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集解碼、耳擴及前級於一身的Boulder 812 金漆招牌.性價比高之力作

文 l 披頭

年前我們試了Boulder的一部合併放大器,866,發覺它不但好聲、夠力,外形別樹一幟,而且價錢更是出乎意料地親民。Boulder這個金漆招牌的產品,對很多發燒友來說,都是Dream Gear,很想迎接入宮,只是價錢可望不可即,866的出現,無疑令他們可以夢想成真。866受歡迎,促使Boulder再接再厲,推出了866的Digital版,增加了內置D/A解碼器,進一步增強了原本866的功能,使它的表現更為全面了。如今,Boulder又再添加一個成員,就是本文要介紹的812;它集解碼、耳擴、及前級於一身,與866同為Boulder的800系列,相信以後還會陸續有新成員加入。


812與866外形很相似,都是鋁製機箱,兩旁裝有不規則形狀的散熱器,這也成為它們的標誌。事實上,812的設計靈感來自866,很多技術都是由866發展而來;不過比起866的標準17”闊機身,只有12”的812就顯得「的式」,但亦有14磅的重量。除了機箱本身不輕外,裡面密密麻麻整齊地排列不同的零件;原來它的解碼、耳擴和前級都有獨立電路,絕不因體積細小而偷工減料。


D/A解碼

放大器附D/A解碼愈來愈普及了,所以812前級附加解碼器並非什麼新奇的事。它建基於866的DSP濾波和DAC技術,以自家發展的軟件和DSP把訊號優化,然後才交給DAC轉變為模擬訊號。在處理過程中,數碼資訊會經升頻或倍頻,以達最佳效果。812也是Roon Ready的。它擁有4×USB Host,1 Ethernet,1 USB-B,2× 光學,1同軸(RCA, SPDIF)等數碼輸入,由衛星電台,到USB手指,到無線串流,以至電腦音樂庫等,821的DAC都可以處理。




耳擴

812的面板比較特別,除了一些選擇掣、開關、音控等必備按掣/旋鈕外,左手邊有一塊長方形的金屬蓋,是用磁力蓋上的,用手可以輕輕打開,原來裡面是耳機插座,一共有4個,除了最常用的3.5mm和6.3mm,還有4.4mm平衡插頭(Pentaconn)和一個XLR平衡4腳插。一般放大器附加的耳機插只有一個,算是人有我有,從812插頭種類的重視,可見這耳擴的製作是認真的。不用耳機的時候,可以放回磁力蓋,一來更美觀,二來也可防止塵埃走進插座。雖然它的磁力也不算很強,但蓋上後也不用擔心會掉下來。


用高級耳機聽音樂的發燒友愈來愈多,而耳機的插頭種類頗多,阻抗範圍也很大,所以獨立耳擴有一定的需求。812的耳擴並非一般放大器聊備一格的附加設備,它有自己的晶體管電路,在低阻抗(32Ω)時有200mW的輸出,高至600Ω阻抗時也有80mW的輸出,所以幾乎能推動所有市面上的耳機,應該受到耳機用家的歡迎。我自己雖然很少用耳機,不敢妄下評論,但也特別借來一套阻抗為35Ω的Focal Stellia耳機試試,聽得很舒服,效果甚為不俗!作為Boulder的第一部耳擴,怎可失禮?




前級

對我來說,812的「主菜」是前級。它是全平衡的,輸入和輸出都沒有RCA插座。除了兩對XLR平衡輸入,就是一對平衡輸出,似乎少了點。不過在考慮到它的體積,亦只能作一點妥協了;而且,812針對的用家群組,應該是以聽串流、檔案為主,而非擁有很多複雜器材的一族;這樣看來,兩對模擬訊號輸入,又應該夠用了吧!很明顯,這前級電路是全平衡的,而Boulder造放大器已有35年歷史,更是最先採用級進式音量控制器的,經驗與創新都有獨到之處。所以這「的式」前級,亦應有它獨到之處!

Boulder有一個App,名為Controller App,可下載到智能手機或平板,它只適用於866和812。經過它,可以作各種設定、管理、軟理更新,連接串流音樂等。


聲音清秀 空氣感強

812的聲音屬於清與秀,如果你要的是濃與艷,它就可能不是你那杯茶。聽小提琴,就格外覺得那琴的秀麗,就算是像阿卡度那樣比較音色濃厚的,也會聽來份外有線條,定位更清晰。聽Shaham和Söllscher的〈Paganini for Two〉,兩件樂器的一對一答也就顯得更乾淨利落,更分明了。即是說,812的線條比較修身,空氣感很強。

這些特性當然是812的優點,但另一方面,它的低頻因為同樣修身,聽落好像比較收斂一些,尤其是電子Bass,例如〈阿姐鼓〉。它絕對可以潛得很低,雖不如我平時聽開那樣闊,但那深沉的暗湧充滿力量,仍令人無比震撼,是頗不一樣的刺激。而且那電子低音除了夠低沉,中間還有變化的,812沒有剋扣任何細節,全部交出來,讓我聽得一清二楚。可以說,它的Bass是重質不重量。你一定不會嫌它的低音「肥」,但亦不致於過「瘦」。



平衡度高 場面宏偉

不說個別頻段,且說它的整體聽感。卡拉揚的貝九,Ultimate HQ版。我由第三樂章“Adagio molto e cantabile”開始聽,那是全首交響曲弦樂最美之處,慢板、如歌。當然也「順便」聽第四樂章,那是高潮所在,歡樂和激情,貫穿整個樂章。在欣賞之餘,我特別留意812播交響樂的表現,我可以說:無懈可擊。不要被我上文所說,低頻有點收斂所影響,那只是相對而言。在這兩個樂章裡,樂團的平衡度非常高。第三樂章的弦樂固然優美,第四樂章的低、中、高音弦樂輪流奏出「歡樂頌」的旋律,你便會聽到各部弦樂的平衡,尤其是開始時是由低音大提琴和大提琴齊奏的,我聽過有器材在播這段時,只有大提琴,Double Basses要非常集中精神才聽得到,甚至不知所蹤,開小差去了?到了「歡樂頌」大合唱,合唱團與樂團交織出最宏偉的場面,層次感十分強,樂器之間分隔度,整體的空氣感,都可列入最佳之列,這些都拜812線條清晰所賜,「亂」一定與它無緣。千萬不要相信別人所說卡拉揚80年代的貝交不濟,起碼這首貝九,無論演與錄,都可與任何版本分庭抗禮。

我自己一向用的前級Kondo G70是膽機,習慣了那微暖的聲音。轉聽812全晶體管機,比較更理性一點的表現,卻完全沒有給比下去的感覺。無疑,G70聲音是暖一點,但812「石機」的清新,帶來久違了的更清晰線條,使我在欣賞像貝九那樣的大型交響樂有很不一樣的體會。




人聲濕潤 定位清晰

人聲方面,貝九已聽到端倪,即使是大場面,獨唱者的定位亦有一定的水準;流行音樂的較近距離又如何?聽羅玧宣的〈Memory Lane〉,其中最動聽的“Anak”, “Circle Game”和“Cloud 9”,最令人印象深刻的仍是那充滿空氣感的分隔度,人聲是人聲,樂器是樂器,絕不拖泥帶水。Bass豐厚而不搶,而人聲的濕潤,定位的清晰,證明812的聲音在修身之餘,也不乾不冷。


以上形容812的特性,相信讀者也能想像它的彈跳力和爆炸力一定不弱。是的,一點不錯!在〈當舖爵士〉吹管的小小爆發,儘管是輕聲,亦感覺到那吹出來時,色士風發聲的一瞬間;或者是Dire Straits〈On the Night〉開首時猝發的狂野電結他,快且狠;又或者是巴倫邦的古典鋼琴〈Encores〉的顆粒,清晰而泛音豐富;還有〈Saturday Night in San Francisco〉那些迅雷不及掩耳般的高速結他。這一切都告訴我,812的速度實在高,追得上任何突發的變化,一個字:「爽」!


特別一提,我很喜歡812播大提琴,因為它的優美線條,使大提琴的形體格外突出。聽最近的一張靚碟,Anastasia Kobekina的〈Ellipses〉,本來已夠真的大提琴,就變得更為現場一樣了!琴聲沒有膽機那種濃,但清澈的音樂感同樣動人,擦弦聲、松香味亦不輸蝕!


結語

作為Boulder的入門級器材,812的表現超乎想像;它幼細、速度高、分析力強、彈跳一流,最重要的是,它並不因為這種特性而令聲音變得薄和乾,人聲、大、小提琴都可以甜美,大型管弦樂層次分明,乾淨利落,無論播小品或大場面,都是超水準的,以約七萬元的售價,實在超值。我看Boulder網頁介紹812時,有提及一部也是800系列的立體聲後級861,與812都屬較細體積,可以想像兩者應是絕配。不過,其他有關861的資料暫時欠奉,相信仍未推出,但已足夠令人期待了!


規格:

■最高輸出電壓:14.0 Vrms ■THD+N:2kHz 0.001% ■最高增益: 19.4 dB■音量控制範圍:100 dB,每級1.0 dB ■頻率響應:20 Hz - 20kHz(+0.00, -0.03 dB), 0.02 Hz & 250 kHz(-3 dB)■耳機輸出:80 mW(32Ω) - 200mW(600Ω)■尺寸:12”闊×12”深×3.5”高 ■重量:14 lbs■零售價:HK$75,000

■總代理:Grand Asia Hifi Ltd..36145787

■特約試音:寶達音響Boulder Studio.旺角西洋菜街2T添置中心8A室.2367 3733


※ 本文輯錄自【音響技術】2022年10月號第493期 ※

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