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法國StormAudio 專業級龍捲風暴由此起

作者:鍾啟源


影音發燒友如果在試盡了各大日本品牌的超級環迴立體聲系統後,仍然希望可以在Immersive音效表現上再進一步,務求再現出來的多聲道沉浸式音響效果,在聲音包圍感方面發放得更覺精準有效而密不透風,那麼,法國StormAudio相信會是你最值得留意的頭號獵物!


如何向更高水平進發?

在芸芸專業和半專業系統當中,法國方面的製作持續保持著領先狀態,而且,投入於這方面的資金和技術也愈來愈多亦更趨先進有效,可見他們對這類系統滿載著熱情,從未在發展方面有靜止下來的一刻,其中,在2010年成立的StormAudio是這方面的重要代表之一,只因為StormAudio除了在聲頻處理技術上首屈一指外,在放大器的研發製造上同樣表現出色,他們在公司成立當初,早已經開始致力於研究AB類放大器的反饋技術,而且公司內二十多名成員當中,當時約有70%都是工程技術人員,由於在程式處理方面實力相當,兩年後他們被Digital Media Solutions(DMS)收購,首要任務是為公司研發製造先進而具特色的多聲道訊號處理器。在這方面取得理想成績後,DMS在2015年再被Auro Technologies收購,並在這個時候成立HELAP(Home Entertainment and Luxury Audio Product Division)部門,致力發展具備專業質素的奢華級家庭影音娛樂系統。這個時候,他們除以StormAudio上陣外,同時亦以Auro這個品牌推出13.1聲道的環迴立體聲合併放大器。


收購風暴浪接浪地持續發展

隨後一年,Auro Technologies工程研發團隊在推出合併式多聲道放大器產品發揮沉浸式環迴立體聲系統之外,亦以StormAudio品牌加推他們首部建基於電腦軟件平台的獨立處理器ISP Mark 1。經過一段較長時間的磨鍊過後,Auro Technologies在開發Auro-3D的授權用戶方面亦取得巨大進展,不過由於Auro-3D這種制式在多聲道聲響系統編程和處理上,總體概念與其他發動相類沉浸式音頻處理制式的業界巨企既有相似之處,亦在揚聲器的編排和處理方案上存在大異其趣一面,大家難以避免存在互相競爭局面,軟硬件兩者同由單一集團營運,顯而易見,不利Auro Technologies硬件部門長遠發展,這將會嚴重影響StormAudio未來光輝璀璨的前景。



軟硬件部門正式分開

為了讓影音系統的硬件部份可以得到鴻圖大展的錦繡前程,Auro Technologies硬件部門決定在2017-18年交予Immersive Audio Technologies獨立營運,務求藉此擺脫過去軟硬件兩者全部一致都是在Auro Technologies旗下營運所帶來的尷尬局面。在軟硬件正式分家而硬件部份落入Immersive Audio Technologies集團手上之後,Immersive Audio Technologies便可以名正言順地以StormAudio為影音系統的品牌,推出同時具備多種專業級數碼化多聲道處理器和放大器。毫無疑問,這種安排和轉變,有助StormAudio未來可以不受束縛,根據他們所擁有的各類專業技術,拓展能夠迎上世界潮流的物件導向沉浸式環迴立體聲系統的各式器材,把StormAudio的真正實力發揚光大。


法國StormAudio CEO Olivier Thumerel (右)和StormAudio亞洲區負責人Tracy Tsang (左)。


把真正實力發揚光大

在一浪又一浪收購程序完成之後,StormAudio影音系統在解碼系統方面表現得更具彈性,不再如同往昔般,僅只限於單一種Auro-3D制式。自此以後開始擺脫以往局限,可以猶如其他影音系統般,一機盡包各種時下火熱流行的Dolby Atmos, DTS:X Pro, IMAX Enhanced等各式各樣物件導向沉浸式環迴立體聲制式於一身。加上StormAudio產品以電腦軟件平台為設計基礎,因此除了所用精密的核心電路可以透過靈活編程作持續不斷的升級強化外,強大而高速的運算能力,亦有助發揮準確無誤的物件導向環迴立體聲效果,加上StormAudio的研發團隊,由始至今都以電腦軟件程式編寫工程人員為主,而且亦因StormAudio產品結構以模組結構組成,因此,可以靈活升級的StormAudio前級控制器所具數碼化訊號處理效能,配合自行研發的Storm XT引擎,除能滿足現今各類型沉浸式環迴立體聲制式解碼和不同制式的揚聲器編排所需之外,亦可以完美無瑕配合先進的自動化聲學校正系統Dirac Live一併運作,優化處身在不同視聽空間環境內各套揚聲器系統的整體性聲效表現,而這種以伙伴形式攜手合作的相輔相成處理方針,有助把各類物件導向環迴立體聲制式的效果徹底發揮,為影迷帶來身歷其境,如在現場的栩栩如生沉浸式音效體驗和享受。


強強聯手效果相得益彰

StormAudio在發展新一代訊號處理系統時,曾經考慮過發展自家的自動化空間校正系統,但最終決定把精神和時間,全盤放在電子系統的性能提升上,原因他們經多次檢測和實際試驗之後,發覺專精於這方面技術的Dirac Live已經可以完全滿足StormAudio產品的實際需要,而且,正在高速發展的Dirac Live亦表明他們會在日後持續為這套調音校正系統改良和升級,因此,StormAudio認為並沒有必要額外花費時間和精力研發自家的調音校正系統,而把所有精神和時間全部集中在電子系統的研發製造上。與此同時,再與Dirac Live以伙伴形式合作,把Dirac Live不斷提升系統精確度的各類新增功能,第一時間用於StormAudio環迴立體聲處理系統內,就好像是早於2020年便迅即為StormAudio加入精準度大幅提升,附設Bass Control和Subwoofer Optimization功能的Dirac Live Bass Control低頻管理系統,然後再在今年添加革命性的Dirac Live ART(Active Room Treatment)系統,讓StormAudio產品在沉浸式音效表現方面更上層樓。


Dirac Live優勝之處

Dirac Live認為現存不少聲場校正解決方案,無論是數十年前已經開始發展並不斷作出改良還是近年崛起的聲頻校正方案,絕大部份均只是起著高級均衡器作用,影音系統經處理過後,的而且確有助使揚聲器的頻率曲線變得更趨平滑和線性,但卻很多時忽略了時間方面的特性表現,而且,音波傳送難以避免受到牆壁、地板、窗戶和家具擺放位置影響,導致某些頻率被加強而其他頻率則被抑制,天花、牆壁和地板等的聲音反射,更會對聲音相位和時間帶來誤差,高低音頻以不同相位和時差抵達聽者雙耳,顯然會讓聲音和音場定位變差,音頻混亂更會造成聲音模糊不清問題,這正是Dirac Live誕生和發展的原意。


經Dirav Live ART處理後,視聽環境空間前後出現的聲頻變化圖。


StormAudio產品能夠有效處理和發放DTS:X Pro、Dolby Atmos和AURO-3D制式。


配備最先進的Dirac Live ART系統

目前StormAudio所應用的Dirac Live ART聲頻處理和室內空間聲頻校正系統,屬於最先進的Dirac Live進化版本設計,能夠透過他們專利的電腦運算程式,分析各類數據之後再以精密的訊號處理方法,減少視聽空間對物件導向聲場再現的各類干擾。由於Dirac Live ART會把多達二十隻或以上揚聲器包括超低音在內進行一體化音頻校正,整體性系統化處理讓音頻準確性大增之餘,更能夠主動把殘餘低頻有效抵消,縮短室內聲音的衰減時間,同時有效消除低頻產生拖尾現象,使低頻和中低頻表現得更加緊湊有力,帶來純淨而沒有鈴振現象的音頻,最佳聆聽位置亦因Dirac Live ART而能夠加闊變大。


現階段StormAudio的環迴立體聲處理系統,包括ISP Elite、ISP Core和ISP Evo,甚至是剛剛面世的多種功能合一的ISR Fusion 20,全部都先拔頭籌地一致配備Dirac Live ART功能系統,是全球首間擁有這方面技術處理效能的影音系統生產商(其他支援Dirac Live聆聽空間音頻校正系統的影音系統生產商,要待明年才會陸續開始新增這項先進功能),配合StormAudio原廠PA系列的多聲道放大器,能夠有效為影迷提供動態強橫而音場廣闊巨大,聲音透明自然而包圍感強烈且連貫性渾然天成的音效,而且,無論是重播Auro-3D, Dolby Atmos, DTS:X Pro, IMAX Enhanced制式的電影訊源皆因Dirac Live ART的幫助而有效營造出來自四方八面,移動感具備天衣無縫連貫性而又360゜密不透風的音訊重播效果,只因為Dirac Live ART的設計原意在清除視聽空間內天花、牆壁和地板的聲音反射和駐波殘響影響,讓影音發燒友能夠盡得按各沉浸式音頻制式編排每隻揚聲器發放出來的聲音,迎合希望把各類物件導向沉浸式環迴立體聲效果發揮到極致水平的人士選用。



總結:

StormAudio作為專業影音產品製造商,旗下出品其實主要針對專業人士實際應用所需進行研發和分類,製作宗旨在方便和迎合業界中人,可以根據業務不同和器材連接所需靈活應對,然後從StormAudio不同類別的器材自由選擇和匹配。因此,分開成ISP Elite、ISP Core和ISP Evo等系統的每款產品,基本用途和核心設計沒有明顯分別,但系統和聲道處理能力與及運作方式,則會因特別安排而略有不同。例如三者當中的ISP Evo,便是部屬於全數碼化運作的環迴立體聲處理器,至於ISP Core的聲道處理能力,則較其他兩者略低,只有16聲道,而在這三部產品當中,則以ISP Elite MK3最具升級改變用途彈性,代表這部產品可以根據不同業界人士所需,靈活進行各類升級程序。


用家要在ISP Elite MK3原有設計當中進行訊號輸入輸出的升級改動易如反掌,只因為這部產品可以透過更換不同電路模組,便能夠無難度地把音頻輸入/輸出,改換成32ch AoIP(AES67/Ravenna)網絡音頻傳輸,兼容Dante(Digital Audio Network Through Ethernet)影音網絡傳輸科技重播所需,用家亦可以自選16ch, 24ch或32ch的XLR平衡輸出或32ch數碼(AES/EBU)輸出,一切都可以按用家所想而作出改動和變更,滿足各類型業務上的實際應用需要。


至於剛剛面世的ISR Fusion 20,則是部具備20聲道解碼能力並內置16聲道放大器的環迴立體聲放大器,因此不必匹配同廠放大器,單單一部,便足已能夠全功能發揮各類物件導向音頻制式帶來的360゜沉浸式音效表現的超凡魅力!


影音發燒友若希望進一步了解這部能夠16聲道每聲道提供150W(8Ω)輸出的ISR Fusion 20性能效果如何?就要留意《音响技術》的測試報告,現在不妨先從我們的YouTube Channel看看StormAudio首席執行官Olivier Thumerel和《音响技術》的對話,有助你對StormAudio的產品設計和所具特色有更深入透徹的認識!



※ 本文輯錄自【音響技術】2023年11月號第506期 ※

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