McIntosh MA352合併擴音機傳承與創新的結晶


文|梁錦暉


零售價55,800港元的美國McIntosh合併擴音機MA352,是該廠第二款的膽石混合的合併擴音機,第一款是2018年推出的MA252,相比其100W(8Ω) / 160W(4Ω)的輸出,MA352的「馬力」剛剛是其兩倍,前級是由一對12AX7A及一對12AT7真空管作訊號放大,後級則是輸出320W(4Ω)或200W(8Ω)的原子粒Class AB功放,表面上看來是麥景圖一台入門至中階級的合併擴音機「而已」,但你千萬不要這樣想,雖然在這個價位的合併機很容易給人一種因為受到空間限制而作出妥協的感覺,但經過詳細了解和實際聆聽後,我認為MA352是為希望沿着簡約路線去追求美樂,同時又想擁有一台外表華麗的擴音機來點綴家居環境的發燒友而設計的,從它的音效上我可以領略到,一體化並不是一種聲音質素上的妥協,而是把麥景圖超過70年製造高階音響的技術和經驗共冶一爐,並且揉合真空管和原子粒的優點於一身。



70年的傳承

麥景圖是1949年由美國人Franck McIntosh在馬里蘭州創立的,那時正值二次大戰後,商業廣播工業開始萌芽,人們對有質素的擴音機需求殷切,當時麥景圖推出他們首款功放50W-1,受到市場注意。到了1954年,該廠推出MC30和MC60兩款經典功放,是他們首次引入鍍鉻的鋼製機箱的外型設計,今天的老麥產品,包括MA352,雖然不再採用鍍鉻鋼作機箱材料,而是用上經過打磨的不銹鋼,但視覺效果差不多,並且提升了堅硬度。60年代麥景圖改良及創新,先後推出令發燒友們愛不釋手的MC225、MC240及MC275真空管功放。到了70年代,現今很多發燒友都熟悉的湖水藍VU錶配黑色玻璃面板,就是那個時代誕生。麥景圖的粉絲應該不會不認識80年代初面世的MC2500立體聲功放吧!無論是1Ω、2Ω、4Ω或是8Ω阻抗的負載,它都能保持每聲道500W輸出,讓一眾發燒友津津樂道。之後幾十年,麥景圖憑藉不斷的創新開發出喇叭、汽車音響、家庭影院專用的前後級、黑膠唱盤、迷你一體音響組合、無線喇叭、音樂串流器等等,可見這間廠不單止保持優良傳承,還與時並進。


全功能合併機王

說回MA352,前膽後石的格局直接反映在它的外表上,一方面它擁有平滑如鏡的不銹鋼機身,側面有充滿古典味道的「McIntosh 352」凸字,外表跟同廠的MC75、MC275等真空管功放有點相似,但另一方面,在機身較後位置,便是原子粒功放部份,黑色玻璃面板上有老麥簽名式的湖水藍UV錶及會發出綠光的「McIntosh」標誌,很有高貴典雅的感覺。如果細心看兩旁的散熱器,不難發現散熱片的形狀十分特別,呈現出「MC」的字樣,其實是老麥的花押字,可謂別出心裁。




MA352最吸引眼球的,其實還是那四枚真空管,分別是一對12AX7A和一對12AT7,真空管根部有綠光亮起,還有閃亮的銀色真空管保護罩,完全是視覺的享受!

機身前方有7枚旋鈕,最左面的是輸入選擇,MA352支援3組RCA單端輸入、2組XLR平衡輸入及1組MM(動磁)唱頭輸入。中間5枚是EQ,可調校的頻段有30、125、500、2000及10000Hz。最右面的是一枚旋按鈕,可以控制音量的同時,按下亦可以開關整台擴音機。

用上合併機的用家有可能也是耳機用家,MA352設有1/4”耳機輸出去方便這類型用家,然而這個耳機輸出採用了廠方引以為傲的HXD技術,HXD是Headphone Crossfeed Director的簡稱,讓音樂在耳機播放聽起來更自然。

輸出方面,你想得出的,MA352都有,除了剛提及過的耳機輸出外,當然有兩對鍍金喇叭接柱,蕉插和叉都兼容。此外。它的前級有一對RCA輸出,用家可以將之連接到外置功放或低音炮。

MA352擁有家庭影院直通功能(Home Theater Passthru),用家可按下訊源輸入旋鈕進入設定模式,然後開啟功能並選擇訊源輸入,十分簡單。

這台合併機還附上一個遙控器,製作十分精美,不過,對於MA352而言,要遙遠控制的功能其實不多,我相信用家九成以上都是用它來控制音量而已。


保護功能

MA352內含兩種技術你不可不知道,它們是Power Guard (電源保護)和Sentry Monitor (電流監察)技術。Power Guard是一種由麥景圖獨家開發的傍路監察保護設計,在擴音機運作時,針對受保護的電路為輸入和輸出訊號進行接近實時的比對,同時量度喇叭的電勢回饋,當發現有不正常的情況時,便會以10毫秒的反應時間把輸入電壓降低,以保護電路。

Sentry Monitor則針對多種靈敏度極高的擴音機元件的電流、電壓及輸出狀態進行監察,保護整體線路運作。

Power Guard和Sentry Monitor兩者的設計都是以不影響擴音機音效為大前提,保護擴音機及喇叭,增加使用時的安全和元件的壽命。


音響系統簡約化

如果從邏輯角度來看,選擇MA352而不考慮前後級分體擴音機甚至左右聲道獨立功放,不外乎幾個原因,空間限制是其一,即使空間能容納一對座地喇叭,也未必有足夠空間安置分體式擴音機,加上如果用家同時玩黑膠、CD/SACD和音樂串流,每一個訊源都需要至少一部器材,加起來至少都需要佔用4至5個音響架的位置,所以選擇MA352的發燒友不一定是蝸居一族。在今次的測試,我便做了一次模擬測試,假設我是一個「三味」發燒友,黑膠、CD/SACD和音樂串流都喜歡,如何能藉着MA352這款全能型的合併擴音機配置出一套可以讓我同時享受三種訊源簡約而靚聲的系統,於是我把我家中的音響系統一切非必需的器材都搬開,剩下的是一對Wilson Audio Alexia喇叭、一台Esoteric K1 SACD/CD播放器、一台JR Transrotor Tourbillon黑膠唱盤及其電源供應、一台Cary Audio DMS500音樂串流器、一個Shunyata Hydra v-ray II電源分佈器及一台Kondo SFz動圈唱頭升壓牛(見下圖),雖然比以前少了一大堆器材(起碼沒有一對大型單聲道功放!),但其實也已經佔據了那麼多音響架位置,所以欲在有限的空間玩盡「三味」而對音效真的有要求,像MA352那樣有質素的合併擴音機便成了必需品了!

還有一點我想指出,在把「多餘」的器材移走時,我同時發現有一大堆發燒電源線和訊號線也不再需要了,意味着MA352的用家其實已經省下了一大堆購買線材的資金成本。




天籟之音

麥景圖出名就是播人聲感情豐富,我選來陳潔麗最新ARM 24K金碟版的「女人花」,以Esoteric K1 SACD/CD播放器作訊源,採用Siltech 35周年Crown Princess RCA訊號線接上352,352再經過Siltech 35周年Crown Prince喇叭線接上Wilson Audio Alexia,就是如此簡單的組合,陳潔麗得天獨厚的嗓音,非常非常清晰地呈現出來,強悍分析力把聲音線條勾劃得很細緻順滑,很久以前的麥景圖播人聲通常給我一種很溫暖和輕鬆愜意的感覺,但這一代的,尤其是在我面前的這一台,則不同了,音色取向明顯是走通透爽快路線,音樂中的微動態表現力强,更重要的是,從我對陳潔麗真人聲音的認知,我便知道MA352播出來的「陳潔麗」是非常真實自然,反映MA352的音色是十分中性。雖然一般分體式前後級,尤其是左右聲道功放也完全分體的情况下,在層次感和背景寧靜度都比一般合併機較優秀,但當我用上MA352這個簡約組合播放我平日聽得很熟悉的陳潔麗,我卻完全不覺得這台合併機給大型組合比下去,人聲和樂器的立體感和層次感依然讓我非常滿意,背景漆黑程度合乎我對高階音響的期望和心目中的標準,再看看MA352的定價,對其性價比之高感到嘩然。



意想不到的速度感

或許有發燒友覺得麥景圖的擴音機不是很有速度感,很久以前麥景圖的陽陰變化在眾品牌中不算得上是最講求速度的一份子,但今次的MA352在強弱變化的速度上卻讓我意想不到,例如我重播1959年Sir Alexander Gibson指揮New Symphony Orchestra of London 演出Sir Malcon Arnold的Tam O’Shanter Overture時(Decca 442-9985“Witches’ Brew”),我留意到低頻的速

度和高頻中頻都非常一致,MA352對Alexander的控制力給人有種綽綽有餘的感覺,而這種感覺通常在我家只有左右聲道獨立的功放才會有的,單單這一點我就已經覺得特別有驚喜。其實這首樂曲中間有不少樂段是弦樂、管樂和敲擊樂不停互相爭鳴,全頻平衡、層次感、立體感、動態表現力、聲部定位,音場重現能力,缺一不可,MA352即使在播放刺激、壓迫的樂句中,各聲部依然井井有條,如果你喜歡聽大型交響樂曲,MA352應該不會讓你失望。


如果要把這個壓力測試升級,例如播大型鼓樂,MA352表現又會如何呢?選來我曾經在現場聽過的錄音,那即是來自錢國偉大師領導香港鼓藝團演出的「龍騰虎躍」(「鼓緣」— HUGO LPCD 1630-7357),MA352再次証明我對它的全頻速度是沒有錯的,無論是小鼓還是大鼓,甚或是大小齊奏,高、中、低頻瞬變速度都保持一致,很有連貫性,隨之而來就是那種現場感,MA352讓我回憶起當晚我坐在現場感受到的澎湃激昂的氣氛,當時振奮的心情立時浮現,這就是真實聲音才能帶給你的感受!讓我此時此刻再說多一遍,我從來沒有想過一台合併機能夠把我家的Alexia馴服到如此地步!




黑膠重播

如果堅持要把我這套MA352組合簡化到一個不可再簡約的地步,我會選擇以單一台黑膠唱盤作訊源,其他都不要了,只要你的MC唱頭配備升壓牛或者唱頭是MM唱頭,便可以簡單接上MA352的MM唱頭輸入。這個MM唱頭輸入絕對不是省油的燈,我把Kondo IO-M + Kondo SFz升壓牛接上MA352,然後重播《Extreme Sound》(SMLP-003),歌曲全是美國著名母帶混音師Douglas Sax負責製作母帶處理及Lacquer刻模,Side A第一首匈牙利舞曲已經先聲奪人,六把男聲加鋼琴伴奏極富活力和動感,音色超靚,定位非常清晰,使人聞歌起舞:“Over The Rainbow”的女聲、鋼琴和色士風的音效更是一絕,讓我有如置身現場,親身感受這三位演出者的感情演繹,扣人心弦!講起現場感,不可不提這張黑膠Side B那首「聖母頌」,大教堂錄音那無敵的空間感和空氣感,女高音的演出蕩氣迴腸,她感人的歌聲彷彿向教堂頂部不斷伸延,打通天花並直沖雲霄!不要怪我用上那麼誇張的形容詞,因為如果不是這樣,我真的不知道怎樣形容這套黑膠組合的音樂感、有血有肉的人聲和讓人手舞足蹈的旋律。


結語

在測試MA352之前,假如你問我,在5萬港元水平上有哪台合併擴音機讓我印象特別深刻,我會這樣說:「讓我想想再回答你吧!」

今次MA352的確帶給我很大驚喜,蘊藏在它的骨子裡,是縱橫業界超過70年的音響巨人麥景圖所累積的經驗和技術,一台合併機便足以讓你享盡現今各類型的訊源,除了喇叭,你還可以連上你心愛的耳機聽音樂,聽著音樂時它那雙湖水藍的「眼睛」是何其吸引!以5萬多港元便可以擁有如此傳承與創新的結晶,夫復何求?


規格:

■功放輸出:200W(8Ω),320W(4Ω)■前級輸出:1.4V(非平衡)■靈敏度:250mV(非平衡)、500mV(平衡) / 2.5mV(唱放)■總諧波失真:最大每聲道0.03%(20Hz – 20kHz)■頻率響應:+0,-0.5dB(20Hz – 20kHz) / +0,-3dB(10Hz – 100kHz)■訊噪比:93dB(非平衡)、93dB(平衡) / 82dB(唱放)■模擬輸入:2組平衡、3組非平衡 / 1組MM唱頭輸入■模擬輸出:1組非平衡輸出 / 1組1/4”HXD耳機輸出■尺寸:445mm(W)×251mm(H)×521mm(D)■重量:29.9kg■零售價:HK$55,800


■總代理:昇和影音有限公司.23140811


音響技術 NO.466 7.2020

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