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帶你遊歷一趟上世紀的爵士旅程Nicki Parrott《Misty》


VHGD-10001

文| 鍾啟源

聽《Misty-Here’s to The Great Ladies of Jazz》像走進時光隧道,因為這是張非常懷舊的唱片,十多首歌曲佔了很大部份都屬於四五十年代的古老作品,較近期的創作全都排列於較後位置,例如七十年代的〈Everything Must Change〉和在 92 年由 Shirley Horn 唱紅的〈Here’s To Life〉都排於末尾,唯獨壓軸一曲〈At Last〉又回到昔日創作去。當然,經過全新編曲和演繹的《Misty》內作品不會與原作一模一樣,但就讓樂迷可以充份感受到上世紀爵士音樂發展流程的轉變與及各自獨有的音樂特色。


如果你在近十年才認識 Nicki Parrott 的話,大有可能認為這位《Misty》演唱者是位來自澳洲的歌手,不過歌手確實是位歌手,但事實上她更是位能歌擅奏的音樂人,早年的她更以演奏低音提琴為主業,反而直至今個世紀才慢慢開始轉型為爵士歌手,而且,她前前後後更為日本 Venus 唱片公司推出超過十張個人唱片,連同美國蚊型唱片公司的出品,作品數量不算少!


1994 年移居美國後的 Nicki Parrott 曾隨 Ray Brown 和 John Clayton 學習低音提琴,並在 2000 年加入傳奇結他手 Les Paul 三重奏樂隊時擔任低音提琴手,在紐約曼克頓一帶持續演出而逐步冒出頭來,唱片方面她先與色士風好姊妹 Lisa Parrott 在 2001 年合作推出了一張《The Awabakal Suite》,Nicki Parrott 在這張唱片中以她最擅長的低音提琴上陣,另外再特別加入三位樂手分別負責鋼琴、鼓和打擊樂器,此際她亦開始嘗試轉型為歌手,為Venus錄製的首張個人唱片《Moon River》終於在 2008 年面世,由於 Nicki Parrott 是專業低音提琴手,當然並沒有放棄她的低音提琴演出,唱片中順理成章同時負責歌唱和演奏,而 Venus 亦在當時特別找來當紅的鋼琴名家 John Di Martino 和大受歡迎的色士風好手 Harry Allen 參演,令所得效果相得益彰。不經不覺與 Venus Records 已經合作 15 年的 Nicki Parrott,在今次最新推出的這張 SACD 中除了演唱新舊十多首爵士名曲外,亦同時兼任低音提琴演奏,其中小號強人 Todd Hardy 和女色士風好手 Martha Baartz 的銅管吹奏,令到碟內多首作品錦上添花,就好像是〈Everything Must Change〉便盡得悠揚銅管吹奏的禮遇,所得音響效果特別省鏡,當然,鋼琴好手 Dave Spicer 和鼓手 Paul Hudson 的功勞亦不可抹殺,為碟內新舊名曲帶來理想效果。《Misty》碟內14首作品中個人較喜歡〈The Nearness of You〉、〈Everything Must Change〉和〈Here’s To Life〉,其中〈The Nearness of You〉既展示 Nicki Parrott 充滿感性的好歌喉,亦反映她完美無瑕的低音提琴演奏功力,至於香港樂迷較多人認識的一首〈Big Spender〉,則以絕妙的表達方式帶出非同凡響的風格。這張《Misty-Here’s to The Great Ladies of Jazz》SACD在澳洲昆士蘭大學內錄音,並以 Venus Records 獨有的 Hyper Magnum Sound 進行聲效處理,這是種用於改善音質的技術,有助帶來特別逼真的臨場感,在 Venus Records 公司創辦人 Tetsuo Hara 親自負責混音和母帶處理下,為 Nicki Parrott 這張新唱片帶來特別生動活潑的音效!



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年7月號第502期 ※

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