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Esoteric Grandioso K1X SE日系單體SACD/CD機皇第三代


文︱梁錦暉


屈指一算,寒舍的Esoteric Grandioso K1已經服役了7年之久,作為一台單體式SACD/CD播放器,它的聲音以今天的標準來說還是一點都不失禮,強悍的分析力及晶瑩通透的音色在高手如雲的市場上仍然鶴立雞群,20萬港元以下級別鮮有對手,別以為我誇張失實,若果你看看本地的二手市場上,Esoteric的SACD/CD播放器仍然有價有市,二手買賣價不俗,是云云Hi Fi產品中鮮有能夠保值的一個例子。K1主要特點是堅固如坦克的機身、厚達5mm的鋁合金外殼、在眾高階SACD或CD機品牌中能夠獨步天下的VRDS-NEO轉盤機械、35bit的數碼處理及高精度VCXO時鐘。這些特點事實證明是經得起時間的考驗,加上廠方用料和造工卓越,甚少會有品質問題,非常耐用和可靠,這亦是我用上7年也沒有換機念頭的原因。



從第一代到第二代

K1的第二代是K1X,於2020年面世,廠方在這款SACD/CD播放器作出了不少改動,包括將原來的VRDS-NEO升級至全新的VRDS-ATLAS,重量增加了27%,側板及橋架以SS400精鋼鑄造,轉盤採用硬鋁製造,機芯厚達12mm,重量6.6kg,是一個驚人的數字。


K1X另一個重要改動是由外購解碼晶片改為自行研發的分立式解碼線路,名叫“Master Sound Discrete DAC”,廠方透過FPGA(Field Programmable Gate Array)編寫解碼及升頻程式,大大增加調音的自由度,使工程師更容易以軟件控制音樂動態及能量感。


由K1第一代升級至第二代K1X,廠方亦著手增強時鐘的準確度,採用升級了的Custom VCXO II。最後,K1X機背多了一對直流電供輸入,讓用家另購Grandioso PS1外置電源供應,供電給K1X,以提高音效。



從第二代到第三代

用上那麼多篇幅去講K1和K1X,目的是為了更清楚去交代Esoteric單體SACD/CD機皇的基礎技術如何進化到今天的第三代:K1X SE。


由K1X升級至K1X SE,設計團隊作出了三個改動。


第一個改動是內置時鐘,由時鐘合成電路升級至「Master Sound Discrete Clock for Digital Player」,新時鐘設計來自Grandioso G1X,是廠方自家研發的OCXO時鐘,這個時鐘最厲害的地方是內裡那一枚晶體,無論是物料、大小、表面處理及切割都是由廠方以積累超過20年的經驗精製出來的,他們認為晶體對時脈準確度及最終出來的音質起了一個非常關鍵的作用。


為了使晶體在一個穩定的溫度工作,廠方專誠設計出一個由軟件控制溫度的焗爐,這個軟件能夠因應個別晶體提供最合適的溫度,跟坊間採用固定恆溫裝置加上輔助更正線路來得更準確。為了使時鐘晶體不受外間溫度影響,廠方瘋狂地想出利用真空層去阻隔熱力從晶體密室流走。至於恆溫裝置內的發熱器,廠方棄用開關式發熱,因為一開一關會影響時鐘線路內電流的穩定性,所以取代之是一枚擁有128格不同溫度的實時熱力控制器,務求令密室內的溫度變化波幅減到最小。



解碼器升級

K1X SE跟K1X一樣,都是採用以FPGA為主的Master Sound Discrete DAC,它以旗艦解碼器Grandioso D1X SE為設計藍本,然而SE比上一代進步的地方是解碼線路模擬部分的分立元件獲得更新,其中包括物料、線路佈局都經過Esoteric的工程師重新設計,務求把訊號路徑縮到最短,電阻和電容均以人手細心挑選,以得到更生動的聲音、更易聞的動態細節及更有質感的音效。


K1X SE另一個提升是承托機身的機腳,外表雖然跟K1X的很相似,但其實新的機腳是沒有鑲緊在機底,兩者留有一點空隙,使機腳不會因為鑲緊在機底而形成壓力,伸延至機底的底蓋,這樣做可使聲音更開揚。同樣的處理方法也應用到頂蓋,用手指輕輕按下機頂一角,會發現頂蓋是鬆動的,這個特點早在K1X已經有採用到,今次K1X SE雙管齊下,效果更理想。



發燒電源供應

K1X SE的內部好像一台雙層巴士,頂層有SACD/CD轉盤、解碼線路及模擬輸出放大線路。下層是電源供應及數碼線路的所在地,雖然K1X SE跟上一代的電源供應基本上沒有分別,但我覺得都值得提一下。


K1X SE的電源供應由4個獨立的大環牛組成,左右聲道的解碼線路擁有各自的環牛,以增加音像的立體感及音場的包圍感。除了環牛之外,K1X SE擁有超低回饋直流電穩壓器,同時具備76枚EDLC電容(Electric Double Layer Capacitor),總電容量高達2.05法拉,有利於提升低頻分析力。


如果用家想進一步提升K1X SE的音效,用家可另購Esoteric Grandioso PS1,它有兩枚輸出端子,通過兩條電源線接到K1X SE機背左右聲道電源輸入,實現左右聲道電供獨立。



機背風光

K1X SE機背上的端子數目和分佈跟K1X是完全一樣的,模擬輸出有平衡XLR一對及單端RCA一對;數碼輸入有RCA一枚、光纖一枚及USB 2.0一枚;數碼輸出則有RCA一枚及XLR(AES/EBU)一枚。K1X SE還配備時鐘BNC輸入,廠方標明只支援10MHz主時鐘(50Ω),但我發現它亦能接受44.1kHz Word Clock輸入,我用家中那台Esoteric G0Rb接入K1X SE,把時鐘頻率調到44.1kHz,播放傳統Red Book CD,甚至SACD都沒有問題,雖然K1X SE的內部時鐘已經比上一代有大幅度提升,但我發現外接時鐘到K1X SE,音效提升還是很明顯。對於K1X SE準買家而言,我建議買入K1X SE後,除了外置電源供應外,還可以考慮購入G1X,讓K1X SE的音效更上一層樓。不過,到時候,原本單件頭CD/SACD機變成三件頭,那時候你可能會問,究竟這個三件頭K1X SE好聲,還是四件頭的Grandioso P1X SE + D1X SE好聲?當然後者還是比前者貴一點,佔位亦多出一個機位,所以那個選擇較好就必須看用家的預算及空間情況而定了。



很有意思的對比

在整個測試的過程中,我把K1X SE和自己擁有的K1並排一起,從外觀、操作到聆聽,我都非常留意這兩台隔代機王之間的分別。K1X SE比K1X的機身短上1mm,闊度和高度都一樣,重量則重了2kg,我估計主要是來自VRDS-Atlas的重量增幅。機身顏色雖然看來一樣,但其實K1X SE的機身表面比K1打磨得光亮一點;K1X SE面板中央的顯示屏字體大小在選曲時會比K1大一點,坐在皇帝上拿著遙控器選曲會看得清楚一點。機背端子不用多說,K1完全沒有左右聲道電供輸入,徹頭徹尾是一台單體機設計,沒有預留升級空間,這點K1X SE很明顯有優勢。

當按下「Eject」按鈕,光碟載盤滑出來的時候,我很明顯聽到K1X SE的VRDS-Atlas是比K1的VRMS-NEO有重量感,在運行時,K1X SE的光碟轉動噪音的確比K1少,這點對於聆聽環境寧靜的用家來說是一個賣點。

在重播設定方面,K1X SE的用家可以升頻到16Fs,而K1只可升頻到8Fs。K1X SE時鐘只有SYNC和OFF兩個選擇,而K1時鐘則有MCLK(主時鐘)、SYNC和OFF三個選擇,這點對我個人來說K1會比較方便,不過對於擁有Esoteric較新的時鐘如G1、G1X、G-01X、G-01XD、G-05等用家就沒有分別了。



實際聆聽體驗

代理送來的K1X SE是一台全新的樣板,完全未有經過長時間煲煉,一開聲時很明顯聽到聲音是來自一台新機,有點「未開聲」的感覺,甚至比不上旁邊那一台K1!


我比較兩者的聲音的方法是用電源線開機至少8小時,把兩者的溫度穩定在一個溫度上才開始比較。兩者重播時都用上同一套線材,Siltech雙皇冠電源線、Siltech Ruby Crown XLR訊號線,Viborg鐘線、地線及USB線。


執筆之時,K1X SE已經煲煉了超過一個月,每一天都聽到聲音有進步,突然有一天它好像練成神功一樣,聲音質素有大幅升級的感覺,那個時候我知道我再也不用把它跟K1做A/B比較了。


分析力從來都是Esoteric SACD/CD機的強項,K1從第一代都已經是單體式CD/SACD播放器中的分析力皇者,第二代分析力更上一層樓,今次K1X SE(第三代)的分析力還超出了我的預期,例如播放陳潔麗「陪著你走」專輯時,劈頭第一首《念親恩》,鋼琴前奏已經先聲奪人,聲音清晰、晶瑩、通透、鏗鏘,接著大提琴充滿質感,不一會小提琴也加入,三件樂器既充滿立體感和真實感,定位亦十分明確,到了陳潔麗的嗓音加入時,整幅音樂畫面非常完滿,事實上,K1X SE並非只強調分析力,由上一代K1X,音樂感已經提升了不少,雖然我沒有機會以K1X跟K1X SE作A/B比較,但至少我曾經在《音響技術》試音室為K1及K1X進行了A/B比較,所以我對K1X SE的音樂感有一個很清晰的概念,我膽敢說,K1X SE的音樂感比K1X有明顯的進步,只不過因為在沒有進行過A/B比較,我難以量化它們之間的分別。有一點我可以非常肯定,通過K1X SE,我聽到陳潔麗的聲音是充滿感情,聲帶陰陽變化份外明確,一呼一吸之間可以感受到她如何用心將歌詞蘊含的情緒一一帶出來,使人聽得著迷。


像絲般的幼滑

K1X SE的弦樂聲音對於我這個K1的用家留下一個頗深刻的印象,重播「Paganini For Two」時,Shaham那支小提琴的聲音很順滑細膩,一拉一推,可以聽到運弓的速度變化,弓毛擦弦的質感我固然聽得一清二楚,但我又不覺得K1X SE只注重分析力,反而這些細節讓聲音顯得非常真實;Söllscher的結他也是一絕,雖然我的注意力往往被小提琴搶去,但結他撥弦聲音的明亮感及強靱的彈跳力為樂曲帶來一種富活力的節拍感,K1X SE把這兩件樂器的位置和大小都交代得極之清楚,坐在皇帝位上的我,感覺我就在這兩位大師跟前,其實我真不用說這台SACD/CD機的分析力、細節含量及立體感有多好,因為如果這幾個元素不夠好,根本不可能有如此的真實感!


銅管樂聲音光輝但不刺耳

在測試K1X SE的期間,我買入一張非常特別的CD專輯,由「The Philharmonic Brass」(愛樂銅管樂隊)演奏多首改編給銅管樂隊的古典名曲,起初我有點擔心在一套分析力那麼高的系統播這張CD會否十分刺耳,因為在經驗中,我遇過不少系統,為了給用家有一種高分析力的感覺,設計師會把高音稍為調多一點、中低頻輕微減少,但副作用會讓聲音如銅管樂聲音聽起來有點刺耳。然而,用K1X SE不但沒有刺耳的感覺,反而有種光輝直衝雲霄的音色,聽起來刺激得讓人血脈沸騰,Decca的錄音師把每一件銅管樂器的獨特的音色都捕捉得很好,而K1X SE把一大堆銅管樂器聲音處理得出色,沒有黏在一起或化不開的情況,在大合奏時我可以很容易地辨認聲音是什麼樂器奏出來的,不要以為K1X SE能夠達到這樣的效果是一件容易的事情,不信的話不妨買一張回家在你的系統聽聽一下,你就會知道此專輯(Decca 485 4171)有多考機!


結語:

發展到第三代,K1X SE這款旗艦單體SACD/CD播放器,聲音以一件頭的CD機的角度來說我已經無法挑剔,如果用家能夠騰出空間容納一台、甚至兩台標準大小的器材,K1X SE的聲音是可以通過加入一台外置時鐘及一台分體電源去提升音效。即使沒有銀両或沒有空間去容納時鐘或電源,我認為單體式設定已經十分靚聲,至少從前發燒友經常投訴Esoteric的SACD/CD機在沒有外置時鐘的情況,比其他名牌同價位的CD機聲音都要遜色,情況截然不同,K1X SE就算在沒有外置時鐘的情況下,我都覺得仍然有旗艦級的表現,明顯勝過我家中那台第一代K1。

最後有一點不可不提,如果你已經是K1X的用家,更換至K1X SE可能未必有很大的吸引力,但廠方其實是有個由K1X升級至K1X SE的套餐,套餐的型號是VUK-P1X SE,十分值得考慮。


參考器材

■喇叭:Wilson Audio Alexia(喇叭線:Siltech Ruby Crown Speaker)■黑膠:JR Transrotor Tourbillon唱盤、Acoustical Systems Axiom唱臂、Acoustical Systems Palladian唱頭、Kondo IO-M唱頭■唱放:Kondo GE-10i (電源線:Kondo Avocado)■升壓牛: Kondo SFz (Ls-41版)■CD轉盤:Esoteric K1(電源線: Viborg Kanas)■解碼器:Denafrips Terminator Plus 12th(電源線:Siltech Ruby雙皇冠)■後級:Jadis JA200 MkII(電源線:Shunyata Zi-Tron Sigma HC)■前級:Kondo G-1000i(電源線: Siltech Ruby雙皇冠)■地盒:Tripoint Troy, Entreq Olympus Ten ■地線:Viborg 純銀地線, Tripoint 純銀地線■低頻處理:PSI Audio AVAA■電源處理:Isotek V5 Titan, Shunyata Hydra V-ray II■K1 → Denafrips Terminator Plus 12th訊號線:Viborg Yamdrok ■Denafrips Terminator Plus 12th → Kondo G-1000i 訊號線:Siltech Ruby Crown XLR■Kondo GE-10i → Kondo G-1000i 訊號線:Siltech Ruby Crown XLR■Kondo G-1000i → JA200 MkII 訊號線:Siltech Ruby Crown XLR ■Denafrips Terminator Plus 12th → K1:Viborg VD-602 BNC


規格:

■模擬音訊輸出: XLR/ESL-A: 1 對(輸出阻抗 40Ω,最大輸出電平 5.0Vrms) / RCA: 1 對(輸出阻抗15Ω,最大輸出電平 2.5Vrms)■數碼音訊輸出: XLR: 1枚 / RCA :1枚■數碼音訊輸入: RCA: 1枚,輸入阻抗75Ω /光學:1枚 / USB:USB2.0 1枚■時鐘輸入: BNC:1枚(輸入阻抗50Ω,可輸入頻率(±10ppm) 10MHz,輸入電平 正弦波:0.5 至 1.0 Vrms)■音訊效能: 頻率響應 :5Hz 至 30kHz(-3dB) / 訊噪比:113dB / 失真度:0.0007%■尺寸(寬×高×深): 445×162×447mm (包括突出部分)■重量 35 kg■零售價:HK$247,200

■總代理:大昌影音 ·查詢:+852 3193 9828



※ 本文輯錄自【音響技術】2024年4月號第511期 ※

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