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LUMIN U2 + L2 You Too, Me Too 齊來進入串流音樂世界

文︱鍾啟源


如果你是位頗有資歷的音樂人,提起U2,你可能會想起1976年於都柏林成立,曾經取得超過二十項格林美大獎的愛爾蘭四人搖滾樂隊U2。不過,若果你是音樂愛好者,並在聆聽實體唱片的同時,對網絡串流又或者NAS數碼音樂重播亦毫不抗拒而且感覺相當有趣,那麼,想到熱愛以音樂探討社會問題的四人樂隊U2之餘,對LUMIN剛剛推出的U2網絡串流系統也要多加留意,原因這是LUMIN最新一代Streaming Transport,適當運用,能夠為你帶來樂趣無窮的串流音樂全新體驗!


不連解碼的純串流系統

LUMIN屬於最早踏足網絡串流音樂世界的數碼先驅之一,早在2012年底已經推出首款網絡音樂播放器A1而備受全球注目,現在不少人提起串流音樂播放器,很自然都會想到LUMIN,而在這十年間他們還不斷推陳出新,產品選擇類型亦愈來愈多元化,讓樂迷可以根據自己實際需要,從各LUMIN產品中進行合適選擇。與此同時,LUMIN對旗下產品持續提供升級服務,讓產品歷久彌新,對應能力跟得上網絡音樂播放潮流而不會造成浪費,用家自然用得安心又放心。


LUMIN為了滿足不同人士在器材匹配上的需要,串流音樂播放器現已完整分開成內置解碼系統和不連解碼的純串流網絡播放器Streaming Transport兩大類別,因此倘若用家本身已經擁有慣用的解碼系統,便不必多作額外花費選購內置解碼系統的全功能網絡音樂播放器,造成不必要的重覆和浪費。LUMIN最新推出的U2,就是屬於如此這般的純串流Streaming Transport產品。


新一代網絡串流系統

U2的前身是原廠前旗艦轉盤U1,LUMIN後來再為此新增外置線性供電變身成U1X,而U1 Mini則是U1的後繼機型,至於早前已經面世的U2 Mini,則是U1 Mini的優化版。不過,LUMIN這個Streaming Transport的系統強化程序依然繼續,並沒有因為U2 Mini出現而停下腳步。正如大家想像的一樣,既然U1有後繼機型U1 Mini,U2 Mini理應亦有非微型版本的正統機型設計才不會出現缺失,只不過今次LUMIN反方向而行,後發先至地先試水溫推出Mini版,隨後再加推規格更強而穩定性特別理想的系統,以性能和各方面表現更佳的U2,代表LUMIN這方面產品正式邁進第二代。用家因此可以把U1(包括U1和U1X)和U2當中的數目字,簡單想像成第一代和第二代產品,但這其實卻又並沒有誰勝誰負又或者取代旗艦位置的意圖。


「軟硬」兼施多方面優化

與U1和配備外置供電的U1X不同,LUMIN U2的設計概念與早前推出附解碼系統的T3一致,同樣針對高性價比為製作原則。首先,LUMIN把技術移植自P1的線性供電系統內置於Streaming Transport的U2內,整個精密有效的系統除了使用特大環牛之外,還特別應用超低噪音整流配合線性穩壓,再以金屬殼作屏蔽,隔絕電磁波以減低對音頻電路產生不利干擾,U2還特別使用記憶容量和處理效能兩倍和三倍於舊版的新一代ARM處理器,配合由LUMIN最新開發的數據處理系統和重新編寫的軟體控制程式,使U2的訊號處理能力和整體運算速度,在「軟硬」兼施的情況下表現得更為敏銳快速而效能特強,讓配備低相位噪音四時鐘振盪器系統的U2,升頻和降頻能力達到DSD256新標準,帶來更具彈性的數據重新取樣效能。而且,U2還支援DSD512和PCM 768kHz數碼音樂檔案重播,對應的音頻格式更由MQA到DSD和從FLAC到WAV全部無所不能,無形中增添使用上的靈活性。正因U2的音頻電路使用兩級電壓整流,本身亦已經內置設計精良的線性供電而非開關電源,用家因此不必像U1般需要額外配備外置供電或變身成U1X般感覺累贅,加上U2還配備由法國生產商研製的革命性Leedh Processing無損音量控制,有助把數碼音量控制的誤差因Leedh的獨特音量調整編程而被減至最低,用家因此可以放心使用U2作為前級控制器而無懼出現音質劣化現象,應用和匹配達到簡約靈活的現代新時尚。


特設SFP工業標準光纖端子

為了把網絡數碼噪音有效隔離,LUMIN U2還特別增設高級機專用的SFP工業標準光纖端子,可以藉此取代對訊噪干擾非常敏感的傳統RJ45網線進行數據傳輸,只因光纖網絡最大優點是不會感磁,特別適用於音響系統上,這源於高級放大器經常都會使用大型變壓器,以確保供電充足而功率輸出強勁,但卻容易產生磁漏現象,這些干擾,會藉由銅線網絡竄進音樂訊號當中,劣化聲效表現,而光纖線卻不受磁場影響,因此能夠避免電磁與其他雜訊干擾,使音樂底噪更低,加上光纖網絡頻寬更大而傳輸速率更高且傳輸距離更遠,與設置同類光纖連接介面的系統相連,有助帶來更佳音效。就好像今次與原廠同屬新面世的LUMIN L2組合起來,便能夠輕鬆建立不受外來干擾而頻寬更闊的強大數碼音樂庫,原因LUMIN L2是部把音樂伺服器(Server)和交換器(Switch)二合為一的產品,在搭載兩個4TB SSD固態硬碟之後,一部產品便既擁有8TB數據儲存容量,同時也可以在不必外置數據交換器的情況下幫助發揮更美滿的音效,而且,LUMIN L2在連接方面設有1000BASE-T的RJ45網線和SFP工業標準光纖各兩組,還另外設置兩組USB 3.0和一組USB 3.0 Micro Type B Slave供電腦連接之用,自然是LUMIN U2的最佳拍檔,如果全面使用SFP光纖網絡進行數據傳輸,更能完全避免網絡訊噪干擾。


提供三個儲存容量L2版本選擇

LUMIN為用家提供三個不同版本的L2選擇,三個版本分別為不連內部儲存硬碟和各為4TB或8TB SSD固態硬碟裝備的設計。如此安排,最大優點是容許用家自行根據儲存量實際所需自由選擇,不致構成強迫用家必須選購內置固態硬碟的品種,對已經擁有固態硬碟的樂迷而言是個喜訊,因為他們可以在購入不設SSD固態硬碟裝備的L2後自行安裝處理,而對一眾剛剛投入網絡串流市場的新用家來說,則又能夠根據自己歌曲的儲存量多寡,自行決定把一個或兩個SSD固態硬碟的設置工序交由LUMIN原廠代辦,一舉兩得。而且機殼由六件CNC精準切割的鋁金屬組成的U2和L2,兩部產品的造型始終不變地仍然維持Lumin經典款式,沒有多餘和額外裝飾的機身,以簡單弧線勾勒出利落線條,配合化繁為簡的綜合式設計,不必外置供電和交換器,單純以精簡與優雅並重的一致造型,已能取得理想串流音樂效果,且除了這裡所見的鋁原色外,另有黑色陽極處理的版本可選,樂迷完全可以根據個人愛好或室內設計進行易如反掌的合適選擇!


以同一解碼系統測試不同連線效果

屬於Roon Ready的LUMIN產品擁有自家研發的應用程式,LUMIN App配合L2使用支援Tidal, MQA, Qobuz和Tuneln Radio等音樂串流平台的網絡音樂重播,且更可以把MQA摺疊起來的高解像訊息,完整展開至最高規格的24bit/384kHz水平,加上U2是LUMIN首部配備多達三個USB接端的產品,因此今次測試以SFP光纖網絡方式,把LUMIN U2和LUMIN L2兩者相連,同時透過U2的USB和AES/EBU兩個接端,分別以USB和平衡傳輸方式,把數碼訊號輸入到CH Precision的C1.2解碼器去,而CH Precision的C1.2亦同時連接原廠D1.5轉盤,此際只要透過轉換CH Precision C1.2解碼器的輸入和U2的數碼輸出,就可以藉C1.2的解碼系統,即時比較和了解來自不同訊源和分別以USB和AES/EBU所得音響效果。


讓人震驚的直接耦合USB數據傳輸效果

相互比較下,得悉LUMIN確實做好其作為網絡串流音樂的本份,所現聲效趨近實體碟重播,當中又以使用USB to DAC端子進行數據傳輸的USB數碼音頻輸出,所現效果明顯勝過AES/EBU平衡輸出,如果重播Hi-Res音檔,根本不會知悉這是來自網絡串流系統的音訊,相信這除了源於USB數碼音頻輸出,不像AES/EBU、同軸和光纖般會受限於最高輸出192kHz/24bit外,LUMIN還特為U2這個USB數碼音頻輸出端,採用直接耦合的Direct-Coulped設計關係密切,只因這種設計把USB數據與核心處理電路直接相連,避開了不必要的干擾和障礙,杜絕訊號時延問題並使訊噪更低,而透過更高解析力的重播,使所現聲音聽起來更具活力和動感,密度更高的訊息量配合速度份外凌厲而具質感的流暢聲音,不得不承認當今的網絡串流音樂,果然對實體碟重播帶來巨大威脅。



聽Pepe Romero彈奏的〈Zapateado〉,融合舞蹈和結他的音樂旋律,動感變化豐富而聲響效果精妙突出,當中除了Pepe Romero出神入化的結他演奏表現得格外生動活潑外,踏地聲更帶強烈立體感地顯得玲瓏浮凸,頓使整個音樂演出活靈活現在面前。記得以往重播這段音樂作網絡串流音檔和實體碟的音效比較時,前者經常都會出現活力不足現象,但今次透過LUMIN U2進行音樂串流並以USB連線,發覺聲響煥然一新地效果出眾,可見運用USB to DAC端子把音檔傳送至CH Precision C1.2,所帶高密度訊息得到充份運用和反映,帶來生機勃勃而又魅力四射的重播。


Amanda McBroom在《Dreaming》一碟中演唱的〈For Nothing〉和〈The Rose〉同樣精彩絕倫,〈For Nothing〉能夠讓Amanda McBroom風姿綽約的歌聲迸發出一種魔力,樂器與歌聲集中火力同步而出的強音,更聲效精準營造出驚天動地的效果。至於柔情萬種的〈The Rose〉一曲,則顯示LUMIN U2聲音帶有著模擬音樂的和諧細膩感,略帶微溫的婀娜多姿聲效,不會呈現出冷冰冰的數碼味,可見今天的網絡串流音效,在各方密切關注音效表現的製作前提下已經大幅提升,昔日只單純視作為電腦系統一部份而並沒有投入音響元素進行系統處理的同類產品不可同日而語!


總結:

其實如果我們嘗試把LUMIN U2中U2兩字的意思,化簡為繁地回到本來面貌,推論其意念所指,其實可以把U2想像為You Too,代表你也是同一份子的意思。樂隊U2成立當初追求的意念大致如此,LUMIN U2如今的情況亦可能如是,原因這部產品以超卓性能與及穩定操作效果,配合不會過份地高昂的售價,吸引一群現階段尚未正式進入網絡串流音樂世界的樂迷。發燒友因此不必在意LUMIN旗艦Streaming Transport到底位置誰屬,因為屬於新一代設計的U2能以本身機能和設備,証實擁有多方面難以匹敵的優勢,而且叫人雙眼發光之處是全部改革均著眼於音頻表現上的提升。LUMIN U2無論是內置線性供電、新增光纖網絡、升頻達到DSD256水平、三個USB接端其中之一是特為USB音頻效果而製的直接耦合設計等,全部都指向優化音效而來,對音響發燒友而言絕對是個重大喜訊,如果能夠同時以光纖網絡與L2連線一併使用,效果相得益彰!


倘若你對網絡串流有顆躍躍欲試之心,同時也希望成為串流音樂的一份子,核心電路使用性能倍升ARM處理器的LUMIN U2,能以超卓性能與及穩定操作效果,助你投進網絡串流音樂新境界,成為他們一份子相信指日可待,這源於LUMIN不必假手於人,由始至終都一兼三職地包辦網絡串流系統在硬件、軟件和應用程式三個組成部份的研發和製造,因而帶來完成度極高而穩定性強而有效的串流音樂重播。如此表現,誰人能抗拒!


LUMIN U2規格:

■DSD:支援高達DSD512/22.5MHz, 1bit■PCM:支援高達PCM768kHz, 16-32bit立體聲■升頻及解析力:DSD256/PCM 384kHz■尺寸:350×350×60.5mm(W×D×H)■重量:6kg■定價:HK$37,800

■總代理:Pixel Magic Systems Ltd..查詢電話 : (852) 2655 6700

LUMIN L2規格:

■支援無損DSD:DSF(DSD), DIFF(DSD) DoP(DSD)■支援無損PCM:FLAC, ALAC, WAV, AIFF■升頻及解析力:DSD256/PCM 384kHz■尺寸:350×350×60.5mm(W×D×H)■重量:6kg■定價:HK$26,800/32,800(4TB)/38,800(8TB)

■總代理:Pixel Magic Systems Ltd..查詢電話 : (852) 2655 6700



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年10月號第505期 ※

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