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應節佳作專輯

文│披頭


又到聖誕!不論你是否有宗教背景,聖誕氣氛總是一年中最能感染人的節日,你可以到教堂尋找心靈的平安,也可以和朋友歡聚,更可到酒館買醉,各適其適。能感染人的,假期、燈飾都是重要的因素,但無可否認聖誕歌亦佔一重要席位。我自小在宗教氣氛濃厚的環境中過這節日,由平安夜(24/12)當晚至其後的「三王來朝」(6/1),都不停聽傳統的聖誕歌,對它們早已琅琅上口,很難想像沒有聖誕歌的聖誕節。當我收到三張不同類型的聖誕歌專輯,親切感油然而生。


第一張是CD, “Nova! Nova!”, 意思是指那引領三位賢士遠道由東方來尋找新生王的星星。內容是23首由Louis Halsey改編比較傳統的聖誕歌,都是歐洲的作品,有熟悉的,好像Joy to the World, Stille Nacht, O Tannenbaum等;也有比較不那麼常聽的,好像This is the Truth Sent from Above, On Christmas Night all Christian Sing, Now the Holly Bears a Berry等;這樣夾雜著熟悉與不那麼熟悉的曲目,就不會覺得千篇一律;不過,少了像O Come All Ye Faithful等經典,又有點失落!


英國合唱團唱聖誕歌都給人一種很莊嚴的印象,好像著名的英皇書院合唱團、巴赫合唱團等。我自己沒有問題,但對一般非教徒,難免覺得太嚴肅了。但由David Temple指揮Hertfordshire合唱團,雖說是傳統式的,但編曲亦比較輕鬆,聲音亦不特別強調統一、和諧,當然亦不會散漫,以比較輕鬆的聲調,帶來頗強的歡樂感覺。另一方面,它的管風琴伴奏,也帶出一種神聖、祥和的氣氛。偶然來一下超低頻,又給發燒友帶來意想不到的驚喜!


第二和第三張是LP,黑膠。打開一看,噢!原來碟片不是黑色的!是紅膠和金膠才對!應節啊,七彩繽紛,那張金膠尤其好看。內容以美式聖誕歌為主。和歐洲的不同,美式聖誕歌的宗教氣氛很淡,幾乎無!歐洲的宗教背景濃厚,歌曲著重表現聖嬰誕生帶來內心的平安和喜樂。美式則著重反映節日的歡樂或家庭團聚的氣氛,當然亦更為輕鬆和商業化。兩張都由美國歌手演唱。美國雖號稱是基督教國家,但似乎所做的都是「去宗教化」的事,例如他們漸漸不說“Merry Christmas”,改口說“Happy Holiday”了。


紅膠的一張是爵士天后Ella Fritgerald,碟名為“A Swinging Christmas”。對不熟悉Ella的新一代樂迷,單看她的身型,可能會以為她是屬於聲音雄渾、風格開放的類型;但對熟悉這位天后的老樂迷,當然知道她的聲音甜美,而又能「放」的歌手。所以她的風格是柔中帶剛,十分難得。她的歌有Jingle Bells, Santa Claus is Comin’ to Town, Rudolf the Red-nosed Reindeer等,十分典型的童話式、美式聖誕歌。Ella的唱法是半流行,半爵士,帶點她自己招牌式的俏皮,營造歡樂氣氛絕對有一手。 (編號:Verve 602458310641)


金膠的一張由Gregory Porter主唱,除了第一首Silent Night外,都是美式聖誕歌。碟名“Christmas Wish”,以愛、溫馨為主題,由唱片封面、封底的家庭報置,送禮物給小男孩,到Gregory全套西裝的打扮,不看歌名都感覺到是聖誕節。Gregory是歌影雙棲藝人,曾於2014和2017年兩次獲格林美最佳爵士人聲大碟獎。他亦能作曲,本碟就有3首歌是他所作,包括主題的“Christmas Wish”,另兩首是“Everything’s Not Lost”和“Heart For Christmas”。除了這些,還有Christmas Waltz, Little Drummer Boy, Christmas Time is Here等。歌曲可能不太熟悉(起碼對我來說),但Gregory渾厚的聲線,確能帶來不少暖意。一首What are You doing New Year’s Eve更請來了最近受發燒友注目的Samara Joy和他合唱。 (編號:Blue Note 5566925)


三張聖誕歌,一張歐式傳統合唱,美式的則女聲、男聲各一張,風格各異,都一致帶來平安和歡樂。這個聖誕節,不論你是否教徒,總有一張能更讓你更感受到節日的氣氛吧!



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年12月號第507期 ※

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