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Octave HP 700SE 建基於30多年前的設計 每次改進都令人刮目相看


文|披頭


德國音響Octave的行政總裁兼首席設計師Andreas Hofmann一向認為,只有真空管才能達至他心目中真正的高度傳真;所以自1977年開始,他便放棄晶體管放大器,只生產真空管器材。不過他也承認要發揮真空管的潛力,必須借助晶體管更先進的技術。因此,Octave的器材,可以說是混合式(Hybrid)的,但一定是以真空管為主動放大元件。


不斷發展和完善 預留唱放模組

此外,Octave有一個理念,就是要不斷發展和完善它們的產品;這次要介紹的前置放大器HP 700SE正好就是這理念的最佳範例。HP 700SE的最早期原型是在1986年面世的HP 500。此型號每隔一段時間亦會推出改良版,一直受發燒友追捧,成為歷久不衰的產品。到了2014年,Octave才推出HP 500的代替品,HP 700;再經過8年後的2022年,我們迎來了HP 700的升級版,就是這部HP 700SE了。


HP 700SE能繼承500歷久不衰的地位,自然有它獨特之處,其中一個是可加入不同的唱放模組。為了預留模組空間,700SE體積比一般前級大。打開機蓋便可看到右邊大約有1/3的空位是預留給唱放模組的。而唱放模組也可有不同的組合選擇,最基本的是MM或MC,輸出是RCA或XLR?或兩者都要?MC需要升壓牛嗎?Octave提供多種選擇,好像是為用家度身訂造最適用的組合,以切合不同唱頭的不同需要。


分體電源 精準低噪

我試的這部是基本版,沒有唱放的,既是如此,便專心試它的純前置放大了。700SE的面板有3大旋鈕,左邊是增益選擇,有高、中、低三檔;還有家庭影院Bypass和TC (Tone Control,可另外購置,基本版是沒有的)。中間一個是音量控制(可以改為級進式)。最右邊是輸入選擇,選擇1和2是預留給唱放模組的,3和4是XLR,5-7是RCA。機背還有一個為錄音用的Mon輸出。輸出共兩對RCA和兩對XLR,無論平衡或非平衡,都可以玩Bi-amp了。


700SE是用分體電源的,裝在另外一個小黑盒裡,供電要用一條專用的接線駁至主機,電源開關也設在小黑盒上。分體電源的作用無需多費筆墨了,對選用MC模組的用家,分體電源所起的防哼聲作用顯得尤其重要。所以Octave目前的前級及唱放都用上分體電源,以確保微弱的訊號不受電源雜訊及變壓器磁漏所影響。700SE的分體電源是新設計的,精準、低噪音,變壓器有良好的磁屏蔽。加上Octave的邏輯控制,還有燈絲的「軟著陸」(慢熱,由開機至可以開聲,接近兩分鐘),使真空管的壽命可達20年之久。700SE跟機的真空管是一支Tung Sol的12AU7和兩支德律風根的EF800。配合它穩定的保護電路,700SE和其他OCTAVE放大器,都能可靠地服役多年。

用膽機要待膽有足夠熱度才能進入最佳狀態,這是發燒友人所共知的。但如700SE需要一至兩分鐘才可開聲,在其他器材並不常見;而且,開聲並不表示最佳狀態,起碼還要再過半小時。所以,玩膽機第一條件是要有耐性!


音色如絲滑 絕對迷人

我對膽前級的要求主要集中在音色與分析力上。所以一開始試聽,便聽卡拉揚與柏林愛樂的“The very best of Adagio”。這碟多的是弦樂齊奏,在卡拉揚與BPO手上,修飾得全無菱角,巴赫的“Air”(G弦上的詠嘆調),Albinoni的「慢板」,馬斯卡尼的「間奏曲」,不勝枚舉!你不會聽到什麼擦弦聲或手指噪音,什麼叫滑溜得像絲一樣,在這碟都可聽得到。你可批評卡叔的風格不夠正宗,但他給你醉人的樂韻,又比輕音樂高得多的格調。700SE完全能反映出這種滑溜如絲的特色,而弦樂的音色,亦令人陶醉。我雖然不會說真空管必優於晶體管,但那聲音是真空管獨有的魅力,配合得好,絕對迷人!


轉聽小提琴獨奏,阿卡度的「羅西尼小提琴奏鳴曲」。小提琴獨奏的音色比群奏只有過之而無不及,迷人程度爆燈!阿卡度的抑揚頓挫,輕重緩急,顯露無遺,初步展現了700SE的分析力十分不俗,速度一點不慢,大、小提琴迷人之餘亦爽朗,不會過分甜與慢,這是一些設計不善膽機的通病,還以此作為賣點,700SE當然沒有這弊病。


分析力的考驗

我說阿卡度的「羅西尼」只是初步展現了700SE的分析力,要真正的考驗,還是要借助大型交響曲,這次找來了蘇提1972年錄音的馬勒「第八交響曲」。這首號稱「千人」的交響曲在維也納的Sofiensaal音樂廳進行錄音,它擁有圓拱頂的天花和龐大的樂池,音響特性非常好,由50至80年代,Decca很多著名的錄音都是在這裡錄的,包括蘇提著名的「指環」。看到封面那龐大無匹的場地,可以想像指揮駕馭樂團和合唱團的困難,如何錄音更是一大挑戰!最後結果是非常成功!雖不能說可以媲美當今的最佳錄音效果,但仍是絕對震撼的!接下來的就看器材如何接招了!


我以第八的第一部份作試音。第一段“Veni, Creator Spiritus”(造物聖神請降臨),一開始,樂團和大合唱便以雷霆萬鈞之勢破空而出,此後,合唱團時經常都處於極強音量的狀態下,要求非常高,我相信有能力唱這作品的專業團體不會太多,更不要說業餘的了。馬勒自己說:「這不是人間的聲音,而是宇宙震動的聲音。」,


沒有一定級數的前置放大器,一定聽少很多東西,場面也一定沒有這樣宏偉,能夠不亂已是萬幸;700SE在這種「惡劣」環境下,完全沒有「腳軟」,把整個場面忠實地重現。縱使大部份時間都有聲樂與樂團,複雜無比,但難不到700SE,仍然清晰地分辨到各獨唱者、合唱團和樂隊之間的位置。空間感非常大,雖不致「聲音飛出喇叭以外XX呎」,但合乎比例,而且獨唱、樂團、合唱團之間層次感分明,完全令人信服!到此部份的尾聲,讚頌造物主的大合唱,加上滿員管弦樂團,和場外的銅管和管風琴,700SE的表現之佳,令人聽得感動!


音色甜美 反應迅速

聽過「馬8」,真要喘一下氣,轉聽一些輕鬆點的東西,“Best Audiophile Voices”吧。這張經典的靚女聲碟,當年(2003)推出時真是驚為天人。有幾首好像“Over the Rainbow”, “When I Dream”, “Perhaps Love”等,百聽不厭。再聽“Over the Rainbow”,Jane Monheit的吸氣聲,咬字等,都清晰無比,讓我重溫當年初聽時的驚喜。不過,聽過「馬8」後,這種分析力對700SE來說,只是牛刀小試而已;更重要的是,它顯露了700SE重播女聲的嫵媚確有一手,那種甜美是恰到好處,也清楚告訴你,這是現代膽聲的代表作!

用它來聽鄧麗君的〈淡淡幽情〉,那種軟綿綿卻毫不拖泥帶水的感覺,又是一絕!





上文提過700SE的速度不慢,鋼琴就是最佳證明。請來了兩位我很喜歡的鋼琴家,Radu Lupu和Murray Perahia,彈莫扎特的D大調雙鋼琴奏鳴曲。兩位大師彈得輕鬆自如,讓人感受到莫扎特特有的歡樂氛圍,和兩位演奏家在享受他們的合作。700SE再展示它的速度上的優勢,兩部鋼琴顆粒分明,收放自如,一定不會聽到混亂,聽得人如沐春風!


最後,聽Dave Brubeck Quartet的“Take Five”。我享受那色士風真實無比的金屬管聲,當然還有那段Drum Solo,又一次讓700SE表現它的速度感。沒有速度就沒有應有的彈跳力,700SE又怎會讓人失望?此曲獨特的5拍子,創造一種以前未有過的,帶點東方色彩的爵士節奏。700SE播出了那種略帶神秘的氣氛,表現這首名曲的一個極高境界。




結語:

Octave製作嚴謹,選用最佳的零件,在自己的德國廠房生產,出廠前經過嚴格測試,也保留足夠零件作維修之用,700SE屬Octave高級前置之列,當然亦不例外。700SE兼顧音色與分析力,使它成為一件出色的前置放大器;而它的可加模組設計,亦是一個十分周到的做法,使用家無需要多花費在一些對自己不必要的設備上;例如你已經另有唱放,便不需另購唱放模組。

700SE還有額外Line輸入、音調控制等模組,也可更換更好聲的級進式音量控制,讓用家自己決定是否需要添置。由1986年的HP 500到2022年的HP 700SE,36年之間,可以見證Octave並不隨便改版,只有在有更新科技和經過嚴謹的設計和監聽,確定對聲音有更佳表現時,才推出新版本。也因為這樣,發燒友對Octave的新產品都充滿期待和信心。


規格:

■輸入:3×RCA, 2×XLR, 1×Bypass RCA■輸出:2×RCA, 2×XLR, 1×錄音 (RCA)■輸出阻抗:100/300Ω RCA; 150Ω XLR■增益: 25/18/12 dB■訊噪比:98-110 dB ■頻應:10 Hz – 200 kHz ■總諧波失真:0.01%/3V/10 kΩ■輸入阻抗:50 kΩ■重量(放大器):10 kg■重量(電源):3.8 kg■尺寸(放大器):462×130×480 mm (W×H×D)■尺寸(電源):110×90×277 mm (W×H×D)■零售價:HK$152,000

■總代理:新漢建業有限公司 查詢電話 :2489 8068



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年7月號第502期 ※

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