top of page

英倫浪漫穿越現代科技 QUAD Artera Solus Play 串流解碼 / 合併擴音機 Artera Stereo 兩聲道後級

文|馬田

音響業界有不少老牌子,為數不少超過 50 年以上,老牌在這新世代如何自處 ? 停滯不前或轉型失敗的例子,歷年間屢見不鮮,問題的癥結到底是掌舵人不願改變 ? 抑或不懂得轉變 ?


串流、藍牙一應俱全

英國 QUAD 成立於 50年代初,70 多年悠長歲月經歷了音響改朝換代,在我來看,QUAD 的轉型是從 2000 年後被 IAG 集團收購後,之後的轉變可見產品有更清晰定位,類型亦見得豐富,例如真空管擴音機、立體聲喇叭、大耳筒、兩聲道合併擴音機...一應俱全,絕大部份產品造型依然傳統,只有 Artera 系列較為迎合潮流,功能亦然,Artera Solus Play 集合多項播放功能,包括 CD 播放、無損藍牙播放、高清 DSD / DXD 串流播放及高清解碼,而且兼備合併擴音功能,雖然面世時間已有兩年多,實則與時款多功能串流器材相差不遠,趁著近月不停測試串流器材,向代理借來 Artera Solus Play 體驗效果, 順道也借了同系列的後級 Artera Stereo,全套測試效果該會理想。




盲目跟風不是享受

Artera Solus Play 使用的串流技術是 DTS Play-Fi,取樣率最高為 24bit/192kHz,暫未能對應 Tidal MQA,前兩期在我的報導文章裡已介紹了這技術, DTS Play-Fi 針對家庭客戶,相比於其他技術最大優點是高兼容度,操控也是跨平台,手機 App、蘋果和微軟電腦都可安裝控制程式,在電腦上使用可省卻安裝其他播放程式,怎也算是方便。看看新一代數碼音樂規格仍離不開 DSD256 和 PCM 32bit/384kHz,本機的 USB 輸入線路能支援這兩種高格式,以我所知,國內生產的解碼器已能對應 DSD1024 及 PCM 32bit/768kHz,然而,售賣數碼音樂的網店,我只在 Native DSD 網站看到 10 款 DSD1024 音樂專輯,當中最為發燒友熟悉我相信是 Patricia Barber 「Clique」,即表示 DSD1024 屬於非常初階段,串流服務更未與超高格式接軌,單是解碼線路先進,音源不能配合,那又有何用處呢 ? 發燒友可抱觀望態度,無需急於追新。


藍牙補足需要

若論使用上的方便,儘管 DTS Play-Fi 已盡力涵蓋各平台,但仍未可連接香港的串流服務,其實每處地區所流行的串流服務大有不同,我一直以為 Apple Music 在英、美國家的市場佔有率很高,正於英國留學的親戚卻告訴我,他的朋友和同學們全使用 Spotify,聽了這消息我便明白了,為何 Artera Solus Play 具備 Spotify Connect 而沒有 TIDAL Connect 功能,正是市場用戶比例所影響,香港也有類似情況,MOOV、JOOX、KKBOX 各有大群用戶,消費者選擇的原因與收費有很大關係,音響品牌不可能在設計器材前先付出巨額做市場調查,較為實際的做法就是把無損藍牙接收加進系統,如此一來兼容性變得強大了, Artera Solus Play 提供的 aptX 藍牙連接,大概是為了完整播放功能。 


播放 App 影響播放質素

Artera Solus Play 播放功能眾多,難得訊源切換反應迅速,從 CD 轉到串流播放,或是跳到 USB 輸入,等待的時間僅是數秒,過程未有出現呆滯停頓,就這樣已算得是成熟。不得不讚 DTS Play-Fi,連接 NAS 或 TIDAL均無遲緩,穩定程度亦是令我滿意,在今次測試唯一美中不足是我沒擁有其他兼容 DTS Play-Fi 的產品,故此,App 內的多區域及群組播放功能全用不上,僅是連接訊源控制播放及調控音量,幸好,DTS Play-Fi 也是支援網絡通訊制式,它能搜尋內聯網內器材和 NAS 之餘,對方亦然,舉例說 : 由 NAS 的播放音樂 App 也可指派歌曲到 Artera Solus Play 播放,基於不同 App 各有傳輸數據的處理方法,絕對有機會出現比 DTS Play-Fi 好聲的奇怪情況,事實上,在今次測試我感覺 Synology NAS 的音樂 App 有更好效果,就以播放「陳潔麗 15 演唱會」作比較為例,使用 DTS Play-Fi 感覺高音部份仍略帶沙石,而 Synology 則較為順耳,在整體密度也顯得更完整,所以說,串流播放的效果受多方面影響,諸如網線、分線器、播放App...通通都是因素,作為用家只能在嘗試中尋得最佳配置,不過,對於某些玩家來說,這正是樂趣所在!


寧靜與快速的操作

多功能播放器材,玩家們是有無數選擇,QUAD 有那方面是比較突出,最終成為玩家的選擇呢 ? 我認為首先是完整配套,品牌有提供兩聲道後級和喇叭,玩家要是組合出一套系統,畢竟是有協調效果。其次是 Artera Solus Play 具有很強的 CD 播放能力,它是吸入式 CD 模組,這類型播放機械,讀碟速度比抽屜式模組快速得多,往往送入 CD 碟後兩、三秒便預備好播放,過往是有出現刮花碟的毛病,今天經過改良後問題已解決,我更留意到吸入式模組在播放時,震動和聲響同樣是輕微,這也算是優點,而對 CD 碟不挑剔是最得我心,假如日後品牌能製造一款具備擷取 CD 功能的音樂播放伺服器,使用相同的雷射模組,我對效果會有信心 !


新一代小鋼炮

Artera Solus Play 本已可連接喇叭播放音樂,我很想感受被飽滿功率驅動的 ELAC 書架會是什麼滋味,於是原本由 75W 驅動功率轉成為 140W,Artera Stereo 是 A/B 類放大,線路架構是傳統做法,由大環牛為全機供電,配以 4 支發燒級電容,每支為 10,000uF/71V,放大線路採用雙單聲道,全平衡對稱設計。廠方強調控制力特別出色,且聽它是如何將 ELAC Solano BS 283 推得翻天覆地 ! BS 283 盡得 ELAC 真傳,高音是獨家第五代 JET 5 氣動式風琴單元,現存生產高質氣動式鋁膜風琴單元實在少之又少,ELAC 從 80 年代生產首代 JET 高音,至今是 40 多年,誰有資格挑戰品牌的專業 ? BS 283 事必具備通透滲透力,對音像有細緻描繪也是意料中效果,它在 2021年推出後一直獲得不少正面評價,發燒友覺得 BS 283 繼承了品牌歷代 “小鋼炮” 的設計,體積細但威力猛! 它配置了 1 個約為 6 吋 中低音單元,這是 ELAC 最為人熟悉的鋁合金複合物振膜,除了集輕盈與剛性於一身,配合鋁合金音圈、鋁質掛架,其諧振和盆分裂失真,同樣達到極低水平,憑振膜的材質特性,播放某類型樂器當然會具優勢,然而,85dB 靈敏度在書架喇叭裡,稱得上是高阻抗,廠方說 BS 283 可承受 40W-200W,看來今次我選用 140W 後級驅動是錯不了!


容易擺位


BS 283的音箱設計不存在背波問題,導氣位置設於箱底與底座之間,整個底部以全方位散出氣流,對前障板上的單元可謂沒影響,所以靠牆放置也不是問題。一如慣常擺位,BS 283安坐在 TAOC 24吋金屬腳架上,高音單元還不算太低,加上 JET 高音的擴散能力是很寬闊,因此我沒使用腳墊額外承高喇叭,反而是在 QUAD 兩部器材各用了 3 個 Critical Mass Systems Center Stage²,目的無非為靚聲 !


安裝遇挫折

我雖然是安裝老手,面對這套組合竟然發生小插曲,現在寫出來也覺得尷尬,都是貪玩惹來麻煩,一心以為 Artera Solus Play 作前級輸出,後級驅動部份應沒有關閉輸出吧 ! 理所當然地接出一對喇叭線到 BS 283 的高音位置,再從 Artera Stereo 後級連接低音部份,實行以 bi-Amp 驅動,享受奢侈而過癮的效果,可惜事與願違,接通後高音輸出少了一大截,不是完全沒聲響,只是聲音微弱,經我逐步檢察,最後發現當啟動了後級,Artera Solus Play便會降低輸出功率,我反覆細閱說明書,怎也找不到任何指引,能讓 Artera Solus Play 的前級輸出和喇叭插座共同輸出,苦無對策唯有還原基本接法,坦白說,的確是掃興,慶幸播放 CD 的效果頗為高質,又挽回失落心情,無礙測試 !



精緻爵士醺樂

這套組合吸引力在於精緻,喇叭搭配後級或擴音機,箇中學問一大堆,過於繁複的技巧我不理會,至少我期望能聽到個性和特質,這次測試結果是達標了 ! 我能體會到發燒友期望驅動力與控制力並存,若細心思考便知道,後級或擴音機必需具備良好的阻尼,兼且輸出功率充裕方能達成目標,今次使用 Artera Stereo 搭配 BS 283 不敢說全取滿分,但肯定是高分數,像播放「Venus Vocal & Trio Audiophile Superior」,每首歌的色士風演奏,效果包羅萬有; 噴口水花、中頻飽滿潤澤、綻放銅管金屬質感....,播出的氛圍更像華燈初上,走進城市窄巷內的日式爵士小酒吧,我喜歡四重奏樂器各有恰當比例,像〈Que Reste-t-il De Nos Amours〉這首法文歌曲,唱出歌詞是一把流露淡淡愁懷的磁性男聲,為他伴奏的鋼琴以靈活彈奏技巧作配合,另一邊的爵士鼓,銅帚來回在鼓皮上擦出聲音,而大提琴全程默默附和,低音雖只是薄薄一浸在襯托著,卻令歌曲變得迷人動聽,在歌曲中後段進入的色士風,輕奏出如蟬翼般薄的中高頻,JET 5 高音的通透演繹使人微醺,之後由低沉鋼琴結束歌曲,整首音樂無需要動地驚天的效果,卻令我滿番滋味在心頭,這才算是書架喇叭該有的精細嘛!


剛好就是最好

由瑞鳴唱片製作的「那些年我們唱過的日本歌」,錄音效果十分仔細,這次在 JET 5 演繹之下,喉頭震音、假音、咬字、換氣吐納...無可隱藏,像聽頭一首〈戀人啊〉,由歌姬國貞雅子以演歌式唱法,在每句的結尾以不太響亮的震音修飾,動聽在於她控制震音的力度很輕,而句與句之間隱約地連貫牽引著,偏偏這套組合讓我聽清楚每個細節,漸漸我發覺 JET 5 的幼細表現在後級恰當控制,聽聲如見本尊! 這份特質也使鋼琴與弦樂合奏倍增趣味,又如播放「Yiruma The Rewritten Memories」 ,這是李閏珉對創作的音樂重新編奏,歌曲彌漫欣喜、歡愉 ,弦樂部份的輕柔與節奏緩慢有力的鋼琴彈奏非常吻合,邊聽著音樂我想到這套組合另一優點,就是鋁合金振膜並沒有扯高氣焰 ,播出銳利得過火的輪廓線條,我聽過搭配不當的氣動高音,深深明白那種惹起煩躁的聽感是何等刺耳,這套組合是悅耳悠揚,柔順的弦樂充斥著層次,從中可見 QUAD 的聲底就是耐聽、叫人覺得舒服,即使晶體管 A/B 類放大也是不變個性,配ELAC 剛剛好 !


總結:

我也不知應否界定 QUAD Artera 兩機和 ELAC BS 283 屬於細型播放組合, 不過,閣下若想在房間增設一套不太佔位的器材,這套搭配是值得考慮,論功能或許能找到相近的其他款式,但音質卻是獨一無二,ELAC JET 5 高音在聆聽空間上的發揮豈只是從容、寬闊,精細重塑出樂器線條,密度和結像同樣能給予如幻似真的感覺,當然,後級佔很大功勞,QUAD 的聲底是很重 “胆味”,溫暖自然的中頻與厚潤質感,與 ELAC 互相襯托,相得益彰 !


QUAD Artera Solus Play 規格:

■功能:CD播放 / DSD256 / DXD 解碼 / 串流播放 / 合併擴音機■數碼輸入端子:USB Type B×1 / 光纖×2 / 同軸×2■模擬輸入端子:RCA×2 組■數碼輸出端子:光纖×1 / 同軸×1■模擬輸出端子:RCA×1 組 / XLR×1 組■其他端子: RJ45×1 / Wi Fi / 藍牙 / 6.3mm 耳機輸出■輸出功率:75W×2 ( 8Ω )■尺寸 ( W×H×D ): 320×105×320mm■重量:11.5kg■零售價:HK$11,980.

■試音選購:原音音響. ( 銅鑼灣 ) 2868 1208

* 由 2022 年 2 月 1 日起,QUAD 電子產品的保養期增至三年。


QUAD Artera Stereo 規格:

■輸入端子:RCA×1 組 / XLR×1 組■輸出功率:140W×2 ( 8Ω )■尺寸 ( W×H×D ): 320×158×338mm■重量:15kg■零售價:HK$16,500.


※ 本文輯錄自【音響技術】2022年3月號第486期 ※

● 版權所有,未經授權不得翻印、網上轉載及節錄 ●



532 views

Comments


​最新文章
市場動態
相關文章