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系出名門 簡單高效 SME最便宜連臂唱盤:Model 6

文|披頭

如果你進入SME的網頁,便會發覺它的業務分為兩大類,音響與工程。音響當然就是唱盤和唱臂,而工程則牽涉4大範疇:航天、Formula 1跑車、汽車和醫療。SME在工程方面,以製作非常精密的部件著稱,與唱盤相比,後者只是小兒科而已。那為什麼SME又會造唱盤和唱臂?這又和發燒有關。原來有一次(1959年)SME的創辦人Alastair Robertson-Aikman想要造一支唱臂自用,他當然可以因利成便,利用廠中先進機器去造。造好以後,在友儕中大獲好評,紛紛要求代製。於是SME便索性開一個專造唱臂的部門!此後數十年直到今天,都是唱臂名牌中的名牌。


唱臂不再單售 全力推廣盤臂組合

SME唱盤則要遲至1991年才推出第一部Model 30,比唱臂遲了30年有多。此後由1992到2015年,Model 20, 10, 20/12, 30/12, 15等陸續登場。到了2018年,推出Synergy,一部連唱臂、唱頭、以至唱放的plug-and-play式唱盤。次年,2019年,SME宣佈不再獨立銷售或為他廠OEM唱臂,轉而專心製造自己的盤、臂組合式唱盤。Model 6正是一部這樣的連臂唱盤。我曾試聽過Model 10, 20和Synergy,對SME唱盤的表現算是比較熟悉,也十分欣賞;只是荷包不爭氣,始終不能擁有一台。年前,在本刊舉辦的高級視聽展上,我在一場產品介紹會上介紹SME的唱盤。我講笑說:「我一向推崇SME的產品,不過至今我能夠負擔得起的,只有一支唱臂!」到今天為止,我也只有那支SME V唱臂在我的唱盤上服役。既然SME不再單獨售賣他們的唱臂,我的那支應該升值了吧! 話說回來,SME不單獨出唱臂,對很多長期合作的廠家,還有不少發燒友,應該都不是好消息。



以高科技降低成本

相信不少發燒友也會和我一樣,望著SME的唱盤,心裡想買,可是預算有些距離,最後只落得一個「恨」字(廣東話,「恨」即渴望擁有)。現在機會來了,連一支M2-9唱臂的Model 6就是SME的平價型號。說是平價,只是相對於SME其他型號而言,Model 6的叫價仍要$62,999;雖然未算太便宜,但起碼不再可望不可即了。況且,將貨就價,也不是發燒友樂見的,也一定不會是SME的策略。那麼,SME怎樣做到降低價錢?大家很自然會想到降低品質。但品質若不保持某一水準,對公司聲譽可是大大的影響。SME便由他們的高科技著手,以科技補足因成本帶來的妥協。



首先,Model 6的底座並非超大那種,但也並不輕飄飄。此前SME的底座都是很厚的,用鋁金屬造,配以自己設計的O形圓環,以達穩固、防震之功,這樣做已證明是有效的,但成本高。Model 6底座的物料則改為由SME研發的高密度樹脂聚合物組成,具有高質量和優異的化震特性,同樣由CNC機製作,成本卻降低了。第二個我們看到的改變是,以往的唱盤都是雙底座的,Model 6就只能用單底座了,所以防震方式會有所不同,肯定是不及較高型號了,但仍是十分優異;在試機時再作交代。


分體控速電源 M2-9唱臂

SME的唱盤都有分體式的電源及速度控制,Model 6雖然屬入門型號,仍有獨立的電子控速器,裝在一個與唱盤底座同樣物料的機箱裡,提供33及45rpm的轉速電源,速度亦可微調。這個控速器十分好用,我們測試的那部,雖未經調校,轉速亦十分準確。

隨機的唱臂雖屬SME較低型號的M2-9,但仍是好臂一支。它以多種物料組成,不銹鋼臂管,鎢唱重,鎂唱頭殼,還有些部份是銅的。因要配合唱盤,臂管鍍成黑色;而鎂質唱頭殼很輕巧,可調校Azimuth,也可拆下來,方便更換唱頭。它可裝配任何2-12g重的唱頭,動圈或動磁頭都無問題。M2-9亦有些地方經改動,為能更配合唱盤。SME說,Model 6的軸承、軸心等製作仍然保持廠方的最高水準,這方面的要求一點不比高型號低;所以唱臂的移動相當暢順。


安裝簡單 附唱片壓

唱盤附有說明書,主要是詳細解釋如何調校唱臂、唱頭等;不過既然Model 6已於出廠前調校好原裝唱臂,省回我們不少工夫。我們為它裝上二萬多元的Sumiko Pearwood Celebration II唱頭,唱放和放大器都沿用我們的參考器材,分別是Kondo GE-1唱放,SFz升壓牛,Dan D’Agostino Momentum前級和Progression SE-S400身歷聲後級;喇叭則是一對中型的Marten Oscar Trio。



Model 6 一如其他SME唱盤,有自己的唱片壓,

它也比它的老大哥們的唱片壓較輕。雖然用不用它悉隨尊便,但按過往經驗,有唱片壓會使聲音更實在,質感亦更強,所以唱片壓還是要用的。先放上一張我很熟悉的〈江河水〉。閔惠芬大師的陰陽力度,琴弓推拉之間的細緻變化,以致所表達出來的感情,都能令人感動。二胡的形體不大不小,呼之欲出;弓毛與弦線摩擦時的振動聲音,活靈活現。同碟李煒的古箏亦十分精采,琴腔的共鳴與二胡截然不同,宏大而豐富。在「昭君出塞」中,李煒剛中帶柔,在彈撥樂器中,帶出唱腔的味道。Model 6在重播這張黑膠時,音樂感固然強,但這唱片中,樂器超乎一般的質感和細節,還是能夠點滴不漏地還原。


人聲舒服 鼓擊清爽有彈跳力

近期很多發燒友追捧的〈A Woman’s Heart〉,用來試人聲最好。我最喜歡第一首“Only a Woman’s Heart”,Eleanor McEvoy和Mary Black合唱,音色很美,令人十分放鬆,舒服得不得了,這種黑膠才有的特性,Model 6當然不會缺少。雖然音色並不直接來自唱盤,唱頭影響更大;但唱盤卻是提供穩定和暢順循跡的平台,才能讓唱頭盡情發掘唱片槽的訊號,盡情高歌!


Lyn Stanley的〈Interludes〉是45轉的,就更加能表現到Model 6的優點了。人聲比起〈A Woman’s Heart〉更有肉地,音場空氣感很強,Bass的彈力更清晰,深沉有力。在“Boulevard of Broken Dreams”開始時的一下鼓聲,清脆玲瓏,聲音飛出喇叭以外。這些都反映出唱盤的穩定和調校得宜。這兩張碟都表現出Model 6的人聲很吸引,低頻在〈A Woman’s Heart〉中,我略覺稍多;在〈Interludes〉就更合比例,但都同樣是有上佳線條的。Model 6只是如實反映。



大動態履險如夷

更大的考驗當然要試大動態的音樂。我選了Telarc的名盤「火鳥」,其中Side B是鮑羅丁的「伊果王子」,當中有女聲、男聲和混聲合唱,場面很大。羅拔蕭(Robert Shaw)以指揮合唱聞名,而樂團的伴奏和間奏都有很火爆的片段,尤其是定音鼓和大鼓,動態之強,絕對是對音響系統中任何一環的一個大考驗;對唱盤、臂和頭更如是。

對大動態音樂,CD應付起來一向比黑膠容易;若盤、臂配合不好,跳線是常見現象,Model 6完全能履險如夷。女聲合唱旖旎溫馨,男聲及混聲威風雄渾,有幾段木管獨奏,如幻似真,樂團的宏偉壯闊,都有極佳的表現。試聽期間,有些「炒魷魚」的唱片仍能安然過渡。我看著唱頭隨著彎曲的唱片起起落落,已有點暈浪的感覺,但聲音卻聽不到有什麼不好的反應。就算輕敲承板,亦沒有絲毫影響,證明Model 6避震做得夠好,而M2-9亦確是一支好臂!



結語

Model 6系出名門,雖位處SME入門級唱盤(同級的還有SME Model 6 Classic,配M2-9R唱臂),但得益於SME的優良DNA,盡享其於航天、汽車等領域的精密科技,所以製作精良;即使所用物料並非廠方的最高級別,卻仍能發揮極佳效能。唱臂與唱盤的一體設計,是對機械恐懼的發燒友的恩物,因為最複雜的安裝唱臂這「粗重工夫」,已於出廠前由專人負責調校妥當。只需套上轉盤和膠帶,裝好唱頭(這個步驟也需要點時間),再檢查和調校唱重及VTA,幾個簡單步驟就可開聲。我聽過SME較高級的唱盤,難免在心中有個比較。Model 6肯定不能像它的大哥們那樣,一開聲就令人折服;不過它仍能表現出並非等閒之輩,唱出合乎以至超越身價的聲音。


唱盤規格

■尺寸:420W x 320D x 128H (mm) ■重量:9.1kg■轉盤直徑:300mm■中心至唱臂:215.4mm

控速器規格

■轉速:33-1/3,45 rpm■尺寸:220W x 200D x 85H (mm) ■重量:2.05kg■零售價(盤 + 臂):HK$ 62,999

Sumiko Pearwood Celebration II唱頭



拉近音樂距離

SME Audio

Model 6


文|馬田


但凡對黑膠唱臂有認識的人,都應該知道 SME 的唱臂是最容易調校,素有聽聞 SME 唱臂的厲害,今次真正見識到了,唱臂的柔順度及穩定充份表現出製造界的美學,我嘗試把唱針放於唱片尾空白位置,看唱臂的移動情況。


結果唱針在這小段路程不疾不快地移到軸心,從唱頭正面朝向唱臂更覺得流暢似直切臂,說實在的,唱臂不是每款都達到如此穩定,SME 的唱臂果然是物有所值 ! 再者,唱臂的調校也是考慮到實際情況,我最欣賞是用扭螺絲方式調整臂管的高低,加上唱頭殼可拆下來安裝,這便可以輕鬆完成安裝和調校。至於操作播碟亦有窩心感受,譬如說唱片的狀態不太理想也沒關係,原因是唱盤上的阻尼膠墊表面像唱片坑紋,不過是凸出來,唱片放上去再也難移動,當扭緊原裝唱片壓,整張唱片似被鉗緊了,如此一來唱針正正落入V形槽,若是炒魷魚的唱片更會被挺得平坦,對唱針和播放效果同樣有正面幫助,除非唱片差到不能挽救,否則,絕大部份時間會感覺碟片表面很寧靜,單是減少底噪便夠讚了 !


軟硬並存


Model 6 顯然是一個硬盤 ! 整體配搭後,人聲中頻竟有軟盤那種圓滑,就說劉美君「Reincarnated Love」33轉,這專輯一直是我喜歡的本地錄音,製作水準極高,聲音保留了樂器的實在質感,以古董德律風根膽咪收錄人聲,映得 Prudence 歌聲份外甜美,這次播放〈Ocean Deep〉及〈The Look Of Love〉,兩首歌都表現了性感聲線, Prudence 與伴奏樂手們隨心所欲地演出歌曲,我聽著亦覺得是從容自然,小弟也是硬盤用家,深知道低頻能堅實到那種程度,通常只有軟盤的低頻才會是厚順軟稔,Model 6 則介乎於兩者之間,低頻有足夠密度之餘,聲音柔順地擴散,另一方面,三頻聲音未有失衡,聽銅鈸聲音散發出亮麗,並且泛音不絕,從效果可知這套唱盤的拾訊頗為準繩,今時今日的廠配唱盤已大有進步,既省時又免麻煩 !


顯微鏡底下看演奏


Model 6 軟硬並施的性格,播放三盲鼠錄音又會是怎樣,選來一張 33 轉精選「The Famous Sound Of Three Blind Mice Vol.1」,播放〈Willow Weep For Me〉,這曲帶點藍調味道,結他彈奏運用了無數細微技巧,按三盲鼠的風格,麥克風多是在短距離對正樂器,所以動態特別龐大,這次除了聽到鏗鏘彈跳力,各個動作更是栩栩如生,無論是壓線或揉線,效果都是非常傳真,在銅鈸與大提琴襯托底下,結他的形態與質感格外突出,總的來說,我會覺得這是演奏的效果,而非播放效果 !



不負盛名

常說音響重播永遠與現實是有距離,大家都清楚一套器材是環環相扣,存在了太多可變因素,故此,若能從黑膠播放中能讓人聯想到真實樂器,那是很不錯了,當然,歌曲要有高水準錄音才成事,若讀者自問是求真派,我誠意推薦英國 Chasing The Dragon ,這次播放這品牌的第二輯發燒錄音「Chasing The Dragon II」,其中〈Piano〉,真箇是軟硬度恰到好處,一方面表現出教堂的聳高空間感,亦將演奏的快慢節奏、輕重按鍵力度和低音動態,忠實反映在聲音,以我聽發燒錄音的經驗,這類教堂錄音播不好便是平平無奇,效果不值一哂。如今Model 6 播出媲美真實的效果,以中級唱盤來評論,這套唱盤和唱臂有能力拉近發燒友與音樂之間的距離,果然不愧為發燒名牌 !





進軍黑膠高班組合精明之選

SME Model 6


文|大草


對於黑膠重播器材有點認識的朋友,相信都會認同來自英國Sussex的SME,是製作唱盤和唱臂的專家,特別是唱臂這一個範疇,SME擁有超過60年的悠久歷史,絕對是名牌中的名牌。


事實上,有不少美國和歐洲專門製造唱盤的廠家打過密底算盤,發覺自己花錢設計和生產唱臂,出來的成品也未必及得上SME同級產品的質素,於是只會向用家推薦配上SME唱臂,有幾家更索性成為SME唱臂的代理商,又或者配搭自家製作的唱盤以套裝形式出售。其實SME生產唱盤也有30年光景,在巿場上擁有一定的口碑,只是售價可不算便宜,發燒友想一套入手需要準備一筆較大的預算,特別是由2019年開始,SME宣佈不再獨立銷售和代工生產唱臂,並且撤銷那些只是獨沽唱臂音響店的代理權,令到很多想接觸SME這個傳奇品牌的發燒友添上更多變數。


低價高質Plug & Play

當我們收到SME嶄新推出的Model 6盤 + 臂套裝的時候,一眾寫手兄弟都齊聲喝采,因為它的售價為很多發燒友都較容易接受的$62,999,雖然唱盤的體型不是重甸甸的重量級設計,但製作工藝卻完全保持SME一貫的精密儀器級水準,厚身的底座用高密度樹脂聚合物以CNC車製而成,配上矽基橡膠合成機腳有極佳的隔震效果,裝上分體電源和控速組件的大型機座和機腳與唱盤底座的構造完全一樣,據廠方透露,這一份分體電源和控速組件是參照高級唱盤Model 20的設計再加以改良而成,轉速的穩定度和準確度可以直迫旗艦唱盤Model 30,實在意想不到。配上Model 6的唱臂為零售價$15,990的M2-9,這是一支設計頗為簡單但製作工藝極佳的優質唱臂,而且調校容易,裝有內置阻尼的薄身不銹鋼臂管,鎢製尾砣,鎂製唱頭殼,軸承的柔順度有極高水準。基本上Model 6在出廠前已經安裝好,用家只要裝上唱頭,再用跟機非常容易調校的規尺調好唱頭的位置,再調校VTA,唱重和偏壓便可以開聲大吉,為一些準備加入黑膠社團或者用開入門級唱盤打算升級的朋友最適合不過。「聲望音響」為我們裝上相當抵聽的Sumiko Pearwood Celebration II動圈唱頭。


精彩演繹

重播數碼錄音先驅Tom Jung 1983年開設dmp唱片公司的創業作「三輪車」(Tricycle)的復刻45轉雙LP,想當年Film & The BB’s以套鼓,電結他,五弦電Bass,鋼琴與電子合成器演奏帶有爵士風格的流行曲,不知瘋魔多少發燒友,並且把「三輪車」列為踢館考牌利器之一。Model 6把這個錄音的氣氛重現得極好,特別是腳鼓的深潛暗勁與電Bass的衝勁和彈跳力播得甚為貼身到肉,再加上其他主奏樂器極具色彩的演奏,錄得深濶度俱佳的音場,與及非常出色的樂器定位,令我不禁讚嘆:SME果然不愧為設計唱盤和唱臂的專家!


再以近期熱播的「John Williams in Vienna」黑膠來考驗Model 6。果然不出所料,John Williams站在指揮台上的氣定神閒,維也納愛樂團員能夠與偶像合作演出那種興高彩烈氣氛,弦樂的絲絲入扣,銅管樂的光輝璀璨,敲擊樂的緊湊澎湃,樂團各個聲部分佈的層次分明,以至維也納金色大廳明亮暖和的瑰麗堂音,Model 6都播得極有水準,音樂的電影感非常濃厚,表現絕對超出它的身價。




音響技術 NO.474 3.2021

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