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實試經典 蛻變成新一代版本Majik LP12


文|Stephen


Linn是個來自蘇格蘭格拉斯哥的音響品牌,由原本做精密加工的Ivor Tiefenbrun於1973年創辦。同年推出該廠第一件「單點支撐浸油軸承」黑膠唱盤Sondek LP12,(按:Sondek 為Sound deck之意謂),至今已有48年歷史而仍在持續銷售之中。這款黑膠唱盤之中的經典,歷近半個世紀卻在外觀上沒有太大的變化,隨着科技不斷進展,特別在廠方於專業技術不斷提升,到了今天,Sondek LP12已發展並更新至三款不同級別的版本,包括旗艦級的Klimax LP12、精確級的Akurate LP12,及今趟試聽的基礎級,或稱之為入門級的Majik LP12。




LP12之蛻變

1970年代的那些年,高端音響行業普遍並不着重訊源的質素,Ivor獨排眾議,認為好聲的源頭是來自訊源,那怕一套極為昂貴、高端的音響組合,若把垃圾訊源放進去,出來的依然會是垃圾(garbage in , garbage out),當時他這種自信理念頗受爭議。但隨着時間的推進,證實LP12拾取黑膠唱片蘊藏的音樂訊息,的確有過人之處。然而,Linn廠方絕不固步自封,Sondek LP12每經一段時間,發現新技術或新物料之後便會改良和更新,憑藉起初以開放式組件架構的設計,令這個黑膠唱盤在結構、避震、馬達、軸承等可以在技術上有新發展,及物料上有新發現時作更新,例如1978年推出Nirvana套件改良了懸掛系統,同年稍後繼續改良馬達電源的Valhalla版本,1990年代以外置式獨立電源Lingo系統等,致令這個Sondek LP12歷久猶新。


結構

Linn Sondek之所以稱之為LP12,其最初的原意為設計予播唱黑膠唱片主流 —— 12吋33-1/3轉為專用設置,播唱45轉需以一個特製,介子形狀的適配裝置,套在驅動馬達的滑輪之中。轉盤的盤面分成兩個部份,以不感磁的鋅鋁合金精製,因應避免諧振的特性,做到質量與重量兩者皆具份量,在設定時拿起相當墜手。其一是連着軸心的「內盤」與「外盤」。「內盤」與軸心被設製成為一體,而軸心底部便是接觸設於唱盤中間內部的軸承,並需用上專用特製的潤滑油作緩衝、大幅減低轉盤的「內盤」「外盤」轉動工作時磨擦而衍生的噪音。轉盤面以一塊特製的羊毛唱片墊,作為黑膠唱片與轉盤之間的阻尼。設在「內盤」以下的副機座(sub-chassis),其下裝置三個彈簧負責懸浮避震的功能。內盤軸心固定於副基座的油浸軸承結構,這是Linn Sondek LP12三個級別的Klimax、Akurate與Majik同樣精密的部份,目的是令轉盤、唱臂與唱頭跟外來的震盪完全隔離。


全新的Karousel軸承升級組件

2021年全新的Linn Majik LP12已經裝上廠方早前研製成功的Karousel軸承升級組件(圖1)。這是個與時俱進,創新的精密組件,由於加上Diamond-Like碳塗層以減低摩擦,使軸承轉動工作時比舊有原本的設置更暢順,令音樂顯得更準確、純淨之餘,能量感更佳。箇中的秘技,是強化了結構的剛性,從而再進一步降低噪音,令到內盤、軸承與唱臂板之間的聯接更形穩固。


Majik LP12的特色

Linn廠對於其招牌經典的LP12,就算是相對平宜的基礎級Majik,其態度可謂一絲不苟。它與更高端的兩位「哥哥」的分別,其一在於三文治結構的鋁合金副機座Majik Sub-Chassis, Solid Base唱盤底板,Majik LP12電源供應,全新的Krane唱臂與Adikt動磁唱頭。這些組件於用家日後有意升級的話,可以逐一,甚至全部更替。老實說從外觀之,三款不同級別的LP12看起來,除了唱臂唱頭不同之外,基本上並無甚麼分別。Majik因為是個基本型號,一按開掣便是33-1/3轉而已,若需播唱45轉唱片,便需加上一個貌似介子的適配裝置。我個人認為,33-1/3轉速的黑膠唱片應才是主流,近年興起的45轉發燒碟,我只有為數不多的十張八張「點綴」一下而已,對於並非「燒到盡頭」的發燒樂迷而言,相信不會帶來太大的不便。




全新Krane唱臂

據現時Linn總經理Gilad Tiefenbrun所發表,全新的Krane唱臂是跟德國Clearaudio現有的唱臂為基礎,然後修訂成為符合LP12的規格,取代舊款的Majik唱臂,目的是把Majik LP12的效能作進一步提升,因為Krane能夠更有效地拾取唱片紋中更多及更精確的細節。配合同樣全新Karousel軸承,把Majik LP12提升至一個前所未達的高層次,成為性價比至佳的基礎級唱盤組合。



今趟試聽Majik LP12的設置

筆者從1980年代起使用的LP12 Valhalla型號,至2000年初換上的Lingo版本,均拆除了底板,放置在通心面板的座架上,方便隨時調校三支彈弓的水平。舊款Linn盤的彈弓,一旦用上一段日子便因應使用時逐點產生的墮力而變化,LP12因彈弓的變化而失去平衡度,播唱片原有的聲效便會劣化,這造成部份不知就裡的發燒友認為Linn盤「不外如是」的原因之一。我今趟用上部份資深Linn Sondek LP12前輩用家的傳統玩法,利用設置LP12的設置架(set up jig),把四隻架腳的平底膠腳換上釘腳,並把設置架左、右兩方凸出來承托唱盤的柵欄(bar)把唱盤承托着,並保持墊在柵欄上原設的海綿橡膠,用作充當唱盤底座與設置架之間的緩衝物,對諧振作進一步抑制。全新Majik LP12用上的Karousel軸承升級組件,包括新的,更結實耐用的彈弓,已經令舊裝彈弓於三個月一小變,五個月一大變的情況作大幅改善。而今趟以設置架聆賞Majik LP12,純粹屬於供大家參考的其中一項個人的玩法而已。



越級挑戰

試音當日,配合零售價逾港幣十二萬的McIntosh MA12000 350瓦×2膽石混合合併機,推動價值同樣不菲的Sonus Faber Amati Gold SE揚聲器,配合Diatonic Precision唱頭放大器(設定於動磁唱頭,47k ohm阻抗模式)試聽。對於四萬元左右級別的Linn Majik LP12而言,實屬「越級挑戰」!


試聽

我在1980年代時期初玩Linn盤購置的其中一張Linn黑膠「Renee - Reaching For The Sky」,這張蘇格蘭流行曲以一首「Dry Your Tears」展開,無論在音樂感、彈跳力與活生感,可謂跟該廠唱盤的風格並無二致。開始以三下結他聲展開,跟着的鼓聲暗勁十足,棍棍有力。無論動態與瞬態響應,已盡顯新一代Linn盤可堪與更高級別的製品一較高下。女聲既嬌俏帶剛勁的唱功,低音大提琴的彈跳力,韻律突顯樂曲帶出的躍動感,令人聞歌起舞,欲罷不能!於是再來同碟的另一首「Lay Me Down」,以剛勁力度的鼓聲,展開一個非比尋常的偌大音場。動態餘度(headroom)之龐大,老實說我家中上一代的Lingo LP12版本亦未能做到這個程度,這無疑是拜超卓Karousel軸承的功效所賜,令我心悅誠服。



Carol Kidd「All My Tomorrows」無疑是Linn黑膠的另一經典。開始一曲「Don’t Worry About Me」平均分佈於音場的各式樂器,為Kidd姐抒情的歌聲伴奏,把聽者拉進樂曲的奇妙世界之中。另一首「I’m All Smiles」再一次顯示Linn品牌躍動活生動感的特色,從如幻似真的鋼琴,充滿能量的鼓擊,伴隨Kidd姐的精湛演唱,一個字:正!不能不聽本碟標誌性的「When I Dream」。Kidd姐的定位非比尋常般聚焦,sharp到無倫,加上清晰的咬字,運氣演唱每句不同曲詞時的狀態,加上錄音時錄音師失卻焦點的結他伴奏,致令結他部份有點肥大的感覺,締造成一幅無比美妙的音樂畫面。




以貝多芬第32鋼琴奏鳴曲的首樂章作測試,開始時以簡單的幾個琴鍵發聲,逐漸拓展至繁複的樂段,琴音在不同的力度,不同的情感抒發,細緻的陰陽音色變化,以至踏板的節奏等,層叠之間的細節顯露無遺。中段以後極為高速艱澀的樂段,毫無混淆的傾向,層次感之佳可媲美更高端的唱盤組合。這張Michelangeli的鋼琴琴音,令Majik LP12盤、臂、頭組合的質量盡見真章。



「Serenata」這張經典雀仔黑膠相信沒有幾人感到陌生。首段「Serenade van Toselli」開始時的鳥鳴之聲可謂先聲奪人!原因是此碟電平較大。把音量調低一點至合適程度時,先前的小鳥「先聲奪人」立刻轉化為「小鳥依人」!接着出場的小提琴以甜潤、滑溜、煙靭的音色躍然於音場之內。伴奏的低音大提琴除具備充沛的低頻能量之外,更有舊款Sondek LP12未曾表現出,幾乎觸手可及修身的樂器線條,這又不得不歸功於嶄新Karousel軸承的功效。再來本碟另一首「Bummelpetrus」松香味十足的小提琴,無比躍動感的大提琴互相唱和,加上中段的口哨吹奏,通透、彈跳、煙靭等各項音色特質兼而有之。



Linn Majik LP12組合音色美妙絕倫,已在發燒樂迷的意料之內。其Hi-Fi效果之佳,卻在John Williams 指揮維也納愛樂樂團的金牌黑膠中表露無遺。試播其中「E.T.外星人」之「Adventures On Earth」。樂團的隊型從左、右喇叭之間撐開約130度的弧型立體音場,其寬敞之處,加上前、後排所營造出的三維訊息效果,爆棚管弦樂的能量充沛,密度濃厚,絕無因樂曲之繁複而呈現壓縮的狀態。各式不同樂器的玲瓏浮凸,加上一股氣流的襯托,令聆聽者沐浴於管弦樂的汪洋大海之中。



結語

全新Linn Majik LP12以適中的價格,做到以往多款舊有型號未曾達至的音效,Karousel軸承的功效固然居功不少,新製Krane唱臂配合Adkit動磁唱頭的無縫匹配亦是主因之一。不得不提電源供應部份,從以往Vahalla升級至Majik,已經切合現今高清音效主導的訊源重播格局,告別以往傾向緩慢,陰柔,像霧又像花的音質。況且Majik LP12的用家,日後如欲升級至Akurate甚至Klimax版本,亦不用換掉LP12的本體,這是其他品牌所欠奉。Linn Majik LP12,無疑是新一代著重音樂感的實體模擬音訊的佳選之一。


規格:

■Sondek LP12連Karousel軸承■Majik鋁質副底座連層壓式唱臂板■內置式Majik LP12供電器■鋁質唱盤底板■Krane唱臂,Adkit動磁唱頭,45轉轉速器(介指)■零售價: HK$39,800

■香港經銷商:音享坊.2491 8298 / WhatsApp : 5219 8813

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