Volumio Primo 簡單但好聲的串流播放器

文|馬田


數碼音樂衍生出串流播放器,由此再衍出專門為音響品牌代寫App的公司,至今買App的例子仍然普遍,做音響生意不可能瓣瓣皆精,尤其是牽涉到手機平台的控制App,隨時會因為版本升級而淪為廢App,為免煩惱,找科創公司幫忙是最佳做法。發展了一段時間,寫App 的公司踩入音響界,製作自家品牌的串流播放器,目標是大眾化市場,買這類潮流科技器材的人,通常不是發燒友,而是求方便,簡單,直接的年輕人。


教授變身為老闆

Volumio是典型科創公司,來自意大利的19人團隊包括老闆Michelangelo Guarise,他的另一身份是位教授,專授網絡推廣及營運,他在 2013 年組織了個人公司,專門編寫各種電腦平台適用的播放程式,直到電腦市場上出現了Raspberry PI,針對這款迷你電腦,他寫了一個以Linux 平台的 RaspyFi 程式,從此亦找到日後發展方向,之後創造了 Volumio,在 2016年起 Michelangelo 放棄教學工作,全心全意發展生意,由寫App 到推出首款串流播放器 Primo,從頭到尾用了7年時間,暫時香港沒有代理,由於本刊是EISA 的會員,透過會內通訊,廠方直接寄出 Primo讓我們測試效果,說真的,就算目前只能網購這產品,現在誰也懂上網買東西,沒銷售點問題都不大,更何況 Primo 是盒子類型的機器,隨機的附件只有小火牛和1支接收 Wi Fi 的天線,包裝自然是簡便,空運費用就不會高。



親切介面

Primo 當然是靠 Volumio 才可運作,情況就如電腦安裝了JRiver 或 Roon,不同之處是Volumio收取用家年費,並且沒有終身會籍,這種商業模式是目前流行的訂購經濟,收入是靠用戶持續訂購服務,用家除了享受到過程帶來的便利體驗外,實際是沒有得到什麼,現有的服務分為免費、Virtuoso 及 Superstar 共3種,免費等於白開水,各種有趣的玩法都沒你份!然而,若是純粹為求輕鬆串流音樂,Volumio 免費版雖是淺白到不能,但夠用了,成功安裝後可選擇繁體中文介面,於是一切都變得易如反掌,Volumio 會在掃瞄硬盤的歌曲後,分門別類以便用家找歌,如網絡之內有NAS 亦會顯示出來,對於追求簡單的用家來說,Primo 絕對符合要求。


尊貴玩法

無論有否幫襯 Volumio ,用家也能正常使用Primo 的播放功能,亦可下載官方提供的功能插件,只不過玩法是有限制,例如登入TIDAL、Qobuz、遠程控制、CD 擷取及重播、連接智能語音助手 Alexa、藍牙播放......等等,都是要在購買服務後才可使用,Primo另有一個版本名為 Hi Fi 版,硬件是沒變,但包括了Superstar 終身會籍,兩者的售價相差140 歐元,要不要成為尊貴會員就看用家的需要了。


操作各適其適

為達到節省空間,Primo 的體積稍為比電視盒子闊點,看上去像個"黑盒",啞黑機身連一粒小燈都沒有,基於 Volumio 是寫 App專家,用家進入 Primo 內部是比其他串流播放器更輕易,除了免費的 Android App之外,也提供了付費蘋果版App ($15),或是直接在瀏覽器輸入Primo 的I.P.地址,3種方式的顯示介面是相同,這次測試我全程使用 iPad 經瀏覽器操作,無論是設定或操控播放,我不覺得會與App版有分別,即使 Primo 安裝在音樂房裡,我在客廳透過 Wi Fi 來控制亦無不暢順,我建議蘋果手機的用家大可考慮使用瀏覽器,若要更方便那就唯有付費買App好了 !


單板電腦 VS Raspberry PI

Primo 實際是一部迷你電腦,使用ASUS Tinker Board S單板電腦 ,4 核心 1.8 GHz ARM Cortex-A17 處理器,2G RAM 及 16GB Emmc 內存記憶,配置了 Gigabit 網絡及802.11 b/g/n Wi Fi 接收,連接介面包括 4 組USB 2.0、4K 解像度HDMI、數碼同軸輸出及模擬 RCA 輸出端子。解碼部份使用 ESS Sabre ES9038Q2M 芯片,以 I2S 方式連接母板,訊源能通過 24bit / 192kHz 同軸輸出,或使用 USB端子連接DAC,這樣是可輸出 DSD128 及PCM 32bit / 768kHz,憑這規格就令電腦痴拿 Raspberry PI 作比較,兩者的相差也頗大,Raspberry PI 的工作平台是安裝在SD 咭內,而 CPU 的速度亦不夠快,而 Tinker Board S 更接近桌上型電腦,用作為串流播放器,效果也就更加穩定了。



競爭具優勢

Primo 是有靈活的玩法,例如使用網線或無線連接,而輸出可選擇數碼或模擬,讀取歌曲亦分作網絡串流 NAS 或經USB端子連接硬盤,甚至使用USB讀咭器,播放SD 咭內歌曲,至於操作,除了手機和平板電腦,也可接駁電視或電腦屏幕,在同價位的產品之中,Primo 該是集方便與齊全於一身,其他品牌會循設計音響的思維去製造播放器,單是設計的路向已大不同,更莫說要加上寫 App 和持續更新的成本,Primo 各方面均存在優勢,自然是有較高競爭力。



內部設定簡介

這類全App 操作的機器,傳統音響的用家是會覺得不知如何使用,幸好 Volumio 有非常清晰的指示,按步驟去做不會覺得是麻煩,在新開箱未連接網線,只需要接上電源,在手機設定裡的 Wi Fi 選項中會看到Volumio,揀選後輸入說明書列出的密碼,之後便會彈出Primo 的設定介面,接下來先選取顯示語言,然後揀選音頻輸出方式,完成後便開始使用了,以下我以截圖附加說明,以介紹 Primo 的主要功能。

●在設定內有多項選擇,『外觀』包括語言選擇及背景圖片,用家可選取個人的照片作為背景。

滿分水準

●Primo 的預設介面包含了網絡電台及連接NAS,無論是 USB硬盤或NAS,也是自動執行掃瞄,完成後會在專輯欄內顯示。

●在設定中可清楚看到,免費會籍會限制了數項功能。

●外掛插件是連接第三方平台,例如 Spotify 和 Roon,常用的TIDAL 要在開通付費會籍才能使用。

●播放期間也可以像Roon 般查看歌曲或專輯的資訊,分享正在播放的歌曲到Twitter 也沒問題,大前提是先成為付費會員,否則是禁止使用這堆功能。



說了這麼多關於 Primo 的設計,實際我會給它多少分數? 若說起動和播放反應,可以給滿分,其中掃瞄歌曲的速度佔很高分,譬如說掃瞄 1T GB 硬盤用了數分鐘,它工作期間我是不會暫停點播歌曲,看見心水專輯便馬上播放出來,Primo 簡直是有求必應,直到這刻我尚未遇到播放衝突,它如此順得人,我怎忍心不給滿分呢?!


聲音有驚喜


操作全取滿分,播放表現又是否對得上呢 ? 我覺得要分兩方面說,先說模擬輸出,這部份的表現最能反映出 Primo 實力,以搭配5 吋低音單元的有源喇叭,中低是不弱,而且沒有串流最易犯的毛病,低音扁平鬆散,至少在聽感上會有結實感覺,譬如說播放中文流行曲,陳奕迅 Life Continues 專輯其中的「暴歾天物」,隨著 Funky Jazz 般的旋律,低頻實繃繃的衝擊聽覺,另一首關淑怡 EX All Time Favourites 專輯內的「拒絕再玩」,連番抽擊的低頻,加上無數穿插的電子效果與電結他,聲音豈止豐富,難得聲音沒躁火,畢竟這是電腦,嚴格來說不屬於音響,以一間從沒製造經驗的品牌,起碼達到了動態寬闊,人聲有適當厚度,甚至聲音分隔和聲底都比較清晰,這不是很難得的表現嗎?還有一點很重要,設定內提供的轉換取樣率,效果比我預期要好,一直以來重播數碼音樂都是原生播放是最靚聲,事實上,無論是升頻或重新取樣,大多數會帶來畫蛇添足的效果,這次當我嘗試轉換為 768kHz 輸出,感覺聲音能保持圓潤之餘密度亦有明顯提升,整體的質感更加突出,令到CD擷取的訊源,在播放時變得豐富吸引,姑勿論是否因它的硬件簡單,或是在播放時沒有其他程式浪費資源,Primo 的聲底總的來說是理想。


數碼輸出玩法多

數碼輸出因是解碼器負責轉換,到最後聽到的效果就不完全是 Primo 表現,但有兩點值得一提,經同軸播放DSD 訊源,會自動轉為PCM 24bit / 192kHz 輸出,憑聽感我覺得除了高頻的延伸稍有改變,轉換後大體是保持了高密度,其次是重新取樣亦可於USB輸出時使用,假如接駁的解碼器材不支援 DSD 格式,或是用家喜歡聽 PCM的效果,同樣可固定作某個頻率輸出,再說多一個實例,我的SACD / CD播放機 Esoteric K-03,USB 輸入不支持 DSD,因此我利用這功能轉換後輸出,操作是相當方便實用,另一方面,換成更高取樣率輸出也能帶來玩味聽法,其他串流播放器未必有這種設置,值得加分 !



總結

測試的結論是 Primo 播放聲音擁有高訊噪比,操作反應流暢,各項設定極之清晰,兼且玩法豐富,更重要是介面齊全,論功能與聲音均是物有所值,無怪乎奪得了 2020 -2021 EISA 數碼訊源最佳產品獎,若然閣下不是執著於名牌, Primo 是十分理想的串流播放器,期望不久會有港商代理這品牌吧 !


規格:

■解碼輸出:PCM 24bit / 192kHz, DSD128■數碼芯片:ES9038Q2M■數碼輸出:PCM 24bit / 192kHz ( 同軸 )■USB 輸出:4 組USB 2.0 , 32bit / 768kHz■CPU:4 核心 1.8GHzARM Cortex-A17■RAM:2GB■內存:16GB Emmc■視頻輸出:HDMI, 4K■網絡:RJ45 Gigabit■Wi Fi:802.11b/g/n■尺寸 ( W×H×D ):450×120×170mm■重量:300g■售價:Volumio Primo Editions: Community Edition (479€) & Hi-Fi Edition, which includes MyVolumio Superstar Lifetime plan (619€)

■可網上訂購:https://volumio.org/product/volumio-primo

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