SoulNote S-3 不惜工本的首部SACD/CD播放機

文|披頭

SoulNote是日本CSR旗下的音響品牌,由中澤矩長(Norinaga Nakazawa)成立於2006年。雖然只有短短14年,但中澤和音響的淵源卻十分深。他和他的設計團隊早年是日本Marantz的中堅分子,Marantz的第一部CD機,CD63,就是他們的代表作。他也參與飛利浦分體CD機LHH1000的設計,這是世界第一部分體式CD機(1988);還有同廠的LH500,也是第一部1 BIT CD機(1989)。其他突破性的產品,不勝枚舉!



SoulNote第一部SACD播放機

SoulNote產品不多,早期每年只有一部,甚至隔年才出一部,正是貴精不貴多;2016至2018年卻每年有2-4部,但到了2019年又回復只有1部,就是我以下要介紹的S-3,SoulNote的第一部SACD/CD播放機。S-3不單是SoulNote第一部SACD播放機,也是歷來最貴的,達十萬元級的器材。以往SoulNote的產品都傾向於中價,性價比非常高;這次為求做到中澤「釋放音樂靈魂的聲音」的理想,S-3便不惜工本,務求「去到盡」了。在日本,這個級數的SACD機寥寥可數,S-3可算是SoulNote,也是中澤的一個突破了!


收到這部日製的SoulNote S-3 SACD/CD機時,送貨的鄺兄問我,需要幫忙抬出來嗎?我說「好啊!」,兩人便合力把它抬上音響架。我本以為一部CD機而已,我自己一個人應該可以應付的。但原來S-3大概是目前SoulNote產品中最重的一部,就算是最大的合併放大器A-2,也只重約20kg。幸好我接受鄺兄的幫忙,否則,27kg的S-3,以我這副老骨頭,就算可以勉強抬上音響架,恐怕不知會扭傷哪個部位了。


S-3外形方正,看上去沒有什麼花巧,穩重中帶點拘謹,比起一般同類機種大得多,有人形容像坦克車,我自己感覺像一艘方舟多些!什麼使S-3這樣重?看來是由於它的重型外殼、轉盤的機械承托,和兩隻共500VA的變壓器了。機身重幾乎是Hi End器材的共識了,尤其是有轉動部位的SACD/CD機;只有夠重的機殼才能穩得住陣腳,聲音也自然趨於穩定。


跟機附件有效實用

開箱時發現,原來跟S-3而來的還有一塊SoulNote器材的專用承板,我當然用上它。其餘遙控器、說明書和電源線是例行的了,而我一般試機都不會用跟機電源線;不過代理說S-3的跟機線不是普通貨色,務必要試試,我便姑且一試。換上它後,不敢說它比我原本的好,不過真的很「夾」,整體表現傾向更自然。所以,除非你已有很Hi End的線材,或者有很多電源線可以替換,大可不必為另購電源線而煩惱,這條跟機線絕對有料到!


頂蓋與機底 均採三點支撐

放好S-3後,我第一件發覺它有點不尋常的是那頂蓋,輕按它前面兩角是會搖的!起初我以為是由於裝不好,後來才發覺那是刻意的。它是以三點支撐,後面兩點附在頂蓋的尖釘向下,前面正中一點卻由機殼伸出尖釘向上。所以機頂是半浮動的,而中間開了4個大洞,呈「田」字型,下面有金屬網。整個設計,就是讓它接近無頂蓋的狀態。原來SoulNote認為,對有機械震動的器材,震動所產生的能量容易困在機內,當然對聲音會有不良影響。無頂蓋就是一個理想的解決方法,讓能量由頂部傳走。不過頂部開孔始終容易入塵,我建議不用它時,最好用一些物件,紙也好,布也好,遮蓋著它。


兩個變壓器不是平放的,而是一左一右豎著放,避免相互間的震動混合成為另一種震動。另外的原因是為了磁漏的方向性,這樣的安裝對電線、電路的影響最小。兩個變壓器分別為數碼與模擬各自提供電力,避免干擾及噪音。但豎放更容易引發震動,所以S-3的側板特厚,而在變壓器正下方,就各有一隻機腳直接承托。S-3共有3隻機腳,直接裝在機底,兩隻在變壓器下面,第三隻就在另一震動源頭,就是轉盤了。S-3送來的時候,機腳是平的,後來才發覺另有尖腳,馬上換上一試。奉勸用家,無須試了,尖腳的效果比起平腳好得多。可能是因為怕刮花,所以運送時是用平腳吧!


電源、Type-R電路、NOS皆為特色

S-3的電源濾波器採用密集式細電容量,如果你打開機頂,便會發現有多過40個這樣的電容,由機底望向轉盤底部,更多!我也懶得數了!轉盤採用D&M的傳動系統,並為它設計了一個重型鋁金屬支架,那第三隻尖腳便是直接裝在這支架下,把機械震動都傳走了。DAC芯片每聲道用了兩枚ES9038Pro,時鐘則用極低jitter的DDS LMX2594,由DAC同步到SACD。

對於模擬輸出,S-3非常自豪於他們的無負回輸Type-R電路,僅有4枚晶體管和8枚電阻器,更表示他們成功把共集極輸出級的射極電阻由典型的22Ω降低至1Ω,意味更低的輸出阻抗和更大電流。



S-3播放CD有FIR超取樣, 也有NOS (non-oversampling),這是很多CD機都有的設備。奇怪的是,當其他CD機標榜他們的超取樣技術如何高超時,SoulNote卻宣稱他們的NOS更自然,更好聲;他們說已經克服了NOS播CD時的各種缺點。我試聽後亦發覺S-3用NOS播CD更好聲,所以一直都用NOS聽CD,不選FIR。但它只適用於PCM,播SACD時會自動關上。S-3還有LPF (Low Pass Filter),主要針對DSD,把高頻噪音過濾掉。


弦樂群奏柔和優美 獨奏形體真實


〈弦樂小夜曲〉。不同聲部的進出,構成非常美妙的音響畫面。群奏時的順滑琴音,弦樂聲不但柔和優美,在一些句末快速、有力的收弓,更顯示了S-3反應迅速,爽朗不含糊的一面。在這張CD上,已初步感受到S-3音色和速度並重的特色。


再來一張小提琴獨奏,這是Mari Samuelsen的現代音樂專輯。Mari比較冷的琴聲特別能表現這些音樂,好像格拉斯的 “Einstein on the Beach:Knee Play 2”,那種焦灼和激動之情,完全有別於我們一向認為小提琴要甜、要美的音色;另一方面,小提琴的弓與弦的真實感,卻非常忠實呈現。琴身的形體、位置感和特有的豐富泛音,都交代得一清二楚!



為了證明S-3的小提琴可以甜,聽Catherine Manoukian拉蕭邦的改編曲,一首首夜曲、圓舞曲、馬祖卡,S-3怎會不甜?問題只是看演奏者的取向了。S-3是在盡器材忠實的本份,表現演奏者和錄音的原貌,不作額外添加而已。



複雜大場面 井然有序

轉聽一張電影原聲帶,帝國驕雄(The Gladiator),第3段 “The Battle”,開始約1分鐘後,一下一下沉重的大鼓聲,把緊張氣氛逐漸推高,複雜的配器,是對器材的分析力的大考驗。S-3毫不含糊,各種細節多不勝數,把那風聲鶴唳,殘暴嘶殺的戰爭場面,重新帶回聽者的腦海中。音場綿密無縫,深度尤其出色。音樂複雜卻有序,有如羅馬兵步步進逼,臨危不亂!

人聲

S-3的人聲亦很能分辨不同歌者的特色,我聽了王菲、黃紅英和陳潔儀。三位都靚聲,而卻各有不同性格;三位的感情都豐富,但有不同的表達。王菲的嬌媚,黃紅英偏向古典,陳潔儀介乎兩者之間。這些微妙的分別,若不能清晰重現,就會使所有女聲都面目模糊。S-3的分析力絕對能夠顯示三者各自的個性。


唱歌劇又是另外一種聲音。聽我最喜愛的“La Boheme”,卡拉揚,弗蘭妮和巴伐諾提的版本。同樣是女聲,弗蘭妮無需聲嘶力竭,但那聲音蘊藏的力量,卻顯而易「聽」;巴伐諾提就更不在話下了。這張是SACD,我拿其他CD版比較(插曲「冰冷小手」和「我的名字叫咪咪」,在很多詠嘆調精選碟都會出現),發覺它的音效十分出色,非常接近黑膠版。一方面證明S-3的SACD重播做得好,另一方面是這張再版也做得十分標青了。




出色的SACD重播

聽開SACD,就再來兩張爵士SACD。一張是Diana Krall “When I Look In Your Eyes”。又是女聲!略過了,只說樂器。第一首,“Let’s Face the Music and Dance”。前奏就非常精采,鋼琴、結他、bass、鼓,還有小樂團。各種樂器都呈現超高的真實感和質感,尤其是那鋼琴顆粒的清晰,敲擊的爽快彈跳力,空氣感一流,有如表演現場。我只嫌它太靜!欠了現場噪音的氣氛(大佬呀!這是Studio錄音呀)!





另一張是Hugh Masekela的“Hope”,當然要聽“The Coal Train”。Hugh Masekela一字一淚的控訴,聽得人心情沉重,但那音效亦是令人印象深刻的。他的flugelhorn自然難忘,還有那狂風掃落葉的敲擊,那充滿非洲色彩的和唱;不過最難忘的仍是他的獨白。這碟其實不需要Hi End級的器材也能令人感動,但我仍要說S-3播這兩張SACD確實是比很多機出色。我聽過SACD和CD沒什麼分別的器材,但S-3一定能令人聽到SACD優越之處。



結語

作為SoulNote第一部SACD播放機,S-3不惜工本去打響頭炮,成效有目共睹,有耳共聽!它的表現毫無疑問達Hi End級數。它的跟機附件每件都有它實際作用,例如承板、尖腳和電源線,都有明顯的功效,絕非聊備一格!買S-3的人一定是因為SACD,而S-3的SACD重播一定不會令人失望!


規格:

■數碼輸入:USB×2,同軸×1,AES/EBU×1,ZERO LINK×1■對應的採樣頻率:(USB)最高768kHz(PCM),22.6MHz(DSD)■支持的採樣頻率(同軸):最高192kHz(PCM),2.8MHz(DSD64 DoP v1.1)■模擬輸出:XLR×1,RCA×1■模擬頻率響應:2Hz至150kHz(+ 0 / -1dB)■訊噪比:110dB■總諧波失真:0.008%■數字濾波器:NOS/32位8倍超採樣■外部時鐘輸入:10MHz(BNC50Ω)■尺寸(W×H×D):454×170×393mm■重量:27kg■零售價:HK$109,800

■查詢:雅詠音響.23249968


音響技術 NO.465 6.2020

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