Esoteric K-03XD SACD / CD播放機八面玲瓏.盡展所長

文|馬田

「CD 已死」,發燒友早有聽聞吧 ! 在2020年,距離 CD 誕生30多年的今天,進化成為N代技術 —— MQA-CD,或許你也看過某些報導,力証MQA並非高清制式,我覺得這不是重點,正如有人認為數碼高清音樂遠不及CD好聲,發燒友聽聲收貨是理所當然,我看到的重點是MQA-CD至少引證了CD播放機還有價值,亦說明了數碼訊源是百花齊放,而在近月到港的5至 6 款 CD 播放機,多數兼容USB及數碼輸入,讀者們,若你府上的播放機正預備退役,先說聲恭喜你 ! 要是你選了 Esoteric,更加要額手稱慶,因為在你換機的同時也豐富了聽覺享受,而且無需為多樣軟件制式而糾結,MQA-CD、SACD、CD全可播放,並附設數碼及USB輸入,這樣還會有不足嗎 ?


強大功能規格

本刊今年1 月號,刊出了 Esoteric K1X 的報導文章,這是單體旗艦級 SACD /CD 播放機,本月,大昌影音送來了剛推出的K-03XD,由於新機出廠前的一個月,官方已釋出升級韌體,Grandioso D1XGrandioso K1X 更新後就能播放MQA-CD,而本機採用最新版本韌體,發燒友買回家後馬上就能播MQA-CD或 MQA 音樂檔案。雖然 MQA 近來鬧得熱哄哄,但真正兼容 SACD及 MQA-CD的播放機卻選擇不多, Esoteric 是極少數的雙數碼制式播放機,就算撇開兼容性不談,本機亦擁有不少獨特設計,例如採用了新一代重量級VRDS-ATLAS 03雷射機芯,SS400鋼製橫樑的厚度僅與旗艦相差2毫米,其餘的結構和伺服操作是相同。除此之外,設定也是應有盡有,包括平衡端子提供了2正3負、3正2負及專用 ES Link 輸出切換,數碼輸出可隨時關閉,機身顯示屏可設定某個秒數後關閉....,這些設置你可當作等閒,但升頻功能和數碼濾波器卻是非一般性質,Esoteric設計的升頻分為 PCM 2 倍至16倍及DSD64,亦可選為原生播放,濾波器也是按 PCM及 DSD 各提供3項選擇,不說出來,讀者或者沒留意,許多CD播放機是硬升頻,既沒有倍數選擇,更不可原生播放CD,相比之下,

Esoteric當然靈活得多,更何況本機各組數碼輸入一律支援DoP,以功能規格而論,捨我其誰 ?



醫療級的製造水平

Esoteric工程師使用FPGA芯片,編寫了以64bit運算Delta Sigma 解碼線路,假如閣下有留意新聞,定會知道美國總統限制境內高科技公司,把高端數碼芯片出口到中國,表面上與音響是無直接關係,我想透過這事件帶出,音響製造商所購買到的時鐘晶振及數碼芯片,一直是有級數限制,當閣下覺得廠牌在科技上發展緩慢,不是它們的問題,而是未必能買到高端芯片, Esoteric今天能使用 64bit 運算是一項大進展,處理訊源能對應 768kHz 及 DSD 22.5MHz取樣率,這是現時頂級機的規格,無可否認,Esoteric 這份解碼線路能力逼歐洲大牌子的水準,凡有聽過Grandioso D1XGrandioso K1X 的發燒友,無不盛讚效果極具音樂味和高分析力,本機的解碼部份正是承襲旗艦,縱然廠方慣例說用料經過摩改,但我目測元件的數量怎算也有過百粒,林林總總電子元件總類多達32種,以對稱式堆滿線路板,左右聲道各使用了一塊,說到線路不可不提 Esoteric 的廠房設備,線路的焊接是於百級無塵車間內完成,車間的潔淨度與手術室同級,只有軍事器材或醫療儀器所用的線路板會在這個級數的車間製作,讀者可從圖片看到各塊線路板的製作是相當精密,單憑線路板便反映了何謂精益求精。



暗藏地盒功能

另一項特色也是沒變,這就是接地,這次我很小心去看本機的接地路線,發現每塊線路板的四個螺絲孔均鍍了銅,這是接地其中一種方法,以我對地盒的了解,部份地盒是裝有合金板或銅板,看看本機分隔面層與底層的內箱,正好就是一大片金屬板,各塊線路板鎖上螺絲後便接通了金屬板,換言之,工程師利用機箱大面積金屬作為參考電位的導體(0V),產生了連接地盒的作用,而機背的接地端子穿過鋁合金背板鎖入機箱,假如在這位置連線到獨立的地盒,不管這地盒的體積如何,即使用一條地線它都會強化接地效果,這是星形接地的效應 ( 從多處接地端匯聚於一點,稱為星形接地),就算只憑機箱作為線路板接地,效果也不會太差,相信讀者現在能夠理解 Esoteric 的聲音,為何非常乾淨。


抑震由整體開始

廠方採用雙機殼構造已有長時間,外部由不同厚度的鋁合金板包圍,內部是一個扎實的金屬雙層機箱,頂層用作安裝VRDS雷射機芯、伺服電路、左右聲道解碼線路及訊源線路,底部是供電部份,03 這級別是用兩個環牛,最後在機底安裝三個的浮動結構機腳,今代設計將密封機頂轉為半浮設計,綜觀整個構造,工程師把機體自身震動、卸震及機箱產生的共震點納入計算之內,相比過往的結實構造,這代偏重於浮動卸震,事實上,我模仿他們把舊款K-03的頂板螺絲鬆開後,也聽到動態表現生猛,中低頻也沒之前般緊束,整體聽起來聲音是活潑從容,各位 Esoteric舊款器材的用家大可把機頂板背後的螺絲鬆開,反正是不花錢,試試又何妨 !


阻抗匹配至重要

我建議用家無需花心思在機腳,反而更應考慮外接主時鐘,我聽過不少關於主時鐘的說法,藉本次測試我也分享一下經驗,我用了韓國 SOtM sCLK-OCX10 10M時鐘、同廠DC 供電器sPS-500及 50Ω dCBL-BNC 鐘線。sCLK-OCX10 售價為兩萬餘元,同類產品裡它算是中價位,容我簡介它的規格,這是採用溫度補償型晶振,抖擺率正負0.5ppb ( 0.5/10億),輸出是4組BNC 端子,廠方提供了50Ω及 75Ω版本,我向代理作了查詢,廠方沒限制 4組輸出的分配,用家可因應器材的規格來選配,後來若是要更改,只需要付出少許費用,代理會替你把時鐘寄到廠房處理,準用家請不要嫌麻煩,時鐘的阻抗和鐘線均要與器材互相匹配,譬如說本機規定了50Ω,那麼就不應使用75Ω的時鐘,盲目地搭配不僅效果麻麻,更有可能聽到高頻尖削,低頻鬆散,如閣下正遇上這情況,好有可能是阻抗不匹配。


濾波功能大發揮

未連接時鐘的 K-03XD 採用電壓控制晶振,正負0.5ppm (0.5/百萬) ,令我意外是 Esoteric 和 SOtM 出奇地合拍,搭配後使我對本機的升頻效果有新體會,以往我曾說播古典音樂不要升頻,其餘的爵士樂或女聲都可選用 PCM 兩倍升頻,至於升頻 DSD 只適合用於 DSD 母帶處理的CD專輯,現在我要作出修正,升頻選用 DSD 播放絕大部份音樂都合適,使用時務必搭配「F1」濾波器,音場立刻會比未升頻前撐大一圈,低頻來得結實深厚,譬如播放「TELARC A Spectacular Sound Experience 24K Gold」,其中的星球大戰主題音樂,開首一聲低音儼如在空間打出個洞,量感之重如加裝了超低音喇叭,接續出現敲打三角鐵,聲音除了透徹光亮,定位感覺更造到懸掛半空,有趣是升頻後,聲音的密度亦同時增加,令這首音樂的包圍感變得豐富,起初我以為是心理作怪,於是反覆數次 A/B 比較升頻和原生播放,沒有升頻的話,空間感和音場三維都有所轉變,這是否與音樂元素有關呢 ? 我再次轉換為舊錄音老歌,最近剛好收到新一批中文復黑王,拿出陳潔靈的〈星夜星塵〉試試感受,竟聽到幾分SACD的味道,聲音通透之餘,人聲表現自然,就連舊年代的大粒低音亦能重塑,連番的比試叫我無法再用原生播放,之所以著墨於升頻和濾波,也可以說兩者能讓解碼線路有充份發揮,彌補了CD的不足之處,因此,升頻是必然了 。


MQA-CD VS SACD

在前兩次測試 Esoteric 播放器未可測試 MQA-CD,感覺有點可惜,今次完成了心願,我手頭上有3款 2L的專輯能比較MQA-CD與SACD效果,其中兩張「Tomba Sonora」及 「The Beauty That Still Remains」的內容是藝術成份很高的人聲合唱,較少樂器演奏,而另外一張也是合唱,但勝在加入了結他和低音大提琴伴奏,總算容易聽出分別,這張「FRYD」我選了其中的一首〈Julekveld〉,比較之下明顯聽出SACD比MQA-CD多了一浸高頻,空氣感較強,其次是SACD的高音表現圓潤,甚至中低音的分析力也比MQA-CD鮮明,然而,若論及整體音場的闊度與高度,兩者效果差不多,今次也許是受歌曲內容影響,他日要是有一款動態較大的專輯可作比較,結果未必一樣,就我所聽,SACD 似乎較為悅耳。


神速反應

本機播碟的效果太吸引,使我樂此不疲,差點連數碼輸入也不想去試,話雖如此,最後還是搭配了Cary Audio AiOS,粗略地聽了一輪 TIDAL,我發現經同軸輸入本機,毛躁大減,同時受惠於外接時鐘及64bit解碼,層次感也更清晰,譬如說播放「Andrea Bocelli Music For Hope」,其中一首 〈Amazing Grace〉,及鄭京和「Vivaldi The Four Seasons」,我不否認 TIDAL 的聲音密度與CD碟有距離,但我不會投訴小提琴聲欠軟順,甚或琴音刺耳,同樣情況,我感受到 Andrea Bocelli 中氣十足,聽到他的歌聲仍然感到無比治癒,我已覺滿足,畢竟今次的主菜是播碟,另一方面我也想測試本機解碼的速度,手上正好有數款專輯能考驗它的反應,先說 24K Gold MQA-CD「一鼓作氣」,〈鼓詩〉這首歌有循序漸進式動態,難度在於分析出低頻的力度和聲音層次,對此,本機可說靈敏爽快,不同的打鼓聲雖接近, 本機憑著64bit細膩的分析力,加上密集式元件佈局,令動態的升降回氣極快,鼓聲可謂棍棍到肉 ! 之後再來一張現場演奏,日籍女鋼琴手Hiromi 與哥倫比亞豎琴好手 Edmar Castaneda,互相擦出火花,「Live In Montreal」是非常精彩的現場爵士樂專輯,兩人的演奏風格以速度見稱,彈奏技巧富有衝擊力,將兩種琴音的動態發揮到極致,開場的一首〈A Harp In New York〉,引子部份先考驗器材的反應,今次我聽到 Edmar 清脆的撥弦,夾雜著弦線彈力和泛音的音調,聲音和諧豐富,隨之而來是兩人各展身手,從中聽到本機對瞬變的微動態回應極快,值得留意是琴音變化之中,聲音仍存在力度質感,而且層次不含糊,在短促時間裡,令聽覺接收到大量音樂數據,高分析力是 Esoteric 一貫表現,然而,今代的收放速度是超越了前兩代水準,器材要具備高迴轉率, 才能應付各種音樂旋律的變化要求,本機不僅準確讀取訊源,還有超級跑車的速度,回想之前聽過及服役寒舍的前代機款,最新一代Esoteric 的進步實在太誇張了 !




總結

來到總結,我想說本機若沒有外接主時鐘,它就如被封印了的利刃,對我來說,任何器材都有操作的竅門,而 Esoteric 的播放機便是時鐘和接地,用家大可視之為未來升級目標,撇開操作,本機的機箱結構、新製的VRDS-ATLAS 03雷射機芯、64bit 解碼線路及全數對應DoP 音源的數碼輸入,通通都令本機拋離過往同級型號,單體播放機之中,三當家這身份 K-03XD是當之無愧 !


規格:

■頻率響應:5Hz-70kHz■訊噪比:113dB■總諧波失真:0.0007%■輸入端子:數碼同軸×1,光纖×1,USB Type B×1,時鐘BNC×1■輸出端子:數碼同軸×1,AES/EBU×1,模擬RCA×1 對,模擬XLR×1 對■對應取樣率:16-32bit / 44.1kHz-384kHz,DSD2.8MHz - DSD22.5MHz■支援數碼制式:PCM,DSD,MQA,MQA-CD■尺寸 ( W×H×D ):445×162×438mm■重量:28kg■零售價:HK$94,980


音響技術 NO.466 7.2020

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