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Thorens TD124 DD 140th Anniversary 世一直驅唱盤


文I 馬田


我從沒想像過是有機會測試具有百年以上歷史的唱盤品牌,今次任務亦是我首次安裝和試聽High-End級數直驅唱盤,由開箱到開聲可謂百感交集,過往參加外地展覽會,不時會遇見行內老牌子的代表性產品,我頂多就是多拍兩張照片,但今次不同,原來親手從包裝箱裡,將器材拿出來,然後逐個步驟完成安裝,由此竟然是會產生出淡淡的感情,很想知道這品牌的過去,更進一步就是要了解發燒友喜歡它什麼 ?


昂首闊步行

原籍瑞士現在移往德國繼續生產的 Thorens,從 1833 年成立經歷了 50 年代起長達數十年的風光日子,後來因為找不到繼承者而在 2018 年賣盤,消息傳開後有謠言說接盤是中國商家,今天我們都知道 Elac 前董事總經理 Gunter Kürten 才是真正買家。類似 Thorens 的品牌以我所知已有好幾間,通常發展要麼無止境輪迴,每過兩、三年易手一次,要麼白頭到老,長做長有,按照 Gunter Kürten 接手後重整旗鼓來看應是大有作為,繼 TD124 DD 推出後,去年在慕尼黑展出了結合電子防震台的 Reference 超級旗艦唱盤,該唱盤連同承托基座甚有霸氣,自然成為了全球的焦點,同時代表品牌在疫情過後回復得很快,如無意外,Thorens 能夠持續健康發展下去。



現代藝術品

查實代理早有意思安排 140周年紀念版唱盤給本刊測試,礙於 Thorens 的鐵粉實在有太多了,自面世以來一直供不應求,代理幾經調配貨源後才安排一套連同 Ortofon SPU 124 鯨魚頭送抵本刊,唱盤的照片我看得多了,今次終於能目睹本尊的風采,真是聞名不如見面,新版配搭色彩之妙,我相信每個人望到也會欣賞,整體滲出懷舊美學風格,這類設計牽繫著個人情感,但凡喜歡舊事舊物的玩家無人可抗拒 ! 設計只有一項重點;萬萬不可背棄原版,否則便會失去意義,讀者請看本刊同事拍攝的造型照,唱盤用了紅色為基調,配以深色木紋及銅製轉盤,暗中達到了色彩調和,同時讓人產生高貴華麗觀感。不同年代的新與舊之間既是連氣同枝,卻又具時代氣息,在我來看,TD124 DD 理應奪得產品設計大獎。



溫故知新

沒有昨天那有今天,評測 Thorens 經典唱盤怎可不說它的歷史 ? 第一代 TD124 在二次大戰後的 1956 年面世,當時的德國在19 世紀兩次工業革命帶動下,生產製造技術可謂遙遙領先,尤其是研發新物料,從 TD124 外觀可引證這方面的成就。翻查歷史得悉 TD124 是份量十足,單是說鑄鐵轉盤便重達 4.3kg,值得留意是 50 年代的唱片分為 162/3、331/3 、45及 78 總共 4 類轉速,要令轉盤順滑轉出各種速度,除了靠穩如泰山的基座來抑震,更必需由一個相對強大的 10W 電機驅動,換句話說,TD124 是重質的唱盤,難怪售價近乎 100 美元,打工仔至少要用半年的薪金才能擁有它,等同於今天的 High-End 唱盤,歷史原來真的是不斷重複 !


創造歷史

讀者們,您知道 TD 是什麼意思嗎 ? 這是法語 Tourne Disque 的縮寫,大概意思是轉動唱片的機器,Thorens 明明是瑞士品牌,何解會以法語命名器材呢 ? 那是因為品牌成立時選擇於瑞士西部的聖十字城設立公司,該區屬於法語區,順理成章用了法語來定出型號。據了解頭批 TD124 配置了同廠 TP124 唱臂,後來轉用 SME 3012 唱臂,而初時 Ortofon SPU 鯨魚頭尚未面世,直到 1959 年後才有使用 SPU-GT 動圈唱頭 ( 50年代尾期之前,全是單聲道錄音,隨著立體聲技術誕生,Ortofon 製作出 Stereo Pick Up 唱頭)。很多玩家也誤會 TD124 是惰輪唱盤,實情是皮帶驅動,真正使用惰輪設計是 60 年代面世的 TD124 MKII,推出後被評價為當代最佳唱盤,更獲得 B&O 主動邀請合作,以類近設計造出另一款 Beogram 3000。可見 Thorens 對行業帶來的啟發和認受性是遠超於估計,1966 年 Thorens 再次投放出技術炸彈,推出了 TD150 唱盤,首次採用懸掛次基座,這設計在往後的數十年間時有出現,當中較多人拿來作比較就是 Linn LP12 唱盤,如果我說 Thorens 是黑膠唱盤的祖師爺,應該沒人會有異議。



懸掛基座

現在身處於本刊試音室的 TD124 DD,保留了兩項原版特色 ; 懸掛次基座和按壓升起適配器。在軸承範圍內加裝了一個彈簧,用力按下並微微轉動,該部分便會升起來,那是預備播放 7” 細碟時需要使用,再次按下去便回復原狀,我覺得很實用......縱然很少有唱片公司發行 7” 黑膠,但不排除發燒友收藏了大堆細碟,事實上,High End 級數的唱片鎮,99% 只適用於 12” 大碟,有了這設計多麼方便啊 ! 另一方便設計是懸掛基座,調校時無需要使用特別工具,在唱盤上分別於前、後及左側各有一個轉盤,調校它們時看看基座的水平珠,那便可輕鬆完成。說穿了,次基座內部設有螺絲紋,使用了 4 條有螺絲紋的金屬杆,利用轉鎖把基座連同臂板升高,調校絕不能草率,幸好 4 支杆都是轉撥形式,動手起來沒有難度 。


扭矩與轉盤

現在的 140 周年版 TD124 DD 不再是皮帶驅動,DD 就是直接驅動的意思,並使用分體供電器。因此,唱盤所使用的線路、馬達及控速、轉盤重量......通通要造到互相配合,基於直驅的特性,唱盤的軸承會造成密封,裡面已注入了潤滑油及滾珠,在日後也不需要特別清潔,而轉盤也需要配合馬達的制動扭矩造出合適重量,扭矩可理解為拉力,但不影響轉速,唱盤的數種驅動方式 ; 諸如皮帶或惰輪,它們的扭矩是有差別,轉盤的重量自然要配合,否則對唱針循跡表現以至聲音都有負面影響,根據規格標示,TD124 DD 轉盤重量是 3.5kg,140 周年版在鋁合金轉盤上面加添了 5mm 厚實心銅板,由此兩類金屬產生抵消作用能減少共振,亦即是增強了穩定性。除了轉盤之外,唱盤基座和臂板也用了光漆作多次拋光處理,以配合華麗造型。



鯨魚是絕配

廠方為增強紀念版的特色,專誠製造了一支TP124 J 形唱臂,臂管之內使用銀線連接到輸出端子,在我調校唱頭針壓時留意到,尾錘和偏壓轉盤未必需要按指示來做,兩者相加重量只要符合唱針指定重力,便不會損壞唱針,但對唱臂卻有影響,假如在平衡方面以尾錘為主,偏壓相對較少控制,整體播放效果定會不同,調校的準則當然是根據唱頭規格,當中作些少微調來做出喜歡的效果是未嘗不可。提到唱頭,配搭的 Ortofon 鯨魚頭也是特製版本,廠方要求唱頭殼使用舊年代常用的電木(膠木)製造,並用銀導體繞製線圈,目的是重拾昔日味道,僅製作了 140 個。不由我不信,測試時我嘗試換入其他動圈唱頭,真是沒比較沒傷害,隨便拿張蔡琴老歌來聽,一比之下人聲韻味被遠遠拋離,鯨魚頭的音樂味道就是與眾不同,與 TD124 DD 完全是天仙配,除鯨魚頭以外,應找不到更佳選擇了。


經驗造就身價

這款紀念版唱盤可說實用與美觀並重,設定和操作是同樣順意,實際動手調校是針壓和唱盤水平,其他都不用。使用時升降唱針是電動,切換唱速亦然,過去我較少機會測試 Thorens 直驅唱盤,未有了解停止轉動除了撥掣之外,在唱盤側還有剎停撥杆,像剎車般迅速制動,要是不心急換下張唱片,其實是沒大作用 ! 這次測試在選曲上我沒任何忌諱,那怕「嗆辣紅椒」的瘋狂,今次播放樂隊的「Blood Sugar Sex Magik」專輯,其中一首非常出名的〈Breaking The Girl〉,編曲使用了 12弦結他、舊式數碼合成器、敲擊樂器、貝司、鼓......等等,樂器交織出天花亂墜的畫面,無數黑膠組合都會播出煩亂聲音,我不預料這套唱盤竟然如履平地,各種聲音清楚分隔,狂野鼓聲毫不留情,擊出強勁力水,原來唱盤的循跡達到高度穩定,那便無懼任何音樂的挑戰,搖滾樂也可以播得 High-End !

前菜吃過,再來兩味主菜,先聽寶碟製作的 The Super Analogue Disc 版本 「Cantate Domino」,聽〈Julsång〉和〈Den Signade Dag〉這兩首歌曲,足夠顯出唱盤的身價,整體的清晰度達到晴空萬里這種境界,聲音的延伸無遮無擋,合唱人聲緩慢地往上延伸,與此同時管風琴的低頻走向極端,世界上僅得寥寥樂器擁有寬廣音域,管風琴是其中之一,低頻延至盡頭能下達 20Hz 過外,播放管風琴的黑膠比起播放 CD 難度要高N 倍,單說唱片的坑紋,由人聲至管風琴,該段坑紋存在密度突變,唱針循跡拾訊時務必要極之穩定,方可使訊號放大後播出仔細層次,說穩定也不只是唱臂和唱頭,也包括轉盤速度控制及諧振,整套 TD124 DD從頭到尾的配搭是十分精細,於是我彷彿去了歐洲舊教堂,聽莊嚴的演奏,雖然明知製作的故事,但此刻聽感卻不斷說服腦袋,那些自然回響是來自宏偉高聳的大教堂,有時候器材過份地靚聲,是能夠做到以假當真 !


接續播放 BIS 製作的室樂版「布蘭詩歌」,發燒友都知道樂曲的終章音色很爆棚,室樂版雖然沒有管弦樂版的刺激聽感,可是定音鼓也沒有示弱,加上其他敲擊樂器及合唱人聲,整體音色都對唱盤構成挑戰,今次聽樂器的質感,覺得是比往日所聽多了深入描繪,除了表現出空間和堂音,樂器帶有原始無添加味道,或許這正是 Thorens 的聲底吧 ! 經驗這回事確實用年月換來,無可抗辨底下只能承認,TD124 DD 是超級靚聲 !



總結:

今次測試起初以為直驅唱盤的特色就是中低音聽起來較有衝勁,之後感覺設計殊不簡單,唱臂、鯨魚頭、轉盤、半懸掛次基座......與馬達構成精密系統,馬達速度和拉力又與電流頻率有關聯,深入去看,唱臂和唱頭的搭配也有巧妙,SPU 鯨魚頭並不是輕盈的唱頭,其針壓是 3g 或更高,唱臂設計要有相應配合才能擔得起,循跡亦因此而有高柔順度,這樣又與馬達拉力有關係,總之是環環相扣,如果要說它與皮帶驅動的硬盤,聲音方面有什麼不同,我會斬釘截鐵說質感,還有自然音樂味,目前身價逾 6 位數的唱盤組合,彼此大概造到水準相近,往往在骨節眼地方存在特色,Thorens 就是靠年月累積下來的經驗,將直驅與皮帶驅動兩者優點結合,發展路上經歷了惰輪技術,對於馬達拉力與穩定性有很多啟發,促使 TD124 DD 擁有與生俱來的音樂味,作為它的用家是無需要懂得高深的調校技術,它比入門級組裝唱盤更容易使用,這就是專業了 !


規格:

■輸出端子:XLR / RCA 各一組■尺寸 (W×H×D):425×350×180mm■重量:17kg■零售價:HK$119,800 ( 包括 SUP 124 動圈唱頭)

■總代理:新漢建業有限公司.查詢 : (852) 2489 8068



※ 本文輯錄自【音響技術】2024年4月號第511期 ※

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