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Innuos Pulse 串流播放器 完善設計.玩法靈活


文︱馬田


葡萄牙年輕音響品牌 Innuos 愈來愈受到發燒友注意,這公司遵循團隊式管理,由一群對數碼音樂熱衷的年輕工程師負責設計器材,品牌的產品主要面向中價位至高端用家,Innuos 的成功是能夠優化數碼播放效果,除此之外,它們也符合了用家對播放器的普遍要求,功能全面和容易使用。


兩款精簡播放器

小弟是首次接觸 Innuos 的產品,在沒有前設的情況底下,測試新系列串流播放器,Pulse 系列暫時推出了 Pulse 及 Pulse Mini,兩者規格有所不同:Pulse 不具備模擬輸出,而 Pulse Mini 提供解碼功能並更加精簡,兩款均兼容 Tidal 和 Qobuz。Pulse 的定位是面向新手玩家,其特色是具有延續性,數碼器材的技術快速演進,用家當然希望買下來的器材,不會轉眼就被新一代取締,而且舊款不容易轉售出去,這正是數碼器材的缺點。


兼備終端輸出

Innuos 的設計團隊有周詳的想法,除了提供免費更新固件版本之外,Pulse 是有兩種工作模式:串流播放或 Endpoint 輸出,前者不用多解釋,後者是配合第三方音樂管理程式:Roon、Logitech Media Server 及 Hqplayer,以終端輸出的角色播放音樂。明確的說, Pulse 不屬於 Roon Ready 或 Roon Tested 器材,但切換為 Roon Endpoint 後,Roon Core 就能把訊源傳給 Pulse 播放,而整個傳輸流程是透過 Roon 獨有的優化技術,即使 Pulse 使用數碼端子或 USB 輸出連接解碼器材,效果也會是比一般串流播放器為高。而 LMS 和 HQPlayer 是支援 CAS 專業玩家的功能,一旦把 Pulse 切換為終端輸出,所有操控和設定便在兩款軟件上進行,包括濾波器或其他播放效果,玩法無疑是更具靈活性。重要是切換工作模式,只需要在 Innuos Sense App 的設定進行,用家是不會感覺困難,實現了簡單操作。順便提一下,執筆時,廠方剛釋出新版本固件,支援軟解MQA,Pulse 可以先拆解 MQA 訊源,以PCM 高取樣率輸出訊源,這樣配搭解碼器便能享受到 MQA 效果,這功能很不錯 !


發燒級製作

一般串流播放器的結構通常包括供電電路、母板、處理器和輸出部份,Pulse 亦然,機箱內部分為 3 個部份:電源供應、輸入訊源處理及輸出。Pulse 安裝了一組線性供電電路,採用專為播放音頻設計的變壓器,比一般水準的環牛更具防磁和隔震效果,而配合的電子線路亦選用了兩支 Mundorf MLytic AG 發燒級電容,總容量達 44,000uF,以播放器來說,線性供電已較開關式供電減少噪聲及干擾,而兩支電容除了濾波之外,也有穩壓功效,這組供電明顯是為隔除電流干擾進入訊源部份,避免劣化往後的訊源處理。


超級低噪電腦

Pulse 的核心在於其輸入處理能力,這部份類似於超微型電腦。根據配置來看,Pulse採用 Intel Quad Core N4200,並且母板為客製化產品,使用 SSD 記憶體載入自家設計的作業平台,並安裝有 8GB 記憶體供處理訊源使用,其中 4GB 用於記憶播放。簡言之,訊號輸出之前,先進行緩衝處理,以提升播放順暢度和優化效果。在母板上,處理器被貼上大塊散熱金屬板,旁邊還裝有一枚溫度調控芯片,以保持溫度穩定。母板上還有 4 個 USB 3.0 Type A 連接埠和 2 組網絡連接埠,全是用作輸出訊源。值得留意這 4 組 USB 端子不能連接硬盤當作為音樂庫,據廠方回覆我的說法,有這決定全為避免增加機底噪聲,USB 線路若同時為外掛硬盤供電和讀取數據,事必會令 CPU 提升運算速度及產生電流噪聲,作為播放器當然要盡可能減少干擾,這也是合理。Pulse 實際使用 Linux 作業平台,因此,連接解碼器便無需要驅動程式,直接進入控制 Innuos Sense 的設定,在“Audio”選項裡便會看到 USB 解碼器的型號,如果 USB 沒有連接到器材,該選項只會顯示 Pulse Digital Output。


取向決定輸出

Pulse 的輸出線路屬於小型設計,設計當然不會複雜,使用兩枚數碼時鐘與 XMOS FPGA 芯片控制三組數碼輸出:同軸、光纖及AES/EBU,這類線路易受時鐘的抖擺率影響到訊號由 0 和 1 之間的升降間距。時鐘是重要元件,這是不容爭拗的。抖擺率愈少,訊源誤差便會減少,然而,人的聽覺是很複雜,即使播放效果十分精確,但也可能讓人覺得失去了感情,好像發聲機器,正因要取得平衡,無數廠牌工程師在設計器材時,多是考慮一般晶振,畢竟,聽音樂的感受是很主觀,有玩家會說同軸輸出的效果較為自然,另一邊廂,專業玩家卻認為 USB 輸出有更佳效果,而我則認為選擇那類型輸出,主要是取決於解碼器設計,絕不能一概而論。


動態寬廣

數碼輸出以輸出電平強度和準確度為重要的指標,在測試過程中,我使用同軸輸出連接 Mytek Brooklyn Bridge 解碼器,測試了 Pulse 的輸出表現。在正式播放音樂之前,我在音頻設定中選擇以 DoP 模式,方便通過同軸輸出 DSD 訊源到解碼器。因這款解碼器支援 MQA 編碼,我索性取消剔選由軟體解碼 MQA。Brooklyn Bridge 的設計屬於半專業型,可顯示輸入訊源的最高峰值和平均值。這些訊息看似與音質無關,但至少告訴我 Pulse 輸出的訊號強度。在我的測試中,我發現,音樂無論是來自 Qobuz、Tidal 還是音樂伺服器,解碼器都顯示出廣闊的動態範圍。

舉例來說,夏韶聲的《2020 Arrival》16bit/44.1kHz WAV,顯示歌曲的峰值為 0dB,平均值為-13dB。這代表歌曲具有理想的動態,即使我用耳筒聆聽也感受到龐大衝擊感,人聲也是飽滿有力。這表現說服了我,相信 Pulse 的同軸輸出具足夠強度,有助解碼器播出豐富動態。





同軸與 USB 之分

另一方面,我從同軸及 USB 輸之間作切換比較,確實是聽到明顯區別,USB 的效果無論是樂器清晰度、分析力及人聲質感,均比同軸輸入更靚聲,

例如播放 「Vocal & Trio Audiophile Superior 2022, 16bit/44.1kHz」,其中 Nicki Parrott 〈You’re So Vain〉,歌曲的前奏是低音大提琴勾彈出數個音調,使用 USB 輸出可清楚感受到弦線的彈力和琴腔共鳴,這些效果在使用同軸時顯得平淡乏味,而 Nicki 的歌聲也是 USB 較具韻味,相比之下,我覺得同軸突出了人聲,在耳筒聽的時候,感覺效果全集中於人聲,短暫聆聽是會覺得效果吸引,然而,若以聲音的平衡度作考量,則 USB輸出比同軸優勝。這測試的結果反映出 Brooklyn Bridge 解碼器,USB 部份與數碼同軸是有不同的處理,並不是指 Pulse 的輸出介面有質素之分,對我來說,Pulse 僅提供多種輸出選擇,當中定是有組輸出能與解碼器份外地配合,準用家或需要略花時間作比較,找出合適的輸出端子,這點功夫是省不了的啊 !


測試配合器材:

●Accuphase C-3900 前級

●Accuphase A-300 單聲道後級

●Accustic Arts Player IV CD播放器

●Synergistic Research Ethernet Switch UEF 網絡交換器

●I-O Data Soundgenic NAS

●Crystal Cable Micro2 Diamond Network RJ-45 網線

●SAEC SUS-380 USB線

●Dynaudio Platinum Evidence 揚聲器


無分高低

初步了解過後,我把 Pulse 轉移到主要的一套播放組合,使用大系統播放,這組合之中,由 Accustic Arts Player IV 負責解碼工作,因應它不支援 MQA 編碼,我在 Pulse 的設定裡重啟 MQA 軟體解碼,其他項目不更改。連接後我播了一首音樂作為參考對比,以 Player IV 播放 CD 的效果與 Pulse 的表現作比較,

選播是玉置浩二〈酒紅色的心, 16bit/44.1kHz〉,我這個音樂檔案是從網店購買,質素是有保證。來回比較使我感覺,Player IV 的 USB 處理應該與 CD 播放是相同運作,時鐘、解碼、緩衝輸出...等等部份,令兩種訊源的表現拉得極之相近,若要指出差別在那裡,只能說低音的份量,播放 CD 時感覺比音樂檔案多了一浸墊底,聽起來聲音較厚,這方面我認為是可以利用小輔件彌補效果,日本 Kojo Technology 的小地盒可以大派用場了。



輕微進補

器材連接地盒有機會是適得其反,我使用 Kojo 的 Crystal E和 Crystal EP,連接到 Pulse,使用兩條 Nordost QLine地線,接在 USB 和網線輸出,另外,Crystal EP 連接於同軸,連接過程我發現,同軸輸出對接地的反應比其餘兩組更大,由此可知,Pulse 縱然分出兩份線路板,干擾仍會影響到輸出模組,今次使用了 3 組接地,我認為效果是達至完善的地步。


形神俱備

轉到 High-End 級數的播放系統,我對 Pulse 的要求是比聽耳筒時更嚴謹,除了注意訊源有否失真之外,它與器材的融合程度也是重要,自從上次測試 Accustic Arts 擴音機後,我了解到 AA 有極高還原度,這次改由 Pulse 播出訊源,想不到有喜出望外的效果,聲音的細緻度、延伸時表現的線性和演繹效果,通通都是水準之上的表現,在這配搭組合,我讓 Pulse 成為 Roon 的終端播放輸出,雖然仍是以 USB 端子連接 Player IV,傳輸過程所進行的優化卻令解碼線路有充份發揮,今天之前我不知道中國樂器 — 阮,它的聲音原來是這樣美,彈奏時發出的共鳴,厚實而帶暖感,弦線的彈力可謂剛柔適中,與大提琴合奏時更營造出層層互相交疊的豐富中低頻,

像播放「無他 — 阮與大提琴的對話」,其中一首〈一生所愛〉,大提琴延伸的低頻柔和自然,與阮的清澈彈力,兩種樂器既是彼此襯托,又是互相支持,音色效果輕重層次兼備,能夠詮釋演奏者的技巧和感情,作為輸送訊源的 Pulse 效果甚為理想。





完美輸送

不僅是感情表達,當播放「絳州大鼓 20 週年 MQA,24bit/88.2kHz」,〈秦王點兵〉也是力量與氣勢並存,帥鼓被擊出強勁力度,連番重力槌打鼓皮,表面反震餘聲是異常地清晰,接續迎來連串鼓聲像軍隊士兵們,浩浩蕩蕩排列出場,這演出懾人之處是毫不留情地擊打鼓皮,效果具富有衝擊感,這次由兩台 A 類 250W(4Ω) 單聲道後級播放,聲勢更加威猛,這也反映了 Pulse 配合 Roon 能造出完美輸出,符合 High-End 器材必需具備的條件 : 精細、低失真。


總結:

總的來說,Pulse 的表現可用出色來形容,作為面向新手玩家的產品,首要達到的表現就是操作輕易,這方面 Innuos 的 Sense App 從播放介面以至設定方式,均與 Roon Remote相類近,縱使首次接觸亦不用太花時間去學習。其次是兼容和擴充能力,Pulse 提供的連接足可配合各類解碼器,而可切換的兩種播放模式,對比云云串流播放器,更是絕無僅有,再者,機內使用的硬件,例如線性供電和發燒級電容,也能代表廠方對產品是有相當要求,如果發燒友正尋求盡職的串流播放器,Pulse 是值得考慮 !


規格:

■連接介面:RJ-45網線×2 / USB 3.0 Type A×4 / 數碼同軸×1 / 光纖×1 / AES/EBU×1■輸出:PCM 16bit -32bit, 44.1kHz - 768kHz / DSD64 -DSD512■串流音樂格式:WAV / AIFF / ALAC / AAC / MP3 / MQA■兼容網絡音樂平台:Tidal / Qobuz■尺寸 ( W×H×D):300×74×250mm■重量:4.9kg■零售價:HK$ 22,600

■代理:泰來音響.查詢:(852)3427 2308



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年3月號第498期 ※

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