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SOtM自組音樂伺服器體驗記


文 l 馬田


韓國 SOtM 在數碼播放領域上佔一席位,品牌的優勢在於提供無數能優化 DIY 音樂伺服器的配件,其中直流供電器、 USB 潔淨器及訊號時鐘是可搭配高端音響器材,過去我測試了很多 SOtM 的產品,近乎是所有器材,唯獨是涉及 DIY 組裝電腦未能觸及,對我來說,這就如一幅砌圖欠缺了小塊,是有點遺憾 !


尋找答案

本月終於如願以償,我在名聲音響陳列室,感受全套 SOtM 器材的效果,整套系統配置繁複,當中的重點是 sMB-Q370 母板,單憑電腦母板當然播不出訊源,換言之,這是一部使用 SOtM 母板加上各樣組件製作的音樂伺服器,還有搭配同廠發燒輔件,整體配合後,效果與使用 High-End 級別的音樂伺器會有什麼區別呢 ? 我期望經過本次測試能找到答案。


自研設計惹關注

sMB-Q370 母板是為滿足 DIY 發燒友而設計,長久以來,發燒友如欲自組音樂伺服器,只能購買支援高規格 CPU 的母板,然後用上優質供電火牛、USB 聲效咭、網咭...等等發燒配件,SOtM 在早期製作的輔件產品便是針對優化電腦,例如過濾風扇噪聲、SATA 過濾器、聲效輸出咭、網咭,各樣產品縱使能去除電腦內部的干擾和噪聲,但在硬件配置上仍有兩大重點是未能優化,這就是母板的時鐘和供電火牛,一般 PCB 或電腦母板都包括時鐘、供電和接地,基於線路分佈路徑很接近,因此產生干擾,相對起龐大的電腦用家市場,DIY 族群只屬於當中一粒微塵,甚至地位是比電競玩家更低,不足以令生產商為此而製造專屬母板,而 SOtM的創辦人 Lee,在 2018 年已有意思設計母板,到 2019 年完成樣板測試品供相熟的 DIY 高手品評,至到 2020 年正式推出,由傳聞至實現一直惹起 DIY 迷關注,經過高手測試後出現兩極化評價,有人認為 SOtM 能走出這一步是相當不容易,至少母板能抽出時鐘部份,能使用獨立時鐘咭,由此分派時鐘訊號到網咭及USB 音效咭,這張時鐘咭更可連接10M時鐘作為參考訊號,單說時基誤差已能降低至最少程度。


爭議不休

持相反意見者,對於 sMB-Q370 的優化效果是有保留,主要觀點是認為母板只屬於其中一部份,供電火牛和作業平台同樣是影響播放效果的關鍵,自從有電腦作為音樂伺服器的年代起,專業玩家們都知道 PC Window 存在不少詬病,往後出現了 Window 淨化版才將問題解決,而 sMB-Q370 是沒有預載 Window 和 CPU,更不用說淨化了,所以有部份 DIY 高手認為好聲是基於整體配置,特別是使用了高規格 Intel i9 CPU。網上出現爭論引起了廠方代表 May 小姐的注意,親自在論壇作出回應,她先說明 sMB-Q370 是為用家提供優化效果的可能性,實際也是要視乎配置,其次是透露廠方正積極製作給電腦使用的供電器,以進一步提升效果。

可圈可點

爭論是基於個人的觀點和立場,正如應否使用高規格 CPU 也有多種說法,莫說是專業玩家,就算是廠牌的工程師也有提出過,高速 CPU 會產生高頻噪聲,應考慮使用一般速度的CPU。至於優化 Window,這不應加入在母板的功能,若然是 SOtM 製作的音樂伺服器,那會合理得多,再講,用家很可能喜歡使用 Roon 這類管理音樂及播放程式,減少了對作業系統的依賴,作為音樂伺服器使用的母板,能夠連接的硬件和擴充性比起軟件更為重要。 sMB-Q370 的通訊和供電路徑、接地佈局是經過特別設計,母板上安裝的電子元件全是低噪聲發燒級水準,提供的插槽也考慮到用家實際需要,而 CPU 是支援 Intel 第 8 代及第 9 代 Core、Pentium 及 Celeron 處理器,應是足夠應付作為音樂伺服器。


系統簡介

本刊攝製部同事與代理合力,把組裝 SOtM 音樂伺服器的過程,從零開始至完成拍攝為短片,還沒有看影片的讀者,請瀏覽本刊在 YouTube 的頻道。

在這篇文章不妨與讀者略為交代,在 sMB-Q370 連接了sCLK-EX 時鐘咭、tUSBexp 音效咭及sNI-1G 網絡咭,時鐘咭和音效咭均連接同廠 sPS-500 直流供電器,網絡咭亦加裝了風扇濾噪器,在硬盤部份加上SATA 過濾器。其他配置,譬如說 CPU 是使用 intel i7,供電則使用 Corsair RM750。


火艷網線初次現身

現場使用的 SOtM 器材總數之多,可以說是誇張 ! 不過,發燒友是不怕器材多,只怕衰聲 ! 因此,我相信發燒友是能夠接受這組合,除了使用 sCLK-OCX10 時鐘產生器,為機內的sCLK-EX 時鐘咭提供參考訊號,通過 USB 音效咭輸出的訊源,先通過 tX-USBultra 重整訊號時脈,過程能夠減少時基誤差,訊號然後輸出到 Esoteric D1解碼。另外 sNI-1G 網絡咭使用了最新採用 CAT8.1 架構製造 的 dCBL-CAT8M 連接,當然配有 SOtM 獨創的隔絕干擾器,這個貌似亞加力膠盒子是可隨意改動位置,而廠方的預設其實是參考了香港代理的意見,這是最佳位置,而阻隔環境各種干擾的效能亦是至為見效,不過,用家也可因應器材搭配和聽歌口味嘗試移動。我在現場看見的是新版本,過往的造型是灰黑透明,現在換了艷麗火紅新裝,觀感自然搶眼得多!

迎來挑戰

網絡連接部份是這套組合的戲肉,為了優化串流的表現,這部份總數用了 3 個 sNH-10G 網絡交換器,配上 sCLK-OCX10 訊號時鐘,連同 tX-USBultra 全數配置 sPS-500 外置直流供電器。一般數碼組合使用單個發燒友交換器是正常玩法,打孖使用叫作極緻,使用 3 個交換器是什麼概念呢 ? 雜訊、干擾去蕪全菁,聲音中不存在丁點沙石,現場搭配 PrimaLuna EVO 300 Hybrid 合併式真空管擴音機,驅動 Franco Serblin Accordo 揚聲器,在這套高端播放組合,以 SOtM 高配置製作的電腦是否能滿足要求呢 ?



玩得高興又何必比較

今次招呼我試聽是 Ben 兄,他手上儲存了不少高質素數碼音樂,包括由模擬訊源錄製的歌曲,順帶一提,第一代 SACD 專輯是用模擬訊源轉成 DSD 格式,相比起數碼製作,這做法無論是動態範圍或是頻寬均佔有優勝,實際播放也是聽得到開揚的音場,整體聲音也較為圓滑,這次我在 Roon 點播出自模擬轉存的 Norah Jones 首張專輯 「Come Away With Me」,〈I’ve Got To See You Again〉、〈Don’t Know Why〉、〈Turn Me On〉....這數首歌曲我聽過很多遍,專輯的數碼 24bit/192kHz版本我老早從網店買了,以往測試器材亦播放過無數次,印象中的聲音效果不似這次般奔放,不單是動態廣闊,而是整體的高頻延伸全無限制,拓展出的空間極為從容,重點是呈現出前後深度距離,無需諱言,音樂伺服器不管是自組形式,或是廠牌製品,在處理和輸出訊源存在不少問題,播放效果或會音場狹窄,高、低兩端延伸不足,而這套 SOtM 整體配合起來,干擾帶來的影響是非常少,同樣地,音樂具有良好線性,顯然是時鐘校正和 訊源經過 “洗水” 後帶來的好處,不能否認,CAS 需要各方面的調校才可享受到靚聲,這正是讓人玩得過癮的地方,因為每個輔件和設定都能改變播放聲音,而 SOtM 能夠提供上等材料,滿足 DIY 迷的要求,若問我聽完整套系統後,有否找到答案 ? 我認為效果是達到 High-End 音樂伺服器的水準,與現時產品的最大差別是用家能夠隨心所欲,從母板開始建立出整套系統,當中的樂趣和參與度,在任何產品身上都找不到,當然,不想付出時間和心機的用家,還是直接購買廠牌的產品好了,也沒必要拿來作效果比較,玩音響就是享受過程嘛 !
























■sMB-Q370 + sCLK-EX + M50 —— 售價:HK$12,040













■sNI-1G —— 售價:HK$3,200











■tX-USBexp —— 售價:HK$3,200













■sPS-500 —— 售價:HK$4,000













■ISO-CAT7 —— 售價:HK$3,480












■SATA III Fiiter —— 售價:HK$560











■FAN Filter —— 售價:HK$280


■總代理:先聲音響.25563628

■特約試音處:名聲音響.28683360



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年3月號第498期 ※

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