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MQA何去何從?



文 |梁錦暉


三年前的今天我在本專欄寫過一篇有關MQA的文章,當時在結尾部份,我是這樣寫的:


「隨著網絡頻寬越來越大,成本越來越低,究竟將來MQA還會否那麼受歡迎呢?這個問題如果在純技術層面來說,我認為不會,但從商業角度來看,我卻認為答案有可能是另一回事,因為它現今已經獲得大量音響器材廠家的支持,MQA功能已經變得不可或缺了,發燒友也可能覺得一台CD機或解碼器,如果沒有MQA,便會有一點追不上時代。」


今年四月市場傳出兩則有關MQA的新聞,對MQA今後的發展有莫大的影響。


第一則是MQA在英國申請破產保護,原因MQA最大投資者尋求退股,為了讓公司避免破產,MQA立即進行內部重組。第二則是現今最大串流音樂平台之一TIDAL宣佈會由MQA轉用FLAC作為高清音樂格式,這個舉動無疑是對MQA一個巨大打擊,為什麼呢?雖然TIDAL並不及Spotify、Apple Music及Amazon那麼流行,但它是唯一一個用MQA的串流音樂平台,換句話說,當TIDAL完全放棄MQA(雖然不知幾時和會否),市場上便沒有使用MQA的串流音樂平台了。遺下的只有採用MQA的CD及MQA重播及解碼器材,將來會否讓唱片公司和音響廠也放棄MQA呢?

在回答這個問題之前,先看看為什麼TIDAL要跳出MQA而改用FLAC。TIDAL的CEO是這樣說的:「TIDAL起初採用MQA,是因為其他平台還是用低數據流量的AAC。MQA給予TIDAL一個在音質和頻寬之間很好的平衡,但現在流動網絡比以前進步了,即使高分析力FLAC音檔有點大,但網絡基礎建設已經準備好了,連流動網絡也能應付自如。」


這幾句說話剛好跟我2020年所講的不謀而合,不幸地,我當時還以為商業社會上,MQA應該有可能站得住腳,但如今MQA已經有破產風險,即使MQA能夠順利渡過這一關,它的前景並不樂觀,為什麼呢?我個人認為原因有二:(一)MQA的使用權費用太昂,讓很多唱片公司和一些廠家都有投訴,現在沒有TIDAL對MQA的支援,如果你是串流器的廠家,你還會考慮為未來機種加入MQA的支援嗎?(二)唱片公司可能還樂意採用MQA制式去製作Audio CD,不過,不要忘記Audio CD的用家未來日子裡只會有減無增,然而採用MQA的Audio CD今天也只是少部份而已,將來也不見得會增加。

MQA何去何從,我相信你現在心裡有數了。



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年8月號第503期 ※

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