波干擾。值得一提是廠方把線路板由1.6mm加厚至2.0mm,同時又把銅片厚度由35µm加至70µm,加強導電性及減低諧振。

雖然DS W3是一款外表十分摩登時尚的唱頭唱放組合,但它卻不是由工廠自動化程序生產,而是在位於日本神奈川的廠房內人手製作,產品的造工流露出日本匠人一絲不苟的態度,給人一種十分值得信賴的感覺。




用家體驗

今次測試DS W3的場地是寒舍,把這枚唱頭裝上德國Acoustical Systems Axiom唱臂上毫不費力,因為唱針的位置都非常容易看到,比很多日本唱頭(唱針位置接近肚臍那一類)較方便調校。把四條唱臂線連接到唱頭十分容易,跟普通動圈動磁唱頭沒有分別,唯一要小心的是不要先安裝唱放,除非你一早把唱頭接線斷開,否則當你一開唱放,還未換下來的傳統唱頭便有可能燒掉,小心小心!

平時關掉其他唱放的開關掣,指示燈不消幾秒便會熄掉,但DS W3則不一樣,關掉唱放兩分鐘後機身的LED和唱頭的LED都仍然亮著,原因是唱放內的大水塘(即電容陣)的容量實在很大,儲存的電量足以維持幾分鐘的時間,有時候我差點以為我忘記了關機!





動態巨細無遺

曾經在家中聽過旗艦Grand Master和四佬DS 003,三佬DS W3會有什麼優點都不難估計,光電唱頭最讓人津津樂道是動態表現,尤其是各類型敲擊樂器的聲音動態,就以Jorge Bolet一張「Encores」唱片為例,一台鋼琴便足以像照妖鏡一樣把系統在大動態和微動態的功駕表露無遺,Bolet彈奏蕭邦A小調練習曲(「冬風」)作品25第11首,DS W3重播的每一粒音都直接自然,絕無含糊的地方;樂曲開首由微弱的單音奏出主題,Bolet控制力極佳的指法讓第一句和第二句作了一個非常強烈的音量對比,第三句迎來的是狂風掃落葉,Bolet的指力力度變化十分巨大,輕聲時候葉子像羽毛一樣的輕,被大風吹到半空,在重音樂段時,讓我立時聯想那個陰風怒號,濁浪排空的情景,霎時間我留意到Bolet的臂力原來是非常驚人,這是以前用其他唱頭播放時沒有留意得到的。用上DS W3重播這張鋼琴唱片之後,我突然興致勃勃翻箱倒籠,挑選一大堆鋼琴黑膠,其中「Side By Side 2」令我印象非常深刻,在漆黑的背景下,正中一台Bösendorfer、左邊一支大牛筋(低音大提琴),右邊結他,定位清晰,錄音場地的空間感及殘響都極之豐富,彈琴的質感比Bolet那一張更加厲害,大牛筋既煙韌又富彈性,樂器與樂器之間的分離度讓我很有驚喜,老實說,就以剛才提及的兩張唱片來說,DS W3的音效表現跟我記憶中的Grand Master其實是相當接近的,只是Grand Master的樂器聲音相對真實一點而已。


抽絲剝繭

我認為DS W3跟Grand Master和DS 003一樣,都是很適合用來播放織體複雜的管弦交響樂,我試了不少黑膠黃金時代的錄音,發覺DS W3的分析力遠遠拋離所有我試過的傳統的唱頭/唱放組合,其「抽絲剝繭」的能力把這些錄音中的細節及微小變化都十分清楚呈現出來,比如說,很多Decca頭版的古典錄音都有龐大而立體的音場,豐富的殘響,充滿質感的弦樂,光輝燦爛的銅管樂、溫暖通透的木管樂及感情濃郁的女聲,包括手頭上那張俗稱「抽筋手」的名盤(SXL-6287 ED2),此錄音1965-1966年由錄音大師Kenneth Wilkinson負責操刀,演出場地是史上最靚聲的錄音場地之一倫敦Kingsway Hall,其實如此天碟,加上是頭版,很多高級黑膠組合都播得很好聲,只不過,論像真度、大動態、微動態、起落速度,傳統動圈、動磁甚至動鐵唱頭都不是光電唱頭的對手,當我用上DS W3播此唱片時,真的可以用「猛鬼」來形容,55年前的錄音情景好像歷歷在目。雖然很多DS Audio光電唱頭的用家都說他們的唱頭具驚人的分析力和動態,好像播CD一樣,但我並不完全同意這個比諭,因為CD始終是數碼制式,怎可以用來形容全模擬的DS Audio光電唱頭呢?相反,它很完整保留了50-60年代膽錄音那種攝人的魅力,膽味讓人聽出耳油!



結語

很多聽過DS Audio光電唱頭+唱放的發燒友都認為這一系列唱頭的音效是集CD的分析力和動態,及黑膠的模擬感於一身,不過,我認為這樣形容並不盡然,我認為光電唱頭低失真的特性讓聲音更真實自然,更貼近原聲,符合絕大部份發燒友所追求的目標。

今次DS W3的音效給我最大的驚喜是它的音效表現非常接近旗艦Grand Master,如果追求真實的發燒友想入手一套光電唱頭加唱放,但想盡辦法都騰不出空間去容納一套兩件的唱放,DS W3肯定是一個理想選擇,這個選擇唯一的缺點就是「獨家村」,唱頭和唱放是要一套西裝,雖然唱放方面有第三方廠家推出兼容光電唱頭的唱放,但追求盡善盡美的發燒友都會偏向玩全套DS Audio。要解決這個問題其實並非不可能,加多一支唱臂、一枚唱頭及一台唱放到黑膠系統便行了,我認識好一些發燒友為了玩DS Audio唱頭唱放而在唱盤裝上雙臂甚至三臂,證明DS Audio光電唱頭真的很有魅力!

假如有10萬港元的預算,要為你的黑膠組合配備一枚唱頭和一台唱頭放大器,追求真實聲音,而不介意獨家村的話,我認為DS Audio DS W3是最好的選擇,沒有之一!


參考器材:

■喇叭:Wilson Audio Alexia(喇叭線:Siltech Crown Prince)■黑膠:JR Transrotor Tourbillon唱盤、Acoustical Systems Axiom唱臂、Acoustical Systems Palladian唱頭、Kondo IO-M唱頭■唱放:Kondo GE-10i (電源線:Kondo Avocado)■升壓牛: Kondo SFz (Ls-41版)■CD轉盤:Esoteric K1(電源線: Viborg Kanas)■解碼器:Denafrips Terminator Plus 12th(電源線:Siltech Ruby雙皇冠)■後級:Jadis JA200 MkII(電源線:Shunyata Zi-Tron Sigma HC)■前級:Kondo G-1000i(電源線: Siltech Ruby雙皇冠)■地盒:Tripoint Troy, Entreq Olympus Ten ■地線:Viborg 純銀地線, Tripoint 純銀地線■低頻處理:PSI Audio AVAA■電源處理:Isotek V5 Titan, Shunyata Hydra V-ray II■K1 → Denafrips Terminator Plus 訊號線:Viborg Yamdrok ■Denafrips Terminator Plus 12th → Kondo G-1000i 訊號線:Siltech Crown Princess ■Kondo G-1000i → JA200 MkII 訊號線:Siltech Crown Princess ■Denafrips Terminator Plus 12th → K1:Viborg VD-602 BNC


DS W3 CR唱頭規格

■輸出:70mV(1kHz)■聲道分離度:≥27dB(1kHz)■針壓:1.85g – 2.05g(建議1.95g)■針桿物料:硼■針尖形狀:Line Contact■重量:7.9g■唱頭外殼物料:鋁

DS W3 EQ唱放規格

■輸出:500mV(1kHz)■輸入端子:RCA■輸出端子:RCA×2對 及 XLR×2對(2 Hot)■尺寸:450W×120H×435D mm■阻抗:120Ω■重量:13.5kg■零售價 : DS W3 set : HK$99,999

■總代理:聲望音響.查詢:(852) 2130 1928

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