ToolShed Amps Transcendence Stereo 300B300B 經典魅力全接觸

文|鍾啟源

ToolShed Amps來自美國威斯康辛州密西根湖畔的Milwaukee(密爾瓦基),創辦人兼設計者Matt Formanek對古董膽機的狂熱程度超越常人,從他製作的這部Transcendence Stereo 300B可見一斑。


經典的300B電路配上全面走向復古路線的懷舊造型,ToolShed Amps雖是這幾年間才成立的音響公司,但從最新推出的這部Transcendence Stereo 300B(以下簡稱為TS 300B)流露出來的獨有氣質卻與別不同,獨特之處在他們出品呈現出一種其他仿古產品難以觸及的優雅古典味。TS 300B使用高傳導性的3mm蝕刻CA110純銅板配上原木機殼及6061鋁合金底板,無論視覺和觸覺均不經意地流露出一份別致迷人的古樸風味,聽過之後,更能充份感受到其非同凡響處!


最宜驅動復刻版高效率揚聲器

由於TS 300B走復古路線,而且功率輸出只有10W + 10W左右,因此匹配所用揚聲器,轉向高靈敏度的復刻版產品方面著手始終最好,貪其效率高亦容易驅動。經悉心考慮和篩選過後,發覺Klipsch La Scala AL5是理想選擇,然而考慮到體積大小,倒也不妨一試Tannoy的Legacy揚聲器,原因Tannoy這個復刻版系列,並非把原作照板煮碗地簡單複製出來,卻隨著科技和物料進步而把原版所用各類零件全面革新,單元經徹底改進外,聲箱結構亦比原版堅固扎實得多,相信同樣亦有助把TS 300B所具潛能徹底發放。今次選來一款靈敏度91dB的復刻版Legacy Cheviot,發覺果然不負眾望地表現出色。而經過多番檢測過後,發覺若把TS 300B視作為功率放大器使用,配合自選前級放大器作音量調節,所得效果始終最佳,因為這種安排和組合,能夠把TS 300B順滑如瓊漿玉液般自然流暢的音樂感表露無遺。


可視作兩類放大器使用

TS 300B設有左右聲道完全獨立的雙單聲道輸入增益,直覺上這是部前後級集於一身的合併放大器,因此首先以單機上陣,運用Marantz SA-CD12SE作訊源向TS 300B直接輸入音樂訊號,再透過TS 300B所用左右聲道完全獨立的兩隻Khozmo級進式增益旋鈕控制音量大小,如此這般的簡單組合,所得音響效果其實已經相當不錯,但感覺上TS 300B以合併放大器身份上陣時,卻始終未能把300B所具優勢透徹彰顯,因此最終決定為TS 300B加配Mytek Manhattan II DAC,把音量控制全盤交託給Mytek這部解碼前級負責。

不試由自可,一試之下卻不能自拔。了不起的表現,讓整體的音響效果突飛猛進,看來這種自選前級的玩法才對症下藥,讓靚料用盡的TS 300B,得以把300B所具質素表露無遺,而要讓TS 300B潛能盡展,注意這個時候需要把TS 300B的左右增益旋鈕齊齊調整至最高輸出位置去,音量調控全面改由Manhattan II DAC肩負起解碼和前級控制方面的工作。

柔順自然中現迷人風彩

聆聽ToolShed Amps Transcendence Stereo 300B時我其實並沒有刻意避開某類音樂,但在測試時,則無可否認盡量挑選一些能讓TS 300B表得最是效果出眾的音樂作品用於參考和研究,原因並非出於TS 300B本身存在某些不足,實情是我深切理解輸出僅只十瓦的300B本身特性所限,明白勉強要音質靚聲無敵的300B重播某類非其最擅長的音樂類型,只是種隱善揚惡之舉,未能充份展現有夢幻之球稱號的300B真正特性,既然要聽300B膽機,為甚麼不發掘所具優點來好好享受呢?

考慮到今次匹配使用靈敏度只有91dB的Tannoy復刻版Legacy Cheviot,所以只要確認TS 300B對300mm複合纖維紙盆低音單元有效控制,同時亦讓位處紙盆中央的同軸33mm鋁鎂合金半球形高音,在配上鬱金香形狀雙層式號角作導波管的單元,能夠柔順悅耳地纖細表現出溫情洋溢的優美音質,便足以証明夢幻之球的聲名並不是白取,而TS 300B亦確實做得到,且還要在這方面做得十分好。純淨細嫩的300B完美音質,能夠如夢幻般發揮由頭到尾都咁好味的效果!


由頭到都咁好味

把TS 300B的阻抗撥往對應Tannoy復刻版Legacy Cheviot的8Ω位置,而經反覆聆聽後亦對Tannoy喇叭的高頻能量作出1.5dB增益,務求把音場表現較深闊地遠離聆聽位置的Legacy Cheviot帶來更趨鮮明亮麗的表達,做好暖機狀態後聽Teresa Perez大提琴配Tim Gorman Ensemble拉奏聖桑的《動物狂歡節》中〈天鵝〉一段,提琴聲如浪潮起伏般自然流暢,纖細部份像羽毛般輕柔脫俗,同時又像細雨灑落大地一樣格調清新,且亦不慍不火,流暢展現Teresa Perez手中大提琴的柔韌性。揮灑自如的TS 300B重播S. Carrol和H.Carmichael創作的〈Georgia on My Mind〉同樣恰到好處,Kazumi Watanabe的結他和Isao Suzuki的低音提琴,一左一右伴隨著Mari Nakamoto的女聲演唱,非但結他聲美妙絕倫,低音提琴亦顯飽滿而具承托力,低頻量感雖然不若大功率放大器般份量驚人,但30cm單元在TS 300B驅策下卻時刻保持著一股暗勁,使低音提琴與結他互相輝映,時刻保持彈跳力十足,且不會呈現力有不逮現象,可見TS 300B對300mm複合纖維紙盆低音具理想控制力。恰如其份的表現,讓擁有同軸大低音的Cheviot縱使採用更貼牆的擺放方式以爭取更強低頻量感,亦無庸擔心Booming現象,能夠從容不迫地帶來錯落有致的弦音效果。


再現出水份盈盈的完美泛音


如絲綢般順滑的TS 300B無懼低音弦的考驗外,帶盈盈水份的300B再現小提琴聲更覺美不勝收,因此TS 300B無論是聽Anne-Sophie Mutter與John Williams合作的《Across The Stars》,或是用於播放西班牙小提琴家Felix Ayo與意大利音樂家合奏團I Musici合作的《四季》之59年舊錄音,小提琴泛音延伸都表現得美妙絕倫。前者選來我認為是Mutter與樂團最是融為一體的〈The Duel〉,無分彼此的水乳交融表達,讓曲中每種聲音都輕鬆暢快地顯得活潑明快,而Felix Ayo與I Musici的《四季》把巴洛克風味傳神表現,富韻味的弦音,由TS 300B再現出松香味特別濃烈的溫馨細緻質感。

女聲方面一直都是300B的拿手好戲,TS 300B自然亦沒有例外地經常帶有著股芬芳馥郁的味道。爵士樂選來Bossa Nova名作〈The Girl From Ipanema〉,在TS 300B味溫情濃的表現下,Stan Getz和Joao Gilberto之外還特別加入Joao太太Astrud Gilberto演唱的這首作品,讓我聽到意亂情迷,只因男女歌聲風情萬種地顯得格調迷人,加上悠揚悅耳的銅管聲,使此作臻達完美。TS 300B重播Esther Ofarim與慕尼黑愛樂室樂團合演的〈La Vezina Catina〉同樣淋漓盡致,透過TS 300B靈氣十足的聲音,音域寬闊而又甜美動人的Esther Ofarim演唱,讓我全然投入到純淨而端莊溫惋的歌聲當中,天籟之音從開始時Esther Ofarim以La、La、La、La的歌聲導入主題後隨即響起,傾情用心的完美演繹,直透聽者心靈,把出名靚聲的300B所具優勢盡情彰顯!


使用一對MagneQuest特製輸出牛

其實ToolShed Amps Transcendence Stereo 300B如此靚聲,與其堅持使用美國MagneQuest輸出牛關係密切,原因輸出變壓器必須達成精準有效的阻抗轉換任務,才能讓功率放大器理想發揮精準無誤的驅動作用,所以一直都是這類放大器設計的重點,而ToolShed Amps為了達致嚴格要求,向享負盛名的MagneQuest特別訂製輸出牛,而夾在TS 300B機尾這對輸出牛之間的則是電源變壓器。這隻特製電源牛還在頂部鑲嵌了一塊蝕刻上Klipsch專有P.W.K印章的銅板,據悉,TS 300B所以取得Klipsch印章的使用權,其實源於ToolShed Amps與Klipsch在美國拉斯維加斯的CES上合作舉辦展覽時取得美滿成績,Klipsch為了肯定ToolShed Amps的成就,自2018年1月開始授予他們的出品可以配備Klipsch獨有P.W.K印章的自由,是歷史上首次,足証Klipsch對Matt Formanek膽機設計的高度認同。Matt Formanek用於這部TS 300B上的真空管總數五支,分別是位處最前方的一對KR Audio 300B Balloon真空管,驅動管則是Siemens的一對D3a,至於整流管今次使用的是Mullard的GZ34旁熱管。所得音響效果相當不錯,不過倘若發燒友擁有名廠真空管,尤其是NOS的整流管,絕對應該一試換膽滋味,只因300B膽機設計對整流管非常有要求,而亦正因如此,更換整流管往往對TS 300B能夠產生意想不到的效果,且由於TS 300B在設計上早已全盤考慮發燒友的換膽需要,因此容許熱衷音樂的發燒友,按自己個人對音質上的要求和喜好,自由更換例如是5U4G, U52或274B等型號的NOS真空管,原因TS 300B除了以上提及讓一眾識貨發燒友兩眼發光的膽與牛外,每粒隱藏於升級版TS 300B機身內部以人手作點對點搭棚銲接的精密零件,同樣叫人拍爛手掌,若能換上優質靚膽,自然相輔相成,更見精彩!

內外盡見一級靚料

先從背部的插座開始講起,升級版TS 300B的揚聲器插座,使用Cardas實心紫銅五路接線柱,兩組RCA插座則精挑細選CMC鍍銠純銅插,而除了機背所用插座和整整齊齊排列在整塊銅板上的MagneQuest輸出牛和各類真空管都屬珍品外,一級靚料在掀開TS 300B的6061鋁合金底板後更全部一目瞭然,顯示需要額外多付US$4,350的升級費用其實相當值得。首先,TS 300B使用的膽座,是與RCA音頻輸入插座同樣來自CMC的精品,電容除了Duelund CAST 630v的銅鍚(CuSn)耦合電容外,亦使用MilSpec的液鉭電容作旁路電容,至於電阻方面除了

Takman/Kiwame等高級1%金屬膜電阻和Ohmite/Mills的線繞電阻一一映入眼簾外,還可以在訊號通道上找到Audio Note鉭質電阻和Welwyn的Vitreous搪瓷繞線電阻,齊集優質電子零件外,用於連接一級靚料的導線亦非凡品,可見大都屬於NOS的經典名廠線,且全由人手搭棚,而兩聲道還經人手悉心配對,確保左右聲道差別低於0.5%以下,亦因TS 300B所用驅動管本身屬通訊用的Siemens D3a,基於本身特低內阻和具備77的理想增益放大系數,有利理想驅動300B,今次只簡單配合Mullard的GZ34作整流,已經足以把出名靚聲的300B那種時刻滿載著柔情和韻味地隱透著暗勁的柔韌效果表現得淋漓盡致,同時亦使小提琴和人聲能夠趨近完美地盡情發揮,是選料和配搭均做到盡善盡美所帶來的結果,而樣樣都表現得恰到好處地剛剛好,亦是ToolShed Amps這部Transcendence Stereo 300B最是價值連城之處。


總結

正如品茗一樣,懂得品味輸出功率只有十瓦的300B箇中意境和情趣,才能玩得開心又暢快,如果硬要聽慣大功率半導體放大器的樂迷從300B×2的ToolShed Amps Transcendence Stereo 300B尋覓如同300W×2般的重播效果,肯定是自討沒趣的事,所以絕不要捉錯用神,聽錯對象。挑選音響器材,需要根據自己實際要求和口味來發掘,若要低頻下下打心口,震撼力未達地動山搖程度就總是喜歡抱怨這個不足那個不是,300B×2絕非你所揀對象,300W×2或以上的放大器才是你那杯茶,所以不要勉強自己,手工精製的300B放大器,還是留給懂得欣賞和玩味真空管藝術的一群吧!


規格:

■輸出功率:10W + 10W■功率管:300B×2■零售價:US$12,350(其中US$4,350屬高級靚料的升級費用)

■總代理: dhc Technology & Solutions Co.. 91981580


音響技術 NO.467 8.2020

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