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Esoteric世界首創磁驅黑膠唱盤Grandioso T1靚樣靚聲,玩味十足!



文|大草

創立於1987年的日本Hi-End音響品牌Esoteric,在很多發燒友的心目中,幾乎是高級SACD/CD播放機的代名詞,VRDS雷射機芯,高取樣率高解像度解碼芯片,高精度CNC車製鋁合金機箱,與及高水準重播音效,都是Esoteric SACD/CD播放機吸引一眾發燒友的重要誘因,其實除了數碼音響訊源之外,Esoteric旗下的前、後級和合併放大器同樣是高水準製作,而且產品覆蓋的價位範圍頗為廣闊,所以累積了不少用家和品牌的忠實粉絲。


在2014年,Esoteric開始推出頂級Grandioso旗艦系列,先後推出P1 SACD/CD轉盤,D1單聲道解碼器,K1 SACD/CD播放機,G1外置時鐘,C1前級,S1身歷聲後級,M1單聲道後級和F1合併放大器。由於Grandioso是Esoteric廠方不惜工本,不論是設計,用料和製作都是精銳盡出的極品級系列,每一款器材手工的精緻度與及音效的表現都是頂尖Hi-End級數,售價雖然並不便宜,不過仍然俘虜到不少對質素有要求而且又樂意多付一點來買器材的發燒友之歡心。




世界首創

2022年是Esoteric創立的35週年,經過多年時間的沉澱,幾乎所有Grandioso系列的型號都已經進化至新一代(型號加上X),而且更推出以超過5年時間才成功開發,品牌史上第一台模擬黑膠唱盤Grandioso T1。既然位處頂尖Grandioso旗艦系列的一份子,T1當然身懷多項秘技,現在且讓我為大家逐一道來。

首先,T1採用世界首創,並且已取得註冊專利的「Esoteric MagneDrive System」磁驅系統。這個系統是採用一個形狀類似惰輪的磁力驅動器,安裝在一個以內置高精準度10MHz數碼時鐘監控的驅動馬達線路,產生高度準確正弦波驅動的高質三相無刷馬達之上,圓桶形的磁力驅動器內置18極的磁鐵(9份北極和9份南極磁鐵以交替式安裝),而無磁性的重型鋁合金轉盤底部的圓周上,安裝了一圈由162塊經過磁化的凹凸齒輪形軟鐵組成的磁感應輪,當磁力驅動器以近距離轉動的時候,轉盤便會因為磁力感應而旋轉,驅動器每轉動9圈轉盤便會轉動一圈,而且兩者並無任何實體上的接觸。由於這種磁驅方式是依循物理定律中的「減速比」(reduction ratio)運作,只要磁力驅動器的轉速準確和恆定不變,轉盤便會同樣以準確和恆定不變的轉速來轉動。由於驅動器與轉盤並無任何接觸,所以馬達部份產生的任何微細震動和噪音都不會影響轉盤上的唱針拾訊表現。


三分體設計

T1是三件頭的獨立設計,第一件當然是重達17kg的唱盤基座(另外直徑315.4 mm x 103 mm高的鋁合金轉盤重19kg),第二件是唱盤前端裝有一塊藍光顯示屏,四粒小型操控按鍵與及一份精密刻度旋鈕,重9kg的磁驅馬達和操控線路機箱,第三件是重18kg的分體電源供應。唱盤機座厚60mm,是由各厚20mm的航天級鋁合金板夾著一塊同樣是20mm厚的三夾層實木板組成,唱臂安裝在頂層鋁板,轉盤主軸系統與大型機腳則安裝在下層鋁板,中層木板舖上多重打磨的高亮度鋼琴黑漆,不但具有漂亮可人外觀,而且更收防止諧振互傳之實效。重19kg,以實芯鋁合金用CNC精準車製而成的轉盤安放在製作精密的主軸系統之上,內置的磁浮系統把主軸的負重由19kg大幅減輕至4kg左右,安裝在高位的內凹軸承(Inverted Bearings)把轉盤的支點升高至接近唱片面的位置,這個主軸系統的設計,不但令到如此重量級的厚身轉盤以高慣性而又寂靜無聲地順滑轉動,對轉動的穩定性亦有所裨益。至於位處唱盤基座四角的大型機腳同樣以鋁合金車製,內藏以特製阻尼樹脂膜包裹的鋼製螺旋彈簧,對隔除極低頻的諧振非常有效,同時阻尼時間甚短(約半秒),因此有極佳的隔震效果,旋轉機腳的外圈也可以調校高度。



10MHz時鐘準確控速

至於安放在唱盤基座肚下而與唱盤卻沒有任何實體接觸的磁驅馬達機箱,底板是份量十足的6mm黃銅板,上面安裝了一份內置高精準度10M數碼時鐘監控的驅動馬達線路,高質素三相無刷馬達與磁力驅動器則安裝在機箱的前端密封部份,這個部份與鑲嵌在轉盤底部的軟鐵齒輪形磁感應輪非常接近,距離只有極少的空隙,不過仍然沒有任何實體的接觸。這個機箱除了接收從分體電源供應傳送過來的純淨直流電源之外,還設有10MHz時鐘訊號的輸入端子,供用家接駁更精準的外置10MHz總時鐘產生器(Grandioso G1X)以提升音效。T1設有33.33與45轉的選擇,轉速也有+/- 12%的調校,每一級是0.1%。此外,這個機箱的面板還設有一份對應磁驅系統的獨有裝置 —— 一隻刻有高精密刻度的旋鈕,它的距離標示分成6格,顯示磁力驅動器與轉盤磁感應輪之間的空隙距離,廠方的預設值是第3格,可以超精細微調的旋鈕一個圓周分成25度,每度的數值是加或減0.01 mm,向左扭動是縮減空隙的距離,向右扭動是增加空隙的距離。由於磁力(magnetic force)是與距離的平方成反比,距離上的輕微變化便足以明顯改變傳送的扭矩(transmission torque),如果把預設空隙的距離增加1 mm,扭矩便會減少至-57%,所以用家可以一邊唱一邊轉動這個旋鈕來微調重播音效,向左扭縮短距離便是增加扭矩,聲音便會變得較為爽快硬朗,有更強的衝擊力,向右扭增加距離便是減少扭矩,聲音便會變得略為溫暖柔化,更為圓滑飽滿,而這些距離的調整幅度只需要很微細便已經可以聽得出頗為明顯的效果,旋鈕上的刻度為用家提供一個可以還原的精細參考數值,如此充滿玩味的黑膠唱盤在市場上實屬首創。



心血結晶

T1的分體電源供應是採用Grandioso系列的標準重量級大型鋁合金機箱,同樣設有四隻重型金屬尖錐耦合機腳和半浮動式頂蓋。內置大型環牛供電給驅動馬達,另有一隻日本北村機電R芯牛為操作電路供電,這個機箱重18kg。

T1的設計可以同時安裝3支唱臂,不過跟機而來是附有一支連原裝臂板,由日本唱臂名廠IKEDA Sound Labs參照自家IT-345唱臂代工生產的TA-9D唱臂。IT-345是日本模擬音響大師池田勇(Osamu Ikeda)的心血結晶,有著他在黑膠黃金年代於Fidelity Research創製的一代名臂FR-64的影子,TA-9D是採用動態平衡設計,由於內藏黃銅與鋁夾層的不銹鋼臂管具有高剛性和低重心的特性,能夠穩定播唱偏心圓和不夠平直的魷魚唱片,臂管接線是6N純銅線芯,而整支唱臂的垂直循跡角(VTA)可以使用安裝在唱臂座上的小旋鈕邊唱邊作出升降微調,有效範圍是10mm。T1的零售價是456,800港元,用家也可以選擇不連TA-9D的無臂版本T1(AL),售價減3萬,而每一塊另購鋁合金臂板的零售價是$13,800。T1原廠奉送一張非常纖薄的日本和紙圓碟作為唱盤墊,廠方表示這張和紙墊具有防止刮花唱片和消除轉盤金屬音染的實效。



安裝冇難度

雖然T1的包裝紙箱分成三大盒,不過只要參照圖文並茂的安裝說明書,按部就班地安裝,倒也沒有太大的難度,也不太複雜,只是把磁驅馬達機箱安裝在唱盤基座肚底的時候,因為會影響到預設磁驅空隙的距離而需要特別留意,不過廠方已經安排好足夠的輔助安裝工具,只要小心從事便會非常準確和穩妥。

試聽T1的整個過程,我們除了以CH Precision的旗艦L10前級和M10後級推動我們駐場的丹拿鉑金證據喇叭作配之外,還特別配上同廠的E-02唱頭放大器,與及IKEDA的最新旗艦動圈唱頭Akiko。音響接線以Nordost的Odin 2為主,電源處理器是IsoTek的EVO3 Super Nova。由於我們擁有CH Precision的T1外置10MHz時鐘,所以可以接上T1唱盤的10MHz時鐘訊號輸入端子。








發燒如意門

我和一眾寫手兄弟與T1相處了大半個月,都對這個嶄新磁驅唱盤不論是設計概念,製作工藝與及重播音效,都是讚不絕口。我認為那份用10M數碼時鐘訊號精準控制轉速的磁驅馬達系統驅動磁浮轉盤,那種寧靜、穩定、與及音樂的流暢度,毫無疑問已是臻達極品級境界,那份微調磁驅扭矩的儀器級旋鈕更像是發燒友的如意門,調校聲音的鬆緊軟硬,音場的從容緊湊都只是在彈指之間,而且可以邊聽邊調,幅度極為細緻,絕對是玩味十足。我用以下兩張黑膠來表達我對T1的聽感。第一張是Diana Krall的「Wallflower」,Diana Krall以她獨有滄桑性感的低沉聲線,唱出我輩發燒友耳熟能詳的英文經典金曲,實在是聽出耳油。在T1的重播下,Diana的歌聲是那麼真摯,聲線非常清晰而且顯現出所有細節,伴奏的鋼琴和弦樂細緻動人,強弱音恰到好處,把Diana的人聲襯托得非常立體,像真得來亦盡顯音樂的魅力。我們當然要讚賞Diana Krall深厚的唱功,David Foster精湛的編曲功力,伴奏樂手非常到位的演繹與及高水準的錄音團隊,把這些經典金曲帶來全新的聆聽感覺,而且悅耳動聽程度仍然絲毫不減當年,不過T1重播效果那種寂靜,音像的立體,結像的聚焦,與及暢順的音樂感都令我聽得非常愜意。聽這張唱片我把磁驅扭矩的旋鈕調鬆兩度(增加磁距0.02mm),人聲和伴奏樂器的音色微增暖意,聽起上來更加窩心。



精彩之至

第二張唱片是「The All Star Percussion Ensemble」,這張香港發燒友稱為「叮噹卡門」的LP,是著名的音響器材考牌碟,由美國敲擊樂大師Harold Farberman邀請十位來自美國和丹麥管弦樂團的敲擊樂手,演繹由他改編四首以全敲擊樂器演奏的古典名盤,包括〈卡門幻想曲〉、〈貝九〉、〈卡農〉和〈幻想交響曲〉,這些敲擊樂器琳瑯滿目,種類繁多超過幾十件,金屬樂器那種晶瑩剔透,清脆悅耳,木製樂器那種堅實響亮,質感十足與及各種大、中、小鼓的鼓皮彈跳力和衝擊力,要播得清晰齊全,特別是黑膠系統並不容易。T1播放這張黑膠不但每一件樂器的獨特音色都一清二楚,擊出的每一個音符和聲響也無一遺漏,而且傳真度極高,樂器的位置感與層次感也是清晰得有如目睹,樂器的泛音與錄音場地的堂音非常豐富,整個音響畫面播得璀璨奪目,色彩繽紛,精彩之至。聽這張唱片我把旋鈕調緊三度(縮短磁距0.03mm),樂器的質感更加實在,線條更佳,音場更為緊湊。


後記

跟著的日子我找出很多張我鍾愛的唱片來聽,不過並不是考驗T1,而是希望趁它留在試音室的期間嘆多一點靚聲的享受,作為一個發燒友開心莫過於此!在百物騰貴,通脹高企的今天,T1的售價實在不便宜,不過當你了解清楚它的獨特設計,無懈可擊的製作與及實質非常超卓的重播音效,再加上那無可比擬的調聲如意門,市場上已經沒有太多對手了。


Grandioso T1規格

■基座 尺寸:497闊x 215高x 436深(mm)■重量:17kg■轉盤 尺寸:Ø 315.4 x 103高(mm)■重量:19kg■分體電源供應 尺寸:445闊x 131高x 370深(mm)■重量:18kg■零售價:HK$456,800

■總代理:大昌影音 . (852) 3193 9828


革命性的轉變 再創新高峰

Esoteric

Grandioso T1




文|馬田


日本 Esoteric 是本刊試音室的常客,我對品牌的理念和設計算是有認識,近兩代的 Grandioso 系列稱得上超越自我,在器材設計上的追求至今仍未停步,今年是品牌成立的 35 週年,官方對外宣佈,35週年紀念作是黑膠唱盤 —— Grandioso T1,這是它們首次製造黑膠盤,意味了Esoteric 不是墨守成規的品牌,隨時會為發燒友帶來驚喜。


安裝順心順意

讀者們必須知道,Esoteric 產品是在日本東京區製造,營運成本當然是高於偏遠省市,在東京市工作的日本人都有份優越感,凡是這地方出產的所有商品也代表擁有極高質素,所以 Esoteric 近年一直強調是東京製造。今次我有參與安裝 Grandioso T1,發現有不少驚喜,先說整座唱盤的品質,大至基座少至一粒機米,連接位置之精準是分毫無差,譬如說把轉盤 ( 重19kg ) 套上軸心,廠方說明了是要對準兩個小點,我按指示來做是非常輕鬆,放下轉盤時完全不覺有氣壓唧上來,印象中,過往曾協助安裝另一個日製高端唱盤,同樣的動作卻有不少阻力,從中可見這是關係到接口位微細差距,轉盤套入軸心後未通電前我試試轉動它,效果多麼的順滑,之後安裝馬達也是不費神,廠方提供了一套輔助工具,包括防撞保護,讓用家平穩地把馬達模組推入至基座,凡此種種反映出工程師是考慮到用家的真正需要。至於安裝唱臂就更加輕易,原配唱臂是日本 IKEDA 生產的 TA-9D,提供的臂板預先定好了兩個小孔,用於搭配 9”和 12”唱臂,因此,實際裝上唱臂後調整的有效距離並不是差很遠。IKEDA 唱臂的安裝方式和調校其實不深奧,但要留意固定臂管的機米的鬆緊,因為套入臂管的基座位置附帶升降微調裝置,在調好唱臂的 VTA 後仍可升高降低,這是以便播放不同厚度的唱片和加上唱片墊,利用這組升降微調唱臂高度,要是機米收得太緊便會影響到微調時的順滑度了。



玩味十足

Grandioso T1 的完成度十分高,基本上調校步驟是不艱深,但不等於這唱盤失去了玩味,T1 的玩味在於接地方式和調節磁距,兩者對播放聲音影響之大,無需要金耳朵也能察覺到分別 ! 先說明接地做法,整套系統連同供電器總共有 4 個接地端口,分佈在馬達模組的尾部接線位置、唱盤基座的右邊下底、金屬臂板上及供電器背部接線位置。當中較為特別是臂板接地位,當連接某些唱放或擴音機,儘管臂線的另一端接好了地線,但仍引起Ground Loop,這時候便要利用小截的地線接觸臂板來解決“哼聲”,T1 這個臂板正好可以妥善連接短小的地線,這位置是貫通基座的第一及第三層鋁合金,而機背的接地因是獨立模組,故此,屬於馬達機殼接地位,今次我以獨立方式接地,由日本 Kojo Technology Crystal E 小地盒連接馬達和供電器接地端子,因兩者接地性質相同,而機底的接地端子則使用另一支 Kojo Technology Crystal Ep,臂板的接地由一條幼身地線接入 DS 001除靜電器的接地位,目的是杜絕 Ground Loop,我對接地效果非常滿意,尤其是聲音清晰度和音樂層次感,可以說接地起了極大作用。而調節磁距比起接地的效果更為有趣,官方的說法是因應個人的喜好來微調聲音,整段範圍由 0-6 格,預設值是3格,當向左邊扭動時,便是縮短磁距而增強扭力,反之,向右轉便是增加磁距而減少扭力,所以聽到的效果頗為順滑,然而,磁距對唱盤轉速沒有任何影響,純粹是磁區與轉盤之間的微細距離,但以效果論,分別卻是非常明顯,站於用家角度,這是很方便的功能,無需要大動作便可轉變聲音效果,正如我播放「HQLP Reference Sampler」33轉,邊聽棠哥 Live 錄音〈笛子姑娘〉邊調磁距,向右扭 10 度時人聲表現得圓滑飽滿,感情亦更加透徹,聽人聲似乎較為吸引,之後再播放一張由英國 Abbey Road Studios 母帶處理的鄧麗君「我只在乎你」33轉,磁距設於標示刻度 0 的確是將小鄧嬌嫩聲線表露無遺,亦是發燒友常說的濃厚膠味 ! 但要是播放敲擊鼓樂、流行曲、爵士樂,加強扭力至標示 15 度會令聲音爽快表現,衝擊感和速度也更為過癮,我相信用家非但不會介意,因應音樂類型作出微調,更會認為 Grandioso T1 的玩味是很強哩 !






細心考慮

說完調聲小功能,接下來便要說隨機附贈的和紙唱片墊,廠方說選用和紙既避免轉盤與唱片造成摩擦,同時沒有對效果帶來音染。我知道 TEAC 有款唱片紙 TA-TS30UN 是用了3層結構,兩層和紙夾了一層石紙,而 T1 這張和紙薄如蟬翼,卻竟有理想的效果 ! TA-TS30UN 用於 T1 身上會使聲音更為柔順,音樂背景也略為提高了寧靜度,在我接觸過多款唱片墊,TA-TS30UN 不僅樣子精美,聲音的提升亦是明顯,以售價三百餘元來說絕對是超值 ! 不過, T1 附送的和紙與金屬轉盤有極為良好融合度,墊上後播唱效果可謂生龍活虎,高頻晶瑩亮麗,誠如廠方所述,優化了效果而沒喧染,連唱片墊都不隨便選配,Esoteric 的認真叫我汗顏 ! 只可惜它是非賣品,T1 用家才能擁有,否則,我肯定會買來使用 !



恐龍來襲 ! 小心 !

今次測試 Grandioso T1 是搭配全套 CH Precision 器材,L10 前級和 M10 後級均可按照訊源的表現再作微調,而今次使用的唱放是 Esoteric E-02,我之前是有聽過這款唱放的效果,坦白說,對它的印象並不深刻,今次使用 L10 前級按 E-02 的表現調校,聲音相當有驚喜,音場撐得很盡情,同時間分析力和高、低延伸也是不遺餘力,值得欣賞是 E-02 的機底噪聲很低,當前級音量調高至 -13dB ( 設定 0dB 為最大輸出) ,喇叭僅是滲出少量嘶嘶聲,還要在近距離才聽到,足見它擁有很高訊噪比。另一方面,E-02 對訊源增益也很足夠,有它在場之前一直使用的升壓牛可以暫時放假,而前級的設定除了進行了訊號校正之外,我沒使用增益並把輸入阻抗選為 300Ω ( L10 預設是平衡 600Ω、RCA 是 300Ω),讓 L10 終端電阻器進一步除去噪聲,如此設定結果令層次加倍突出,播放眾多音樂之中有兩段的效果叫我難忘,一段是來自 「A Spectacular Sound Experience 」45 轉雙黑膠的〈Jurassic Lunch (SFX)〉,常言道,黑膠唱頭拾訊是很容易忽略細節,原因是播放時太多干擾影響唱針的準確度,例如唱片震動或轉速穩定便是常見的影響,而 Grandioso T1 能夠把恐龍慢慢從樹林走出來至到巨聲咆哮,整段效果是完整表達,聲效是輕重層次交疊,重是壓得很低的恐龍腳步聲和咆哮,輕是擦過樹葉的聲音和恐龍咀嚼聲響,各種各樣效果如像投射出來的影像,清晰、細緻、誇張,即代表Grandioso T1 盡取訊源的點滴。另一首是發燒友熟悉的「Musik wie von einem anderen Stern」33轉 ,其中 The O-Zone Percussion Group 〈Jazz Variants〉,玲瓏浮突的結像令整套爵士鼓擺在眼前,銅鈸的清澈與低音鼓的厚實,兩種極端延伸效果叫我聽得忘形,不自覺把音量調升了兩、三格,眼見後級的功率顯示快上快落,峰值達到 400 過外 ! 但聲音依然是十分穩定,整套鼓的形態變得更加明確,低音也更快更狠,Grandioso T1 果然是有旗艦唱盤的風範 ; 表現淡定兼且拾訊細緻,Esoteric 又再次給了發燒友一個大驚喜 ! 身為本刊讀者,您是不可能不去見識 Grandioso T1 的效果 ! 說實話,Esoteric 首次生產 High-End 唱盤便用了獨有創新技術及自家生產,證明品牌擁有深厚的技術基礎,人才和資本實力也相當穩健,以今天的經濟環境,正是考驗品牌實力的時候,Esoteric 卻無懼風雨繼續創新,我是深感佩服 ! 測試過後,我和大草哥商量,向代理借全套 Grandioso 系列來本刊測試,若可成事應是另一個更大的驚喜,很期待哩 !


遲來的春天

Esoteric

Grandioso T1黑膠唱盤



文|梁錦暉


Esoteric推出他們首台黑膠唱盤,對於一眾粉絲來說,絕對意想不到!這個日本品牌一向給人的印象是專注SACD/CD及音樂串流器等數碼重播器材,雖然他們也曾經在2009年推出過三款黑膠唱片,但在黑膠重播領域上,他們給人印象是不太活躍,而他們現役的黑膠重播產品就只有一款E-02唱頭放大器而已。

今次T1的設計師同時利用磁驅和磁浮方式,讓轉盤和唱針拾訊都不受外來的振動影響,讓轉盤在幾乎沒有磨擦力影響下保持穩定的轉速,不過,最令我意想不到的還是他們竟然用上一台10MHz時鐘來控制轉盤馬達的轉動速度,這個做法在市面上的黑膠唱盤十分罕見,在我記憶中,好像沒有其他唱盤那麼發燒,用上成本那麼高的方式去增加轉速的穩定性,震撼程度之高,讓我聯想起Esoteric 1997年推出的P-0 CD轉盤,破天荒用坦克般的機械去保持CD拾訊的準確性,堪稱高級音響的一個經典。

既然冠上Grandioso的旗號,T1的機身無論在用料、外型、線條、表面打磨都用上Esoteric的最高標準,造工可以用「鬼斧神工」來形容,至於它的聲音,千萬不要以眼代耳,以為金屬的外殼會令T1變得硬聲,它實際的聲音不但跟硬聲扯不上任何關係,而且擁有著非常自然及從容的音色,如果你用T1去播50年末至60年初的真空管錄音,它會忠實呈現那種十分濃厚的膽味;如果你播的是80年代數碼錄音,它也會非常準繩地表現出那些錄音在動態表現上的優點。T1最厲害的地方,是音像的清晰度和背景的寧靜度,或許它磁浮和磁驅的設計,徹底把外來的諧振阻隔了,超重的轉盤亦讓黑膠唱片旋轉的運動比一般轉盤穩定得多。

除了音效卓越外,我覺得T1還有一個非常特別的功能,就是可以讓用家調校磁力驅動器與轉盤之間磁力強度,從而按照自己的喜好、音樂類型、錄音特性等因素調校出不同的音色、以及音場大小、音像線條等等音效元素,甚至乎可以播放的過程中實時把音效調到最切合個人口味,玩味十足。我嘗試播「奶媽」,竟然可以通過旋鈕去控制音場闊度和深度,甚至可以令音像線條在硬朗和柔和之間作出平衡,如果夠熟練的話,甚至可以把音樂調得非常從容或者刺激緊湊,我個人喜歡採取中庸之道,在各個音效元素中取一個平衡,講到尾,雖然聲音是有客觀標準,但音色喜好是十分個人的,世上沒有一種音色或單一音效取向可以滿足所有發燒友的,這個獨特的微調功能可算是T1的殺手鐧,把所有發燒友一網打盡。


※ 本文輯錄自【音響技術】2022年12月號第495期 ※

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