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S.A.Lab Hercules RLX前所未見.以牛為設計核心的膽唱放


文 I 鍾啟源


俄羅斯S.A.Lab Hercules RLX設計獨創一格,異於平常處當然並非在於使用真空管,只因巿場上膽唱放選擇多的是,反而Hercules RLX一機之內動用了接近二十隻變壓器才叫人驚訝,連同隔離供電還多添兩隻環牛,大量變壓器的獨特處理方式確實與眾不同。開點玩笑說,S.A.Lab Hercules RLX是部牛氣沖天的膽唱放!


以最擅長方式處理唱放設計

為甚麼S.A.Lab Hercules RLX使用牛多過電阻的獨特結構呢?這不得不從「以結果為導向而不過份執著於過程」這種想法說起!


試舉個例,如果我們要到澳門,無論是採用海、陸、空那一種方式,全都可以滿足這個需要和目標,不過,如果你是位直升機機師,且清楚港澳兩地的直升機停機坪應用和運作程序,那麼,顯而易見,你會比其他人額外多增一種穿梭港澳兩地的更佳方法。回到S.A.Lab這部膽唱放,Hercules RLX所以別豎一幟,源於一般唱放慣常都是由電容配電阻與運放芯片或真空管組成,但這其實並非唯一方法,只要明白唱放的實際運作方式,那麼,藝高人膽大的電子工程師就可以不按常規出牌。可知S.A.Lab最精通的設計手法是甚麼,也就是功能各有不同的變壓器,他們能夠以獨特手法精確繞製出適用於不同電路中的各類變壓器,因此,S.A.Lab在設計Hercules RLX時另闢蹊徑,遵循自己心中所想而行,改以他們最擅長手法進行突破常規的唱放設計,匠心獨運的級間變壓器和扼流圈結合S.A.Lab獨創的真空管電路結構,讓這部唱放的音頻電路不必使用慣常所見的電容與電阻等電子零件,便足以滿足採取RIAA均衡模式刻錄的黑膠唱片重播之用,大前提是設計者在製作前必須事先對RIAA均衡曲線各項參數瞭如指掌,那麼,在處理級間變壓器和相關電路時便可以隨心所欲,按衍生的參數進行製作,而S.A.Lab為了使RIAA曲線完全符合應用和規格所需,特為Hercules RLX額外使用電感,並研發獨特電壓源配合真空管所需,讓陰極不必使用電阻或電容也能取得所需工作偏壓,而陽極各級放大電壓和受熱情況都獲嚴格監控,這種設計讓真空管能夠潛能盡展,且內阻極低,加上整部唱放都並沒有使用負回輸,讓音樂感特別濃!



特為針對RIAA均衡曲線而製

雖然設計相當獨特,但如此說來,Hercules RLX是否只適合用於1965年以後推出的模擬黑膠唱片重播之用?確實如此,不過如果你所收藏的LP唱片,佔了絕大部分都是在RIAA均衡曲線已成標準後推出的話,那麼,僅僅只有RIAA均衡曲線,便已敷應用所需,而且可以不作他想,直接應用RIAA均衡曲線便已經萬事大吉,不會出錯,讓重播黑膠這回事變成簡單易事。因為現已一統天下的RIAA均衡曲線已經成為唱放必備標準,加上S.A.Lab Hercules RLX應用變壓器配真空管方式處理RIAA均衡電路,因此他們不作他想地集中火力於此,務求把RIAA曲線均衡效果做到最好。



製作嚴謹又認真

S.A.Lab Hercules RLX設有三組音頻輸入,其一供MM動磁唱頭輸入之用,而另兩個則屬於MC動圈唱頭放大,這個部分分有K10和K25兩個選擇,當中數字代表變壓比率,電路中所見每組各用兩隻升壓牛,實際應用則可以如此理解......K25用於匹配20Ω以下動圈唱頭,而K10則適宜阻抗4Ω-40Ω唱頭,最適合則是與20Ω以上的唱頭配合,當然匹配上也應與唱頭輸出電壓一併考慮,然而一般動圈唱頭的輸出電壓大都在0.2-0.5mV之間,而阻抗則大多在10Ω以下,因此連接K25不會遇上問題,聲音方面聽來也特別生動活潑,今次裝配在TW-Acoustic Raven LS上所用的Lyra Atlas Lambda SL電壓輸出只有0.25mV,因此無論是應用K10或K25均可,音效表現各擅勝場,至於用於Thorens復刻唱盤TD124DD上的Ortofon SPU唱頭則最宜選用K25輸入。其實這兩組動圈唱頭專用的訊號輸入均以升壓牛方式運作,兩者變壓比率雖然不同,但同樣採用金/銀線配合鐵芯繞製,並為杜絕干擾而應用獨特的雙層屏蔽處理。舉K10的升壓牛為例,內層使用厚8mm鎳合金作屏蔽,並在其外再加由實心航太鋁挖空的堅固外殼,外層則施以法拉利紅琺瑯漆。



機身密佈功能不同的變壓器

我在Hercules RLX主機內發現總數18隻功能各有不同的變壓器,有迎合RIAA規格所需的級間/緩衝變壓器和以純銀線繞製的RIAA電路專用扼流圈各四隻、訊號輸出變壓器一對、訊號增益專用升壓牛四隻、XLR平衡專用變壓器一對和使用在主供電部分的一對特製扼流圈,同時亦在Hercules RLX的獨立供電系統上找到一大一小兩隻環牛,這些用料不同而繞製方式有別的變壓器,分佈於機身內不同部分,且各自針對所需機能而特別炮製,並且也按實際需要採取全屏蔽或半屏蔽措施,並全部與升壓牛一樣,表層施以法拉利紅琺瑯漆處理。我不敢肯定你是否見過如此這般的設計,我自己就從未曾接觸過像S.A.Lab Hercules RLX般以變壓器為主的唱放,當中位於核心位置的RIAA均衡電路由級間變壓器和由純銀線繞製的四個扼流圈與四支5ZH52P(相當於D3a的替代管)組成,兩支6V6則用作訊號放大。使用6V6的優點在輸出級的輸出阻抗和總諧波失真兩者俱低,有助Hercules RLX與各類訊號線理想匹配。考慮到內藏Hercules RLX各變壓器工作時產生震動,各類型變壓器和真空管均安裝在以銅桿從機殼升起的銅板上,銅板兩面則按機能需要配備電容,然而考慮到盡量縮短訊號通道,四隻以金銀線繞製的升壓牛則緊貼機背垂直裝置,與此同時,我還留意到電路中每個銲接點,Hercules RLX都以藍色漆覆蓋以防觸點氧化,可見製作嚴謹又認真!


滿足不同唱片重播需要

聽感上Hercules RLX的中低頻純淨夠質,高頻輕鬆悅耳而不會為聽覺帶來任何壓力。聽Norah Jones在她新唱片《Visions》中的〈Queen Of The Sea〉和〈Alone With My Thoughts〉,人聲質感濃烈而低頻有種暗勁,讓Norah Jones慵懶歌聲更趨風情萬種,曲中深沉夠質的持續鼓聲則帶給我一種舒適暢快的按摩效果。





Willie Nelson和Willis Alan Ramsey在《The Wonderful Sounds Of Male Vocals》雙唱片集中的〈Georgia On My Mind〉和〈Sympathy For a Train〉更是精彩,內斂而真摯的至情至聖歌聲磁性驚人,輕柔細緻的從容表達,讓曲中所帶感性魅力輕描淡寫地緩緩釋放出來,加上美妙絕倫的結他聲,毫不造作的情真意濃演繹,讓這些作品百聽不厭地歷久彌新,可見Hercules RLX男女通殺,無論是略帶憂怨纏綿還是飽歷滄桑的歌聲表達,盡皆刻劃到位地精彩絕倫,且能夠忠實呈現出各類音樂細節!



Robert Shaw指揮阿特蘭大交響樂團演奏史特拉汶斯的《火鳥》,火爆壯觀演出頓顯Hercules RLX激發出來的威猛火熱雄風,炯炯有神而力量澎湃效果,使作品節奏推進氣勢強橫富無窮迫力,加上音場開揚闊大而瞬變反應迅速,起承轉合渾然天成,訊息量豐富的音頻再現作品中那段聲效變化對比性強烈的〈infernal Dance Of King Kastchei〉,能夠不費吹灰之力幻化出繽紛璀璨的色彩,Hercules RLX有效提供身臨其境的聆聽體驗,栩栩如生的聲效表現聽得人喘不過氣來,精細分析力則讓各樂組井然有序地立體呈現樂團大規模陣容,讓人難以抗拒!



總結:

如果你熱愛黑膠唱片的模擬音效,同時又帶有選擇困難症的某些特徵(這不存在貶義,只代表選擇越多,反而讓你越不知所措,僅僅提供足以應付所需的選項,則讓你感覺更加良好),那麼,來自俄羅斯S.A.Lab這部Hercules RLX膽唱放就正合要求,只因為這部產品不像同類型同級唱放般在唱頭匹配方面選項多多,且同時又在均衡曲線上配備多個選項,反而S.A.Lab在Hercules RLX內早已為用家做好應有配套,讓重播黑膠唱片時只需要執行簡單選項便可以安心播放。精簡易用的設計,讓樂迷可以專注於音樂,不必擔心自己是否在功能匹配上產生誤差或甚至調校出錯,只因模擬音樂的基本重播功能,Hercules RLX不會欠缺,且盡量做到最好,認為不必要的,Hercules RLX則全面剔除,以防「多隻香爐多隻鬼」地帶來不必要干擾。也因如此,用家只需弄清楚應用的唱頭屬於MC動圈或MM動磁,並按照MC頭的電壓輸出高低對應這部唱放的K10或K25訊號輸入便馬到功成,代表擁有者此際可以安坐皇帝位上聆聽自己心愛黑膠唱片,享受S.A.Lab獨豎一幟地以「牛」為主帶給你模擬黑膠的重播樂趣!




S.A.Lab Hercules RLX 唱頭放大器 被外觀耽誤的好歌聲


文 I 馬田


音響好不好是要聽過才知道,因為工作關係我能遇到世界各地品牌,有時候會替一些器材不忿氣,明明是有好質素,功能和聲音都比得上主流名牌產品,偏偏就欠一個讓發燒友認識的機會,俄羅斯的 S.A.Lab 便是被外觀耽誤了,我試聽過這品牌數款後級和擴音機,從造型是感覺到設計者熱愛他的國家,強悍方正的機體,裡外都是紅色,望見自然聯想到俄羅斯,放眼看今天的音響設計,無不是簡約時尚,這樣濃厚國家色彩的設計,難免叫人產生抗拒感。然而,若將焦點放落技術與聲音,S.A.Lab 有不少亮點值得欣賞,本月我再次有機會聽它們的新器材,這是Hercules RLX 唱頭放大器,機如其名,體積等於擴音機,供電器分了出來,它之所以非大不可,全因訊源處理和放大輸出均使用變壓器,大概用了18 個變壓器,重點是使用扼流圈實行 RIAA 等化曲線,個人認為此舉在聲音上頗為冒險,也並非輕易達到理想效果,更何況初級和次級放大都使用變壓器,需知道,變壓器不只產生諧振,更會令音樂味道變調,這種設計等於是走鋼索,就這樣已夠吸引力要人聽聽。



為高燒而生

當我坐下來認真聽音效,從發燒碟至流行曲,聽了一堆唱片之後我對這位「大隻佬」有點感覺,假如強大增益是他的亮點,那麼使用變壓器是很合理的做法,我甚至聽聲後更認為「大隻佬」是為發燒友而生,為什麼呢 ? 這是淺白的邏輯,只有黑膠痴才會使用一盤多臂或是多於一套黑膠唱盤,而每套臂、頭、線代表了某種聽聲取向,而 Hercules RLX 提供固定的+10dB 和 +25dB 兩組放大增益,看起來沒特別,是為了匹配唱頭的輸出,玄妙的地方是選擇時是無需遵循規條,純粹依賴聽感下判斷,舉個例說,本刊使用的 TW-Acustic Raven LS 唱盤長期配置了兩支唱臂和唱頭,IKEDA Sound Labs IT-407SS 唱臂配同廠 Akiko MC唱頭,臂線是 Nordost ODIN 2,另一支是德國 Acoustical Systems AXIOM 12" 唱臂,配上 Lyra Atlas λ Lambda /0.25mV MC 唱頭和 Siltech Classic 880 臂線。若說唱頭規格,它們同樣可使用 +10dB 增益,而擴音機的音量也是低於一半,做法是基於 Gryphon Diablo 333 驅動 Dynaudio Evidence Platinum 實際表現 (所有連接線材是 Nordost ODIN 2),但稍為進取一些,試從聲底和動態兩方面去思考,自然會感覺 Akiko 合適使用 +25dB 增益,當播放流行、搖滾樂、爵士樂…等等音樂,動態和立體感簡直是兩個世界的分別,也更能突顯 IT-407SS 不銹鋼唱臂的價值。另一套 AXIOM 和 Atlas λ Lambda 是精細擔當,每每播放小提琴和管弦樂令人墜進靚聲深淵,聽得如痴如醉不能自恃,它們選用 +10dB 既沒有違和感,同時訊源也有足夠增益,我之所以說 Hercules RLX 態度發燒,是因它高或低增益同樣達到高訊噪比,機底噪聲程度之低是要耳朵貼近單元才聽到,整體表現教我明白,S.A.Lab 運用了自身最強大的優勢造出高級效果,它們自製的變壓器確實是不同凡響,中、低頻因此而音色飽滿,訊號當中極為難播放的 Sub-Low 頻段亦輕鬆呈現,這些特色很容易在眾多 High-End 唱放之中突圍而出。



用感情說故事

試聽過程是十分愉快,每張交給它播放的唱片,聲音總是喜出望外,尤其是我喜歡聽的 R&B 和流行音樂,我選擇 IKEDA 臂和頭組合播放 「ADELE 21」,這是她第二張個人專輯,也是銷量最高,要把 Adele 厚潤而有力的歌聲如實表現,中、低音定要比播放古典和爵士樂都要更厚份量,其他流行曲也是一樣,但問題就是很多唱放,線路設計偏向溫柔細緻,流行曲需要的低音往往未可滿足,今次大有不同了,變壓器營造的力水和密度果然與別不同,聽〈Rolling In The Deep〉打出強而有力的低音,已意識到接下來播放的歌曲將會有強烈人聲質感,到了 Adele 出場,從歌聲之中徹底感受到很強的承托,她唱歌風格聞名中氣夠兼且音域廣闊,歌聲要有承托才不會聽起來是過於單薄,重播組合若缺少了 Sub Low 來承托,效果也是單薄,「大隻佬」勝在全機都是變壓器,播放〈Someone Like You〉,鋼琴奏出的愁情此刻更添孤單感覺,襯上 Adele 歌聲整首歌的味道都跑出來了,什麼立體感、音場深度通通不再是重要,因我徹底被充滿感染力的歌聲溶掉了 !



無可抗拒的感動

我要強調縱然 +25dB 增益在觀感上是比較強,實際放大後,僅是比起一般唱放效果多出數個分貝而已,無可否認經過變壓器處理的訊源,在中、低音方面是會變得豐厚,正因這特性, 之後 Adele 我轉用另一套臂、頭播放人聲也是有突出質感,


選來 Analog Production 的 「The Wonderful Sounds Of Male Vocals」,顧名思義專輯的歌曲全是男聲,以 AXIOM 和 Atlas λ Lambda 使用低增益播放,竟然能清晰展現 Dean Martin 、 Tennessee Ernie Ford、Amos Lee......各種厚薄不同磁性的人聲質感,過去我以為低增益定要配合輸出高的唱頭,選錯的話音質會差很遠,Hercules RLX 今次叫我認識到,若是變壓器有高質素,便能將搭配唱頭要點簡化,聽著自然和暖的歌聲,我在思考另一個問題,假如把使用的變壓器都由電容來代替,那很可能要用上多支容積量龐大的“大水塘”,而音色也會很不一樣,聽到這刻,我漸漸發現情感表達頗為理想,就以這專輯為例,那些金曲情歌,伴奏效果是簡單不過了,全靠人聲感情令歌曲變得吸引,重播也需要濃濃化不開的感情,這方面是真空管的拿手好戲,我覺得 Hercules RLX 亦有此神奇能力,我並非喜歡聽金曲的粉絲,選播目的純粹為了解 Hercules RLX 音色,卻意外地被音色迷著,Dean Martin 的歌聲明明對我是陌生,偏偏聽起來有無比親切感,帶有磁性的喉頭音就連我也給他吸引了,我相信年長的樂迷會更加感動。試聽至此該說的都說了,發燒友要是願意嘗試有別傳統的唱放,Hercules RLX 自然會送上驚喜 !


規格:

■輸出電壓(RMS):1.5V(RCA)/3V(XLR)■S/N訊噪比:>80dB■總諧波失真:0.05%(1V, RMS, 20Hz-20kHz)■靈敏度(MM):5mV■靈敏度(MC K10):0.5mV■靈敏度(MC K25):0.25mV■尺寸:190×460×460mm (H×W×D)■重量:34kg■零售價:HK$280,000

■總代理:dhc Technology & Solutions Company.預約試聽:+853-6655 0954 / +852-9198 1580



※ 本文輯錄自【音響技術】2024年4月號第511期 ※

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