一切從音樂出發 Gryphon 旗艦CD播放機Ethos

文|大草

不論你是否丹麥音響名牌「貴豐」Gryphon Audio Designs的捧場客,對於這個品牌應該會有頗為深刻的印象,因為「貴豐」的器材,不論是製作的工藝還是重播的音效,都肯定位列高水準的級別,這一點是毋庸置疑的,不過在我的眼中,「貴豐」器材的外型設計那種高雅和貴氣,純黑的色調,鋁合金與阿加力(Acrylic)巧妙結合製作出來的機箱,更是別樹一格,是其他Hi-End音響品牌所不能模仿的。


事實上,「貴豐」的創辦人,在丹麥奧胡斯藝術學院(Aarhus Art Academy)取得繪畫與平面藝術雙學位的Flemming E. Rasmussen,一直負責所有「貴豐」器材的外型設計,由三十多年前的天字第一號產品—— 三件頭,四個袖珍機殼的動圈唱頭Head Amp組合,LE前級,DM100後級到最近期的Zena前級,Antileon EVO後級和Kodo揚聲器等等,全部都是出自他的手筆,就算Flemming自去年開始(2019)正式從「貴豐」的前線工作退下來,但某幾項特定的新產品製作概念與外型設計,仍然會交由他專職負責。當一件高級音響器材既擁有非一般的超卓音效,精雕細琢的製作工藝,再加上現代藝術品般的獨特漂亮外型,本來就是在市場上受歡迎的銷售保證,難怪「貴豐」這個品牌的規模愈做愈大,現在已是北歐高級音響的第一大廠。


深思熟慮

Ethos是「貴豐」最新面世的產品,是一台零售價高達256,000港元的CD播放機。老實講,在現今串流與網絡下載

音樂檔案大行其道的潮流底下,近年來新款CD機面世的數量只是寥寥可數,「貴豐」仍然選擇在這個時候推出一款只能齋唱CD的播放機,而且是位列二十多萬這個高昂身價的市場定位,顯然是經過一番深思熟慮的考量。「貴豐」的設計團隊認為市場上仍然有不少對重播音效有極高要求的發燒友,而這批發燒友絕大部份都依然擁有龐大的CD藏量,而且還會不停地增加(只要唱片公司仍然不斷推出新CD),所以一台不計成本製作,擁有「貴豐」引以為傲的超卓音效,能夠挖盡CD碟內藏的所有微細音樂訊息的CD播放機,應該仍然會有一定的需求。不過Ethos的設計雖然在分類上只是一台CD播放機,但實際上它是一台頂級CD轉盤與一台頂級數碼解碼器的合併版,兩個部份完全可以獨立運作。


藝術品般的外型設計

Ethos在去年的慕尼黑音響展第一次正式亮相,當時有很多發燒友都對它的三角形機箱有點耳目一新的感覺—— 怎麼如此高級的CD播放機會是這個模樣?原來負責為Ethos設計外型的Flemming,對於自己為「貴豐」設計的第一套前、後級放大器Electra和DM100身上那隻三角形旋鈕的造型念念不忘,希望有朝一日能夠在「貴豐」器材身上用上這個造型,結果他在廿多年之後在Ethos身上實踐了這個心願。Ethos的外型是一個480mm的等邊三角形,頂層是一整塊厚10mm的銀白色拉絲橫紋鋁合金,跟着是40mm厚的亮黑阿加力,如此銀/黑的顏色配搭實在非常吸睛,再加上機頂後方裝有一支實芯鋁合金臂桿伸出來吊着一塊180mm直徑的圓形鋁製薄身蓋奄,並且偷空了臂桿和蓋奄的中央位置,在播唱CD的時候可以看見鍍金的CD壓在轉動,有型有格到不得了,原來Flemming把這臂桿隱喻為黑膠唱盤的唱臂,他對黑膠唱片有多着迷可想而知(「貴豐」的第一件產品正是唱頭放大器)。最接近玩黑膠的感覺當然是頂揭式雷射機芯,Ethos選用只能夠重播CD的奧地利Stream Unlimited CD-Pro 8鑄鋁外殼雷射機芯,當用家揭起蓋奄放下和取出CD碟片之際,機頂圓形開孔下的暗位會亮起藍色的LED燈光,煞是漂亮。



重料設計

正如我在上文講過,Ethos除了是一台頂級的CD播放機之外,還是一台可以獨立使用的頂級數碼解碼器,它每聲道選用一塊ESS Technology的旗艦解碼芯片—— 內藏8份DAC解碼線路的32bit/768kHz ES9038PRO SABRE DAC,當播唱CD的時候,可以選擇原生16bit/44.1kHz,升頻至24/384PCM或者DSD128,當其他數碼訊源通過平衡AES/EBU或者S/PDIF(BNC)數碼輸入,可以對應至24/192PCM(不能對應DSD),通過USB則可以對應至32/384PCM或者DSD 512。Ethos內置有7組PCM濾波器和3組DSD濾波器一共10組數碼濾波選擇。一如「貴豐」一直堅持的傳統線路設計,Ethos的模擬輸出級是重型穩壓,全分立式,雙單聲道,全對稱平衡零負回輸甲類放大設計,正電壓高達23V,而且Ethos更進一步,DAC解碼部份也是獨立每聲道通過8份DAC線路以差動式全平衡工作,能夠大幅降低數碼噪音地台,營造出擴展得更好的音場和更加準確聚焦的音像。時鐘系統也是採用兩份獨立的特製溫度補償石英振盪器,準確度優於5ppm。Ethos的電源供應部份也是落足重料:兩隻特別繞製環牛和兩份獨立的數碼電源供應,分別為左、右聲道的模擬線路,數碼線路,CD轉盤和顯示屏線路供電。180mm x 58mm的大型真空螢光顯示屏(VFD)獨立安裝在面板前面,它除了可以顯示重播CD或者其他數碼輸入的資訊(包括升頻與濾波器選擇)之外,顯示屏的下方還是CD機輕觸式功能按鍵的所在。Ethos裝有兩前一後三隻「貴豐」Atlas腳釘,這些腳釘由聚甲醛(POM),鋁合金和回火鋼部件組合而成,不但能夠有效為CD機提供隔震功能,而且可以輕鬆調校水平。接駁方面,Ethos設有AES/EBU,BNC和USB三組數碼輸入,數碼輸出只有一組AES/EBU。模擬輸出則是平衡XLR與單端RCA各一組。Ethos的遙控器亦明顯經過一番心思設計,經過黑色陽極處理的鋁合金外殼切割得相當就手,小型按鍵清晰易按,殼底貼有防滑膠墊,非常貼心。


△實芯鋁合金臂桿與開關雷射機芯的裝置。 △用CNC挖空的阿加力機箱。

△Ethos的主線路板。 △另外一塊主線路板。

△DAC解碼模組。△Stream Unlimited CD - Pro 8鑄鋁外殼雷射機芯。

△電源供應線路板。△左、右聲道模擬線路各由一隻重量級環牛供電。


樂韻悠揚

試聽地點是在本刋試音室,並且配搭我們全套參考器材組合—— Dan D’Agostino Momentum HD前級,Audia Flight Strumento no 8單聲道後級,Dynaudio白金證據揚聲器,主要線材是Nordost Odin2。正如Flemming刻意設計Ethos這個造型,當我播唱CD的時候那一連串擺放CD碟片的動作,的確有點玩黑膠的感覺,不過這些只能夠當作是增添一種玩味,反而它的重播音效有非常濃厚的模擬感覺才是叫人喜出望外的重點。

Ethos重播CD的時候可以選擇不升頻,升頻至24/384或者DSD128三種模式,並且有7組PCM和3組DSD一共10組濾波選擇,我經過多番來回仔細比較,發覺升頻至PCM384加上第一組濾波曲線最啱我的口味—— 有較深和較濶的音場,音色較從容自然,樂器的泛音亦不會倔尾。播放北京 「達人藝典」

的靚聲合輯「達人.拾年」:〈卡門組曲選段〉從小鼓奏出引子開始,到絃樂拉奏出旋律,各種不同的敲擊樂器陸續加入,Ethos不但出色地營造出整個音樂畫面的氣氛,每一件敲擊樂器的獨特音色都播得非常像真傳神,厲害的地方是敲擊樂手演奏的位置與前後感都非常清晰,絃樂組扇形排列,小提琴、中提琴、大提琴和低音提琴各個聲部的位置井然有序,聲音和諧悅耳,奏出〈哈巴涅拉〉舞曲那種充滿熱情的戲劇性氛圍完全表露無遺。景煥指揮中國愛樂樂團的演奏非常到位,劉達的高水準錄音當然要記一功,但Ethos能夠準確和悅耳地重播CD內的音樂訊息也是功不可沒。


樂團團員在演奏期間揭譜和輕微移動座位的微弱聲響都清晰可聞,Ethos的分析力和弱音捕捉能力之強可見一斑!中國低音提琴家羅旭拉奏皮亞佐拉的〈Kicho〉,劉達再一次顯露他捕捉大能量樂器演奏的超卓擺咪功架,羅旭拉奏低音提琴那種下潛力,靭力,琴弓摩擦大牛筋的質感都錄得非常清晰真實,Ethos重播這一首樂曲充份表現出低音提琴的充沛能量,琴腔的豐滿共鳴,與及弦線奏出的清晰質感,但完全不會過份膨脹與及低頻轟鳴失控,樂曲的中段羅旭奏出穩重而跳躍的探戈舞步節奏,音樂霎時充滿動感,到結尾的慢板又轉為哀怨纏綿,令你

心絃緊扣,配合鋼琴伴奏的優美琴音,你的心中只是充滿樂韻,Ethos的音樂感染力果然強勁!


另類動聽

重播Stenheim出品的「Imagine」,南非爵士三重奏Charl du Plessis以爵士曲風演奏發燒友非常熟悉的古典音樂,在聽感上會令我們耳目一新,鋼琴、爵士鼓與及大牛筋演奏得十分合拍,三位樂手都是南非爵士樂壇高手,Charl du Plessis的音樂改編得非常到位,再加上瑞士錄音大師Jean-Claude Gaberel的高超錄音功夫,令到這一個專輯的可聽性與及發燒元素都提升至一個極高的境界。Ethos把鋼琴的鏗鏘樂韻,大牛筋的下潛力和彈跳力,爵士鼓的逍遙節奏與銅鈸的金屬亮麗質感不但重播得栩栩如生,那種流暢而又非常連貫的音樂感令我聽得開心之餘,還感嘆原來披上現代爵士外衣的古典音樂旋律雖然有點另類,但動聽度和吸引力卻絲毫不減,「貴豐」堅持生產只能重播CD的播放機,絕對有道理。






總結

Ethos貴為「貴豐」的旗艦CD播放機,售價當然不便宜,但只要考慮到它對提升重播音效的周詳設計,外型的別樹一幟,製作的嚴謹認真與及聲音的超卓表現,這個價錢當然是物有所值,如果你已經是「貴豐」放大器的忠實擁蠆,購入Ethos更是順理成章的行動,毋須思前想後。







Ethos規格

■CD雷射機芯:Stream Unlimited CD –Pro 8■解碼芯片:2 X ES9038 PRO■輸出電平:4.3Vrms (平衡) / 2.15Vrms(單端)■訊噪比:< -120dB(A加權)■總諧波失真:<0.0025% @-6dB■尺寸:480濶 X 176高 X 453深(mm)■重量:13.7kg■零售價:HK$256,000

■總代理:威達公司.(銅鑼灣)2506 3131.(尖沙咀)2317 7188


雙重聆樂享受

The Gryphon

Ethos


文|馬田


各位讀者,看了大草哥對本機的仔細描述,來到這部份就讓小弟單刀直入說聽感,在我來看,Ethos 的解碼部份較為簡單,作為用家只需要考慮用不用升頻,及選擇適合個人聆樂口味的濾波器,7組 PCM 濾波器我逐一試聽了,結論是第 7 組很合適串流訊源,今時今日,TIDAL 帶來的方便和豐富的專輯選擇,令我沒法抗拒,雖然明知實際效果與播放 CD 仍有距離,但這個弱點是可透過播放器的質素來彌補,像今次我選了 Belcanto e.One Stream 串流播放器,經由 AES/EBU 連接 Ethos,播放時選了升頻。

e.One Stream 最強之處是容許數碼輸出 TIDAL Master 音源,輸入到 Ethos 便受惠於升頻,原本可聞的數碼噪聲已被推出到聽不到的範圍,而我選第 7 組濾波是喜歡聲音有良好寬闊度,像播放 Nicola Benedetti 「My First Decade」,Vivaldi 四季,夏之樂章快板,絃樂的起伏層次與線條均做到鮮明突出,整體聲音沒有沙石之餘,音場也感覺到是從容,對於喜歡在 TIDAL 尋寶的用家,這玩法是不錯。

隨後轉由電腦播放數碼音樂,過程裡稍為比較了PCM 與 DSD 的效果分別,在本機身上,我認為 DSD 的高頻是較為圓滑,音場闊度也略優於 PCM,至於 PCM 的效果感覺是較少修飾,像播放發燒錄音品牌 Opus 的 「DSD Showcase No.3」,其中〈Everybody Loves My Baby〉,選了DSD 3 號濾波後,樂器的質感竟擺脫了數碼的生硬感覺,能夠感到小號的形態,而DSD常常聽到的高頻噪聲也消失了,吹號聲圓滑而嘹亮,與此同時,樂器與人聲的分隔度也做到清晰明確。

雙料的高級CD播放器,小弟有段長時間沒接觸,今次遇上 Ethos 像提醒我,設計精良的解碼往往會令串流音樂有脫胎換骨表現,當龐大的古典音樂庫,每張專輯的效果出現明顯優化,簡直像發現新大陸!正在猶豫未決,考慮升級或換機的發燒友,大可考慮 Ethos,它給你的享受絕非1+1這麼簡單,而是倍數的提升!


音響技術 NO.463 4.2020

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