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Castle Windsor Earl回歸英國 ·用心製作


文|鍾啟源


不知你是否介懷英國揚聲器並非英國製造?如果你相當在意這個現象,甚至嚴重到去一個如果並非在原產地生產便絕對不會購買的極端程度,且還加入所購揚聲器必須來自歷史悠久的著名品牌這個附帶條件,那麼,在1973年成立的Castle Acoustics最新推出之Windsor系列,相信會迎合你在這些方面的嚴格要求,只因為Castle母公司IAG決定把Windsor揚聲器系列回歸英國製造,當中使用6吋中低音單元的Windsor Earl,是目前這個系列一大一小兩款書架式揚聲器當中較為纖巧的設計。


原產地英國製造

Windsor系列得以回到原產地製造,主因IAG在英格蘭亨廷頓地區設有一間生產設備相當齊全的9,000平方呎製作工場,用於生產製作旗下英國品牌某些特別重要的揚聲器系列,由於Windsor系列技術上取得理想突破,加上2023年是Castle建廠50周年的大日子,由Karl-Heinz Fink和工作團隊聯同Castle工程人員聯手炮製的全新Windsor系列,因利乘便,終於實現回歸英國製造的夢想。其實Karl-Heinz Fink不是別人,正是IAG旗下多個揚聲器品牌的重要設計師之一,而且他也是Castle二三十年前經典揚聲器Richmond 7i和3i的重要開發者,今次他再向Windsor系列施展魔法,以他特別擅於製作細型揚聲器的手法炮製Windsor Earl,配合英國手工製作,使Windsor Earl成為Castle的新貴!


緊密編織的聚丙烯錐盆單元

如果你認為採用二路後向低音反射式設計的Castle Windsor Earl,除了造型懷舊地而似十足當年英國書架揚聲器全盛時期般模樣便無甚特別,那麼你便大錯特錯了!首先,看似傳統的中低音單元,其實融入了多項嶄新處理手法,當中165mm單元的振膜雖屬聚丙烯,但卻非一般Polypropylene錐盆,其獨特的編織手法,首先來自精密切割程序,經緊密編織處理過後,才合成為現在振盆所用薄膜,然後再壓製和剪裁成實際所需的幾何形狀和大小,這種比普通聚丙烯錐盆繁複得多的處理程序,使錐盆從音圈到懸浮邊的不同位置,各自擁有不同強度特性,有助減低共振,並帶來特別平直的頻率響應,配合使用低磁滯的橡膠懸浮邊,堅固之餘更確保經久耐用。至於強度特高的音圈,則使用玻璃纖維合成能抵禦高溫的樹酯後再繞上純銅線,並同時以包含主副兩組磁鐵,準確控制錐盆的衝程活動,磁體中央還特別設置抗交互失真的鋁金屬環,減低錐盆活動時出現的阻抗變化,同時克服互調失真,加上驅動單元的重型支架由金屬鑄造,是聲箱只有430×240×260mm的Windsor Earl能把低頻低音染地延伸至45Hz(-6B)的關鍵原因之一。


半球形聚酯纖維振膜單元

分頻點設於2.2kHz的Castle Windsor Earl,所用28mm高音單元同樣非比尋常,這隻軟體高音除了特為配合165mm錐盆單元而製外,最特別處在磁隙部份並沒有使用鐵液,特別的鐵磁系統使氣壓前後平衡,讓這隻半球形高音除了擁有特大動態範圍外,更把共振頻率向下伸展至800Hz以下水平,這種特性使其與中低音單元取得更佳匹配。纖細的聚酯纖維振膜所用音圈直徑同樣達到28mm,且在內部的極性柱上設有銅帽,如此處理據稱有助減低包括交互失真在內的誤差,配合帶淺號角作用的金屬前面板,讓Windsor Earl高頻表現更上層樓。


雙層聲箱結構強如品牌名字

為免Castle Windsor Earl所用4th order Linkwitz-Riley分音網絡出現磁滯和失真問題,分音器上的電感使用空芯線圈,配上粒粒皆精的電子零件後,測試方面再以電腦模型結合人耳實際聆聽,確保這對二路書架揚聲器的頻應表現得特別平直自然外,亦使其不會對放大器構成明顯的功率需索負擔。至於回歸英國製造的Windsor Earl聲箱亦特別堅固,巧妙的夾層結構,更分別對不同頻率各自進行有效抗震處理,務使Windsor Earl能如同公司創立時的品牌名字一樣,聲箱結構不動如山地強如堡壘。首先,雙層MDF板以具備聲學特性的特殊黏膠相隔,如此處理對中頻諧振產生理想阻尼作用,而點對點的聲箱內支撐,則針對低頻再現進行特別形式的處理,務使聲箱不受諧振問題困擾,堅固扎實地讓兩路單元準確發揮所長!


迎合不同放大器需要

把Castle Windsor Earl置於原裝金屬腳架上,先以多功能的D類 100W×2串流放大器Axxess Forte 1驅動,運用網絡音樂平台提供的海量數碼檔案播放各類型音樂作開端,轉而再應用Marantz SACD30n配合Gryphon Diablo 300驅動之,發覺無論大細功率也能讓Castle Windsor Earl表現出非同凡響的聲效,而在Gryphon Diablo 300富衝勁的理想控制下,聲音直搗黃龍地表現得神勇無阻,高速效應更添其氣勢強橫一面,且高低頻伸展相當理想,感情表達質優味濃,可見Windsor Earl所用經過特別編織處理的165mm聚丙烯中低音單元殊非簡單,28mm聚碳酸酯軟體半球形絕非凡品,綜合起來,使這對揚聲器定位玲瓏浮凸,樂手就如同在面前演出一樣真誠可靠,準確表達,更使高音亮而不刺,低頻力感充沛而不會呈現半點模糊。


聽Venus Records山本剛三重奏的〈What a Wonderful World〉,琴聲鏗鏘通透而低音提琴剛勁有力,且音樂旋律表達如沐春風地顯得自然暢快。不落俗套的表達,亦使各類歌唱作品或結他演出同樣精彩絕倫,無論是Eva Cassidy的《Live at Blues Alley》或Rodrigo y Gabriela的《Live in Japan》等作品全都引人入勝,只因為在細節繁多的Windsor Earl聲效彰顯能力下,歌手感情宣洩細緻入微地扣人心弦,與聽眾打成一片的男女樂手雙結他演出,活潑生動而不會黏稠脫腳地含糊失實,加上Windsor Earl臨場感栩栩如生,由Castle這款新一代揚聲器所現效果証實,書架揚聲器現已正式進入脫胎換骨新時代!


配合串流放大器同樣精彩

Castle Windsor Earl在Gryphon Diablo 300驅動下效果滿分之餘,在配合Axxess Forte 1使用下,所得效果其實亦不遑多讓,最重要是一部機便集齊多項功能兼且使用簡便,讓Axxess Forte 1可以靈活對應不同用途而無投訴,加上其所用的Audio Group Denmark應用程式亦相當美觀實用,配合機面顯示大大個紅色歌曲和歌手名字,用於一般家庭相當不錯,我用此聽音樂創作人Moby的音樂作品和改編歌曲,再聽女歌手Taylor Swift演唱的作品,全都表現得隨心所欲,可見Castle Windsor Earl只需要適度功率輸入,便已經能夠神彩活現各類音樂神韻,而應用更大功率輸出的Gryphon Diablo 300,顯然有助其釋放真正實力,高密度音訊加上更強效的聲音控制力,讓動態變化更見手到拿來地輕鬆跳脫,因此推薦發燒友不妨以大功率機餵飽佢!


總結:

IAG在Castle踏進50周年的此刻決定騰出空間和時間,讓Castle把融滙了經典及創新技術於一身的Windsor系列,得以在英國亨廷頓佔地9,000平方呎的IAG揚聲器製作工場內研發和製造,顯見對旗下Castle這個揚聲器系列信心十足,眼光獨到的IAG果然決斷英明,因為看似無甚特別的這對Windsor Earl,意想不到地頻應寬闊且音樂味濃,僅屬內容積15.8公升的二路書架揚聲器,卻竟然能夠輕鬆平衡地把各類音樂蘊藏著的全部精髓微妙帶動,體積只不過僅僅430×240×260mm的一對Windsor Earl,便足以把58Hz-22kHz(±3dB)頻應充份表現,加上這對新一代Castle揚聲器定位相當出色,人聲中位觸手可及,若配上大功率放大器使用,彈跳力更強地使音效再現更覺淋漓盡致,無論重播各類型音樂作品皆表現出眾地狀態從容,充份顯示在英國用心製作下的美滿成果!


規格:

■型式:二路低音反射式■頻率響應:58Hz-22kHz(±3dB)■靈敏度:89dB■推薦輸入功率:25-100W■額定阻抗:8Ω■分頻點:2.2kHz■尺寸:430×240×260mm(H×W×D)■零售價:HK$16,800(一對)/腳架HK$2,980

■總代理:均昇音響公司

■試音處:原音音響 ·銅鑼灣怡和街29號樂聲大廈地下(10:30am - 9:00pm)



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年7月號第502期 ※

● 版權所有,未經授權不得翻印、網上轉載及節錄 ●

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