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無可比擬的重播威力DS Audio Grand Master Extreme 唱頭 + Master 3 唱頭放大器


文︱大草


還記得當我在撰寫本刊第477期(2021年6月號)封面專題的時候,對於負責試聽和評論的器材 —— 日本DS Audio的Grand Master光電唱頭和專屬的唱頭放大器 + 分體電源供應,對它們那直接快速的瞬態反應,出色的動態對比,超級細緻的解像度,透明度和三維空間的立體感,不但叫我留下非常深刻的上佳印象,也令到見識過眾多極品級唱頭和唱放的我,竟然會萌生據為己有的念頭,不過最大的障礙是光電唱頭不能接上草廬的HSE唱放,而專屬的Grand Master唱頭放大器又要加上分體的電源供應一共兩個大機箱,但草廬的音響層架只能夠騰出一層空格,所以這個念頭只可無奈打消。



心癢難耐

DS Audio在去年4月宣佈推出Grand Master光電唱頭的進化版 —— 鑽石針桿與微脊鑽石針尖一體成形的Grand Master Extreme(EX),同文鄧肯兄與吾友鄭大夫率先把自用的Grand Master唱頭升級為GMEX,兩人換上之後不出三天,都不約而同地打電話向我報料,話音效比GM全面優勝,這一次升級絕對是物有所值云云。從兩位老友的興奮語氣和開心反應來判斷,這個DS Audio的新唱頭有幾厲害,我已可心思過半矣,攪到我不時心癢難耐可是卻苦無止痕良方。不過辦法總比困難多,過不了多久,出現了一線曙光……原來DS Audio在差不多同一時間,也推出了嶄新的次旗艦光電唱頭/唱放組合Master 3,並且成為本刊502期(2023年7月號)的封面主角。經過大半個月的仔細試聽之後,我和負責評論的三位寫手兄弟都驚嘆Master 3這個唱頭組合的超卓表現,完全不負品牌次旗艦級產品的威名!當然了,與售價超出一倍有多的Grand Master相比,Master 3的每一項音響元素的細節和整體音效都是略為遜色,始終在同一屋簷下,一分錢一分貨乃是千古不易的硬道理,不過正是由於Master 3有很多設計和用料都是從Grand Master下放而來,所以從實際聆聽的印象來評論,兩者的差距並沒有想像中那麼大,我認為如果不是作即場A/B比較,感覺上的分別程度肯定遠比節省的差價為低,換句話說Master 3相當抵買。



陣容仍然鼎盛

為我來講,Master 3最正的地方是只有一個內藏唱放線路和電源供應的機箱!雖然與GM那份超重量級的唱放和分體電源供應相比難免有點相形見絀,不過這個單一機箱的內涵設計和用料也絕對不是省油的燈。唱頭放大和均衡線路是雙單聲道設計,線路板、薄膜電容和無電感電阻都是精選發燒級貨色,並且以人手焊接。三隻R芯變壓器分別供電給左、右聲道的放大線路和唱頭的光電系統,12萬µF的電解電容一共有12支整齊列陣,並且用厚身鍍金純銅滙流排(busbar)連接,總電容量高達144萬µF,比很多名牌後級還要充沛!機箱的重量亦高達23kg。由於Master 3的唱頭和唱放可以分開單獨購買,既然我對這個單一機箱的唱放聽得滿意,正好配上我心儀已久的GMEX唱頭,成為草廬黑膠系統的第一套光電唱頭 + 唱放組合。


沒比較 沒傷害

Grand Master Extreme唱頭與Grand Master唱頭的設計基本上是完全相同,紅外線LED光源和光電感應器都是左、右聲道獨立設計,針桿上的V形遮光片由純鈹(99.9% beryllium)製造,重量只有0.74mg,輸出電壓為70mV,聲道分隔度大於27dB,唯一分別是方形鑽石針桿和微脊鑽石針尖是一體成形(GM是以特殊膠水黏合),唱頭的重量亦微升0.2克至7.9克,此外,採用超級杜拉鋁以CNC車製的唱頭殼也是由碳灰色轉為閃耀照人的金色。不過只是針桿/針尖製作上的改變已經令用家要多付$64,000,是否物有所值?鄧肯和鄭大夫兩位用家異口同聲話這6萬幾個大洋絕對唔慳得,因為在速度、細緻度、動態對比和寧靜度都有相當明顯的提升,都係這句老生常談:「沒比較沒傷害」,一旦聽過GMEX的表現便不能再回頭。聽人講不如自己試,不過我這台Master 3的唱放作出了一些調整 —— 背板的輸入RCA端子換成平衡XLR端子,另外加裝一個可以熄滅面板紫色電源顯示燈(紫光太過耀眼)的小型撥掣。



超級唱臂

我把GMEX安裝在德國唱臂專家Acoustical Systems的超級旗艦唱臂AXIOM Titan GC身上。這支採用雙納米金寶軸承的樞軸設計12吋唱臂最厲害之處,除了所有傳輸能量的主要部件都是用鈦合金(TIMET 1100)製造,尾砣用鎢合金(HD18)製造,臂管是鈦合金與碳纖合成另外加上全新設計的阻尼內層之外,其他可以作出調校的部件例如抗滑裝置,動態循跡力,靜態循跡力和橫向力平衡的調校,都是以LEICA相機那種級數的精密刻度旋鈕來進行,微調的準繩度達到1/100克,垂直循跡角(VTA)更是達到1/1000mm,精密度驚人!由於這些部件設有調校刻度,那就表示這些數值在經過改動之後可以百分百還原,為追求音效完美而需要不時調校這些功能的發燒友來說是最窩心的設計。此外,唱針斜角(SRA)、超距(Overhang)和方位角(Azimuth)也可以透過AXIOM Titan GC唱臂前端唱頭殼上的微型螺絲作出精密調校,而且同樣可以百分百還原,如此為喜歡親自動手的發燒友設計周全的Hi-End級唱臂,在市場上絕無僅有,只此一家!我這支AXIOM Titan GC唱臂配上原廠原身直出天然老化純銀線芯唱臂線(XLR端子),唱放至Audio Note M10 Signature前級選用了Crystal Cable的Da Vinci訊號線(RCA端子)。

草廬的其他器材沒有什麼大變動,仍然是Brinkmann Balance Dual-arm黑膠唱盤,Audio Note Legend 211單聲道後級推動Tidal Akira揚聲器,線材以Siltech的皇家三皇冠為主調。


更快、更狠、更準

我上一次評測Grand Master的時候,試聽「靚聲王」黑膠裡面那首大鑼大鼓敲擊樂〈Jazz Variants〉,那種瞬變的快,聲音的直接到肉,抽擊鼓皮那種狠勁和彈跳力,大鑔小鑔那種閃耀亮麗,木琴和鋼片琴那種晶瑩剔透,錄音場地那種空間感和響應自然的堂音,完全令我有種耳目一新之感,那種改變我對黑膠重播能力認知的震撼力,直到今天仍然記憶猶新。如今換了一個鑽石針桿針尖一體成形的GMEX唱頭,唱放用了單一機箱的Master 3,在草廬播放同一首〈Jazz Variants〉,嘿!很明顯背景噪音更靜,瞬變的速度更快,聲音更加直接,The O-zone Percussion Group多位敲擊高手演奏各種不同敲擊樂器的位置感,爵士鼓強勁無匹的節奏感,大、中、小鼓和低音大鼓鼓皮的振動,鼓棍抽擊那種結實到肉,完全是更快、更狠、更準!大鑔小鑔和鋼片琴那種閃亮生輝,音符的清脆和泛音的豐滿,都是清脆通透得叫人驚訝,像真度超級,一曲既終,再一次刷新我聽〈Jazz Variants〉那種驚心動魄的體驗!


雞皮疙瘩

轉聽Eagles的長春經典金曲〈Hotel California〉,當耳熟能詳的結他引子從草廬那對Akira揚聲器播出,嘩!清晰通透的結他弦線奏出熟悉的音符,那種開心而又真實的感覺簡直令我全身雞皮疙瘩,聲音動聽到不得了。到Don Henley唱出:「On a dark desert highway…」腦海已經跟隨歌詞和歌曲的旋律進發,結他、貝司和套鼓的演奏(特別是歌曲尾段Don Felder與Joe Walsh那2分12秒著名的結他solo大戰)固然是精彩萬分,聲音的連貫性和層次完全是無懈可擊,GMEX把這首金曲的細節,音樂感和動聽度發揮得淋漓盡致。


再聽新鮮熱辣面世的「Getz/Gilberto」One Step 45轉雙LP超級豪華版,這張連奪四項格林美音樂大獎的bossa nova音樂專輯一向是不少爵士樂迷和發燒友的至愛選擇之一,不論是CD還是黑膠都有很多版本,不過IMPEX Records這一套由Bernie Grundman以原裝開捲母帶製作remastering,RTI負責用VR900-SUPREME 180克處女膠以1Step規格壓製45轉雙LP套裝,論包裝印刷和製作之精美,與及碟質音效之高,如果以終極版本視之我絕無異議!通過GMEX播放的〈The Girl From Ipanema〉,Stan Getz吹奏色士風那種隨心所欲的逍遙感,高超的技巧和演奏時吹口與指法的各種細節,Joao Gilberto彈奏結他那種輕鬆自然的指法與及充滿磁性的聲線,Astrud Gilberto略帶青澀而且不作任何刻意修飾的唱腔,爵士鼓非常輕巧但卻又聽得分明的演奏,大牛筋彈出的從容節奏,與及鋼琴輕描淡寫的彈奏,通通播得傳真傳神,草廬剎那間幻化成1963年的紐約市A&R錄音室,音樂感之強和拉丁節奏感之濃烈,令我一雙腿在不知不覺間隨著音樂搖擺,感染力實在勁到不知!



後記

雖然我心知肚明,GMEX唱頭加上GM兩件式唱放會有最頂尖極致的表現,不過我現在換上單件式的Master 3卻已經比我印象中的GM全套組合更為優勝,針桿針尖一體成形那種訊號能量直接傳遞的威力實在超出我的想像,如果形像化一點來形容,我認為有如駕駛一輛超級跑車從馬路開上賽車場的專用賽道,那種風馳電掣,無拘無束的快感庶幾近矣!


△Grand Master 與Grand Master Extreme兩代鑽石針桿針尖結合部分的比對。


DS Audio Grand Master Extreme唱頭規格

■聲道分隔:27dB■重量:7.9g■輸出電壓:70mV■針桿針尖:鑽石一體成形■唱頭殼:超級杜拉鋁■針壓:2.0g – 2.2g(推薦2.1g)■針尖:微脊■零售價:HK$159,999


Master 3唱頭放大器規格

■輸出電壓:700mV■輸出阻抗:120Ω(RCA, XLR)■前級輸入阻抗:大於10kΩ■體積:452闊 x 153高 x 484深(mm)■重量:23kg■零售價:HK$127,999

■總代理:聲望音響.陳列室:(852) 2156 0789, (852) 2130 1928



※ 本文輯錄自【音響技術】2024年4月號第511期 ※

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