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Soulnote S-3 V2 SACD機再獻新猷 Reference版 何止升一級!


文︱披頭


Soulnote S-3這部SACD機,不知是我玩它,還是它玩我!為什麼這樣說?我最初在2020年時試過它的原版;然後在2021年時,說有升級版,名為V2,我又試過它;到了2022年,又有再升級版,這次名為Reference,我又領教過它!究竟是怎麼一回事?


一年轉一次?

原版Soulnote S-3給人的印象,就是實淨!我曾說它的外型像一艘「方舟」。它是當年Soulnote最貴的產品,約十萬港元。我那時完全未認識Soulnote,對於它第一部SACD機定價如此進取,不禁有點懷疑它的能耐;但聽過後,便馬上改觀了。它的聲音相當細緻,特別是在SACD的表現,很能把它與CD相比之下的優勢呈現出來,完全合符它十萬元的身價。


試完S-3後,不過數月,又在網上看到它又有新版,稱為V2;細看之下,原來只是為它換兩個繼電器!這又使我再次懷疑了,換兩個繼電器叫新版?換轉是任何發燒友都會覺得有點那個吧!不過,它卻得到日本權威音響雜誌Stereo Sound的垂青,頒了個GrandPrix大獎給它。這使我好奇心大發,“Hearing is Believing”,一於情商代理借來一聽。這次聽出事了!


我發覺V2的音色更純,中音改進尤其明顯;其次是聲音密度更高,令音樂更為傳神,特別是銅管樂,爆起來威勢強勁!上次試S-3原版時,雖然表現已很好,但未足以引起我換機的意欲。這次試V2便出事了,因為我那時正想換機,比較了幾部差不多價位的SACD機,最後還是選了S-3 V2。不過心中仍存疑問,怎麼只是換了兩隻繼電器,便有如此明顯的改進?

用了V2之後,其後也試過比它更好的機,不過價錢也高出不少,所以一直也對它十分滿意。我以為我起碼可以和V2相處一段長時間了,誰知,又是幾個月後,代理說又可以升級新版了,這次名為Reference!你說這是不是「玩」我?


升級了些什麼?

這次升級為Reference,需要原機運回日本進行,收費是$35,000,包括來回日本的運費。三萬五,是原機的1/3價錢,值不值?未聽過,當然沒有答案。這使我處於兩難局面。還是看看升級的內容,再作決定:


1. 模擬訊號路徑全採用裸箔電阻器

裸箔電阻器是新發展的被動式零件,它有衛星級的超準確性,而且對溫度變化的容忍性特高,穩定性自然亦相應提高。它們是廠裡製造,而且摒棄了傳統電阻器採用的樹脂模。



2. 全採用 RSR 參考級玻璃封裝繼電器

上次由S-3升級至V2時,已經發現繼電器的重要性;這次升至Reference級亦換了更好聲的RSR-2-12D繼電器。這也是Soulnote自己發展的全封密式玻璃管,廠方宣稱其性能媲美直接接線。


3. 刪除 LPF 線路,令線路更簡單直接

這不需多解釋了,事實上這個低通濾波沒有什麼大作用,索性廢除了。


4. 採用全新設計Type R電路

新設計的Type R電路沒有負回輸,主要是用了晶體管作熱耦,代替了原來的LED控制輸出級的偏壓,把射極電阻由22Ω降至1Ω,匹配前級就更有效了!


5. 採用更高頻寬 SMA 時鐘接頭

既是更高頻寬,對使用外置時鐘的朋友,當然只是有利無害。



6. 新設計電源輸入插頭

S-3的其中一個特色是,頂蓋是浮動的;新設計電源輸入插頭亦是浮動的!當我第一次插入電源線時,還以為是插座鬆了!


7. 支持 Zero Link 輸入

Zero Link是SFORZATO和SOULNOTE共同研發的傳輸技術,適用於Soulnote的DAC與轉盤的連接。其實由S-3開始,已經支持Zero Link。


8. 全新設計軟體

9. S-3 Reference徽章

全機外形上與原版S-3全無分別,只是新版在機背後加了刻上「Reference」字樣的標籤,以資識別。


零件級數對表現影響至大

所有Hi End器材,其實都會在用料、電路設計上各師各法,Soulnote在這次升級上亦頗費心思,特別是在裸箔電阻和Type R電路上。我們都知道零件的重要性,同一電路,用上不同級數零件,差別可以很大。只是零件並不一定是愈貴愈好,大廠有專家做研究、比較,當然可靠得多了。

這些升級改動,只計人工、運費,無疑是值得的;不過,最重要的,還是耳聽為準。我對Soulnote是有信心的,但未聽過,始終有點「博一博」的心態,最終還是聯絡了代理,替我把我的S-3 V2運回日本,進行升級工程!

Soulnote S-3原版其實有很多特點都相當吸引人的,例如那浮動頂蓋;起初不知就裡,還以為未鎖緊螺絲,後來才發覺鎖無可鎖,是故意設計成這樣。因為Soulnote的工程師認為最好是沒有頂蓋,就可讓震動時積聚在機內的能量釋放出來,而浮動頂蓋就是最接近無頂蓋狀態的設計。其次是它的機械接地,用三隻承腳,可以選尖或平腳,直接放在最易引起震動的地方,就是兩隻變壓器和轉盤機械下面,有效地傳走震動,還附送專用調聲板。送貨的工作人員非常有耐性地替我把尖腳安裝好,盡量不刮花調聲板(雖然我這個粗心的發燒友並不介意),十分細心,值得一讚!


S-3的解碼晶片用了ES9038PRO,每聲道兩枚,可以提供120mA的強大驅動力,經一個電阻器轉為電壓直接輸往Type-R電路的第一級放大。主時鐘DDS LMX2594輸出45fs,jitter極低,使S-3的SACD重播特別出色。

等了個多月,好了,Reference終於在去年聖誕節前遠遊歸來了!安頓好後,當然急不及待開聲,雖然仍未run-in,但聲音表現已經足以使我放心下來,最大的優點是音場大了,從容不少!到如今我寫這篇報告時,已聽了兩個月,四個字:非常滿意!


音場更從容

Reference的第一個優點就是音場深、闊都擴大了,聽起什麼類型音樂都覺得從容得多,大型管弦樂尤其得益。我聽史托高斯基指「貝九」;這是我初聽古典時第一次購買的「貝九」,當年還是黑膠。當聽到第四樂章,男低音獨唱唱至“Freude”後,合唱團的男低音也回一句“Freude”時,那大場面的震撼令我久久不能自已。如今那張LP已不知所終了,後來見有CD,當然買了。這CD的音效與很多新錄音相比都遜色了,但我仍不時拿來聽,那句“Freude”仍能令我感動,而Reference把合唱團推至更後,樂團深度亦增強不少,令音場更有立體感,雖然仍未達發燒級水準,但感情分補足,初步嘗到了Reference的音場優化的滋味!


轉去聽更新的錄音,Mariss Jansons的「貝九」,音效自是不可同日而語,樂器、人聲的分隔度都比之前聽S-3 V2時好得多,線條更清晰,幾位獨唱者的位置雖並不針點,但亦較前分明。唱至高潮時,整個空間填滿音樂,卻全無壓迫感。那輝煌的管弦樂和令人振奮的大合唱,效果都不是舊版可比擬的。這次完全肯定了Reference的音場實在比V2時好得多!





人聲與弦樂音色更純

通常我以為升級會在分析力上改進較明顯,可是Reference在音色上亦有相當明顯的改進,我相信這是由於在模擬訊號路徑上採用了裸箔電阻器有關。人聲與弦樂是最容易聽出,音色純了,本來已相當柔順的性格,連僅餘的數碼硬聲,也減退不少。聽〈Some Like It Jazz〉,歌手Anastasia的聲音奔放、性感,十分熱情,充滿陽光,Reference卻把她的溫柔再帶多一點出來,那剛中帶柔的個性便更為動聽了。例如她唱“It ain’t necessarily so”,用了較輕快的節奏,如果器材反映不到她溫柔的一面,全首歌便顯得粗了一點,但Reference就恰到好處地把她的剛柔並重的特色表現出來。此碟的4人樂隊亦非常精彩,色士風、鋼琴、Double Bass和鼓,在Reference的寬闊音場下,更顯生猛!而每件樂器都有獨奏時刻,它們的質感亦呼之欲出,現場感爆燈!好錄音需好器材才能有更好發揮,Reference證明了這點!

弦樂方面,上面的「貝九」已反映了第三樂章弦樂齊奏的威力。前一段時間,很多朋友喜歡去看芒草,聽Reference的弦樂齊奏,就有如一大片漫山遍野的芒草,迎風搖曳,在你面前展現,美妙!單件樂器同樣吸引,我拿出海費茲拉的“Scottish Fantasy”,聽我最喜歡的開始不久時,海費茲一下輕輕的滑音,由低而高,拿捏得十分高明,不過多,不過少,我未聽過其他小提琴家有這樣的處理;每次聽他我都由衷讚賞。Reference更清晰的細節,揉弦、輕重、弓弦間的少少噪音,都增加了小提琴音的真實感,更動聽是不在話下了!


結語:

升級至Reference絕對是值得的!$35,000表面看雖然不算小數目,不過,如果你比較S-3 V2和Reference的售價,這三萬多元只是差價而已!而這升級是何止一級!由2020到2022年,一部S-3可以經歷兩次升級,第一次升至V2,第二次升至Reference,不錯是有點麻煩和不便;但換一個角度看,只是花費有限金錢,卻得到好像換新機的回報,表現一次比一次好,首尾三年內,玩了三部機,是不是很划算?


規格:

■數碼輸出:2 USB, 1 S/PDIF, 1 AES/EBU■支援取樣頻率:USB: Max. 768kHz (PCM) / Max. 22.6MHz (DSD)■模擬輸出:1 XLR, 1 RCA■輸出電平:5.6V(平衡),2.8V(非平衡)■訊噪比:110dB■尺寸:454(W)×170(H)×393(D) mm■重量:27kg■S-3 V2售價:HK$119,800 / S-3 Reference售價:HK$149,800 / S-3 V2升級S-3R費用HK$35,000

■總代理:雅詠音響.查詢:23249968



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年3月號第498期 ※

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