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Niimbus HPA US 5 Pro耳擴 / 前級 精細難求.高度還原


Niimbus 不是新品牌,是德國 Lake People 電子公司旗下高檔系列,正確說法是 Violectric 名下的產品系列。Niimbus 打正旗號德國生產,由專人挑選及配對電子元件,所用的電路設計不僅承襲 Lake People 30 多年經驗,整體更進行了優化,簡言之,Niimbus 就是終極靚聲版 !


基本設計

母公司 Lake People是專業音響界的老牌子,於 2009 年創立 Violectric,以品牌正式踏入高級音響市場,之後延伸到 Niimbus。專業品牌慣常以規格先行,外觀設計普遍是精簡、實用,從 Violectric 到 Niimbus 一直貫徹這種作風,今次測試的 HPA US 5 Pro 是啞光黑機身配上大個音量旋鈕,沒有顯示屏或是幻彩燈光,設計非常直接了當,就連設定功能亦是要長按某粒鍵以進入選項。比起面板,設於機背的輸入增益設定,用法更加基本,左、右聲道各為 1 組上下撥掣,透過組合撥掣來切換衰減或增強訊源電平,對於從沒玩過黑膠唱放,或是由開始便是接觸新式數碼耳擴的年輕玩家們,很可能會覺得陌生,事實就是這種撥掣增益,至今仍是對訊源最低損耗、最少干擾,音響設計是沒有兩者兼得,聲音質素與簡便操作,兩者是對立面,關鍵在於工程師如何平衡和取捨 ?





接地 ? 離地 ?

HPA US 5 Pro 在設計方面表明了態度,它屬於純模擬放大,提供 3 組輸入端子,輸出分別有平衡 XLR 、耳筒4針平衡、4.4mm 及6.3mm。輸出模式兩種;耳擴和前級,後者分為固定電平和音量控制,切換時要長按其中一組訊源,面板上設有 3 個訊源選擇掣,主功能是切換輸入訊源,副功能是進入選項,譬如說 1 號掣負責顯示燈的光暗,2號掣是調節音量旋鈕的快慢速度,3號掣是前級轉換輸出模式,操作時需配合「Phones Out」和「Line Out」使用。 這做法只是面層控制,進一步深層控制是要拆開機殼,在內裡切換跳線,主要是選擇接地狀態,HPA US 5 的接地我認為較為接近濾波器,做法類似虛擬地盒,先說機內的接地情況,當中分為總接地位和各路端子接地,總接地位是指所有電路接地,預設為 Lift,作用是截斷 0Hz-150Hz,而高頻干擾 ( 線路引起的電磁波和環境內射頻 ) 則由電容濾除,廠方說是為消除 Hum 聲,在我經驗來說,Hum 聲多是來自唱放,其他播放器材實屬少見,不過,有濾波器是會令聲音更加乾淨,要是有需要也可轉換為連接機殼,而端子的接地大同小異,總的來說,出廠的設定已很好,如非必要是無需要開機更改。 


靈活可調增益

使用 HPA US 5 Pro 的玩家們,或需要更新對於音量控制的觀感,絕大部份人會認為音量調升至 12 點位置,聲音會變得很大,但廠方卻指示用家,音量先設於 12 點然後才考慮調校 8 級增益 ( 0dB / -6dB / -12dB / -15dB / +6dB / +12dB / +18dB / +24dB ) ,這裡指的增益是在前級模擬部份進行,作用是為應付高阻抗耳筒,廠方的說法是,假設耳筒需要大功率驅動,若訊源的增益不夠高,很自然在播放時提高音量,這便容易聽到底噪,反之,要是耳筒是高靈敏度,大功率來驅動會令聲音變粗糙,這時只需下調增益便能解決粗糙的問題。基於 HPA US 5 Pro 有半個身份是前級,模擬輸出部份亦提供了可加可減的增益設定,現今的前級要麼不設可調增益,要麼僅得高 / 低兩級選擇,較少遇到像 HPA US 5 Pro般總數 5 級調控 ( 0dB / -6dB / -12dB /+6dB / +12dB / ) ,前級與後級搭配是有種說法,若前級的輸出較高,後級在驅動喇叭時便會變得輕鬆,聲音飽滿之餘底噪也會更少,即使搭配的是有源喇叭,可調增益也會令效果加倍得心應手。



High-End 套路

提到增益和音量控制,不可不交代 HPA US 5 Pro的放大處理方式,簡單來說輸入的訊號經過緩衝區進入音量控制,本機使用了日本 Alps RK27 雙聯音量衰減器,配合 256 段級進式衰減電路,每級是 0.4dB ,接下來便到了前級增益部份,廠方明言採用高質op-amp、發燒級 MKP 電容、0.1及1%金屬薄膜電阻,確保訊源的耗損降至極低程度,供電部份配置兩個 25W 環牛及 50,000μF 電容。往後的放大電路亦是認真的設計,使用 4 組獨立放大電路,即每聲道分為正、負兩組放大,各用上 8 枚電晶管放大器。另外,電路內裝有一枚 CPU 負責操作功能,包括遙控器接收、輸出開關、直流防護、過荷截斷....等等。從處理手法可見這是以高質元件直接處理訊源,正是傳統 High-End 音響的套路,追求超高還原度的玩家們,該懂得欣賞這份純模擬放大電路。


火喉掌握十足

以 HPA US 5 Pro 極寬闊頻寬( 5Hz - 250kHz) 是沒所謂快聲、慢聲,推力更無需懷疑,這次測試未有刻意搭配難推的耳筒,只隨我喜好向代理借了 Dan Clark Audio Stealth 大耳筒,之前聽過效果,對 V-Planar 的印象良好,想不到換了 HPA US 5 Pro 聽感竟然再上幾層樓 ! 我選擇以電腦作為訊源,主要原因是 Audirvana Plus 具有較多操控,有助深入了解器材的實力,接駁方面一如過往,經 USB 連接 Mytek Brooklyn Bridge DAC,隨之點選了「2015原音精選」的數碼原母盤,聽我熟悉的學友唱〈怎麼捨得你〉,歌曲的伴奏是木結他,這組訊號的強度其實很細,結他若沒加裝傳感器,勾弦聲音是不會太響亮,偏偏在Stealth 大耳筒發出的是鮮明、清澈的結他聲,這小段前奏音樂表現得非常平衡,完全不覺有人工化,接著傳來學友歌聲,他的唱功和修飾音也只能用細膩去形容,聽歌聲流露出的自然情感,還有無數的細小弱音,我內心暗在讚賞耳擴的訊源處理真棒 ! 那些動人細節全是微弱電壓,要造到清晰放大而不包含底噪,這真是靠用料的質素,而 Stealth 大耳筒在它掌控底下,聲音起伏平均,推力和阻尼恰恰好,用平面振膜聽深情慢歌,絕對考驗耳擴的火喉,力大則顯得做作,感情有太多喧染,控制力太鬆又欠缺凝聚力,不溫不火是最難表現出來,HPA US 5 Pro 是十分稱職。



起伏反應快

聽了耳擴表現後輪到測試它的第二身份,前級是也 ! 給它找來兩款合襯的搭配,以 Marantz Model 40n 充當為立體聲後級,驅動丹麥 Dynaudio Contour 30i ( 二路半座地喇叭 )。Model 40n 屬於 A/B 類放大設計,輸出功率是 100W×2 ( 4Ω ) , Contour 30i 的阻抗正好是 4Ω,兩款器材同樣合適在中小型環境使用。播放訊源不變,

開始前為免音壓過大,我先把 HPA US 5 Pro 的音量調低至 9 點位置,輸出竟是不弱 ! 稍為提升至 11 點位置,音壓已很充裕,但當前的增益是 0dB,足見作為前級仍是進可攻退可守。如要感受 HPA US 5 Pro 實力,播放大型編制的歌曲是最湊效,「Telarc A Spectacular Sound Experience」裡有一首電影〈回到未來〉的主題音樂,演奏效果充滿強、弱變化,播放時我聽到有浸深潛低頻從 Contour 30i 滲過來,聲音的厚度和力度都是有份量,與此同時,高頻發出閃亮晶瑩效果,我意識到 HPA US 5 Pro 對於音樂訊號有快速反應兼且輸出的電壓是極少耗損,因歌曲帶出了無數細節及分隔度良好的層次感,又如另一首效果示範曲〈Cybergenesis〉也拓展出廣闊空間感,內裡得特別效果無所遺留,尤其是那些火花爆發聲響是清晰而迅速,這效果反映了即使電壓是十分微弱,HPA US 5 Pro 都能完整傳達至後級。細緻度我是很滿意了,強度表現又如何呢 ? 播放 Daft Punk 「Random Access Memories」,我聽到是穩定和扎實的效果,除了每首歌曲基本上在尾段的音樂特別密集豐富,我在 Audirvana Plus 軟件內動的手腳,這些均會加強電壓轉變的急速性,然而,播放出來的低頻不僅爽快,量感更達到槌胸口的地步,叫人莫名痛快的高密度質感,再次證明 HPA US 5 Pro給予後級理想發揮機會,承襲自專業血統確是與眾不同 !



總結:

High-End 發燒友常掛於咀邊的一句話 : 「高質素的前級是很難找到 !」,難在那裡呢 ? 首先是模擬訊號易受干擾,稍為有電磁波都能折損訊號波形,其次是放大電路亦存在失真,最後就是音量衰減器若質素不夠理想,會削弱動態及細節,綜合所有因素,高質前級確是難求 ! 關鍵是訊源是通過前級傳送到後級放大,可想而知影響有多嚴重。耳擴和前級性質相近,使用耳筒是更易直接聽到瑕疵,HPA US 5 Pro作為前級,質素是無可挑剔,作為耳擴又豈會不靚聲呢 !


規格:

■輸入端子:模擬平衡 XLR / 1 組, RCA / 1組■輸出端子:模擬平衡 XLR / 1 組, RCA / 1組■耳機輸出:4針平衡 / 1組, 4.4mm / 1組, 6.3mm /2 組■頻寬:5Hz - 250kHz ( 0.5dB )■動態範圍:> 135dB■總諧波失真:< -140dB / <0.00063%■尺寸 (W×H×D ):351×82×275mm■零售價:HK$49,800.

■總代理:Soundwave HK.香港九龍長沙灣長順街7號西頓中心12樓02室.電話 : 2771 8209

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