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Esoteric N-01XD 串流音樂播放器/ 解碼器音樂味與分析力並重


文|馬田


日本 Esoteric 年初發表了網絡音樂播放器 N-01XD,自去年尾,Esoteric 在日本的宣傳使用了 Made in Tokyo,不再是 Made in Japan,兩種形容有不同意思,日本生產泛指境內各省份,而道明在東京製造則暗示了這地區的成本較為高昂,也讓人聯想到製作認真。自踏入品牌的 35 週年,陸續發表新款型號,例如 Grandioso M1X 單聲道後級,相比於品牌上代 的 M1 單聲道後級,設計的重點落於品牌的 ES-Link Analog 傳輸連接技術,以大電流傳輸訊號,而輸出功率是 600W / 4Ω,在品牌的放大器材之中,Grandioso M1X 屬於本年度的重點型號,與它同樣矚目,相信就是 Grandioso T1 磁驅動黑膠唱盤,這產品是 Esoteric的新嘗試,我很期待能聽到它的效果,希望在後半年的時間能欣賞到吧 !


全面支持 DSD

Esoteric 把 N-01XD 定為網絡音樂播放 / 解碼器,它可作為 SACD 轉盤的解碼器,但不設模擬輸入,按規格論應不算是前級放大器。N-01XD 提供的數碼輸入端子,全可利用DoP制式輸入 DSD 格式訊源,而 Esoteric 的數碼傳輸技術 ES-Link Digital, 使用兩條 HDMI 線作為介面,連接同廠 SACD 轉盤輸入 DSD 音源,對我來說數碼端子能傳輸 DSD,是很實用的功能,像本刊沿用的 CH Precision D1.5 SACD / CD 轉盤,AES/EBU及數碼同軸端子是支持 DoP 輸出,也能輸出 MQA 編碼訊號,搭配到 N-01XD,各類型訊源便經由 Esoteric 64bit 「Master Sound Discrete」解碼線路進行處理。




自製調變線路

「Master Sound Discrete」起初應用於 Grandioso D1X 單聲道解碼器, 左、右輸出聲道共由 64 份電子元件組成,而 N-01XD 使用總數 32份元件,左、右獨立兩塊線路板,採用對稱式全平衡架構,每聲道使用 1 枚 SPARTAN -6 FPGA,配置的解碼電路是 4 排共 32 枚電阻陣列,其餘包括低通濾波、緩衝放大輸出電路,能看到各部份均裝有電源穩壓,據資料所知,就「HCLD 緩衝電路」這部份便配置了250,000μF 的電容,回轉率達 2,000V/µs,為了減少誤差,每聲道線路設有時鐘驅動器。Esoteric 的 Master Sound Discrete 解碼線路,以 Delta Sigma 轉換為基礎,這是普遍 DAC 芯片也會使用的技術,話雖如此,但看線路板上的陣列方式,我覺得這是 R-2R 電阻網絡,使用離散元件組成解碼線路當然與 DAC 芯片是有效果分別,解碼線路的功能設定也會有不同程度差異,這是屬於調校的趣味。


升頻與轉換

N-01XD 的內部分為訊源輸入處理,及解碼緩衝放大輸出,兩部份各提供獨立調校菜單,當中有數項重要設定是不應忽略,包括訊源升頻,這程序是通過 64bit FPGA 芯片處理,工程師們善用了 FPGA 的運算能力,為 PCM 訊源提供由 2 倍( 88.2kHz / 96kHz ) 開始,至 16 倍 ( 705.6kHz / 768kHz ),依我觀察現時 High-End 解碼器的水準,新款式是配置有 PCM 8 倍至 16 倍升頻,作用為提升密度盡可能還原訊號波形,並把數碼高頻噪聲升至不易聽見的範圍,使整體聽感更為流暢。功能內的另一選擇是把 PCM 轉為 DSD,即是由多位元變調成 1bit 直接數碼流,值得注意是數碼訊號是通過 Delta Sigma 調變轉換為模擬訊號,故此,這部份的選擇主要是減少失真及噪聲,大可憑個人喜好作決定。



時鐘的奧妙

另一項關鍵設定是控制機內的時鐘,未交代時鐘對聲音的影響前,先說明 N-01XD 的時鐘線路,今次採用了與 Grandioso P1X 及 D1X 相同製作的 Grandioso VCXO II ( 電壓控制晶振 ),VCXO 的原理多是由電壓控制輸出頻率,但亦能夠使用調變訊號當作為壓控輸入,視乎工程師如何設計時鐘線路。在設定裡提供了輸入及輸出選擇,容許 N-01XD 輸出 44.1kHz 或 48kHz 時鐘訊號,以便連接其他數碼器材,當然, N-01XD 也接受 10M 時鐘訊號輸入,就如在本刊測試, N-01XD 是連接到瑞士 CH Precision T1 時鐘,配搭後出現的結果出乎我意料,在下文將有詳細交代。


解碼設定

訊源部份還有其他設定,但都屬於基本功能,因此跳過這些項目,直接交代解碼部份的設定,首項 「PCMM」是選擇 Delta Sigma 的運算速率,總共是 3 種模式由 M1 至 M3 逐級降低。理論上,速率愈快愈能應對各類型音樂,所以默認設置是 M1,但用家如若喜歡聽到更多聲尾或較為舒泰的效果,可考慮使用 M3 模式。另一與播放效果有直接關聯是音量控制,啟動控制後便要在操作 App 內控制音樂的輸出電平,若播放的音樂格式是 DSD,系統會先轉換為 PCM 格式,正因如此,在這模式底下 DSD11.2MHz 及 DSD22.5MHz 不能播放。對我或本刊器材而言,這功能使用的機會不大,然而,用家是有很多搭配選擇,例如是配上有源喇叭,為方便調控音量便會在 App 內控制,還有可能性較微,就是與擴音機阻抗不匹配,不排除個別器材的輸入電平是 2V ,而 N-01XD 是 5V 及 2.5V (RCA),那是有需要調整輸出,總之就是因器材而定。


串流更需要穩定電源

讀者也許明白,電源供應對器材的表現有重大影響,左右了線路規劃及實際播放效果,Esoteric 長時間在旗艦器材使用 4 個環牛,為各線路作獨立供電,N-01XD 亦然,左、右聲道輸出線路各使用 1 個環牛,餘下兩個分別用於數碼處理及網絡模組。每份供電電路針對需要而有不同配置,其中以串流模組使用較多的電子元件,包括數量不少的濾波電容、肖特基二極管,還有 EDLC 雙層電容,故此電容量總值達 2,333,333μF,比起左、右聲道各配有 25 萬微法拉電容,數值上高出近 10 倍,驟眼以為這做法本末倒置,但我覺得做法很正常,原因是本機的網絡模組不單負責串流播放,還包含 NAS 功能,在機身的前面板和機背同樣提供了 1 組 USB Type A 輸入,用作連接隨身硬盤或 USB記憶體,在控制 App 內是把兩組 USB 當成為 NAS,最高可播放 22.5MHz DSD 音樂,播放高格式音樂時,訊號電壓的升降是有急速變化,供電如具備充裕而敏捷的反應才可減少失真。查實以 USB硬盤作為訊源,除了方便之外,播放效果也較為直接,用家若追求理想的聲音表現,這玩法是值得考慮使用。



照顧細心

我看 N-01XD 的各項規格和連接介面,感覺它是迎合了現時的音響走勢,而硬件部份也做了抵禦干擾和抑制震動的設計,譬如說採用雙層金屬機箱,分隔開線路板和 4 個環牛,另一方面,機頂的鋁合金板屬於非密閉式安裝,藉以使機體的諧振範圍較為廣闊,配襯的機腳是取得專利的自家製作,凡此種種可感受出廠方對用家是照顧周到,就算不加上任何承墊,機體本身就具有相當程度的抑震效果。如再深入去理解,電源供應部份也做了不少功夫,每份線路是有不少數量的穩壓電容,特別在關鍵的處理線路,作用無非為避免電壓升降時引起誤差,至於機背的接地端,不僅是為消除電源雜訊或靜電之類問題,實則也是一種抗射頻干擾的設計,發燒友別忽略了這是金屬機箱,當連接了所有訊號線,機箱會產生天線效應,吸收到環境附近的手機射頻或來自 Wi Fi 訊號的高頻雜訊,假如擺放在附有金屬組件的音響架,效應更是嚴重,機內首當其衝受影響便是時鐘,因為時鐘訊號屬於容易受到干擾的高頻訊號,雖然,N-01XD 的晶振是密封了,但電子元件是裸露在線路板上啊 ! 所以我說廠方設想周到,基本上每個部份都照顧到,給它配上地盒便有高度的發揮,用家要是為了節省使費而放棄接地,那是個人選擇,沒辦法 !


優秀的分析力

進入測試之前,我花了點時間在調校 N-01XD 的輸出設定,主要考量「PCMM」和要不要外接 10M 時鐘,我選了兩張 MQA-CD 配合測試; 「行星組曲」及「Camille Thurman Inside The Moment」,我相信讀者也聽過行星裡其中〈火星:戰爭使者〉這首樂曲,敲擊樂的演奏帶有步步趨逼之勢,加上銅管樂器和定音鼓的合奏,氣氛緊張而具壓力,當選擇為 PCMM - M1 模式,旋律展現了龐大的張力,演奏的氣氛帶有壓逼感,與此同時,音場的深闊比例與我看過的樂團演出頗為對稱,各層樂器的定位具清晰前、後距離感,以大眾對播放古典演奏的聲音期望,大鳴大放的效果無疑是叫人受落。 M1 模式播放現場爵士錄音亦能帶出鮮明臨場感,像「Camille...」這專輯的演奏場地 Rockwood Music Hall 是紐約市內有名的爵士樂酒吧,場內細小舞台鋪上了木地板,演奏時因受場地的裝潢影響,聲音帶溫暖自然感,而演奏方式以爵士三重奏加上結他,Camille Thurman 負責色士風吹奏。由 N-01XD 播出來聲音具有清澈的解像度,像聽 〈Road Song〉開始時結他在輕輕彈奏,接續大提琴響起,樂器輪廓線條刻劃分明,兩者均有明顯的彈奏力度表現,聽感切合了高清音樂的特色。樂曲奏了約半分鐘, Camille 加入吹奏起色士風,飽滿的中頻聲音就在音場中間位置微微突出,各樣表現都似是理所當然...不過,若站於音樂欣賞的角度,我會覺得 M1 模式與搭配的這套器材,效果尚未算是如膠似漆,在我心目中 Spendor Classic 200 和 Siltech 線材,兩者的個性是偏重在音樂感,而 M1 模式會令聲音效果出現過份理性,或會使用家感覺音樂味未夠濃烈,為了查證3種模式在聲音上的分別,我從 M1 轉為使用 M3,之後重播兩首音樂,想不到有戲劇性轉變出現!






時鐘的抉擇

我覺得 M3 比 M1 更合適使用在這套器材,若說比較兩種模式的效果, M3 無疑是帶些柔化,但不是說低音軟弱無力,它的吸引在於較像現場演奏效果,尤其是聽 「Camille...」,酒吧內的些微侷促感和比起正常錄音室較為乾的聲音質感,通通都使音樂具有說服力,如此比較便反映出,器材搭配是要互相配合個性方能播出吸引的效果,這道理也引伸至外接時鐘方面。換了是任何用家也會覺得,加上外接時鐘定能減少誤差,聲音會有銳利化,各方面亦提升到高幾倍,這想法錯不了,然而,時鐘除了講求準確之外,還有與解碼線路的配合度,就我所聽,連接了 CH Precision T1 後,瞬間增加了空間感,連帶樂器聲音也被擦亮了,低頻同時有收緊感覺,〈火星:戰爭使者〉裡的定音鼓較之前有更高密度,怎樣去說也是正面的提升,可是 N-01XD 的時鐘也不甘示弱,播放「Camille...」有些表現我覺得是很突出,例如樂器的大小聲響,強、弱對比來得自然而吸引,像色士風的吹奏便聽到許多微細起伏,整體聲音亦偏暖,其實外接時鐘也不難作選擇,喜歡聽理性高分析力便應該連接 10M 時鐘,倒過來如追求和暖音樂味則可免了,但要緊記以聽感作準,喇叭的個性不同將影響最終決定。



時鐘緊扣解碼線路

本篇文章只可提出重點,所以我不打算描述 Tidal 及 Qobuz 的播放效果,關於串流的表現,在同樣的設定底下,在音樂味方面,N-01XD 的確洗去了日系器材一味追求分析力的個性,取而代之是良好線性效果,即使音樂是 CD 格式,N-01XD 也會播得引人入勝,像播放「龍鼓」其中〈醉童〉,這首音樂前半部是小孩唸經加上敲木魚聲,後半部的效果像喝多了酒,各種效果 ; 鼓聲、敲擊、小孩聲醉七醺八堆在一起,今次聽 N-01XD 的效果,我感受到小孩的活潑,清澈圓亮的聲線不帶半點造作,而敲打樂器也能流露自然殘響,細節與微動態絕對取得滿分,再聽後半段的隆隆鼓聲此起彼落,夾雜輕力敲擊聲,竟然絲毫不亂,音場之內每吋空間都填滿音樂, 不過是CD 格式,播放 DSD 豈不是密度更高 ? 山本剛爵士三重奏的「Midnight Sugar」被奉為神級之作,亦是日系爵士發燒名盤,今次我聽到是 3 個人的默契,在彈奏交接位置顯出你高我低,鋼琴與鼓聲可謂擦出火花,鏗鏘琴聲對沉厚結實鼓聲對碰,我特別喜歡低頻的密度,讓 4 個 12” 單元大展所長,低音鼓的節奏雖不算快,但力度很重,感覺每聲也打到深深處,聽到這刻我不禁懷疑 N-01XD 的時鐘和 Delta Sigma 線路是度身訂造,否則不會有高密度線性表現,怪不得會設有時鐘輸出了,因為其精度確實不簡單,假如用家的其他器材同樣具備時鐘輸入,那真的是賺到了。


總結

對於 N-01XD 的廣泛功能未有逐項介紹,原因是我過去聽了不少用家,包括我的朋友也說 Esoteric 的器材音樂味道淡,我是不同意的,特別是 Master Sound Discrete 解碼線路面世後,無論是聲音分析力以至味道,均是給我很大的驚喜,另一方面,基於測試串流播放器的機會增加了,我便感覺衡量器材的質素除了從線路和硬件方面入手,運用設定配合其他器材是更為重要,這篇文章是圍繞這種想法,從而帶出現今的音響品牌,面對的競爭提升實力,看目前的串流播放器,播放功能和使用方式,彼此已達到某個水平,往後是看如何離開現有的設計框架,在器材投入品牌的個性和特色,Esoteric 發展數碼串流播放器也是經過摸石過河階段,來到 N-01XD 才展露出本色,由機體構造、線路設計、調聲和抑震防護,各方面均是出於品牌所設計,造到這地步我當然是衷心佩服 ! 順帶一提, Esoteric 為中國及香港特設的香檳金色版本 N-01XD 已到貨,有興趣的讀者請向代理查詢。


搭配器材:

■CH Precision D1.5 SACD / CD 轉盤■CH Precision T1 時鐘產生器■Dan D’Agostino Momentum HD 立體聲前級■Audia Flight Strumento n°8 單聲道後級■Spendor Classic 200 喇叭■Siltech Classic Anniversary Series 線材■Ansuz A2 網絡交換器■Ansuz D2 網線■I-O Data Soundgenic NAS■THIXAR Silencer iZ 電子隔震台


規格:

■輸入端子:ES-Link×1, AES/EBU×1, 數碼同軸×2, 光纖×1, USB Type B×1, USB Type A×2, RJ45×1, BNC×1■輸出端子:XLR×1/ 對, RCA×1/對, BNC×1■對應音樂取樣率:PCM 16bit - 32bit, 44.1kHz - 768kHz ( ES-Link ) / DSD2.8MHz - 22.4MHz■支援格式:FLAC、Apple Lossless(ALAC)、WAV、AIFF、MQA、DSF、DSDIFF(DFF)、DoP■頻率響應:5Hz - 70kHz■訊噪比:113dB■尺寸 ( W×H×D ):445×162×438mm■重量:26.3kg■零售價:HK$123,600.

■總代理:DCHAV 大昌影音.查詢熱線: (+852)3193 9828


※ 本文輯錄自【音響技術】2022年7月號第490期 ※

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