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New Audio Frontiers 第三代Supreme 300B SE打破我對300B的固有概念

文|披頭

300B,日本人對之非常著迷,稱之為夢幻管球,我亦聞名已久;不過說來慚愧,玩音響差不多40年了,卻一直未玩過這發燒友口中的名器。現在機會來了,一部意大利製造的合併/功放,New Audio Frontiers (NAF)的Supreme 300B Special Edition送到我家,一償我多年來對300B的期盼之情。



未熱身已初現靚聲

其實我沒有玩300B是有原因的。雖然不少人對它大加讚賞,亦指出它有先天性缺點,就是功力不足,通常只有數瓦輸出,推高效率的小型喇叭可以出到很靚聲,而我聽音樂的口味主要是古典,總不能只聽小品,不聽大型交響曲吧!加上我的Dynaudio Sapphire喇叭也並非高效率,所以對NAF的Supreme 300B SE,雖然期待,卻仍抱著一點忐忑的心情。不過也無所謂了,反正只是試聽,不對胃口唯有送回去便是了(麻煩人家當然有點不好意思!)。


Supreme 300B重45kg,公司同事送來時,非常體貼,替我搬好在承板上。經過簡單接線,我便急不及待要開聲試,聽了幾段小提琴(Ricci, The Glory of Cremona)和人聲(鄧麗君15週年),雖未致於驚為天人,但在完全未有熱身下,出來的效果已經初現甜美本色,而且我那對Dynaudio對它似乎頗為「友善」,我暫且放下心來。




第三代Supreme 300B SE用料更精

New Audio Frontiers由Maurizio和Ferdinando Zanichelli於1980年創立,一直致力於製作各類真空管放大器,現在NAF目錄上的產品有十多款,包括唱放、前置、功放和合併機等,還有一對訊號線。他們一直專注於直熱式三極管,845、211、300B等都是他們焦點所在,Supreme 300B SE就是其中一款合併/功放,由創辦人之一的Maurizio和工程師Buzzi Roberto領導團隊研發和製作;後者是NAF第一代研發工程師,與Maurizio合作已有三十多年了。

Supreme 300B早於2013年面世,2016年經改良成第二代,到了2021年,便再提升至第三代了。Supreme 300B SE每聲道用一對300B作推挽,輸出功率有18瓦(6Ω),比我一向以為只有幾瓦高出不少。第三代的Supreme 300B SE用料當然比上一代更為精良。首先在整流方面,這次用了二只5U4G作膽整流,有助提高表現;上一代則是全晶體管整流。和上一代一樣,濾波電路除電容器外,也用了NOR-SE的電源供應扼流圈;NOR-SE是意大利專門生產高級變壓器和扼流圈的廠家,質素高不在話下。上一個版本只用了一個,已經對整流有很好的平順效果,現在第三代用到兩個,變相成了單聲道式的處理,效果只會更好。屏極電壓是420V,比一般300B電路的400V高出5%,因此它的動態亦更強。

膽機的輸出火牛是靈魂之一,Supreme 300B SE的輸出變壓器是兩隻巨大的坡莫合金(Permalloy)火牛,它的最大優點是對弱磁場的磁導率很高,微動態更強。它也用Mu-Metal作屏蔽外殼。兩種物料都是鎳、鐵合金,只是成分比例有分別,但都擁有很高的磁導率,有很好的功效。



外觀簡單、名貴

Supreme 300B SE外觀結構和一般膽機都差不多,面板很簡單,只有3個旋鈕,分別是開關、音量和5檔的輸入選擇,包括一組Direct(就是可跳過它的前級,用另外的獨立前級)。從上看,前面4支細膽,兩支5687和兩支E83CC。中間高一層的是4支300B,再高一層便是三隻變壓器,成品字形,左後方的是電源變壓器,另外兩隻是輸出火牛。前面那隻兩旁便是兩支5U4G整流管,用金屬罩蓋著,頗為搶眼!也就是因為多了這兩支整流管,形成在外觀上與前一代最大的分別。

因為是單端機,機背就只有6組RCA,除5組輸入外,另還保留傳統,有一組‘Tape Out’輸出!此外就是喇叭插座和電源線插座。全機最容易被認出的便是它的紅銅色頂蓋和側邊的實木,給人一種名貴的感覺!

在正式試聽前,我先給自己一些心理準備:這是300B膽機,不要期望它有石機的快速、力量和控制力。不過在相處數星期後,雖然某程度上我是對的,但Supreme 300B SE仍給我無限驚喜!



初領略300B之毒性

再聽先前的小提琴名碟,Ricci拉奏的〈The Glory of Cremona〉。開機不久,聲音已不錯,半至一小時後,聲音更趨穩定。這時我才領略到為何300B如此吸引人,它的毒性有多厲害!我不會說它的小提琴有幾真實,但那甜美與溫暖,絕對能令你融化!另一方面,我也不會說它音染很嚴重。是的,我聽過一些膽機也會給人很甜美與溫暖的小提琴聲音,但卻不能令我信服那是小提琴的真聲。Supreme 300B不錯也有音染,但說服力亦很強,因為它甜得來,音像沒有化大不清的感覺,樂器仍是有線條的,並不像我聽過某些膽機,樂器好像「溶」掉了,變成一堆聲音。我知道有人會喜歡這種全沒菱角的聲音,但一定不是我!現在用Supreme 300B聽,除了有小提琴的線條,形體也十分真切,造句的抑揚頓挫,揉弦等細節也十分清晰;只是,唉!怎麼琴聲可以那麼甜美,那麼迷人?

再聽〈鄧麗君15週年〉。無話可說了,真是「甜到漏」。我以前曾說,我最不喜歡的就是這種「甜到漏」的聲音;但原來,甜也可以有很多等級,Supreme 300B的甜,就勝在它仍很有線條,仍有足夠的細節使你聽到歌者的口形、運氣、輕重等。單聽鄧麗君在「何日君再來」一句簡單的獨白:「來來來,喝完了這杯再說吧!」,真是「暈得一陣陣」!你聽到這樣迷人的鄧麗君,夫復何求?


弦樂群奏 優雅動人


樂器多一點又會怎樣?這次我用一張Helicon Ensemble的〈Baroque Favorites〉來試。聽Pachelbel的“Canon”。弦樂的群奏優雅動人,樂團各組位置的分佈也清晰。Supreme 300B的暖意,把樂團的音色發揮得更是古意盎然。除300B外,我聽過不少膽機,都或多或少會有結像化大的情況;輕微的可說是一種特色,過多就會變得模糊不清了。Supreme 300B亦有輕微化大,但只會增添音色的暖意,卻仍保持樂器的清晰,實屬難得。

聽到這裡,我仍是以CD機的輸出,入Supreme 300B的CD輸入,但NAF建議,如果用獨立的NAF前級,接Supreme 300B的Direct輸入,即繞過它的前級,效果更佳。這是可理解的,獨立前級當然比合併機的前級優勝。我雖沒有NAF前級,不過,既然我的前級Kondo G-70也是膽機,就用它一試吧。再聽前述3碟,一如所料,Supreme 300B的甜美不變,但亦反映出G-70較為清新、音場更深,和空氣感更強的特性。兩者配合,整體效果就是更上一層樓,這比較更合我的口味,所以之後我便一直保持這個Direct接法。


貪心一試爆棚樂段


我對300B膽機的期望也在於此,甜美迷人的聲音是基本,線條和細節都是Bonus;所以Supreme 300B已經完全符合我的要求。不過,人總是貪心的,既然有機在手,何不一試爆棚樂章?我當然明白,18瓦(6Ω)輸出的Supreme 300B,要它推靈敏度只有88dB的Dynaudio Sapphire,是有點強人所難。心是這麼想,手已經把一張Esoteric SACD,巴比羅利指馬勒第5交響曲放入CD機了。


我先以較小音量來播,一開始小號莊嚴、悲壯的節奏,有板有眼,毫不拖泥帶水;不久便進入一個風暴般的高潮,不亂啊!這使我信心大增,於是我逐漸把音量推高到正常位置,再聽。單說動態,它由最靜到最強,竟然毫不勉強;雖不能說仍有「大把在手」,亦可說相當從容!低音大提琴亦非常有力而不失控,這已完全打破我已往對18瓦的原有概念了!它不但可以出到足夠大的聲壓,而且音場亦不模糊,有前有後,也有不俗的樂器分隔度。我不敢說它的爆棚可以媲美頂級晶體管機,但是,我敢說就算聽慣晶體管機的朋友也可以接受Supreme 300B在這方面的表現。到了第四樂章“Adagietto”,只有豎琴和弦樂,當然就更能表現Supreme 300B的唯美了!

聽爵士,各種樂器的音色都醉人,尤其是色士風,〈當舖爵士〉便是一例。色士風、大牛筋、鋼片琴都出得很靚。如果要挑剔,可能金屬敲擊會慢一點,但如果你把它當是另類效果,也可以是令人享受的聲音。




結語:

如果你是抱著聽300B夢幻管球的期望來聽Supreme 300B,你一定不會失望。它聲音甜美,線條、速度、控制力等方面未算最佳,但收貨有餘,絕對超出不少膽機的表現。如果你要求的是最佳的線條和速度,你根本就不應考慮300B。正如我在上文提及,聽慣晶體管機的朋友,包括我自己,也可以接受Supreme 300B在這幾方面的表現,音色就更不用說了。只要你不是個死硬「擁石派」,Supreme 300B在任何方面的表現都屬優秀之列,如果你「擁膽」,那就更不用說了!這次我用的喇叭,靈敏度只有88dB,尚且出到滿意效果,假若換上高質的高靈敏度喇叭,不知道又可以提升到什麼境界了!



New Audio Frontiers Supreme 300B SE

更具膽色

文|鍾啟源


來自意大利北部維亞達納的New Audio Frontiers,不斷對每聲道各自採用兩支300B直熱式三極管作推挽的Supreme 300B Special Edition進行改良,三度改革的這部合併機,與上代產品最大分別,是整流部份現已轉用真空管上陣。實際變化當然並不止此,不過卻不像5U4G般,處身品字形排列供電牛和輸出牛兩側的視線範圍內,因此,在未拆開機底深入觀察之前,根本難以看出內部改動範圍,如今本刊圖文並茂,相信有助你對新舊兩者有更深入認識,當中最值一提,是供電扼流圈現已由一變二,使Supreme 300B SE雙單聲道結構表現更加徹底。




盡展300B所長

使用300B作輸出級的放大器,功率輸出多寡發燒友心中有數,不過落在直熱式三極管製作專家New Audio Frontiers手上便完全不同講法。經驗豐富的他們根據300B特性,運用推挽電路強化放大器輸出,配合充實供電和雙單聲道結構,使第三代Supreme 300B SE在精益求精下,就算驅動座地揚聲器亦不會面露難色,然而今次目標僅在讓Supreme 300B SE發揮潛能,卻非考驗300B能耐而強迫其作出勉為其難之事,因此特別找來芬蘭Penaudio一對Cenya Signature書架揚聲器作匹配,看Supreme 300B SE如何發揮300B所長。



膽味十足


不要以為Penaudio細細對便看扁其質素,Cenya經多次演化變成Signature簽名版後,表現屢創新高,而且我發覺只要為這對二路低音反射式揚聲器配合電流量十足而功率絕不能小的放大器,對於任何類型音樂皆能穩定展現其大將之風,而NAF採用300B作推挽的純A類Supreme 300B SE正好對正其胃口。首先,以如此組合重播24K金碟版的三盲鼠《A Whisper Of Love》中之〈Too Young〉,細川綾子清純細緻的嗓子,在Supreme 300B SE聲音再現下如同絲綢般順滑迷人,所現甜而不膩的雍容華貴聲效,讓我完全投入於歌者每字每句當中,看來由電晶體改以5U4G作整流,使Supreme 300B SE膽味十足地脫俗迷人。


脫俗迷人


聲音標緻得體的NAF Supreme 300B SE重播小提琴和鋼琴合演的抒情小品同樣妙趣無窮,纖細精巧的小提琴聲伴以輕快爽朗無黏滯的鋼琴演出,渾然天成地讓我樂在其中,而且,無負回輸的Supreme 300B SE靜如深海之無底噪表現,更讓音樂中的一切細節,柔順悅耳地無遺漏悉數盡顯,這與Supreme 300B SE輸出牛使用坡莫合金配合NAF雙層繞線技巧,再以Mu-Metal為各變壓器作屏蔽,從而帶來無訊噪干擾的寂靜無聲效果相信多少都總有點關係,加上精密有效的推挽電路把300B輸出倍增,使Supreme 300B SE就算用於再現管弦樂團的演出,這個音響組合都能以懾魄驚魂的立體深闊度服人。就好像聆聽西貝琉士小提琴協奏曲時,動感變化的扣人心弦處叫我神魂顛倒之餘,重播John Williams親自上場指揮維也納和柏林愛樂樂團演奏他為不同電影所寫曲目,大堆頭表達同樣狀態輕鬆。猶如漫天星際般的空間感,配合飽滿有力的鼓擊,那種從容不迫和流暢自然效果,讓你不會相信這是來自眼前所見1


45mm中低音單元的威力,可見以300B作推挽的Supreme 300B SE配合採用固定偏壓方式處理,果然有助改善峰值動態表現,讓其縱使面對過荷情況時亦能瞬間回復狀態,且對中低音錐盆單元帶來因時制宜的控制,從而使Supreme 300B SE不僅擅於活靈活現展示寥寥可數幾件樂器的小品樂章又或者人聲演唱所具神彩,層次鮮明的四平八穩表達,就算面對管弦樂團紛來沓至的不同樂組聲效,亦能寬容豁達應付。今次一聽,發覺New Audio Frontiers把素有夢幻管球之稱的300B純美音色,以使用兩支5U4G作整流的最新版Supreme 300B SE向另一個層次昇華!

規格:

■輸出功率:2×18W (6Ω/THD 5%) ■靈敏度/輸入阻抗:1V/100kΩ■功率消耗:最大300W■訊噪比:80dB■尺寸:35×24×56 cm■重量:45kg■零售價:$180,000

■總代理:dhc Technology & Solutions Company .預約試聽:+853 6655 0954 / +852 9198 1580


※ 本文輯錄自【音響技術】2022年11月號第494期 ※

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