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帶你進入一個世外桃源 S.A.Lab Thunderbird SE + Black Knight

文|梁錦暉


俄羅斯文化豐富多樣且源於深厚的歷史,曾經受到東斯拉夫、拜占庭、蒙古及西歐文明影響,無論在文學、藝術、音樂、舞蹈等方面,都有深厚的根基和特色。雖然來自俄羅斯的高級音響品牌並不多,俄羅斯的音響市場充斥着外國品牌,但仍然有個別來自本土的廠家很積極和熱心去開發高階音響產品,它們的音效表現絕不亞於歐美日大名牌,甚至乎可以說,俄羅斯高級音響擁有其獨特之處,散發出來的羅宋氣派,很難在歐、美、日等品牌找到的。


代理DHC今次送到本刊試音室的一台真空管前級Thunderbird SE及膽石混合功放Black Knight,是來自俄羅斯高級音響品牌S.A.Lab,這個品牌對於《音響技術》一眾寫手來說並不陌生,該廠的Thunderbird真空管合併放大器(2020年12月號)、Verus鍺電晶體前級放大器(2021年7月號)、SUT K25唱頭升壓牛(2022年4月號)及Blackbird MKII真空管合併放大器(2022年7月號)分別在本刊試音室或寒舍接受評測,今次一對前後級放大器可算是過去多年我們評測S.A.Lab產品中最高檔次的組合了,所以我特別好奇一套富俄羅斯特色的高階組合,音效和音色可以臻達一個怎麼樣的境界?


S.A.Lab是Sound Analysis Laboratory的簡稱,這個品牌2002年由Alexey Syomin成立,他從前是一位俄羅斯軍方電子工程師,後來專注音響設備的設計及研究,他設計音響的理念是通過精心挑選電子零件及自主設計電路去重現音樂中每一點細節。


雷鳥

Thunderbird SE是一台真空管前級放大器,名字中的“SE” 並非Second Edition,而是Single Ended(單端),顧名思義,它採用單端A類放大設計,只有一個放大級,所有平衡輸入及輸出訊號都是依靠S.A.Lab自家製作的火牛去進行訊號轉換,這些火牛可算是廠方的獨門校聲秘方,由純銀線繞製,火牛核心採用合成物料,再由8mm厚鍍鉻鋼屏蔽阻隔噪音干擾,保持音頻訊號的完整及準確性。


話說回來,Thunderbird SE在S.A.Lab眾多產品中屬於「Performance Level」,這個系列以下便是入門級或「Entry Level」,對上分別有「Exclusive Level」(獨家級別)及「Ultimate Level」(終極級別)。Thunderbird SE是基於上一代Thunderbird Pre真空管前級改良出來,核心技術是源於上一級「Exclusive Level」的Samson真空管前級放大器。相比上一代Thunderbird Pre,改進地方包括電源供應線路、低噪真空管偏移電路、以及經過冷凍處理的S.A.Lab 6J52P-DRU五極真空管(以取代原來的6J43P-DRU)。執筆之時,官方網頁還只有上一代Thunderbird Pre的資料,而Thunderbird SE因為太新的緣故,廠方都未能及時上載到官方網頁。


半分體電源

外觀上,Thunderbird SE機身面板非常簡潔,右手邊只有一枚旋鈕,控制音量及選擇音源都由它來進行,中間有LED數字顯示,左邊有單聲道、負載及靜音指示燈。機背佈滿井井有條的輸入及輸出端子,包括3組RCA輸入、2組XLR輸入、1對RCA Line輸出(用作錄音之用),2對通往後級放大器的RCA輸出及2對XLR輸出、1枚耳機輸出、2枚12V Trigger端子及電源輸入。電源輸入不是平時常見的IEC插頭,而是一枚圓形的插頭,廠方隨機附一台擁有金屬機殼的火牛,這台火牛又有一條紅色的電源線連接前級,火牛另一端有一個IEC插頭,讓用家以標準電源線連接到街電或電源分佈器。當我見到這種另類分體火牛設計,心想:「Thunderbird SE還可以稱作單體式的前級放大器嗎?」不過,把火牛放到遠離主機的位置,好處的確顯然而見,就是要跟噪音和諧振最大的火牛劃清位置,不讓它接近敏感的訊號放大線路,然而這個火牛又不太佔位,讓那些沒有獨立機架去安置分體供電器的用家也能享用「半分體電源」的優點。


說起電源供應設計,不得不提Thunderbird SE採用雙單聲道架構的電源供應,提供獨立穩壓功能給放大級及真空管線路,好讓這些對噪音非常敏感的電路在一個穩定的電力供應平台下運作。


黑武士

今次與Thunderbird SE配合的功率放大器是屬於「Performance Level」的Black Knight膽石混合功率放大器。

Black Knight分為兩個版本,一個是純功放,另一個是合併放大器,在《音響技術》測試的是純功放版本,這個版本是全新製作,連官方網頁都沒有資料,代理告訴我,設計師設計這台純功放就為了配搭Thunderbird SE,結果兩者真的發揮了協同效應。當然Thunderbird SE也不是唯一與Black Knight匹配的前級,他說只要有2Vrms訊號輸出的前級放大器也適合。


平衡兩個陣營

音響發燒友一向對膽機和石機都持不同意見,有不少發燒友認為膽前石後是一個可以擁有膽石各方優點的不錯方案,既可以享受真空管聲音密度和迷人音色,又有原子粒機強大的動態。Alexey Syomin把這慨念伸延到Black Knight,同時將真空管A類驅動器和場效晶體管推挽式輸出中斷器放在同一機箱內,結果有傳統單端膽機音色之餘,同時亦有強大動態和凌厲的瞬變,這不是魚與熊掌兼得嗎?


重料之作

整台Black Knight以純A類運作,在喇叭的阻抗8Ω的時候,它能輸出功率有49W,在4Ω時,輸出功率會增加至98W,這些強大的功率是來自每個聲道3對Toshiba 2SK1530/2SJ162場效晶體管。由於在訊號放大過程中這些晶體管產生大量熱力,令晶體本身溫度提升到攝氏75至99度,所以廠方為此採用特大散熱器以穩定工作溫度。

Black Knight的身型可算是「高大威猛,佔地跟一般功放差不多,但就是特別高,這可能是為了安置寵大的散熱器,而它58kg的體重也反映了此台功放是重料之作。


Black Knight機身背面除了有一對RCA及一對XLR訊號輸入外,還有四對喇叭接線柱,可以玩Bi-wire(雙喇叭線),另外,它設有其他功放比較少見的操作時間顯示,讓用家準確知道功放開機開了多久。


羅宋式貴氣

今次在試音室測試一套S.A.Lab前後級放大器,訊源是日本Esoteric K-05XD SACD/CD播放器,喇叭是在《音響技術》服役了10年的Dynaudio Evidence Platinum,已經「熟透」了,十分好聲。所用的線材包括Nordost Odin2平衡訊號線、Siltech Legend系列喇叭線及Crystal Cable Absolute Dream平衡訊號線。正如我上文所講,這不是我第一次聽來自俄羅斯的音響器材,對於「羅宋」音色我一早已經有頗深刻印象,跟英國、德國、美國、意大利、法國、日本等國的音色不同,它擁有一種難以用筆墨形容的貴氣,如果要我把聲音形象化,聽到S.A.Lab的音色,我會聯想起一個宏大的皇宮,白色的牆壁和巨型支柱上鑲嵌了金色的雕刻,充滿花紋的雲石地板鋪上帶有鏽花的紅色大地氈,然後殿堂中間有一張長長的餐桌,上面鋪上鮮艷奪目的紅色枱布,上面放有豐富美食及極品紅酒,當然少不了高級魚子醬… 如果你腦海中出現一個華麗的景象,我聽到S.A.Lab的音色便是這般華麗的了!


我重播超級熟悉的2010年「原音精選」,由頭播到尾,發現S.A.Lab這套組合聲音密度高得超乎預期,我甚至忘記了我聽的後級並不是純膽功放,因為組合的聲音讓我以為它是一套全膽前後級,擁有令人迷醉的膽味,在播蔡琴及夏韶聲兩首歌曲時,嘴形清晰之餘,音像線條極之幼細,立體感超然,感情和音樂感都強烈得像伏特加一樣,令人一聽即醉!


播第三軌的巴赫組曲,Accardo那支小提琴通透亮麗,美艷絕倫,堂音豐富,呈現出既深又闊的空間感,聽此曲有這樣深刻的感受還是第一次。


這套S.A.Lab前後級放大器的低頻也值得一提,先不說大型管弦交響曲,播放爵士樂如第二軌的「You Look Good To Me」,大牛筋呈現一種暗勁,彷彿感受到大提琴琴腔低沉的共鳴感,以及琴弓在粗大的弦線上磨擦的聲音,非常有質感。然而在那一刻,我忽然想起Esoteric一張我很久沒有聽過的SACD —— 2008年面世的ESSD-90015,用黑武士加雷鳥這組合去推Dynaudio「白金証據」,播放澎湃雄壯的最終樂章,一點難度都沒有,銅管樂的聲音有一種衝上雲霄的感覺,弦樂的和諧感提醒我這個是黑膠黃金年代的真空管錄音,膽味十足!大鼓的衝擊力和下潛力充份表現出前後級那俄羅斯熱血剛強的性格,絕不軟弱,所以我認為Black Knight將真空管和晶體感混合使用的效果是非常非常好,能夠交出充滿貴氣的音色之餘,亦擁有強大的動態表現及瞬變速度,極之適合播放大棚交響曲錄音。


結語

本地的音響發燒友對歐、美、日甚至國內的音響器材音色都不感到陌生,但俄羅斯的音色就可以非常陌生,其實俄羅斯是一個充滿深厚藝術文化之地,俄羅斯人設計的音響音色很透徹反映他們對音樂的追求及音色的偏好,過去我有不少機會聽S.A.Lab的產品,我對這個品牌的印象非常深刻,他們的器材音色帶有一種非常獨特的貴氣,在其他國家的品牌是很難找到的,文字也很難將之表達出來的。


如果你自命已經聽盡天下名器,對不同品牌的音色取向瞭如指掌,先問一下自己有否聽過俄羅斯高級音響,如果沒有,恐怕你已經忽略了音響界一個世外桃源了。



S.A.Lab Thunderbird SE + Black Knight

文|龍五


第二個測試場地是位於代理設於珠海的試音室,所有評測都是以黑膠唱片為主,而黑膠唱盤是用Vyger旗艦唱盤作為參考,而喇叭則用了東歐斯洛文尼亞品牌Acoustic Preference Maestoso 2.0 —— 這對喇叭對於後級功放要求很高,尤其是瞬間電流和功率。


第一張熱身碟是1989年王傑「故事的角色」,全隻碟每一首歌曲都很悅耳動聽,人聲清晰度非常高,亦表達到王傑聲線憂鬱的情感,音樂和人聲平衡度很恰當,原來當年製作這些曲目低頻配樂也很豐富,這套S.A.Lab組合發揮到單端膽機線條和音色,但更增添了晶體管的能量控制力。





第二張是德律風根日本版Paganini的小提琴結他二重奏,這套碟是一般“石機” 系統死敵,坊間一般處理手法是用EQ去調低高音頻段增益令系統重播柔順一些,又說要切16kHz以上這一段的高音部份否則會很刺耳。竟然這套組合可以追貼211/845膽機推動真全頻喇叭的小提琴一弓比一弓有力,線條非常立體,速度非常快,同時結他弦低頻彈力非常豐富,二者結合確是無懈可擊。




第三張是The Royal Ballet 33轉雙碟裝。我比較過這個版本和Box set 45轉,音樂重播時質素很接近,所以我選了用這套碟測試,這一套碟基本上沒有冷場,但有些曲目動態很大,不是容易重播及還原現場氣氛,幸好當天測試來了一位嘉賓,而她就是我的姊姊,她是80年代芭蕾舞團王仁曼芭蕾舞學校學員及參加當年在浸信會堂表演成員之一。當播放第一張碟Side A曲目時,我發現她的手和腳不期然的跟著喇叭所發出的音樂一齊手舞足蹈,S.A.Lab系統竟然能發揮那麼大的吸引力,令到一位已經沒有跳舞達30年的舞蹈員可以重拾這個發自內心的觸覺和興趣。


第四張碟是廣東陳果這張比較近年的製作,這一套是禮盒裝,而她並不是我首選收藏的女歌星作品,但竟然在S.A.Lab組合重播發覺製作水平很高,簡單配樂再加上歌手極穩定的表現,她的無敵中音及感情連成一體。經過以上各種不同曲目和年代製作的測試及用上了Vyger旗艦唱盤作參考,基本上這位女歌手演繹是近期聽過最悅耳的女中音王。




結論

要用一套系統重播不同曲目,尤其是黑膠系統,只用一支唱臂,一個唱頭和一台唱盤來招呼不同歌曲也能完美演繹,可見這一套S.A.Lab前後級功放是功不可沒,S.A.Lab Thunderbird SE Pre是一部純牛設計單端真空管一級放大前級,它所用輸出牛是同級機種最大的。全機所用的電源牛、訊號輸入/輸出牛、放大輸出牛、交連牛、真空管供電Choke共11隻。至於Black Knight後級功放用上了Monobloc設計,電源配備了雙600VA電源牛加上200,000µF水塘,也是用上了一級高工作電壓推動,設定了3.5A靜態電流和每聲道3對精配MOSFET晶體管提供100W純A類功率,AB類為350W(4Ω),能量非常充沛。


Thunderbird SE前級規格:

■操作模式:單端A類放大■輸出電平:4V(1Vrms輸入)■輸入電平:1Vrms(所有輸入)■THD(600Ω,4V):0.01%■輸出阻抗:<5Ω(所有輸入)■訊噪比:>100dB■真空管:2 x 6J52P-DRU■主機尺寸(HxWxD):175 x 480 x 390 mm■電供尺寸(HxWxD):80 x 125 x 300 mm■主機重量:20kg■電供重量:4kg■零售價:HK$120,000


Black Knight後級規格:

■輸出功率:350W(4Ω), 175W(8Ω)■操作模式:A類放大■訊噪比:112dB■尺寸(HxWxD):280 x 480 x 500 mm■重量:58kg■零售價:HK$180,000

■中國(包括港、澳地區)總代理 : dhc Technology & Solutions Company 查詢:+853 6655 0954 +852 9198 1580



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年9月號第504期 ※

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