承集旗艦元素於一身 Esoteric 《Grandioso K1X》 SACD/CD機

文|Lee388


如果讀者有看到「音響技術」452期 2019年5月號有關Esoteric最新旗艦級《Grandioso P1X》SACD/CD轉盤和《Grandioso D1X》單聲道解碼器的試聽報告,應該知道本人是相當滿意這套數碼訊源的表現,既有充足分析力之餘,亦不缺人性化的音樂感,可是一套Esoteric的P1X和D1X組合再加上數碼主時鐘合共5個機箱,就遇到香港最大的問題:土地問題!相信很多發燒友只好望門輕嘆!


不過Esoteric的一向套路是很快會推出一部單體式的SACD/CD機,果然不到幾個月,就在2019年8月份香港高級視聽展,大昌影音的展房展示兩部名為《Grandioso K1X》的單體SACD/CD機,分別是一部常規版和一部限量50部的金版,在這一刻我就熱切期待試聽這部《Grandioso K1X》,到了今天終於一部《Grandioso K1X》和《Grandioso G1》數碼主時鐘在「音響技術」試音室正式開聲試聽,當然相當雀躍,有種洗耳恭聽的心情!


四神合體版


據Esoteric廠方的資料,這部《Grandioso K1X》(下稱K1X)基本架構就是把旗艦《Grandioso P1X》(下稱P1X)SACD/CD轉盤和《Grandioso D1X》(下稱D1X)單聲道解碼器的精要完全放進K1X的機箱內。最顯而易見就是當我打開K1X的抽屜時,在CD承盤的前端就刻有VRDS ATLAS的字樣,這個就是Esoteric廠方其中一樣最厲害的武器:Vibration-Free Rigid Disc-Clamping System(VRDS),VRDS ATLAS就是取代已經有16年歷史的VRDS NEO,安裝在K1X內面的VRDS ATLAS雷射機芯就是與旗艦P1X完全一樣。VRDS ATLAS在各方面比起已臻近完美的VRDS NEO進一步提升,首先原來安裝在壓碟橋架上的驅動馬達換成安裝在轉盤的底下,使到整個雷射機芯的重心往下移,這樣當碟片轉動時來得更為穩定。除了重心降低,機芯重量同樣有效使到轉動時更為穩定,ATLAS比NEO重了27%,ATLAS的主體架構重達6.6 kg,如果連底座整個機芯結構就重達13.5 kg,究竟這些重量從何而來?首先厚達20 mm的壓碟橋架和厚達12 mm的機芯側板全部是以SS400鋼材製造,而壓碟的轉盤是以杜拉鋁(Duralumin)整件削切出來,這些硬化鋁合金和SS400鋼材,使到這個VRDS ATLAS成為Esoteric廠方有史以來剛性最高和最重量級的雷射機芯結構!

另外,轉盤的轉軸改為單點支撐軸承,而安裝在壓碟橋架上的軸承特別是偏離正中的設計,這樣進一步減低壓碟橋架的諧振,使到整個VRDS ATLAS成為無懈可擊的雷射拾音系統。不過要達至完美還有一點,就是安裝這個超級VRDS ATLAS機芯也相當講究,整個機芯是直接安裝在5 mm厚以鋼材製作的機殼底板上,而這塊機殼底板也特別削切了一些坑紋,使到外來諧振也不會傳到機芯上,而四隻機腳也是專利設計,當沒有壓力時是鬆鬆的,但當把機身壓上,機腳內就變成兩點向下和一點向上的點接觸式設計,進一步杜絕振動傳到機身內。


第二樣厲害武器

Esoteric廠方另一樣厲害武器:Master Sound Discrete DAC。以往Esoteric的SACD/CD機和解碼器當中的解碼部份是外購DAC晶片,而這個Master Sound Discrete DAC則是開發D1X時全新自行設計的分立式DAC線路,並透過自行編寫程式寫進FPGA(Field-Programmable Gate Array)芯片內掌控解碼和升頻各樣工作,達至Esoteric工程師們理想的聲音表現。而現在K1X所採用的解碼部份,基本就是與D1X一樣的Master Sound Discrete DAC線路,不過受K1X機內空間所限,分立式DAC零件排列有所不同,訊號路徑由圓形變成直線,但所採用的零件是完全一樣經過精挑細選出來,每聲道採用32組元件,並由FPGA芯片作主控,只是在每8組元件改為共用一枚較大容量的電容是與D1X有所不同。

K1X解像度達64-bit/512Fs,最高可支援22.5MHz DSD 和 768kHz PCM訊號,內建MQA 編解碼器,可直接播放MQA-CD和MQA檔案。至於升頻方面,用家可在設置菜單上選擇不作升頻或分別升頻至 2 / 4 / 8 / 16 倍,還有PCM轉換至DSD,用家可按需要和口味來選擇。

在D1X上的獨有Esoteric-HCLD(High Current Line Driver)輸出緩衝電路也完全移植到K1X上。這組電路有相當高的迴轉率達2000V/µs,就算輸出電流在瞬間大幅提升,亦能好好處理,對於音樂訊息的動態範圍有明顯幫助,再經由最新的ES-LINK Analog電流傳輸,確保音樂訊息傳到機後的RCA或XLR模擬輸出時,同樣保持高速和強大電流輸出,讓音樂訊息能夠最佳化傳至前級。至於數碼時鐘也是Esoteric一向相當注重的項目,當然用家可外接Grandioso G1的10MHz 時鐘,可是在K1X內的Grandioso Custom VCXO II的數碼時鐘也有相當高的精度,達至+/- 0.5 ppm。


將提供專用分體電源

礙於K1X的機身容積限制,電源供應當然沒有P1X和D1X這樣達至完美,可是當打開K1X的機殼底板後,見到K1X機身的下層全是電源供應部份,分別有4個電源環牛,電源穩壓部份不採用集成電路,以分立式元件組成低反饋直流穩壓線路,提供純潔電源給K1X各部份,還有與旗艦P1X和D1X一樣大量採用為電動車而開發的EDLC(Electric Double-Layer Capacitor)電容,這種電容在較細體積可提供較大電容量,而在K1X內總共有76枚,總電容量達到2,050,000µF,據廠方所說,這樣可提升低頻的解像度。如果讀者細心留意K1X的機背,除了左、右聲道各有一組RCA和XLR模擬輸出,USB、同軸及光纖數碼輸入各一組,同軸和XLR數碼輸出,外接10MHz數碼時鐘輸入BNC端子,IEC電源輸入插座和接地端子等,還有在機背下方左、右方各有一組直流電源輸入插座,原來這兩個插座是給廠方將來推出一個分體電源給K1X時採用,這樣進一步強化K1X電源供應,不知接上之前,聲音表現會否逼近旗艦P1X和D1X?另外,K1X的頂蓋與P1X和D1X一樣採用半固定式頂蓋設計,當大家推動K1X頂蓋時,會發現有些虛位可以移動,大家放心不是廠方在安裝上出了問題,這是廠方發覺這樣設計對聲音有明顯提升,而這個設計我也十分認同,我相信K1X能夠把錄音當中的空氣感完全表達出來,與這個設計是有關係。


與試聽P1X和D1X時相同器材

今次試聽是在「音響技術」試音室,代理除了送來K1X之外,連同一部Grandioso G1數碼主時鐘也一併送來。配合器材前級是Dan D’Agostino《Momentum》,Audia Flight《Strumento n°8》單聲道後級,揚聲器是Dynaudio《Evidence Platinum》,線材方面主要是Nordost ODIN 2,與上一次試聽P1X和D1X基本是相同。


低頻量感足輕易就能播放出來

相信未正式同大家分享這部K1X的聲音特性前,大家當然最想知道這部K1X與P1X和D1X相差有多遠?還有這部K1X的聲音表現與上一代同級的K1可有差距?首先同大家分享與P1X和D1X的比較,當日試聽P1X和D1X時,RR出品的Shostakovich第五交響曲是其中一張使我感到震撼的SACD,這種百人樂隊滿員大爆發的震撼感,使我印象深刻,低頻一浸一浸洶湧而至,金鼓齊鳴之聲使人聽得血脈沸騰,而今次試聽K1X播回同一張SACD,K1X的聲音底蘊是與P1X和D1X完全一樣,低頻同樣相當輕易就迸發出來,而且有很高的分析力,能夠分清不同鼓的聲音,而且聲音不會有衝前的感覺,帶點文化氣息,只是在音場闊度感稍遜一籌,空氣感方面有所相差,以一部單體SACD來計算,相信已經是市場強手,這刻又使我期待不知在K1X加上專用分體電源後,差距會否進一步縮窄?至於K1X與上代K1的差距,這方面最簡單的描述就是

more musicality,K1X在音樂感方面提升相當明顯,相對來說K1X人聲較厚聲一點,音場的深度感也有提升,空氣感也比K1強。另外,當我在試聽這張交響曲SACD時,我嘗試以不同倍數升頻來比較,我發覺不作任何升頻的表現是最好的。


極高的像真度

找來一張中國年青鋼琴家陳學弘彈奏蕭邦作品的CD來試聽,選播第13首蕭邦的夜曲,這張CD主要是試聽器材還原現場空間的能力,還有如CD機太著重分析力又會覺得鋼琴彈奏得有生硬的感覺。在K1X播放下,就算是音樂與音樂之間的停頓位置,我也有種如置身在音樂廳當中的感覺,如有一浸空氣包圍著整個空間,就是這樣營造出一種置身現場的感覺,當然鋼琴的形態也相當清楚,從琴音中感覺就是一座Steinway Concert Grand Model C 鋼琴橫放在面前一樣,從錄音中的呼吸聲和觸鍵聲,就如看到陳學弘在面前彈奏一樣,而且鋼琴聲音清晰、細緻、密度感強,琴腔振動的低頻聲相當之好聽和像真。當我閉起雙眼投入到音樂當中,突然聽到有人在遠處行過的聲音,把我嚇了一跳,因為相當真實,這刻我也不知道這個聲音是從錄音出來,還是真的有人走進試音室,大家可想而知K1X的像真度。


聽到K1X播放現場錄音這樣出色,即時想起近期有一張非買不可的發燒級CD,一定要拿出來試試這部K1X,這張CD是綾戸智恵《DO JAZZ Good Show!》的現場錄音,我在不同組合聽過這個錄音,播得好當然相當精彩,但器材平衡度不足,便會覺得有點嘈吵的感覺。在K1X播放下感到非常靚聲,聲音相當直接,極富現場感,如上面這張鋼琴現場錄音一樣,好像有一浸“氣”包圍在聽音空間當中,當我聽碟1第4首,除了綾戸智恵彷彿站在一對揚聲器中間,當她背後的合唱團高歌時,K1X表現出來的前後位置感相當清楚,當這首歌大約播到1分鐘後,合唱團的主音在獨唱,就在綾戸智恵後方

偏右的位置,兩個人之間的距離感也能清楚表達出來,實在有點誇張。

富有音樂感的表現力

上文提到這部K1X營造出很好的空氣感,聲音從容不迫,樂器和人聲同樣相當細緻,各種線條刻劃相當之好,樂器在空間中慢慢消散的尾聲,使我聽到有一種更真實的感覺,人聲表現同樣出色,密度感高之餘,這種情感表現力絕對難以想像是Esoteric的SACD機所發出,所以大家還抱著日本聲的概念,應該不會在K1X身上發生了。聽聽Lori Lieberman最新推出的CD《The Girl and the Cat》,我特別喜歡第7首《Blue In London》,一開始前奏聽到倫敦大笨鐘的鐘聲,之後Lori Lieberman以鋼琴彈出大笨鐘鐘聲的音調,已經有種很好的音樂氣氛,之後聽到Lori Lieberman的歌聲,很易就能感受到歌者表達出來的情感,不至哀傷,但有種無奈的傷感,這種細膩的情感表現力,K1X拿捏得相當之好,不是硬繃繃地歌唱,使人聽得很舒服,背後墊底的弦樂聲,雖然不太大聲,但各種抑揚頓挫的變化也沒有遺漏,一轉眼就把整張CD聽完,這部K1X確實有相當人性化的聲音表現,聽人聲有種溫暖感,是一種有溫度的聲音。

聽了以上兩張人聲的歌曲,我發覺以2倍升頻播放,人聲的密度感和伴奏樂器的細緻度是最好,當然這個只是作為參考,各位用家應對不同類型的音樂多作比較。


結語

Esoteric絕對是將旗艦P1X和D1X濃縮到K1X的單體機身上,無論在結構和佈局也極之接近,但畢竟單體機始終位置有限,在電源上是有所差別,而且機身內相互干擾也很難避免,自然聲音上會有所差距,這個是不爭的事實,不過對於有興趣買入K1X的準用家,看到以上所寫也不用不高興,因為以上差距,不在AB比較下是不易察覺得到。當然如果閣下有足夠空間和資源,P1X和D1X一定是首選,如果受聆聽空間所限,買入K1X絕對是不錯的選擇。最後,如上文提到廠方會在稍後時間推出專用分體電源給K1X,這個亦是使人相當期待。


K1X規格

■頻率響應(SACD, XLR輸出):5 Hz to 75 kHz (- 3 dB)■訊噪比:113dB■失真率:0.0007%■模擬輸出:XLR x 1(最高輸出:5.0Vrms), RCA x 1(最高輸出:2.5Vrms)■數碼輸出:XLR x 1, RCA x 1■數碼輸入:RCA, 光纖, USB-B■數碼時鐘輸入:BNC (10MHz)■重量:35kg■體積:445 × 162 × 447mm(W x H x D)■定價:HK$239,800


Esoteric

K1X SACD / CD 播放機

為未來高歌


文|馬田


CD技術面世30多年,再過幾年便是40年了,到這時侯,播放CD的機器竟然還有進展,Esoteric最新一代,採用旗艦級雷射機芯「VRDS Atlas」的Grandioso K1X依然叫我感覺神奇,若說早前發表的旗艦P1X加上D1X四神合體,是品牌在近年的巔峰之作,那麼K1X就是精益求精的合體SACD / CD 播放機了 !


細膩動作演繹

今次測試 K1X 的場地仍舊是在本刊試音室,搭配器材是老搭檔;Dan D’Agostino Momentum 前級、Audia Flight Strumento N°8 單聲道後級、Dynaudio Evidence Platinum 喇叭,惟一新加入的是 Mytek Manhattan DAC II 解碼器,亦因「曼哈頓」才令我聽出 K1X「VRDS Atlas 」的頂尖級水準,若作為 CD 轉盤,讀取碟片訊源的準繩度已到達分毫不差的地步,就讓我打個比喻,

「曼哈頓」解碼器像一位正直不阿的老實人,它會做足本份把所有訊號清楚交代,正如播放「達人.拾年」 UHQCD 版,其中一首低音大提琴音樂〈皮亞佐拉 : 奇卓〉,在開頭兩分多鐘的獨奏,能聽出每小段拉奏,低音的延伸都是自然順溜,直接的感覺就似聽埋身現場表演,當轉換為 K1X 的解碼輸出,聲音的密度瞬即有改變,音場是撐得更開,低音延伸也多了一份柔滑聽感,當聽至歌曲中段,伴奏的鋼琴響起,明亮又帶通透的高音使我精神為之一振,隨之而來的一把手橫掃琴鍵這動作,播出的效果既是生動也是細膩, K1X 對微細訊號一點都不放過,無論是按動琴鍵抑或弓絃摩擦,每個輕重動作都描繪得絲絲入扣,從聲音所表現出的樂器形態和質感,甚至是線條輪廓,精細到幾可亂真,就連較難有清晰效果的低音層次及鋼琴泛音,K1X 都表現得舉重若輕,通通自然地展現出來,滿滿的音樂訊息令我忘卻播放的是 CD,這表示出工程師將旗艦 P1X 及D1X 的精髓濃縮並投放進 K1X,從讀取訊號以至播放出聲音,完美演繹了重播之藝術,自身的價值非常高,若我有機會升級訊源,在這價位非它莫屬 !


調聲技巧

身為 Esoteric 的用家,我一直都拒絕使用升頻功能,總是覺得啟用後聲音不自然,現役的旗艦及 K1X 卻使我改觀,當進一步使用同屬自家製的 3 項D/A轉換模式,我更覺得今代 Grandioso 是騷 (Soul) 味 ! 在我的經驗來說,這些模式形同 PCM 數碼濾波器,系統提供的 M1至 M3,每項都極有可能是整合了多於1組的頻率滾降和Q值,如要簡單形容效果,我會說 M3 對中低頻有頗大的強化作用,而 M2 對高中頻是有較大反應,相比這兩項模式,M1 的優化程度算是最少,K1X 出廠預設就是 M1,這次測試我發現在不同倍數升頻,搭配 M1 - M3 效果會有很大變化,同時亦因應配搭的擴音機和喇叭的質素,升頻倍數並不是愈高就等於效果愈理想,像本刊的參考器材,我認為 2 倍配上M3的效果是最合我口味,播放女聲時有恰好的甜味,聲音密度亦不會稀疏,要是播放三盲鼠的爵士專輯,低音還會加倍彈跳,鋼琴的響度也有明顯遞增,總的來說,升頻倍數和3 項D/A轉換模式是調聲的手段,當然,調配方式視乎器材的特性,要是用家沒嘗試運用,那便領略不到今代 Esoteric 的厲害了 ! ( 播放 DSD 母帶處理的 CD 專輯,請把升頻切換至 DSD,你會聽到相當有驚喜的效果 ! )

準備充足

自從對上一役測試旗艦 Grandioso P1X + D1X,我感受到今天的 Esoteric 與當今名列前茅的頂班 CD 播放機,不管是分析力或是音樂味均是不相伯仲,與往日的表現儼如脫胎換骨,特別是品牌自創的64bit D/A線路,在業界是超前的技術,這份極強的解碼線路同樣移植到 K1X身上,對應數碼音樂的能力不僅包括 DSD 22.5MHz和PCM 768kHz 超高取樣率,即將會普及起來的MQA也能全面對應,目前的High End SACD /CD播放機未有同時能播放SACD及MQA CD的播放機,唯有 Esoteric 能夠做到,並且是對應 USB 輸入的MQA音樂及MQA-CD,凡此種種都說明品牌已做好了準備,迎接全高清音樂世代,若讀者有時間不妨瀏覽品牌的官方網頁,看看它們的放大器材規格,你會發現各款型號的頻應至少達到100kHz,高級型號是150kHz或200kHz,而 K1X 的頻應達到75kHz,這是與旗艦D1X 相同,如此高的頻率響應若說純粹為令播放CD或SACD能好聲點,我是絕不相信 ! 擺明車馬是提早預備來日超高取樣率的訊源,閣下要是認為 K1X 的售價在今時今日算是貴價,這是很合理的想法,但請不要忽略,它是為未來而誕生的High End SACD/CD播放機,機械部份及解碼線路是超前的製作,高價亦是必然的了 !


單體SACD/CD播放機的終極目標

Esoteric K1X


文|大草


當美國和歐洲某些地區的音響市場都表示網上串流音樂當道,CD和SACD軟件的銷售不斷下滑之際,看見日本Hi-End音響名牌Esoteric仍然義無反顧地推出身價極為昂貴,製作質素與重播音效同樣臻達超極品級數的P1X SACD/CD轉盤和D1X單聲道解碼器,心裡實在感動。雖說高質素的CD機在日本、香港、中國和德國等地都仍然有一定的需求,但Esoteric不斷研發,力臻完美的發燒精神依然值得我們欽佩。發燒友要擁有P1X+D1X,豐厚財力與足夠的空間缺一不可,於是集兩個型號四個機箱於一身的K1X單體SACD/CD播放機,便順理成章地成為不少朋友的終極升級目標。我和加上了主時鐘G1的K1X日夕相對了一個多月,聽了大量熟悉的音樂軟件,發覺它擁有以下多個優質強項令人讚嘆不絕:排在首位的,當然是廠方特別為P1X全新開發的超級雷射機芯VRDS ATLAS。這份重達13.5kg的機芯可謂無所不用其極,我們想得到的發燒點子它都不缺,碟片轉動起來有多穩定可想而知。其次是機殼的製作工藝是堅固和漂亮得無懈可擊,半固定式頂蓋設計更為音樂的活生感起着畫龍點睛之效。再來是重量級的四牛煉奶供電,聲音瞬變快,神生力足,未來的分體供電插座更是令人充滿遐想的後着。最後是與D1X同級的超級分立式解碼線路,不論是重播CD還是SACD,除了我們會非常留意的各項音響元素完全齊備之外,那種從容流暢和令人投入的音樂意境更是與分體大阿哥如出一轍,着實令人感動。錢大姐家中系統的數碼訊源一向都是Esoteric的天下,且聽聽她率先買下K1X的心聲。


我與 Esoteric SACD/CD 機的不了情


文|錢大姐


從 K01 開始我便與 Esoteric 的光碟播放機打交道,到轉用P02 + D02 分體組合之後,我便加上G0 Rb 總時鐘,後來再升級到K 1 + G 1,一直都用得非常開心……我對 Esoteric 的數碼訊源這麼多年都不離不棄,原因非常簡單,廠方一直都非常用「心」去設計和製作他們的產品,每一個型號都擁有自己堅實的賣點,在面世的時候就算不是市場上最佳,也肯定是最有競爭力的前列份子,令到買下器材的發燒友用得開心又放心。試想想,Esoteric 的獨門 VRDS 雷射機芯在數碼音響市場獨領風騷超過 30 年,直到今天仍然沒有任何稍具威脅的對手出現,看看有多少歐洲和美國的 Hi-end 音響廠家渴望向 Esoteric 購買最頂級的 VRDS 雷射機芯而不得要領,由此可知這個機芯設計已經獲得全球高級音響界的認同,作為用家的我當然也與有榮焉。我在去年 4 月在本刊試音室親身領略過 P1X + D1X 的超級靚聲魅力之後,已經認定這是目前世上最 Hi-end 和最有音樂感的 SACD/CD重播組合之一,所以當我知道具備相同勁量級設計的單體式播放機 K1X 正式推出之後,我二話不說,在完全未有試聽的情況底下,便把第一台空運到港的 K1X 據為己有,正式開聲後不但沒有令我感到絲毫失望,而是可以用欣喜萬分來形容我此刻的心情! 它的寧靜度,空氣感,音像的立體感,音樂的歌唱性和感染力都比 K1 有明顯的提升,單是聽聽 「Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone」,馬友友那支大提琴演繹 Morricone 的電影音樂,那種如泣如訴的煙靱琴音簡直是繞樑三日,令人迷醉不已。「達人.拾年」 內的卡門組曲,絃樂的清晰細膩,敲擊樂的晶瑩通透和層次分明,那種有如現場的超凡境界是以前從未感受過的。 擁有 K1X,是我完全無悔的開心決定 !


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