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更具旗艦風範 Astell&Kern ACRO CA1000T 一體式音響系統


文︰Bomb Dance


Astell&Kern ACRO系列是品牌當中的異軍,以桌面、隨身兩用為目的,比如經常公幹的人士,由於要不時到其他地方工作,假使希望享受到較一般隨身音響表現更佳,同時較桌面音響輕便的音源,ACRO系列就正好符合他們的要求。Astell&Kern ACRO CA1000T 一體式音響系統作為該系列的第3位成員,跟上代成員CA1000看上去差不多,不過內部重點部份都有改善,讓CA1000T的表現大有進步。


真正的旗艦級DAC解碼

上代CA1000採用同廠SP2000T音樂播放器類似的DAC晶片架構,即是4顆ESS ES9068AS晶片,而ES9068AS於ESS的DAC晶片產品線中只屬兩聲道系列,對比旗艦級的8聲道系列定位略低一級。究其原因,主要是當年的旗艦級晶片ES9038PRO對電源要求極高,同時在MQA支援上也較新的ES9068AS差,因此當年採用ES9068AS也是合情合理。

然而近年隨著ESS發表新一代的ES9039MPRO 8聲道DAC晶片,情況就有所改變了。新一代的晶片不單集成了硬件MQA renderer,同時電源需求也較ES9038PRO下降,讓它能夠在CA1000T這相對較小的機箱內,有足夠的電量發揮2顆ES9039MPRO DAC晶片的實力,也讓CA1000T成為世界首台用上ESS最新旗艦晶片的DAC。

提到MQA Renderer方面,CA1000T較前作更進一步,支援MQA 16X,達到最高768kHz取樣率。CA1000T除了能夠播放機內的MQA檔案和TIDAL MQA串流,也可以透過S/PDIF和TOSLINK輸入初步展開的MQA音頻作進一步展開,全面支援MQA的音頻。


加入Triple Amp系統

由於SP2000T當中的Triple Amp系統得到良好的市場反應,因此在CA1000T上也加入了這個功能。CA1000T的全平衡耳機放大器線路上有2個Korg Nutube,用家可以選擇7檔不同的音色,從100%的OP AMP輸出到100%的Korg Nutube輸出,極具調整空間。廠方表示由於CA1000T用上全平衡架構,因此要用上2個Korg Nutube。對比起只用1個Korg Nutube的線路,除了未能達成全平衡的條件,同時他們覺得2個Korg Nutube的聲音會更自然和柔和,能進一步突出膽味。

至於輸入輸出界面方面,CA1000T大部份跟CA1000一樣,除了原有的RCA輸入被改為4.4mm平衡接口輸入,同時也另外增加了Mini XLR平衡輸出,讓用家能夠有更多選擇。不過話說回來,Mini XLR可說是十分罕見的接口,我也沒有渠道能夠借來Mini XLR轉XLR接線,所以這次測試未能試到其XLR輸出的表現,令我感到有點可惜。


新增AK File Drop

為進一步方便用家傳送檔案到CA1000T,廠方新增了AK File Drop功能。當CA1000T接駁到區域網絡時,同網絡內電腦、智能電話或FTP程式都可以傳送檔案,不必再透過USB接線。

CA1000T是一體式音響系統,它主要是一台音樂播放器,同時也能成為一台DAC前級,甚至是一台純耳擴。今次測試我只測試它作為音樂播放器接駁耳機和DAC前級接駁有源監聽的表現,相信是CA1000T最常用到的場景。

作為音樂播放器的場合,搭配耳機還是我的參考標準Etymotic ER4SR,DAC濾波器我選用了Minimum phase slow Roll-off,消除了pre ringing的同時也能把post ringing減至最低,GAIN我設為Low。


高雅調音中留有調整空間

首先我選了《2018 原音精選》當中的《願》,一開始我選了100% Nutube輸出,聽起來特別柔和,配合樂曲緩和平靜的氣氛,更是相得益彰。CA1000T的背景聽起來十分寧靜,因此歌手聲線的抑揚頓挫,都能聽出明顯的分別。樂器跟人聲合作良好,聲音融合而自然。不過話說回來,Nutube並不是以甜美見稱的真空管,如果是追求更重口味的玩家,可能就需要在耳機選擇上花點心思了。




接下來我來試試它的MQA表現,我找來了Dave Brubeck的“Take Five”MQA版來了解它的聲音表現。這次我也是用100% Nutube輸出,聽起來高頻細節比較柔和,色士風和鼓的聲音也沒有那麼強衝擊力,讓樂曲聽起來較為輕鬆,更接近背景音樂的感覺。尾音表現乾淨,沒有多餘的殘響。






這部份的最後一曲我選了近期日本動畫話題作《【我推的孩子】》主題曲《アイドル》,動畫第一話發展出人意表,主題曲還找來近期大熱的組合YOASOBI負責,MV在Youtube上架一星期便已經播放超過2000萬次,以動畫主題曲而言可謂十分厲害。由於我用上了100% Nutube的輸出,聽起來會較為柔和,把本來電子音樂的衝擊力減弱了一點。如果追求刺激的話可能會覺得不太夠力,不過相對地會較耐聽,調回OP AMP輸出的話聽起來就會更直接和刺激,兩者的高下更像是個人口味的選擇,正是CA1000T的玩味之處。另外CA1000T的聲底的確是十分乾淨,即使是電子音樂也沒有焦躁的感覺,突顯出Astell&Kern的調音取向。


至於用電量方面,CA1000T相較我以往使用的播放器,我就覺得有點快了。可能是由於用上了2個Nutube加上2顆旗艦級的DAC晶片,實際使用期間大約1小時左右電量已經掉到90%左右。如果想要長時間使用的話,用家可能需要自備隨身電源充電器。


桌面用界面的巧思

話說回來,首批購買CA1000T的買家,代理均隨機附送Fostex PM0.4c主動式喇叭。提起Fostex耳機玩家相信不會陌生,不過除了耳機之外,Fostex的監聽喇叭於日本國內也是有一定名氣的,當中最經典的要數RS-N2主監聽喇叭。PM0.4c為了方便用家,把30W x 2ch的數碼放大器放在R側,而喇叭單元分別為10cm玻璃纖維中低音和1.9cm軟球式高音。這類的小喇叭配合體積不大的CA1000T,便已經是一套有表現不俗的桌面音響系統了。

CA1000T作為外接DAC,我這次對比了USB和同軸的表現,同軸則接上百萬音頻UAC-1 USB數碼音頻輸出界面。在PM0.4c下,兩者主要分別在於USB輸入的話聲音結像會較接近,相對地以同軸的聲音聽起來距離感較遠,可見CA1000T能反映出不同數碼界面的分別。如果想要發揮CA1000T的實力,優質的數碼音源或CD轉盤會有一定幫助。

話說回來,PM0.4c雖然是一對十分小巧的喇叭,但由於是後方低音反射孔設計,喇叭距離後牆還是盡可能保持一定距離,不然聲音聽起來會混濁。除此之外,PM0.4c可以調整音量,而CA1000T也有前級的功能,到底我該用哪邊呢?首先我先把PM0.4c的音量開到最大,然後用CA1000T調整音量 —— 很可惜的是,在這情況下聲音聽起來太軟綿綿了,完全表現不出樂曲應有的動態和力量。接下來我使用CA1000T的2V LINE OUT,以PM0.4c調整音量,樂曲的力量和動態都大有改善,總算表現出該有的感覺。CA1000T配合PM0.4c,表現出Astell&Kern招牌的乾淨聲底,同時PM0.4c的中頻也有足夠的厚度和濕潤感,聲音自然而耐聽。

細心留意到CA1000T規格,為甚麼只有前方的耳機接口才有Nutube的輸出線路,而後方的RCA和Mini XLR接口卻沒有?為了測試一下Nutube配合喇叭的聲效,我特意以3.5mm轉RCA接線把PM0.4c接上3.5mm耳機接口,並用上了純Nutube的輸出。結果聽起來就感覺不太對勁,主要是中低頻聽起來鬆散而缺乏力量。於是我把輸出轉回純OPAMP,明顯聽到樂曲的低頻線條收緊了,聽上去正常得多。看來廠方在調音期間已經發現到Nutube輸出似乎難以跟喇叭配合,所以RCA和Mini XLR才沒有相應的設計,可見廠方考慮周全,並不只是一股腦兒的增添新功能。


總結︰

更為完善的一體式音響系統

Astell&Kern ACRO CA1000T 一體式音響系統作為ACRO系列的最新成員,對比前作看上去分別不大,但由於用上了旗艦級的新DAC晶片和加入真空管,讓它的功能變得更為完善。不論是作為音樂播放器還是DAC,CA1000T都能表現出品牌的聲音特色。配合有源喇叭和耳機,CA1000T便已經是一套十分完整的音響系統。如此小巧而功能全面的產品,對面對土地問題的香港人而言,就更為吸引了。


規格:

■支援音頻格式:WAV, FLAC, WMA, MP3, OGG, APE, AAC, ALAC, AIFF, DFF, DSF,MQA

■頭戴耳機輸出:Unbalanced (3.5mm, 6.35mm) / Balanced (2.5mm, 4.4mm)

■類比訊號輸出:XLR (Stereo pair)×1,RCA (Stereo pair) ×1

■類比訊號輸入:4.4mm×1

■數位訊號輸入/出:Digital Inputs: Coaxial×1, Optical×1, USB(Type-C)×1 / Digital Outputs: Optical(3.5mm)×1, USB(Type-C)×1

■藍牙:V5.0 (A2DP, AVRCP, Qualcomm® aptX™ HD, LDAC)

■訊噪比:108dB @ 1kHz, Unbalanced / 112dB @ 1kHz, Balanced / 121dB @ 1kHz, RCA / 128dB @ 1kHz, XLR

■總諧波失真:0.004% @ 1kHz, Unbalanced │ 0.002% @ 1kHz, Balanced│0.0005% @ 1kHz, RCA│ 0.0003% @ 1kHz, XLR

■輸出阻抗:3.5mm, 6.35mm (1ohm) / 2.5mm, 4.4mm (2ohm) / RCA (4ohm) / XLR (9ohm)

■尺寸:104.9(W)×45(H)×155.8(D)mm■重量:980g■價格︰HK$17,650

■總代理:ECT.31880767


※ 本文輯錄自【音響技術】2023年5月號第500期 ※

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