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徹底還原樂曲精細、自然並重DS Audio Master 3 光學唱頭



文|馬田


小弟在這崗位工作超過了10個年頭,我要坦率地說,在這浩大的音響世界中,仍有許多新事物我未掌握,一些我以為認識但實際上卻沒有正確了解的事情也有很多。舉例來說,光學唱頭這個技術,當初我以為是 DS Audio 首創的,但實際上光學唱頭已經面世數十年了,這是我的第一個謬誤。


第二個謬誤是以為光學唱頭不需要唱針,但事實上,光學技術僅僅取代了磁鐵和線圈,但在唱片拾訊這個過程中,光學唱頭與所有唱頭一樣,都需要使用唱針,當然不是使用雷射光射向唱片。最後也是最大的誤解,就是我誤當光學唱頭,拾訊後使用數碼處理訊源,以為專用的供電及放大器是解碼器,但事實上光學唱頭是百分百模擬處理,並不使用數碼處理訊源,也沒有專用的解碼器。把自己犯的錯誤寫出來,是希望讀者不會像我一樣對光學唱頭有以上的誤解。


被受重視

DS Audio 與 Synology 伺服器公司旗下的一款音樂播放 App 同名,也是很容易弄錯 ! 品牌的全寫是 Digital Stream Corporation,一直從事光學技術相關業務,在 2013 年正式以 DS Audio 名義發表了首款光學唱頭 DS 001,日本品牌常以數字作為產品型號,能在無數電器、產品企劃看到 001,意味著 DS Audio 在傳統的軌道上起步。轉眼過了 10 年,DS Audio把光學唱頭發揚光大,目前能配合光學唱頭的其他音響品牌包括Soulnote、EMM Labs、Uesugi Laboratory、Meitner Audio、Soulution、WestminsterLab ,可預計不久之後,會有更多品牌的唱頭放大器會加入光學唱頭的放大線路,原因是 DS Audio 無條件提供等化曲線和放大電路的設計,基於光學唱頭需要為 LED 供電,因此,連接唱頭的訊號線,由唱頭放大線路上獲取電源,這樣才能令 LED 發光以支持該技術,傳統唱放的設計是沒可能對應光學唱頭,所以需要按照 DS Audio 提供的電路來製作。創辦人青柳哲明的意圖明顯是為推動光學唱頭,在商業運作上這也是雙贏方案,願意配合的品牌在不增加成本的情況下,吸納了 DS Audio 的用戶和潛在客群,這對品牌來說是一個十分便宜的機會。


超越自我

光學唱頭當然是受發燒友的歡迎才有吸引力,就我個人的聽後感, DS Audio 的唱頭給我驚訝兼詫異感覺,那些在過往播放了不知多少次的唱片,竟會聽到無比多的細節、豐富動態、精細清晰的結象,不能不說句神奇 ! 翻閱本刊資料庫,DS Audio Grand Master 是2021 年 6 月號的封面專題,距今不過是兩年時間,承繼自旗艦血脈的 DS Master 3 同樣成為了 7 月號的主角,它的表現可謂青出於藍勝於藍。


一半 ? 好得很 !

DS Master 3 優勝的地方是擁有了DS Audio 第三代的重要技術,但售價卻是旗艦的一半,無怪乎品牌的中文網站以“半旗艦”作為形容,這樣的一半真是太好了 ! 為讓讀者看得更投入,先來溫故知新光學唱頭技術和旗艦 Grand Master 的重點設計,光學唱頭包括唱針、 紅外線 LED 燈、遮光片、光電二極管(感光器),紅外線 LED 燈設於唱針桿的最前方,而遮光片架在唱針懸臂之上,在它後面便是感光器,當唱針尖在唱片坑槽上滑動,因產生震動而使懸臂上的遮光片振動,這過程便令 LED 發出的光,在遮光片高速晃動時穿過去到感光器,光線的有和沒有透過感光器把光能轉化成強、弱訊號,最後傳送至放大器變成電壓,亦即是音樂訊號。


重要關鍵

從運作上可見光學唱頭是有數個關鍵部份 ; 負責拾訊的唱針、遮光片的重量、感光器的敏感程度,精明的讀者這刻應會聯想到一個問題,光學唱頭是如何分辨出左、右聲道訊號呢 ? 很簡單,就是使用兩塊遮光片,如果唱針能夠仔細地拾訊,傳至遮光片就能分清震動來源,這樣說,遮光片的質量和重量是影響其敏感度,相對地感光器的反應斷定了往後播放的聲音準確度,環環相扣底下,每次推出新一代光學唱頭,原理是不變,唯有是將各元件的質素提高,那麼象徵著品牌最高技術的 Grand Master 是如何影響今天的 DS Master 3 呢 ?


精銳設計集一身

Grand Master 用了鑽石針桿和微型脊樑鑽石針尖、獨立左、右兩組紅外線 LED、兩塊 V 形純鈹遮光片和左、右兩份感光器,簡言之,聲道的訊號分隔更加清晰,另外,鈹遮光片大幅度降低重量,震動反應比過往快速得多,而兩組感光器獨立對應立體聲訊號,使整體輸出電平升至 70mV,以上各項提升之中,重點落於左、右聲道使用獨立元件,還有遮光片輕了很多,這些都被歸納為第三代光學唱頭技術,DS 003 和 DS W3 也是使用第三代技術,但針桿並非鑽石,專用供電及放大器的線路構造亦大為不同。 DS Master 3 的唱頭主要構造與旗艦十分相近, DS Master 3 也是鑽石針桿,不過,那是方柱形,該形狀是沿著其晶體結構的天然裂紋面切割而實現的,方柱形狀具有更精確和均勻的切割邊緣,而微脊針尖與唱片坑槽的接觸面積更多,拾訊效果自然提升了準確度。除此之外,旗艦使用獨立供電器,DS Master 3 的唱放及供電器是兩機合二為一,但沒有減弱性能,連接介面提供 1 組非平衡輸入,另有 3 組輸出平衡及非平衡輸出,每組輸出是代表滾降頻率的強弱程度,譬如說第一組輸出是單個頻率作滾降,其餘兩組輸出的滾降拾級而上,即第三組輸出分別在三段頻率進行滾降,理論上效果會更為圓滑,然而,滾降最大作用是削去播唱時的隆隆聲,因此使用方式是沒有準則,視乎整套器材來決定,用家應要聽了效果再考慮使用哪組輸出。


重料唱放

我看拍攝的照片,我感覺放大器是雙層架構,據廠方的資料,總共用了 3 個變壓器,為左、右聲道線路獨立供電,估計變壓器都是收藏在最底部,因我看表層佈滿了電容,實際這 12 支電容,每一支的容量是120,000µF,製造商和成份到底是銀薄膜抑或純銅,這方面我找不到資料,我只能說以眼前的陣容作為唱放,肯定不用顧慮聲音質素 !


動人小提琴

對我來說,光學唱頭與 MC 或 MM 唱頭是兩個技術領域,這好比真空管和晶體管的分別,它們都能放大音源,然而,聲音就是不一樣,我聽 DS Master 3 時會有很多源自歌曲的感受,這已經不是說聲音是有多迷人,而是彷彿看到演奏和歌唱時的情況,想不到 DS Master 3 會有如此巨大的魔力,播放任何的唱片都能鑽進深深處,把演奏時的動作與氛圍通通呈現,與此同時質感又非常實在。一些大品牌的製作每次播放都感覺效果平穩,DS Master 3 卻使它們如獲新生,像播放 Hilary Hahn「6 Partitas By AntŌn Garcia Abril」,今次聽她的小提琴獨奏,首個吸引是層次變化豐富的琴音,接著整段音樂表現出的弦線輕重交替得精細利落,每當拉奏至高處,纖細順滑的琴音更是衝破任何阻隔,音樂穿透進心 ! 過去我聽 Hilary Hahn 的唱片總覺得流於表面,只知道她技巧高超,奈何我非古典樂迷,她演奏的樂曲與方式,我需要很多時間來消化,今次我竟細心聽完演奏長達 14 分鐘的〈Heart〉,扣人心弦大概就是這種感覺吧!


原聲原味

爵士女聲是我心頭好,日本 Ultra Art Record 以 One Take 錄音,製作的兩張專輯我是經常播放,特別是山本剛有份參與的 MIE JOKÉ 「Etrenne」,演奏和歌唱本已是精彩絕倫,更何況使用模擬開捲帶機邊唱邊錄,聲效發燒之極 ! 這次聽山本剛爵士三重奏與 MIE JOKÉ 演繹〈Fly Me To The Moon〉,感受完全不同了 ! 前兩段主歌 MIE JOKÉ 的聲線原來是很放鬆,聲線輕盈之中表現出絲絲甜味,副歌的演奏充滿了浪漫氣氛,山本剛熟稔的彈琴技巧與香川裕史的低音提琴,既有默契也是互相輝映,低音提琴那種沉厚從容低音,源源不斷浸出,史坦威鋼琴的通透明亮質感,被山本剛奏得淋漓盡致,聽到此刻,我發現 DS Master 3 不僅優於拾訊,配合的唱放也起了關鍵作用,機內滿載的電容陣可令訊源平滑過渡,對於整體分析力和中、低頻音色更是重要,

像聽 Eva Cassidy with the London Symphony Orchestra 「I Can Only Be Me」,這專輯我認為是聽混音技巧,原因是 Eva Cassidy 的歌聲既定不會變,發燒友都非常熟悉,London Symphony Orchestra 的演奏亦然,要把兩者完美融合,當中加入到人聲的回聲、乾(Dry)濕(Wet)程度均需要配合樂團的錄音效果,別忘記 Eva Cassidy 歌聲是從舊錄音抽取,使用的母帶狀態也有影響,凡此種種要點,在 DS Master 3 播放底下所有都一清二楚,聽感是很神奇,一方面樂團的演奏出現了宏大音場,弦樂該有的柔順度和堅實的鼓聲,組合出鮮明層次,當加入Eva Cassidy 歌聲,那刻我再次感受到 DS Master 3 的精細,因為 Eva Cassidy 好像站在錄音室裡中間位置,氣定神閒地獻上真摰的歌聲,我聽到演奏時的自然回響效果,縱使那是十分輕微的回聲,感覺卻很實在,套用我經常說的一句話,「在聆聽環境裡塑造出錄音時的空間感是很困難的事情」,尤其播放的是黑膠唱片,所謂的空氣感實際是丁點訊源,說了這麼多形容,我旨在表達 DS Master 3 的拾訊可謂無出其右,能夠反映出錄音製作的質素,正如聽這專輯,我徹底感受到何謂渾然天成了 !


總結

DS Audio 的成長是令人吃驚 ! 要佩服是這品牌努力不懈,在固有基礎上優化、改良,對於 DS Master 3 作總結評語,我只想到天外有天,那裡才是技術之巔 ? 貴價唱頭不是沒有聽過,偏偏會為 DS Master 3 的細緻而心動,如果您擁有無數錄音名盤,又或是對音樂有熱切的追求,尋遍天下銘器只為感受名演奏家的舉手投足,那麼 DS Master 3 就是您的奮鬥目標 !




DS Audio Master 3 以新瑰寶邁進另一個十年

文|鍾啟源


能夠吸引你觀看這篇文章,相信必屬黑膠發燒友,理所當然明瞭動圈和動磁唱頭的分別,毫無疑問就連動鐵唱頭的工作方式亦瞭如指掌,不過,作為模擬樂迷的你,又是否認識1984年曾在美國CES出現,並於兩年後的1986以Prototype形式登場,一款使用非接觸式雷射唱頭來自Finial Technology的模擬黑膠唱盤呢?


如果你對此亦略有所聞,証明你對非主流唱頭亦深感興趣,那麼,今次出自日本DS Audio Master 3唱頭連唱放,相信會是你的頭號獵物,因為所應用的嶄新光電轉換處理手法,設計概念突破傳統的同時,這種另類設計更能夠克服傳統唱頭未能完美解決的重量和磁阻問題,且又因為屬於Master 1後繼型號的Master 3,售價是原廠現有旗艦Grand Master的一半,而所應用的精湛技術和精密又昂貴的物料,卻一如旗艦般精彩,配合獨豎一幟的結構,有助帶來更佳拾訊準確度,是高度傳真的關鍵所在!


擺脫傳統唱頭的限制

由磁生電的傳統唱頭透過在磁場中的線圈或磁鐵振動來檢測音樂訊號,但當磁鐵或線圈移動時,總會在磁場中產生影響精確度的磁阻。相反,DS Audio Master 3雖然同樣使用唱針檢拾黑膠唱片的片紋,但卻不必像傳統唱頭般透過磁鐵、磁芯、線圈切割磁力線方式產生電流的工作原理獲取訊號,僅需藉著檢測LED陰影亮度變化處理訊號的強弱大小,因此,其震動系統中的唱針移動不會產生磁阻,有助唱針可以平穩活動而取得更佳拾訊準確度,加上Master 3由紅外線LED、遮光板及感光元件構成的整個光電轉換裝置,現已如同Grand Master般處在同一質量水平,因此,Master 3的鑽石針桿能夠在幾乎沒有負重(遮光板只重0.74mg)的狀態下靈活自由地高速活動,有助帶來更佳拾訊精確度。


色彩豐富的表達能力

為了可以透徹感受DS Audio最新設計的效果與威力,因此不作他想,配合原廠使用雙單聲道結構並內置三組變壓器的Master 3專用唱放一試效果,播放由Mikko Franck指揮法國廣播電台愛樂樂團演奏的《Paris》,發覺Master 3非但能量充沛,營造出來的情調亦相當誘惑迷人。首先,普羅科菲夫的《D大調第一號小提琴協奏曲》開始時的優美旋律,瞬間之內便把我帶進夢境般的平靜狀態,隨後而來充滿生命力的旋律高低起伏,在Master 3高超拾訊效能下,把Hilary Hahn神乎奇技的小提琴斷奏、撥奏、雙泛音等技巧變化,色彩繽紛地豐富表達。


法國作曲家蕭頌的《詩》雖被認為是蕭頌最受歡迎的作品,但聽到的機會其實不多,如今聽Hilary Hahn在DS Audio刻劃下拉奏的這首感性之作尤覺魅力四射,難能可貴處在穩如磐石的音場定位表達下沒有掩蓋無窮無盡的音樂細節,管弦樂團先以帶神秘色彩的最弱音開始緩慢序奏,晶瑩剔透的Hilary Hahn獨奏小提琴隨後奏出像冥想似的典雅主題,不止氣氛真摯感人,Master 3還可以讓我聽到Hilary Hahn一股難以抑制的情感隨時爆發出來的動感變化,而且,Hilary Hahn技巧圓滑的顫音在《詩》的結尾處持續不斷地如夢似幻般呈現,效果妙不可言!


聽《The Magic Cello》45轉雙唱片集中最後一曲由馬友友聯同皇家愛樂樂團合作演出的Finzi大提琴協奏曲,緩緩推進的輕柔大提琴節奏深富層次和熱情,樂團亦在重點部份奏出了強烈動感,在Master 3聲音再現下所得效果更見美不勝收,把作曲家富田園色彩的這首作品,樸實無華但質感濃烈地淋漓盡致表達!




以新瑰寶邁進另一個十年

DS Audio首款旗艦DS 001在2013年發表,正好迎上黑膠回歸的火紅時刻,生得逢時而且表現出色,讓發燒友對這種嶄新處理手法心悅誠服。現在,級別僅次於旗艦的Master 3則是DS Audio進入另一個十年的超級製作。十年磨鍊,Master 3融匯了DS Audio光電唱頭設計所有精髓的同時,還融入了更見精密和特別完善的製作及處理手法,使再現出來的音響效果更上層樓,絕對有能力在傳統唱頭主導的市場下走出另一條康莊大道!




DS Audio Master 3 光學唱頭聲音令人動容


文|Keith


日本音響品牌 DS Audio彷彿就是光學唱頭的代名詞,品牌成立於2013年,十載時間內已經成為了高級發燒友的寵兒,在國內外的音響展中,不難發現越來越多高端唱盤配搭 DS Audio的光學唱頭作出展示,地位與名氣與日俱增,足以證明它們的產品的確是在光學唱頭的領域上獨佔鰲頭。老實說,筆者雖然經常在《音響技術》試音室打躉,但過去曾多次與DS Audio的產品失諸交臂,未免有點可惜,故今次能夠親身聽聽這枚新近推出,身價近港幣二十萬元的 DS Master 3 (包括專用唱頭放大器),期待之餘也不敢怠慢,做足功課才開始聆聽。


進步一日千里

DS Master 3 是 DS Audio 最新面世的光學唱頭,官方把它定義為DS Master 1的後繼型號,它的其中一項技術亮點在於左右聲道各自獨立的 LED 光源與光電感應器,藉此提升光電轉換的效果,而唱頭輸出達到 70 mV,DS Audio 的資料顯示,唱頭輸出提升,代表唱頭放大的放大倍率可以降低,音樂底噪更低。而另一項改進是遮光板部份,配合左右聲道獨立光源,所以遮光板的尺寸可以大大減少,再加上使用了新物料,從原本第二代的鋁,換成了 99.9 % 的純鈹,重量降低了,讓針竿的負擔更輕。DS Master 3唱頭採用方柱菱形鑽石針竿與微脊唱針的組合。 而它所配搭的唱頭放大器亦配置 3 組變壓器分別對左、右聲道供電,及 12 支 120,000µF 電容,可見廠方的設計團隊確是堅持著日系品牌一絲不苟的理念!更多詳細技術規格,還是交由同文的馬田前輩吧,小弟盡量直抒聽感好了!


首先我聽張學友的「真情流露」,整體的質感與聲音密度非常高,Side A第一曲〈偷閒加油站〉,可能是受惠於光學唱頭獨有的優勢——唱頭內沒有任何磁石或線圈,令整體拾訊能力比傳統式唱頭更佳,音樂背景的寧靜令學友的聲線伸延力十分強,而聽〈愛得比你深〉時,引子的結他獨奏清晰度、高頻的光澤度令我頓時感到興奮不已,鼓聲既有速度亦有包圍感和份量感,尾奏一段低音結他的彈跳力與控制力亦相當出色,感染力十足,Side D的〈偷閒加油站II〉更是精彩,學友的歌聲所伴隨的手上噠手指聲清晰清脆,而背後的和音與主唱前後層次分明,有種從後開始浸出左右兩個聲道外的包圍感與感染力,令我聽得十分投入!


再播一隻美國爵士歌手Samara Joy 的「Linger Awhile Longer」的專輯,播放這張唱片時整體的音樂背景非常寧靜,尤其顯出鋼琴的通透感與及優美的形態,Samara Joy 渾厚的歌聲,腔音細膩入微的表達更突顯出她的歌唱魅力,譬如播一首由她與爵士鋼琴家Gerald Clayton以二重奏的演奏方法演繹的〈Sweet Pumkin〉,琴音輕盈飄逸與Samara Joy的歌聲雄厚,起伏細緻的嗓音呈現出頗具趣味的演繹,琴聲與歌聲一前一後,既能表達Samara 的唱功,又能清晰聽見背後Gerald 運指如飛的琴技,DS Audio Master 3 的高強分析力與速度感功不可沒,聽得筆者十分過癮。


再播一下動態較大的音樂,Rodrigo y Gabriela的「Live in Japan」,播放時能重現當時現場觀眾的熱烈氣氛,動態之強令筆者印象深刻,其中一首〈One〉是把動態展示得淋漓盡致,而且Rodrigo和Gabriela一左一右,兩種不同的演奏手法明確清晰,Rodrigo用撥片勾弦的扎實明亮,Gabriela拍打弦線和琴身的微動態和衝擊力表露無遺。再聽一首改編自Led Zeppelin的〈Stairway To Heaven〉,在寧靜的音樂背景中,份外清晰表達出Rodrigo的彈奏結他的手法細節,每當演奏到原曲的經典樂句時,與觀眾的歡呼聲形成強烈對比,在以為即將落下帷幕的一句「And she’s buying a stairway to ⋯⋯」後才是真正的高潮開始,Rodrigo的大力擦弦和Gabriela的敲擊所帶出強烈節奏感,有種扣人心弦的震撼,當中有兩下子用WahWah 效果器代表琴手向現場觀眾作出呼喚聲與觀眾的回應,當中的Action and Reaction像真傳神,活靈活現,筆者當時真的聽到不想停下來。


今次試聽的DS Master 3真的魅力沒法擋,細節之多,速度之快的確令小弟對它垂涎三尺,據知廠方已經陸續對不同的音響廠商提供對應DS Audio 光學唱頭的唱頭放大線路圖,即是未來將會有越來越多品牌的唱頭放大器會支援它們的產品,作為黑膠發燒友來說,DS Audio 光學唱頭的吸引力當然是大增了。


DS Master 3 規格 :

■聲道分隔 : 27dB■重量 : 7.9g■輸出訊號電平 : 70mV

DS Master 3 唱放規格 :

■輸出電壓 : 700mV■輸出阻抗 : RCA 120Ω / XLR 120Ω■輸入端子 : RCA x 1組■輸出端子 : RCA x 3組 / XLR x 3組■尺寸 ( W x H x D) : 452 x 153 x 484mm■重量 : 23kg■零售價 : HK$191,999 (唱頭+唱放)

■總代理:聲望音響.九龍灣常悅道 9 號企業廣場 1 期 2 座 3 樓 301 室:2156 0789



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年7月號第502期 ※

● 版權所有,未經授權不得翻印、網上轉載及節錄 ●

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