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Burson Audio Conductor 3X GT 耳擴 / 前級.Timekeeper 3X GT 單聲道後級.打破地緣宿命,創造品牌的價值


文|馬田


澳洲出名以天然物資製造產品,木瓜霜、紅酒、餅乾和糖果...都很受歡迎,但說到高級音響就是另一回事了,自小弟入行以來,認識而又正常營運的品牌,到了現在應該不出數個,Burson Audio 是其中之一仍活躍在耳機圈。


全新面貌

我在 2012 年測試了 Burson Audio 的 DA-160 解碼器和 Soloist 耳擴,當時的感覺是除了線路做得認真之外,其他都表現出 DIY 和粗糙感覺,今時不同往日了,最近測試 Burson Audio 的 3X GT 系列裡的3款器材 : Conductor 3X GT 解碼/耳擴/前級 ( 新世代數碼器材都是集合多項功能)、兩部 Timekeeper 3X GT 單聲道後級,整體表現比過去成熟得多,線路設計也看得出是有個性。單說金屬機箱已是差天共地, 今代機體呈扁平狀,因它是橫、豎擺放也可以,垂直的話使用隨機附贈的 4 個火紅色具坑紋的機座,貼在機身剛好卡在鋁合金條紋上,不怕它會跌倒。橫放更簡單,機底已備有 4 個腳墊,表面上是為抑制震動,實際也是為了良好通風。


獨有技術全面使用

有什麼原因需要整個機身也是通風的坑紋呢?機器內部不是已經安裝了風扇嗎?答案很簡單,Conductor 3X GT 耳擴部份是 A 類 10W,後級 Timekeeper 3X GT 輸出首 30W 也是純 A 類放大,若然機箱能夠降溫,配合風扇便可理想控制熱量。除了使用音質較佳的 A 類放大,這套組合還使用了獨有 V6 運算放大器,並且配置了 5 組 Max Current Power Supply,顧名思義這組電源供應,以繼電器、小電阻及小電容組成,基於這些電子零件不會使通過的電流出現滯後或超前,輸入的電流能夠直達至線路,效能之高及得上開關式供電,卻避免了開關切換產生的高頻噪聲,讀者們可想像到,這份電路沒使用變壓器,重量、諧振、電磁場干擾...等等問題不會存在,以這方式為各線路作獨立供電,聲音清澈是意料中的結果。


自有聲音格調

最後一項必殺技是用了兩枚 ES 公司的 ESS 9038 解碼芯片,今時今日具備雙 DAC 的隨身音樂播放器數之不盡,那有什麼特別呢 ? 就著這情況,廠方霸氣回應,據他們的觀察,普遍廠牌為節省研發成本,會使用標準式供電電路配合現成芯片,使器材變得毫無性格,用家甚至是分辨不出各款播放器的差別,為免成為 “Me Too”式產品,Burson Audio 教育用家更換運算放大器作為調聲,配合供電設計和 A 類放大,所有的元素結合起來,縱然是用了 ES 公司的芯片,聲音也會很不一樣,創造了器材的真正價值。


全身感受音樂

說到價值觀可以由多方面衡量制定,例如器材的延伸玩法,耳擴除了兼容前級輸出和解碼功能,還有什麼新玩法? 我相信讀者抓穿頭殼也想不通,Head+ Sub 是什麼概念 ? 2.1 聲道聽得多,聽耳筒加上外接超低音喇叭,小弟從沒有嘗試過 ! 廠方當然是有理由才設計出來,他們說享受音樂應要把體感計算在內,即是讓全身都在感受音樂! 但是 Head+ Sub 較難在晚上使用 ,縱使如此,不過,本機的 USB 連接也挺有玩味,因為使用的是 USB Type C 端子,Type C 的規格比上兩代 USB 制式都要優勝,尤其是傳送數據量和速率,除此之外,這組 USB 輸入取得 Roon Tested 認證,只需要連接手機或平板電腦,啟動 Roon App 連接 Roon Core音樂伺服器,更可以使用 Tidal 及 Qobuz 的 App 串流音樂,需知道,現在數碼玩家主要是聽串流音樂,較少使用電腦作為訊源,連接流動器材無疑是更便捷。


完美驅動配搭

我使用 Conductor 3X GT 作為耳擴,使用 USB 連接 iPad 來播放訊源,分別在 Tidal App 和 Soundgenic 音樂伺服器點播音樂,基於沒有預備質量高的兩頭 USB Type C 線,那只好使用廠方提供的線,連接後播放過程十分順利,由高清 PCM 至 DSD 所有音樂都能播放,雖然 iPad 是 Wi Fi 連接路由器,但對播放的流暢度是沒有影響。聽了多首不同類型歌曲,發現平日聽起來有噪感或是過強低頻的歌曲,經過 A 類放大後獲得柔化效果,

例如是 David Garrett 「Explosive」專輯的〈O Fortuna〉,這位德國跨界小提琴家,擅於快速和變化多端的演奏,加上編曲旨在刺激聽感,整體聲音火爆兼且層次豐富,今次聽到的效果不僅高頻柔順,音場也有從容感覺,當然,中低音是不減厚度,聽起來較以往感覺悅耳。另外,在 Tidal 我點播了很多新派樂手的音樂,有些是 EDM 類型,也有說唱嘻哈,若說低頻的結實度和反應速度,我感覺是像聽 D 類放大般,快、狠、準的表現可謂無差別,這應是受惠於供電設計,查實繼電器的工作原理與開關式電路是很相似,造出的效果類近也是正常,無可否認,Burson Audio 盡取了 A 類和繼電器的優勢,兩者的結合非但有利表現靚聲,對耳筒的驅動效果亦有全面表現,今次測試用了密閉式及開放式平板振膜耳筒,兩類耳筒都有飽滿的聲音表現,我更留意到驅動時三頻的速度也算平均,這是沒有分 6.3mm 和 4 腳平衡輸出,不過,若論及聽歌的口味,我會喜歡聽 6.3mm 輸出多些,感覺是少了平衡輸出那份銳利線條感,較為耐聽。


熱得合理

Timekeeper 3X GT 是 A/B 類型後級,輸出功率 180W,首 30W 輸出以 A 類放大,高於 30W 便自動轉為 A/B 類放大。 說到 A 類放大,用家所關心機體會否過熱呢 ? 在這次測試中,待連續播放了 1 小時後,我伸手到機身感受它的體溫,感覺僅是比暖手程度略高,需知道,金屬機箱是兩面刃,既能有助散熱,但金屬遇上熱氣,表面是會變得燙手,現在我能把手放在機上,即代表溫度是可接受程度,不過,我要提醒準用家,如果使用電源排插的話,務必先看清楚總共提供多少安培電流,兩部後級或是盡可能從牆身插座取電,以免電源線插頭因負載而發熱,最終影響供電的穩定性。


規格不等同是定理

基於 3X GT 整個系列採用劃一線路設計,所以我放眼一望機內,又是堆得密麻的電子元件,當中包括 3 對放大晶體管、兩組電源供應及兩級增益線路。在機體前方面板設有一列顯示小燈,作用除了提示用家運作情況之外,也因應兩級增益而轉換色彩,在機背分別提供增益按鍵和輸入端子的選取鍵,原則上,RCA 和 XLR 是各有兩級增益可選用,110W -180W 輸出屬於高增益,而 55W-30W 則代表低增益,換言之低增益較有 A 類的特性,然而,聽感是受多方面的影響,我建議用家因應喜歡聆聽的音樂類型作選擇,不一定是按照單元直徑大小或是負載阻抗來作決定。


有血有肉真感覺

聽 「Etta Cameron and Nikolaj Hess With Friends」這張CD,頭一首 〈What A Wonderful World〉除了感覺空間感是廣闊從容之外,前奏的色士風和敲擊樂器也帶出無數細節,這正是供電電路賦予的優勢,基於電阻是不會產生延遲,電流在輸出時,強和弱都瞬即傳遞出去,於是吹奏色士風的口水聲,敲擊樂散出的殘響,我雙耳都可清楚接收,另一方面,聲音的分隔度和訊噪比亦容易察覺到,比起傳統模擬放大效果來得寧靜和鮮明,之所以有此表現,應是與前級負責解碼有關,這樣使用我更能體驗品牌的聲底,正如這首歌曲裡,Etta Cameron 的歌聲除了表現得沉實之外,整體是有細膩感覺,不僅在歌唱方面,感情演繹亦然,是聽出歌聲她對未來的憧憬是充滿希望,憑這曲我會覺得這套器材具高分析力之餘,並非純粹放大訊號,它們是有感情的 !


驚喜演奏

這段期間聽了不少類型的音樂,絕大部份是預期的效果,唯有一張 CD 播出來是令我感覺意外,這是 「John Williams Berliner Philharmoniker The Berlin Concert」,大型管樂現場演奏,至為考驗器材的線性表現和音樂感,想不到面前這套甚具潮流氣息的組合,播放「哈利波特組曲」無論是場面或是弦樂的柔順度,通通叫我滿意,像樂曲開始時的小聲 “叮叮”聲,既是明亮閃耀,小小樂器卻也質感滿滿,當弦樂群奏響起,悅耳和諧的音樂不徐不疾送進雙耳,老實說,若論及速度、動態和細節,我絕不擔心這套組合會有失手,但管樂合奏的聲音連貫性和悠揚韻味,這個嘛...,實際效果偏偏來個大逆轉,不僅聲音是吸引,更令我欣賞是隨旋律時刻高低起伏,聲音並未因而忽然變生硬或有壓縮感出現,從技巧角度而言,後級的迴轉率和穩定性是有驚喜表現 !


總結:

測試過後有感 3X GT 這三兄弟確實是機不可貌相,無可否認,機內藏有恆溫風扇是有點那個,但凡事也是權衡得失,以它們的機體尺碼,全份線路板竟焊接滿電子元件,從解碼到運算放大,而無火牛供電以至放大輸出,每部份也是自家精研的成果,單是原創性已具有獨特性,更何況是廠方了解用家愛比較的心態,隨機附送運算放大器,以便用家自行更換比較,對於時常轉換口味的用家,這是十分重要的設計,總的來說,這套 3X GT 是合適拒絕平淡玩法的玩家使用。


Conductor 3X GT規格:

■模擬輸入端子:XLR×2 組 / RCA×2 組■數碼輸入端子:同軸 / 光纖 / USB Type C / 藍牙各1組■輸出端子:XLR / RCA / 超低音 RCA / 6.3mm 耳筒 / 4針平衡耳筒各1組■解碼:PCM 32bit/768kHz, DSD512■輸出功率:SE 5W , XLR 10W■尺寸 ( W×H×D):255×70×270mm■重量:5kg■零售價:HK$23,800.


Timekeeper 3X GT 規格:

■輸入端子:XLR×1 / RCA×1 ■頻率響應:20Hz-20kHz■總諧波失真:<0.03%■訊噪比:108dB■輸出功率:55W-30W ( 低增益 ) / 180W-110W (高增益 )■尺寸 ( W×H×D):255×70×270mm■重量:5kg■零售價:HK$31,900.

■總代理:ECT.查詢電話:31880767


※ 本文輯錄自【音響技術】2023年5月號第500期 ※

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