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慶祝40年的輝煌成就Siltech Ruby Crown系列發燒音響線


文︱梁錦暉


2023年荷蘭Siltech(銀彩)為慶祝成立40週年,特別研發出一個全新系列的發燒音響線,系列名叫「Ruby Crown」,即紅寶石皇冠,紅寶石除了有40週年的意思外,對於Siltech亦有特別意義,過去他們也有用Ruby來命名他們的一些產品,例如Ruby Hill電源線、Ruby Mountain電源線及前旗艦Ruby Double Crown電源線。此外,就連Siltech的旗艦喇叭Symphony也用上Ruby(紅寶石)把三個聲箱退耦(Decouple),巧合嗎?


(圖一)


(圖二)


(圖三)


無論如何,在競爭十分激烈的發燒音響線市場中能夠屹立不倒40年之久,實在不簡單,Siltech在本地二手市場中有價有市,發燒友不用擔心日後出售套現有什麼難度,只要能夠證明線材不是冒牌貨便行了,廠方近年也加入NFC防偽標籤,使用家可以更容易透過官方渠道分辨真偽。


說回今次全新的Ruby Crown系列線材,導體是採用Siltech最高階的S10單晶純銀,現時只有該廠最高級的Royal系列才有資格用上,特點是利用Siltech獨門的拉線技術把一根單結晶純銀導體拉成一條全無晶體縫隙的導線,由於導線沒有縫隙,廠方不用以黃金或其他任何金屬去填補,導體內流動的電子不會受到晶體之間的界限干擾,讓聲音更純更自然。


Ruby Crown系列一共有三名成員,Ruby Crown Power電源線(圖一),Ruby Crown Speaker喇叭線(圖二)及Ruby Crown Interconnect訊號線(圖三),沒有數碼線或地線。


先講電源線,Ruby Crown Power採用星形4線芯(Star Quad)結構,絕緣體用上Kapton、Teflon及Wide-range shielding提供電氣性及機械性保護。如果跟Royal Crown系列電源線(單皇冠或雙皇冠)6+1線芯相比,Ruby Crown當然看來沒有那麼重料,但以2m長度來計算,Royal Double Crown零售價是港幣138,000,下一級的Royal Single Crown零售價港幣83,500,而Ruby Crown的零售價則只是港幣57,000而已,平宜了一大截。


接著是喇叭線,Ruby Crown Speaker也是採用星形4線芯結構,絕緣體用上Kapton、Teflon及Wide-range shielding,插頭用上SSP-009線叉或WBT 0610Ag蕉插。


最後是訊號線,Ruby Crown Interconnect跟電源線和喇叭線的結構截然不同,採用三線芯螺旋結構,絕緣體跟其他同系成員一樣採用Kapton、Teflon及Wide-range shielding,XLR版本的插頭採用ETI Research的Kryo鍍銀碲銅XLR插頭。



全Siltech比試

作為一個Siltech忠實粉絲,過去十多年我先後擁有不少Siltech的音響線,包括Royal Signature雙皇冠電源線、Royal Signature Prince喇叭線,Royal Signature Princess XLR訊號線、35週年Crown Prince喇叭線35週年Crown Princess RCA訊號線及35週年Crown Princess XLR訊號線,對於Siltech的音色,自然非常熟悉,去年10月測試Royal Double Crown電源線及訊號線那個聽感仍然記憶猶新,今次收到Ruby Crown三寶,我心中第一個問題是怎樣去作一個有意義的測試,很多寫手會選擇把新線全部換入,然後形容聲音特性和音效表現,好處是簡單直接,容易明白,但這樣去形容整個系列的線材會比較粗疏,因為同系列的電源線和喇叭線或訊號線未必會營造出同樣或類似的聲音改變,加上很多發燒友換線也未必會一整套西裝換入,很多人會喜歡先由電源線入手,貪其效果最明顯,而相對價錢亦不貴,最貴的線材通常都是喇叭線吧!


經過詳細思索後,我決定先由電源線開始,然後再換入訊號線,最後是喇叭線,在每一步,我都會以同樣3張CD作測試軟件,進行A/B比較,這樣做可以較有系統地形容Ruby Crown每一款音響線的特點,加強測試結果的參考價值。


第一回合:紅寶石之戰

我的參考系統現時採用兩條2011年面世的 Royal Signature Ruby Double Crown電源線,一條用於Esoteric K1 SACD/CD播放器,另一條用於Kondo G-1000i前級放大器上,挑戰者是比它們年輕12年的Siltech Ruby Crown電源線,我今次選擇SACD/CD播放器作為比試器材,原因是根據以往經驗,電源線的性格和音效表現會在這個環節比較明顯,當然,這個是在我自己系統的體驗,在別的系統對電源線最敏感的環節在其他地方也不出奇。

如果你對2011年Royal Signature Ruby Double Crown感到陌生,它的導體是採用當年Siltech最高級的S8單晶純銀線芯,在結構方面,這款雙皇冠的火線及中線同樣採用4條S8線芯,以雙重Star Quad方式繞製,地線及屏蔽網則以鍍銀純銅製成,絕緣體則採用Kapton及Teflon複合物料。


論規格,兩款「紅寶石」電源線各有所長,2011年「紅寶石」雙皇冠導體份量肯定比2023年「紅寶石」皇冠多,目視線身粗幼度及重量分別十分明顯,但2023年「紅寶石」的導體是最新的S10,而舊款是S8(注:Siltech從來沒有發表過S9導體),兩者的編織方法亦有分別,所以要從規格去估計兩者誰較優勝絕不容易,唯有耳聽為實。



我選來了三張測試CD,分別是發燒女聲歌集「Best Audiophile Voices」、鋼琴與小提琴奏鳴曲(DG 486 4463 4CDs)及馬勒第五交響曲(Esoteric ESSG 90266)。由於篇幅關係,這些錄音及演奏者我不作介紹,但有一點肯定,三張專輯都是十分靚聲的錄音,由人聲到樂器、由小規模到大規模、微動態到大動態都一一涵括在內。


先播Jheena Lodwick所唱的「Perhaps Love」,舊雙皇冠和新紅寶石皇冠在嘴形線條清晰度和粗幼度沒有很明顯的分別,高低兩極伸延亦不相伯仲,但兩者音色有頗大分別,新紅寶石皇冠較為厚聲,低音份量較舊雙皇冠多一點,不過不算多了很多,高音以舊雙皇冠較為亮麗,新紅寶石皇冠有種平順的感覺,就女聲而言,兩者的音色那個較討好純屬個人口味,雖然我較喜歡舊款雙皇冠的音色,但紅寶石皇冠的音效跟身價較貴(以當年價加通漲約算)的雙皇冠那麼接近,絕對是我意料之外!


播莫扎特的鋼琴與小提琴奏鳴曲令我進一步了解Ruby Crown的長處,鋼琴每一粒音都明亮清澈,閃閃生輝,沒有半點含糊,它與小提琴的聲音不會混在一起,我很清晰地聽到兩個樂手在不同位置,有前有後,小提琴在左方,鋼琴在右方偏中央。Ruby Crown跟2011年Ruby Double Crown在小提琴音色上有很明顯的分別,雖然我仍然較喜歡後者的小提琴音色,但前者絕不缺乏Siltech簽名音色及貴氣,空氣感豐富,松香味濃郁,很有質感。


紅寶石之戰來到馬勒第五交響曲,全新的Ruby Crown再一次給我驚喜,播第一個樂章由一支小號遙遠的聲音至全體齊奏的超大動能表現,十分明確告訴我,即使導體份量不及2011年的Ruby Double Crown,也是毫無約束,在大棚樂段中,每一個聲部都是很有條理,背景靜如深海,音場很有深度。如果你問我它們之間音效上有分別嗎?答案肯定有,在A/B比較之間,雙皇冠在高潮時氣勢逼力較強,銅管聲音較為輝煌,但弦樂及木管樂分別較少,沒有A/B比較不容易察覺得到。


在進入第二回合前,有一點我要強調,電源線在CD/SACD機的音效表現和音色跟在前級放大器或功放未必一樣,比如說,在功放一類的「食電」器材,導體份量多少對音效如動態影響一般會較大,因此,如果第一回合的比較在放大器上進行,結果應該會有一些出入。



第二回合:40週年vs.35週年喇叭線之戰

Siltech為慶祝品牌成立35週年,5年前推出35週年系列線材,包括Crown Princess訊號線、Crown Prince喇叭線及電源線,當年我為這個系列撰寫報告(見2018年12月號),聽完後覺得性價比真的十分出色,於是一口氣入手一對喇叭線及兩對訊號線,一直沿用至今天。當年一對2.5m Crown Prince喇叭線零售價港幣120,000,而40週年Ruby Crown(2.5m)喇叭線則零售價港幣169,000,價錢貴上40%,不過過去5年通賬頗為嚴重,這個比較不算公平,那麼今天還可以買到Crown Prince喇叭線嗎?答案是可以的,但今天的Crown Prince跟當年(2018年)的不同,今年從代理可以買到的Crown Prince是用上S10單晶純銀導體,不是當年的S8了,當然這個提升亦反映在售價上,今天一對2.5m Crown Prince零售價是港幣150,000,貴了一截,跟40週年Ruby Crown 2.5m喇叭線價錢只有13%的分別,至於兩者之間音效分別有多大我沒法得知,因為在我家中系統服役的是S8的版本。


那我即管用S8版本的Crown Prince喇叭線跟全新S10的Ruby Crown喇叭線作比較吧!無論規格上和售價上,後者都比較高,在同廠的大前提下,肯定音效會較優勝,問題是優勝在那裡,以及相差有多遠吧!


重播「Perhaps Love」時,Ruby Crown的細節比Crown Prince多了一點,雖然不是多很多,但從結他的彈跳力、Jheena Lodwick嘴形變化,運氣力度變化、低音鼓的躍動感便可以體會到Ruby Crown的分析力是更勝一籌。

在播莫扎特的鋼琴與小提琴奏鳴曲時,我發現兩者有較為明顯的分別,Ruby Crown的鋼琴是較為明亮生輝,低頻的泛音稍為豐富一點,小提琴與鋼琴的分離感及層次感也較為強烈,其實如果不去A/B比較,Crown Prince一點都不會失禮,充滿貴氣,空氣感極佳,只不過一比較之下,Ruby Crown更上一層樓而已。


來到馬勒第五交響曲,Ruby Crown所製造的音場更闊更廣,銅管樂聲音穿透天花的效果更強烈,低頻聲音的質感更佳,弦樂高頻那種飄逸感更讓人討好,說到這裡,我只能說一分錢一分貨,尤其是出於同廠,兩者的差價很明顯反映在音效上。


在測試這兩條喇叭線時,K1 SACD/CD機所用的電源線也是Ruby Crown,它跟Ruby Crown喇叭有否協同效應我也說不準,但我發現換上Ruby Crown喇叭線之後,系統整體的音色也有改變,而且是改變到我較喜歡的那一類型,我想:如果我先試喇叭線,然後試電源線,那麼我早前對Ruby Crown及Ruby Double Crown在音色上的評價也有可能不同了。



第三回合:40週年vs.35週年平衡訊號線之對決

在換入Ruby Crown訊號線之前,我先確定K1 SACD/CD機用的是Ruby Crown電源線,連接喇叭的是Ruby Crown喇叭線,我先以Crown Princess平衡重新再聽一遍先前那三張參考專輯,這條訊號線位於SACD/CD機和前級放大器之間,屬於最上游的訊號線,系統對它比較敏感一點,最適合用作訊號線之間的比試。


首先我發現換入Ruby Crown之後,Jheena Lodwick的嗓音多出一份感情,光是第一句「Perhaps Love」的「Love」已經有很明顯的分別,可以感受到她演繹歌曲內容的那份投入,使坐在皇帝位上的我也聽得很感動和肉緊;結他那份彈跳力強靱了一點,弦線震動的餘韻也豐富了,雖然提升程度並沒有像第二回合喇叭線比試那麼大,但通過A/B比較也能輕易察覺得到。


鋼琴和小提琴也有可聞的進益,鋼琴聲音多了一份清脆和鏗鏘感,小提琴的聲音平順自然了一點,跟鋼琴的層次感亦有增加。測試期間我亦嘗試將前級和後級之間那條Siltech G7 Royal Signature Princess XLR訊號線換成Siltech Crown Princess,我發現聲音會更加平滑順耳,尤其是小提琴聲音會更自然細膩和富質感,還有相比之下,我發現由G7金銀合成導體(Royal Signature Princess)換成S8導體(Crown Princess),跟上游那條Ruby Crown多了一份協同效應,整體分析力提升了不少,所以我有理由相信如果連前後級之間的訊號線換上Ruby Crown,協同效果會明顯更佳。


最後播馬勒第五交響曲,Ruby Crown給予聽者的是更強烈的包圍感和臨場感,音場規模變得更加宏大,銅管樂聲音一樣光輝,但少了一份刺耳的聽感,就算盡情把音量扭大一點也沒有問題。



結論:

在Siltech還未發表Ruby Crown系列之前,在他們Royal Crown旗艦系列及Classic Legend系列之間有一個價格上的鴻溝,對於沒有足夠預算去購買Royal Crown系列但又想享受到Siltech S10單晶純銀導體技術的發燒友來說,Classic Legend是沒法滿足他們,Ruby Crown的誕生,除了是慶祝成立40週年之外,還有能讓更多發燒友用一個較容易負擔的價錢去享受廠方40年積累下來豐碩的成果。


對上一次測試Siltech線材剛好是一年前,當時我試完他們的Royal Double Crown電源線和訊號線時,雖然效果非常出色,但因為預算問題我並沒有入手。今次Ruby Crown給我很大的驚喜,音效提升極之明顯之餘,售價相對親民得多,換句話來說,今次Ruby Crown的毒性太大了,我受不了,只好慎重地去考慮可以如何升級吧!


參考器材:

■喇叭:Wilson Audio Alexia(喇叭線:Siltech Crown Prince)■黑膠:JR Transrotor Tourbillon唱盤、Acoustical Systems Axiom唱臂、Acoustical Systems Palladian唱頭、Kondo IO-M唱頭■唱放:Kondo GE-10i (電源線:Kondo Avocado)■升壓牛: Kondo SFz (Ls-41版)■CD轉盤:Esoteric K1(電源線: Viborg Kanas)■解碼器:Denafrips Terminator Plus 12th(電源線:Siltech Ruby雙皇冠)■後級:Jadis JA200 MkII(電源線:Shunyata Zi-Tron Sigma HC)■前級:Kondo G-1000i(電源線: Siltech Ruby雙皇冠)■地盒:Tripoint Troy, Entreq Olympus Ten ■地線:Viborg 純銀地線, Tripoint 純銀地線■低頻處理:PSI Audio AVAA■電源處理:Isotek V5 Titan, Shunyata Hydra V-ray II■K1 → Denafrips Terminator Plus 訊號線:Siltech Royal Signature Princess ■Denafrips Terminator Plus 12th → Kondo G-1000i 訊號線:Siltech Crown Princess ■Kondo G-1000i → JA200 MkII 訊號線:Siltech Crown Princess ■Denafrips Terminator Plus 12th → K1:Viborg VD-602 BNC


規格:

■導體:S10單晶純銀■絕緣體:Kapton及Teflon■結構:特別的3或4線設計

■零售價:訊號線(SST/XLR) :1m(HK$51,800) , 1.5m(HK$69,400) , 2m(HK$87,000)

喇叭線(SSP-009): 2m(HK$136,000) , 2.5m(HK$169,000) , 3m(HK$202,000)

電源線(US/UK): 1m(HK$39,600) , 1.5m(HK$48,400) , 2m(HK$57,000)

■總代理:新漢建業有限公司.24898068



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年11月號第506期 ※

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